Читаем книги


Warning: "continue" targeting switch is equivalent to "break". Did you mean to use "continue 2"? in /var/www/u0540171/data/www/booksreadfree.ru/templates/readbooksfree/functions.php on line 185

Часть первая. Глава 1.1

     Среда 8 июня 1910 года в некоторых центральных губерниях Российской Империи, началась предсказуемо одинаково, с дождя....  

     Ночью Московскую и Калужскую губернии накрыл дождь.

     Не сильный. Скорее нудный и тоскливый и к утру дороги если не раскисли вконец, то превратились в нечто уныло-безнадёжное.

     Да-да, именно определение «уныло-безнадёжное» как-то само-собой пришло на ум Ростиславу Михайловичу когда он миновал Малоярославец, один из нескольких уездных городков на своём пути, покинул относительно благополучное Варшавское шоссе и углубился в порядком раскисшие грунтовые уездные дебри....

*****

     Какой-либо шустрый столичный журналист из какой-либо либерального толка газетёнки, коих теперь в Империи развелось точно у «породистой» дворняги блох, тотчас выдаст «на гора» пространную тираду о нашем посконном однообразии и предсказуемости и не меняющемся годами, десятилетиями..., да что десятилетиями, веками патриархальном образе жизни, напрочь лишённом новаций и технического прогресса.... Хотя бы в лице всё тех же первобытных раскисших дорог. Не чета так любимых либеральной гвардией дорог просвещённой Европы....

     Но патриоты своего Отечества в отличие от лицемерных и продавшихся британским львам-близнецам или немецкому кайзеру либералов (куда только хвалёный Департамент полиции смотрит и чем оно интересно занимается, не худо было бы узнать) пустопорожне сотрясать воздух и брызгать слюной не станут, а просто констатируют сей факт, как нечто свершившееся бесповоротно в силу природного характера явления.... А не по чьей-то там злой воле, команде или недосмотру....

     А дороги.... А что дороги?..

     В Империи, не имеющей своими воистину безграничными размерами никаких аналогов на всей огромной планете, дороги наладить в одночасье невозможно. Одну, вторую..., сто вторую наладил..., глядишь, другая, третья, сто третья в негодность пришла.... Только дорогу с превеликим трудом в достойное состояние привели.... Ан, нет! Мужик тёмный своими телегами да копытами своих лошадей неразумных вмиг её страдалицу разобьёт.... Не из метала же нам, право слово, наши дороги строить!

     Впрочем, теперь речь идёт не об устройстве дорог – об этом должно заботиться соответствующее государственное ведомство, кое на это уполномочено и соответствующими финансовыми средствами наделено.

     Речь идёт о несчастливо начавшейся среде восьмого июня с её дождями....

     Но, для большей правды, pour l'exhaustivité de l'image, так сказать, следует добавить, что подобными днями были практически все предыдущие дни первой декады первого летнего месяца одна тысяча девятьсот десятого года.... 

*****

     Так вот, восьмого июня ночью пошёл дождь.

     А все эти нерукотворные и неукротимые стихии вроде дождей и ливней и связанную с ними распутицу и дорожную грязь, этакую «кашу-малашу» Ростислав Михайлович не любил всеми фибрами своей логично и упорядоченно организованной души....

     Не любил. И с этим ничего поделать нельзя....

     Это шло изнутри Ростислава Михайловича. Из самой глубокой и важной составляющей его характера – из потребности в порядке, в стремлении внутреннего устройства Ростислава Михайловича ко всему простому понятному и рационально организованному.

     И здесь в характере Ростислава Михайловича проявились и аккумулировались семейные потомственные черты, поскольку вот уже более века дело всех поколений семьи Ростислава Михайловича, её процветание базируется на порядке, системе, точности и трезвом расчёте, без которых невозможно никакое серьёзное дело. Тем более государственного масштаба....

     Следует признать честно, что свою лепту в формирование характера юного Ростислава Михайловича несомненно внесла и рациональная логичная и синкретичная в своём умении объединять и сочетать (порой даже трудно объединяемое и трудно сочетаемое) Европа, почтенный университет Цюриха сформировавший из не лишённого способностей юноши человека науки, серьёзного учёного....

     Но ночью со вторника седьмого на среду восьмого июня прошёл дождь.

     И теперь так не кстати свалившийся на несчастную голову Ростислава Михайловича этот злосчастный ночной дождь превратил и без того убогую лесную дорогу к усадьбе Марго в чёрти-что....

     А новенький, приобретённый Ростиславом Михайловичем совсем недавно, по весне, шикарный красавец-авто «Руссо-Балт», новейшей модели одна тысяча девятьсот десятого года потерявший за время утреннего несчастливого пути свой шик, блеск и лоск  своим теперешним грязным и затрапезным видом словно по воле злобного сказочного Черномора превратился в этакую протухшую селёдку с Тишинского рынка.... Отчего душа университетского профессора, апологета всего прогрессивного инновационного и эстетичного в буквальном смысле этого выражения «вопияла в этой лесной губернской и уездной пустынной глуши»....

     Впрочем, и сам Ростислав Михайлович, вынужденный неоднократно выбираться из аппарата и расчищать для проезда дорогу, разбирая наваливший после недавнего урагана бурелом, теперь выглядел не лучше своего авто....

     А совсем скоро его увидит очаровательная Маргарита Константиновна.... И это при его теперешнем затрапезном виде станет совсем не comme il faut....

     И он совсем уже скоро увидит несравненную Маргариту Константиновну....  Свою восхитительную и блистательную Марго.... Свою Аврору, Музу, Богиню....

 

Глава 1.2

     Возле знакомой развилки, от которой до усадьбы Марго оставалось всего несколько вёрст Ростислав Михайлович остановился перевести дух и покурить....

     Теперь, когда их с Марго разделяли какие-то половина, четверть часа езды Ростислав Михайлович может не спешить....

     Удивительно, они знакомы с Маргаритой Константиновной практически всю жизнь, но и теперь Ростислав Михайлович не может без волнения думать о ней.... Удивительно!..

     И это при том, что Ростислав Михайлович давно уже не мальчишка глупый, и, даже, не «вьюнош», а человек серьёзный и уважаемый в обществе, в научном мире Москвы и, даже, без ложной скромности, целой Империи. Университетский профессор.

     И давно состоит в браке. И безмерно любит свою супругу. Свою чудесную бесподобную Катеньку....

     Но Марго.... Марго, это Марго.... Это другое.... 

     Это Божественный Свет.... Да, да, именно Божественный свет.

     Это трудно объяснить логически, но атеист, что называется «до мозга костей», Ростислав Михайлович именно так воспринимает и в душе называет Марго, рядом с которой каким-то удивительным непостижимым образом исчезает всё мелкое, пошлое, мещанское, рутинное, однообразное и пресное в жизни.

     И жизнь заполняет Свет – яркий, тёплый, безмерно счастливый....

*****

     Ростислав Михайлович вдруг вспомнил как впервые увидел её....

     Ему было шесть лет, шёл седьмой. И был Сочельник, канун Рождества. И отец, и мама, и старшие братья и сёстры Ростислава Михайловича, и домашние люди суетились готовили «пир горой»: жарили и парили и накрывали столы. А приглашённый оркестр «разыгрывался» в танцевальной зале, внося в общую милую предпраздничную суету некую сладостную мажорную какофонию так органически соответствующую всеобщему бедламу, предавая совершаемому предпраздничному действу какой-то глубинный, почти что сакральный смысл....

     И все ждали приезда гостей. И на душе было какое-то удивительно тёплое радостное счастливое настроение предвкушения чего-то необычного сказочного волшебного....

     Гостей собралось много: родственники и друзья семьи.

     И было много детей. И ошалевший от счастья и такого огромного к нему внимания Ростик точно маленький щенок носился за детьми и взрослыми из залы в залу....

     Приехали очередные гости. И отец и мама их встретили и ввели в залу....

     И вдруг.... Вдруг Ростик увидел Маленькую Фею из своих любимых сказок....

     Не просто девочку старше Ростика всего на каких-то несколько лет, а настоящую Фею с таким волшебным сказочным взглядом лучезарных глаз.... И даже  наряд девочки (блестящий кокошник, платьице с блёстками и меховым воротничком, короткая легкая, почти невесомая накидка-фата, блестящие туфельки) способствовали созданию в потрясённой голове Ростика образа сказочной Феи....

     И Фею начали знакомить с детьми....

     Когда Фею знакомили с Ростиком и она заглянула ему в глаза своим невероятно проникновенным и сражающим тебя наповал взглядом..., и Ростик покраснел....

     Да, да. Покраснел, словно помидор и все шутливо смеялись над ним и называли Ростика женихом, а Фею - Марго невестой....

     А он пытался спрятаться за своих старших братьев и сестёр, но те смеясь выталкивали его к Фее и требовали чтобы Ростик поцеловал Фее ручку....

     И Ростик краснел ещё более. Краснел..., и умирал от какого-то нового для него ощущения сладостного счастья....

     Сколько лет прошло, но Ростислав Михайлович помнит то давнишнее свое состояние.... А ещё помнит, что ему в тот момент их знакомства сделалось жарко. Невыносимо жарко и не комфортно из-за струящегося по спине пота....

*****

     С этого дня они с Марго дружат....

     Но вот что удивительно, Ростик..., Ростислав ещё много лет краснел при первых минутах встречи с Марго.... 

     Со временем это ушло, но какая-то скованность, робость первых мгновений встречи у Ростислава Михайловича остались до сих пор....

     А как с Марго может быть по-другому?..

     Творец Всемогущий, что это за женщина! И как вообще Природа и Создатель смогли сотворить такое Чудо!.. И как можно не обожать её....

     Если свою Катеньку Ростислав Михайлович любит глубокой счастливой бесконечной любовью, то Марго обожает. Обожает безмерно, безгранично.

     Обожает за множество редких качеств присущих ей.

     За её ясную, открытую всему светлому, прогрессивному душу. За мощнейшего потенциала ум. За фанатичную тягу к познанию всего нового. За железную волю. За целеустремлённость в достижении результата.... За любовь к искусству и науке и стремление служить им.... За Свет который она излучает и дарит окружающему миру.... За то, что эта прекрасная блистательная женщина просто живёт.... Живёт не где-то там, в бескрайнем просторе Вселенной, а на Земле. Сосем рядом. И ты можешь видеть её, разговаривать с ней, заряжаться от её чудесного света.... Жить рядом с ней....

     И когда накануне к Ростиславу Михайловичу прибыл посланник с тревожной запиской от Марго, её зовом о помощи, Ростислав Михайлович отложил все свои дела, собрался, и рано утром отправился в дорогу.... На помощь своей Марго....

 

Глава 1.3

     - ... Уездные малоярославецкие полицейские чины в воскресенье буквально дюйм за дюймом обыскали все окрестности Протвы.... Но безрезультатно.... Я телефонировала в Москву жандармскому полковнику Ивлеву Аркадию Романовичу..., вы милый Ростик его знаете, Аркадий Романович обещал помочь.... В понедельник приезжал важный следственный чин из Москвы с товарищем.... Тоже всё приречье облазили. Расспрашивали нас..., особенно Бориса Николаевича.... Но что Боренька может знать. Он находился за столом с нами, когда его приятель..., точнее, ученик Аристарх Филиппович отправился на Протву.... Как он сообщил в тот вечер Бореньке подышать воздухом.... Ушёл и пропал.... Вчера я в отчаянии отправила к вам Григория Кузьмича с запиской....

     Маргарита Константиновна закончила и как-то тоскливо и по-детски беззащитно заглянула в глаза Ростиславу Михайловичу. И от этого взгляда своей обожаемой подруги Ростиславу Михайловичу стало не по себе, неуютно.... Неуютно в этой уютном милом зале, оформление которого придумал сам Михаил Александрович Врубель....

     Ростислав Михайлович не мог без душевной боли наблюдать состояние своей подруги.... Но, надо признаться откровенно, в настоящий момент, он не увидел в деле ничего сверхъестественного, ради чего ему следовало приезжать сюда....

     Нет, странность в исчезновении господина Новикова присутствует, кто бы отрицал.... Но, именно, странность, не более....

     И ничего, кроме этой самой странности в сим внешне таинственном исчезновении начинающего поэта, человека творческого, человека повышенной эмоциональности..., следовательно, человека склонного к алогичным поступкам, Ростислав Михайлович для себя в настоящий момент не увидел....

     Как следует из объяснений Марго исчезновением поэта уже занимались соответствующие государственные службы.... Занимались, но ничего не отыскали....

 

     Со слов Маргариты Константиновны вырисовывается следующая картина происшествия. В пятницу третьего июня в усадьбе, как это у Марго было заведено уже множество лет, собрались гости. Члены её московского литературно-музыкального салона: художники, литераторы, музыканты, актёры, и просто друзья Маргариты Константиновны. Собрались дабы отдохнуть на природе от столичной суеты, заняться творчеством, общаться.

     Среди наиболее близких гостей Маргариты Константиновны следует отметить Василия Дмитриевича Поленова, композитора и близкого друга Марго Александра Николаевича Скрябина; архитектора Льва Николаевича Кулешова, руководившего несколько последних лет реконструкцией усадьбы Марго; поэтессу Любовь Михайловну Белкину выпустившую недавно свой сборник стихов «Лесная лилия» имевший серьёзный успех в обществе; старинного «платонического вздыхателя» Марго поэта Бориса Николаевича Бугаева более известного московскому обществу и любителям современной поэзии Империи, как Андрей Белый.... В этот раз Боренька приехал без своей очаровательной супруги Асеньки Тургеньевой, но привёз своего приятеля начинающего поэта Новикова Аристарха Филипповича. 

     Этот самый приятель поэта Андрея Белого Аристарх Филиппович Новиков и исчез субботним вечером при самых что ни на есть загадочных обстоятельствах....

     Исчез в субботу вечером, но искать его стали только по утру в воскресенье..... Первоначально искали силами гостей и людей усадьбы, что стало серьёзнейшей ошибкой Марго – неподготовленные для подобной работы искатели только уничтожили те немногочисленные следы, кои присущи при любом происшествии, преступлении.... Люди Марго искали господина Новикова несколько часов, но безрезультатно.

      Маргарите Константиновне ничего не оставалось, как вызвать полицейских из уезда.... Малоярославецкие полицейские тщательно обыскали усадьбу, приречье Протвы, близлежащие окрестности – результат тот же.... В понедельник от полковника Ивлева в усадьбу приезжали следственные чины из самой Москвы – «а воз и ныне там»....

     Тогда отчаявшаяся Марго вызвала Ростислава Михайловича....

*****

     Надо заметить, что несмотря на свою научную и преподавательскую деятельность Ростислав Михайлович с детства страстно увлекался криминалистикой: всякими загадками, тайнами, преступлениями и способами их решения, раскрытия и имел в Москве репутацию серьёзного детектива-любителя.      За долгие годы им было раскрыто не одно преступление....

 

     Взять хотя бы наделавшее несколько лет назад много шума в Москве дело якобы убитого и пропавшего купца Карташова.

     Весьма запутанное дело с известным местом преступления – убиения несчастного купца. С оставленными на месте преступления орудиями преступления обильно испачканными кровью господина Карташова. С приблизительно известным временем совершения преступления.... С отсутствием тела несчастного.... 

     В ходе следствия полиция установила, что одновременно с убийством купца пропала огромная сумма, которую господин Карташов должен был передать своему лифляндскому компаньону Николаю Кёлеру, который на днях планировал прибыть в Москву по их с купцом Карташовым совместным делам, и за деньгами.... На которые, со слов господина Кёлера, он собиравлся приобрести в Московской губернии у известного фабриканта некую мануфактуру на приобретение которой у господина Кёлера имелась давняя договорённость с фабрикантом....

     Картина, у полицейских чинов, которые вели данное расследование убийства, вырисовывалась до примитивного простая: несчастного купца выследили, ограбили, убили, а чтобы скрыть следы преступления и создать препятствие для работы полиции и нормальных условий расследования, просто спрятали тело....

     И показания свидетелей косвенно подтверждали сию версию: кто-то видел в тот злополучный день купца в обществе подозрительных личностей, по внешнему виду чистых хитрованцев....

     Только Ростислав Михайлович, работающий по своей методе «пошёл другим путём» не зависимым от официального расследования....

     Метод, который использует в расследовании преступлений Ростислав Михайлович, прост и сложен одновременно. В его основе лежит «мозговой штурм», как свой метод характеризует сам Ростислав Михайлович.

     Нет, на месте преступления педантичный Ростислав Михайлович появляться изволит. Куда без этого. Выезд на место совершённого преступления – один из этапов работы любого сыщика.... Но работа, что называется «в поле», составляет лишь часть его работы. И, зачастую, во многих раскрытых им преступлениях, не самую важную её часть.

     Сей метод не является инновацией самого Ростислава Михайловича, который узнал о нём и заимствовал его из любимейших своих детских и юношеских произведений английского писателя господина Артура Конан Дойла о захватывающих и будоражащих сознание приключениях великого и славного детектива-любителя Шерлока Холмса....

     Ещё в детстве Ростислава Михайловича поразила способность господина Холмса раскрывать преступление не выходя из дома.... А о раскрытии преступлений «на одну выкуренную трубку», как называл быстроту раскрытия некоторых преступлений сам господин Холмс,  и говорить не приходится.... 

     Это было в ту пору за гранью понимания маленького и юного Ростислава Михайловича....

     «Мозговой штурм» Ростислава Михайловича начинается после завершения подготовительных работ – выезда на место преступления и его осмотра, сбора улик, опроса свидетелей – и базируется на принципе «вопросов-ответов».

     Купец имел при себе огромные деньги, но не удосужился организовать их надлежащую охрану..... Почему?..

     Купец забирает деньги в банке на Неглинной, а преступление почему-то оказалось совершено «за тридевять земель» на глухой окраине в районе железнодорожной ветки Рязано-Уральской, она же Павелецкой железной дороги с весьма неудобным подходом к нему.... Что господин Карташов там делал с такими огромными деньгами?

     Купец ограблен и убит зверским образом.... Зачем скрывать его тело, когда оставлено столько следов преступления которые не удосужились скрыть?

     И множество других подобных вопросов возникало у Ростислава Михайловича в ходе исследования этого дела. И на все эти вопросы следовало найти точный и единственно верный ответ....

     Ростислав Михайлович провёл своё расследование из которого выяснилось что преуспевающим купец был в весьма отдалённом прошлом. А в настоящий момент после смерти своей супруги господин Карташов не имея над собой никакого контроля – малолетних деток не считаем – что называется пустился во все тяжкие. И, как следствие, погряз в крупных долгах, поскольку имел поистине маниакальную страсть к карточной игре... и девицам особого сорта обитавшим в районах «Красных фонарей» вроде хорошо известного завсегдатаям заведений подобного толка шикарном и дорогом заведении мадам Эмилии Хатунцевой. Для господ с кошельком потоньше и нравами попроще – Хитровки, Смоленского рынка да ещё сохранившихся, до конца не убранных с лица города печально известных трущобах Грачёвки (ныне Трубной площади спешно застраиваемой правительством города новомодными доходными домами) в заведениях особого сорта вроде хорошо известного «Ада», «Руднёвки» и им подобных....

     Ростислав Михайлович разузнал что в последнее время господину Карташову за карточным столом серьёзно не везло и он задолжал своим более удачливым партнёрам по игре весьма значимую, если не сказать больше, сумму.

     А партнёры сии, как следует из свидетельских показаний, люди серьёзные и не отдать долг у господина Карташова не получилось бы....

     При этом расправляться с должником этим людям не имелось никакого резона, поскольку в этом случае долга им не видать, как обратной стороны Луны....

    Это стало кульминационной точкой расследования Ростислава Михайловича....

     За ней последовали действия отработанной за многие лета розыскной системы....

     И буквально через месяц « жестоко убиенный» господин Карташов нашёлся живым, невредимым и бодрым... в обществе девиц определённого сорта в Привисленском крае Российской Империи, в одном из достаточно дорогих заведений известного толка славного града Варшава.... 

     Найден, естественно с новыми, сиречь фальшивыми документами, которые ему загодя предусмотрительно изготовили его подельники....

*****

     - Знаете, милый друг..., только не поймите меня превратно, у меня такое чувство что здесь не обошлось без мистики, без вмешательства чего-то потустороннего. Неподвластного и непонятного человеку....

     Как-то таинственно, шёпотом произнесла Марго – что ей было абсолютно не свойственно – и Ростислав Михайлович едва сдержался, дабы не рассмеяться в голос. Он с трудом сдержал себя, позволив лишь незначительно улыбнуться краешками губ....

     - Ах, мой милый Ростик, я вас понимаю, мои слова кажутся вам нелепостью, – грустно и устало произнесла Марго, заметившая движение губ Ростислава Михайловича, – но, поверьте, мой друг, это именно так.

     - Прелестная Марго, не грустите. Я не люблю когда вы, радость моя, пребываете в таком несвойственном вашей позитивной душе состоянии.... Давайте лучше пройдёмся на место предполагаемого исчезновения молодого человека. Мне необходимо увидеть всё своими глазами.

     Предложил Ростислав Михайлович, которому настроение подруги не нравилось всё более и более. Не нравилось категорически....

*****

     От усадьбы Марго до приречного пространства Протвы где субботним вечером четвёртого июня предположительно и пропал молодой человек было не более третьи версты, или на новый, чаще употребляемый теперь манер, около трёх с половиной сотен метров.

      От усадьбы к приречью Протвы и пристани через лес ведёт достаточно ухоженная дорожка, по которой сейчас, когда дождь давно прошёл и грязь уже успела порядком подсохнуть можно передвигаться относительно комфортно.... 

     Густо поросшее диким кустарником и деревьями приречье Протвы этакой могучей стеной обрамляло свободное от растительности (расчищенное и поддерживаемое в цивилизованном состоянии окрестными мужиками) пространство возле самой пристани, которое создавало внушительных размеров погрузочно-разгрузочную территорию, от которой к расположенным окрест крестьянским поселениям и усадьбам помещиков лучами расходятся многочисленные дорожки....

 

     - Мы в субботу вечером искать не стали, отправились поутру.... 

     - Прелестная Марго, но почему же не сразу по обнаружению исчезновения молодого человека? – Удивился такому наиву и безответственности Ростислав Михайлович. – По горячим, что называется, следам раскрыть любое дело гораздо проще.... А, возможно, в субботу вы бы и обнаружили вашего пропащего.

     - Ах, дорогой Ростик, не судите нас строго! Мы, конечно же виноваты.... И я в первую очередь.... Но мы, увлечённые вечером общим занятием, беседой, признаться, не сразу заметили пропажи господина Новикова.... И даже когда Борис Николаевич насторожился его отсутствием, не придали этому должного внимания. Беспечно посчитали, что молодой человек скоро сам вернётся. Нагуляется, и вернётся.... А утром стало известно что господин Новиков пропал и мы отправились на его поиски.... Искали несколько часов, но тщетно.... Я спешно отправила в уезд Порфирия Андреевича за полицией.... Полицейские прибыли к обеду. Обыскали всё приусадебное пространство, приречье возле пристани.... Полицейские Аристарха Филипповича вещи искали. Они считали что он просто утонул....

     - Если даже Аристарх ваш купался да утонул, его вещи мог какой-либо проходящий мимо дурной человек свободно забрать.... Для этого в распоряжении недоброжелателя имелась вся ночь. Практически половина дня.... У пропавшего было при себе что-либо ценное?

     - Ах, голубчик Ростик, ну какие у Аристарха имелись ценные вещи? Смешно, право! – Грустно улыбнулась Маргарита Константиновна. – Если бы вы Аристарха видели!.. Костюм – обыкновенная летняя пара. Не новая.... Часы самые что ни на есть тривиальные, дешёвые.... Портсигар серебряный старый, ценности небольшой.... Ручка с золотым пером внешне производит впечатление дорогой, но на самом деле из тех, что можно свободно купить в «Верхних торговых рядах» на Никольской улице или у «Мюра и Мерлиза» на Петровке в конторских товарах за весьма умеренную цену.... Вот и все ценные вещи Аристарха Филипповича из тех, что я у него видела....

     - Но, Марго, полицейские ведь неспроста рассматривали в качестве одной из основных версию по которой ваш беспокойный гость решил искупаться.... Представим, что это именно так и произошло.... Молодой человек разделся, залез в воду..., а кто либо из местных в ту пору проходил мимо, увидел купающегося и совершил нехорошее..., преступление....

     - Милый Ростик, местный народ у нас тихий, разбойников и худых людей нет. Я поэтому в имении охрану и не держу.... А пришлые люди – это всё больше богомольцы что в святые места Боровска в монастырь да храмы идут....  А знаете, мой друг, я в тот день как чувствовала, что должно что-то случиться... нехорошее....

     Маргарита Константиновна остановилась и заглянула в глаза Ростиславу Михайловичу.... И взгляд её снова больно резанул Ростислава Михайлович по сердцу.... Было он какой-то чужой. Холодный. Тусклый. Тоскливо-безнадёжный. Отчуждённый. Не свойственный сильному и позитивному характеру Маргариты Константиновны, её всегда ясному и живому взгляду....

     - Марго, расскажите  про вашего пропавшего Аристарха. Вы наверняка за время вашего общения с ним составили его портрет.

     Попросил Ростислав Михайлович более для того чтобы вывести подругу из её теперешнего состояния, отвлечь от тяжёлых мыслей....

     Маргарита Константиновна задумалась....

     - Я вам уже рассказывала, Аристарх Филиппович приятель Бориса Николаевича, поэта Белого.... Вернее, его ученик, слушатель лекций Бориса Николаевича о просодии*. Ему двадцать семь лет. Из мещан..., кажется Костромской губернии.... Экономист либо бухгалтер. Служит в каком-то банке. Службу свою не любит..., и, даже презирает. Об этом открыто не говорит, но по некоторым признакам я сделала сей вывод.... Сам весь в поэзии, в искусстве. Бориса Николаевича боготворит.... Впрочем как и других «серебряных». И Мережковского и Зиночку Гиппиус.... Сам странный такой. Нервный. Взвинченный.... По убеждениям близок к Любови Михайловне Белкиной – такой же убеждённый революционер, низвергатель истин и порядка. Они долго беседовали вдвоём.... Но внутри Аристарх Филиппович человек, несомненно, добрый. Светлый.... И умный.... Но, знаете, Ростик, какой-то несчастный.... Хотя, возможно, я ошибаюсь – я с ним мало знакома. А вот с Александром Николаевичем, с композитором Скрябиным Аристарх Филиппович сразу сошёлся. Они что-то такое обсуждали.... Ростик, вы с Александром Николаевичем поговорите. Он теперь в Москве, отправился по делам, но должен к вечеру вернуться....

 

Глава 1.4

     На подходе к Усадьбе они встретили возвращавшихся с пленэра художника Василия Дмитриевича Поленова и управляющего имением Порфирия Андреевича.

     Василий Дмитриевич тащил свой достаточно увесистый «мольбэрт» и этюдный холст с изображённой на нём живописным фрагментом милой и, как получилось у кудесника Василия Дмитриевича, немного таинственной лесной речушкой Репинки. Порфирий Андреевич нёс сундучок с художественными принадлежностями Василия Дмитриевича и пустую корзинку из-под снеди.

     По несколько оживлённой беседе приятелей, вероятно после «завтрака на траве», и по ряду некоторых других признаков можно было сделать однозначный вывод что этюд «господам художникам» явно удался....

     Старый художник тепло поздоровался с хорош им знакомым на протяжении множества лет Ростиславом Михайловичем, которого ранним утром, в отличие от  Порфирия Андреича, не застал в усадьбе по причини своего раннего подъёма, короткого завтрака и отбытия на плэнэр.... В ту пору Ростислав Михайлович не изволил ещё доехать до усадьбы в силу своего подорожного приключения....

     Маргарита Константиновна с напускной строгостью, но при этом с весёлыми чёртиками в глазах погрозила «художникам» пальчиком, покинула «честну компанию» и ушла в дом. А мужчины остались «на воздухе», абонировали беседку и Ростислав Михайлович с Порфирием Андреевичем закурили.

     У запасливого Порфирия Андреевича, точно у волшебника из не совсем уж что бы детских сказок нашлась «косушка» Шустовского коньяка, который мужчины и разлили решительным и бесповоротным образом по трём плошкам, совершенно кстати оказавшимся в арсенале у всё того же волшебника Порфирия Андреевича....

     Подняли «бокалы за благополучие и удачу». Выпили. Закусили, чем Господь через Порфирия Андреевича им послал....

 

     - Значит вы, сударь мой, решили взяться за это дело? – Спросил Василий Дмитриевич и вопрос его прозвучал как-то неодобрительно. – Зря.

     Ростислав Михайлович почувствовал как краснеет точно в далёком детстве и глубоко затянулся «лафермовской» папиросой, отчего закашлялся и прослезился.... Василий Дмитриевич ещё более неодобрительно взглянул на Ростислава Михайловича.

     - Отчего же зря, Василий Дмитриевич?

     Осторожно, стараясь придать голосу нейтральность и даже доброжелательность спросил Ростислав Михайлович, чудовищным усилием воли подавляя рвущийся наружу кашель от папиросы.

     Старый художник стрельнул в Ростислава Михайловича пристальным, коротким изучающим взглядом, точно размышляя стоит ли сей господин его высочайшего внимания.... Затем этак по стариковски тяжеловато поднялся и поманил Ростислава Михайловича за собой. Одновременно резким и энергичным жестом Василий Дмитриевич велел Порфирию Андреевичу оставаться на месте – вероятно стеречь «бесценное полотно» и «мольбэрт» от посягательства на них местных шустрых белок и ежей....

*****

     Художник и детектив-любитель неспешно двинулись по уже знакомой Ростиславу Михайловичу дорожке к Протве.

     Перейдя по мостику речку Репинку, пройдя несколько десятков шагов  и не доходя метров пятидесяти до пристани художник остановился и поманил к себе Ростислава Михайловича....

     - В тот день, вечером, часов в пять прошёл дождь. Короткий, но сильный. Обычный летний дождь. Я в силу этого обстоятельства не пошёл на вечерний этюд. Решил: бог с ним с этюдом, не хватало только простудиться и слечь..... А молодой человек..., Аристарх решил именно в эту пору отправиться подышать воздухом, словно в усадьбе это сделать невозможно.... Вы, друг мой, меня понимаете?

     Спросил художник, но Ростислав Михайлович в настоящий момент не понимал куда Василий Дмитриевич клонит и посчитал сей рассказ последствием «шустовской» стопки....

     - А что, сударь мой, бывает с землёй когда она мокрая?

     Этак таинственно и одновременно хитро, и даже, как-то  строго спросил Василий Дмитриевич, точно поймал нерадивого ученика на незнании предмета.... И Ростислав Михайлович всё понял.... Следы!.. Конечно же, на земле после дождя должны были остаться следы пропавшего Аристарха!

     Художник, наблюдавший за реакцией детектива-любителя сообразил, что тот догадался.

     - Совершенно верно, сударь мой. Следы. Они шельмы. Как же без них.... Я, друг мой, в силу профессии..., да и по внутреннему своему устройству отношусь к людям наблюдательным, отмечающим детали. Даже незначительные. Тем более, если эти делали присущи пейзажу.... Так вот в тот субботний вечер я, несмотря на протесты дражайшей Маргариты Константиновны – было уже достаточно поздно и темно –  взял «летучую мышь» и отправился сюда.... Я шёл по следу пропавшего юноши. Следу, заметьте, который я наблюдал отчётливо.... Собственно, никаких других следов в окрестности я не нашёл.... Я дошёл до этого места... и следы исчезли.... Следовательно, наш молодой пиит перешёл мостик, прошёл буквально несколько метров и пропал, исчез. Это показалось мне странным и я тщательно проверил ближние пространство вокруг этого места. Всё было чисто. Никаких других следов я не обнаружил, хотя искал тщательно....

     - Но..., но, Василий Дмитриевич, каким образом исчезли следы! Не мог же, право слово, пропавший Аристарх вознестись! -  В сильном волнении почти что вскричал Ростислав Михайлович, ни на йоту не верящий всем этим ненаучным поповским фанабериям.

     - Не мог. – Согласился художник. – Наш исчезнувший молодой человек нисколько на святого не походил. Скорее, на этакого революсьёнера, низвергателя порядка, традиций и законов....  Но, несмотря на это, его следы оборвались именно на этом самом месте.... А земля здесь самая что ни на есть обыкновенная, не гранит вам, не бетон.... И следы аккурат до этого места вели, а потом исчезли без следа.... Извините, друг мой, за невольный calembour.... И вот в это в нашем таинственном исчезновении наиглавнейшая загадка, которую вам необходимо разгадать.... Коли разгадаете, я с превеличайшим уважением пожму вашу руку....

     Закончил Василий Дмитриевич совершенно трезвым и даже чрезвычайно серьёзным голосом, глядя в глаза Ростиславу Михайловичу внимательно и строго....

 

Глава 1.5

     Следы имелись, а потом исчезли....

     Следы вели от самой усадьбы, затем на приречной поляне ни с того, ни с сего исчезли.... Не верить Василию Дмитриевичу у нас нет никакого основания....

     Человек, пропавший поэт Аристарх Филиппович, шёл себе, шёл, воздухом дышал, окрестностями любовался, миновал усадебный лес, перешёл по мостику Репинку, прошёл несколько шагов... и вдруг исчез.... Это как?..

     Антинаучное «вознесение», херувимов, архангелов и святых отбрасываем сразу – мы их не видели и в их существование не верим....

     Хорошо, как научно можно объяснить сие таинственное исчезновение?

 

     Ростислав Михайлович в одиночестве сидел в гостиной зале у незажжённого в силу летнего времени года камина, цедил свой любимый «Мартель» и размышлял над полученной от художника информацией.... Большинство гостей давно покинули гостеприимную усадьбу. Марго отправилась в Боровск по своим делам. Василий Дмитриевич реставрировал в усадебной столярной мастерской какую-то старинную мебель недавно приобретённую у кого-то из соседских помещиков Марго большой любительницей и почитательницей всего старинного, древнего. Порфирий Андреевич в роли подмастерья помогал «художнику-реставратору»....

 

     Предположим в исчезновении Аристарха задействован летательный аппарат....

     Предположим.... А, что, предположение здравое. Такой вариант возможен....

     Естественно, это был не ковёр-самолёт а тривиальный аэроплан....

     Аэроплан с лёгкостью мог забрать таинственно исчезнувшего приятеля поэта Андрея Белого Аристарха Филипповича Новикова. Площадка перед пристанью своими размерами вполне подходит для посадки аэроплана и его последующего взлёта....

     Но... чтобы... забрать... человека... аэроплан сам... должен был... в этом месте приземлиться! И, как следствие оставить на мокрой земле весьма явственны в силу тяжести самого аппарата следы. Но никаких посторонних, тем более хорошо видимых следов от колёс аэроплана, наблюдательный Василий Дмитриевич не заметил....

     Хорошо, это был не аэроплан, а монгольфьер?..

     Чтобы поднять в воздух человека, монгольфьеру не нужно приземляться – выбросили из корзины лестницу, человек по ней наверх вскарабкался и никаких следов....

     Этот вариант ближе к истине. Действительно, монгольфьер в нашем случае наиболее приемлемый вариант....

 

     Ростислав Михайлович покинул «своё насиженное мест», спустился в приусадебный парк и направился к Репинке. Здесь недалеко от здания усадьбы у Ростислава Михайловича имелось своё любимое секретное место: на излучине Репинки, в густом прибрежном кустарнике поселилась бобровая семейка и если вести себя тихо и немного подождать, можно дождаться появления этих удивительных и отчего-то полюбившихся Ростиславу Михайловичу трудолюбивых существ....

     Ростислав Михайлович был убеждён, что человек должен жить в гармонии со своей матерью и защитницей природой. Что именно отсутствие данной гармонии на всем протяжении долгой истории человечества и порождает на Земле всё зло: войны, жестокость, неустроенность человека, его жизни....

     Ростислав Михайлович затаился неподалёку от бобрового жилища и стал ожидать появления своих любимцев....

 

     Однако, эко какая важная птица наш пропавший молодой человек Новиков Аристарх Филиппович, что для его исчезновения некие таинственные силы используют такое весьма дорогое летательное средство?..

    Со слов Марго господин Новиков не из породы людей способных на всякие безумные поступки вроде своего таинственного исчезновения.

    Он, так же не nouveau riche у которого денег полные карманы и который решил этаким экстравагантным способом привлечь внимание к своей персоне. Господин Новиков Аристарх Филиппович всего лишь тривиальный банковский служащий....

     Всего лишь служащий среднего разряда, а не президент банка от которого напрямую зависит деятельность банка.... И, в том числе, возможность устроить какую-либо финансовую афёру.... 

     Впрочем, ни о каких серьёзных афёрах в банковской сфере Москвы в последнее время ни полиции, ни общественности, ни прессе ничего не известно....

     И, следовательно, ни у какого предполагаемого злоумышленника либо пособника банковской афёры господина Новикова не возникла необходимость в столь оригинальном исчезновении посредством монгольфьера....

     Правда, Марго рассказала о некоторых подозрительных настроениях господина Новикова.... О революционных настроениях. О его долгой беседе с госпожой Белкиной – известной деятельницей революционного движения в Российской Империи....

     «Товарищ» Белкина за свои революционные убеждения даже одно время находилась под надзором полиции.... И это несмотря на её поэтические стансы.... Но при чём здесь госпожа-товарищ Белкина?.. Это она «со товарищи» прислала за Аристашей Новиковым монгольфьер дабы он унёс мечтательного пиита в светлое будущее?..

     Чепуха!.. Товарищ Белкина и исчезновение поэта Новикова – чепуха. И аэроплан - монгольфьер – чепуха-чепуховская....

     Но если не монгольфьер, не аэроплан, тогда каким образом мог исчезнуть таинственный приятель поэта Белого Аристарх Филиппович Новиков? Молодой человек двадцати семи лет. Начинающий поэт....

     А ведь он каким-то образом изволил покинуть приречное пространство Протвы....

 

Глава 1.6

     - Усадьба сия до Маргариты Константиновны принадлежала-с одному здешнему помещику. Преинтереснейшему человеку, доложу я вам Ростислав Михайлович. Звали помещика Виктор Абрамович Шемякин. Он-с и заложил на своих землях в конце прошедшего века, в девяностых годах эту усадьбу.... Виктор Абрамович в здешних краях..., да что здешних, почитай, в целой Империи, являлся человеком известным. Как-никак депутат Первой Государственной Думы от нашей губернии.... А у нас в уезде Виктор Абрамович много лет был предводителем дворянства....

 

     Порфирий Андреевич курил и рассказывал. Затягивался нечасто и неглубоко. Некоторое время держал дым в глубине своих несчастных лёгких и затем тонюсенькой струйкой, точно не желая расставаться со своим тёплым губителем, выпуска дым на свободу....

     Говорил Парфирий Андреевич неспешно и тихо. При этом глаза его были прикрыты, что указывало на какое-то особое удовольствие, получаемое управляющим имением от совмещения процессов курения и рассказывания.

     Ростислав Михайлович слушал. Слушал внимательно. Интуитивно чувствуя что затеял разговор Порфирий Андреевич неспроста.

 

     - ... Так вот-с, когда Виктор Абрамович женился захотела его молодая супруга, очаровательная Леда Яковлевна на принадлежащих Шемякиным пустующих досель землях построить новую усадьбу – образно говоря «свить своё семейное гнёздышко».... Виктор Абрамович, будучи по характеру человек подвижный, большой любитель всего новаторского свою супругу горячо поддержал. Пригласил из Москвы известного архитектора.... Построили усадьбу. Строительство закончили почитай к началу нового века и зажили, как в той сказке-с. Трое детей у них здесь на свет появилось.... Да вот только жили Виктор Абрамович с супругой здесь не долго. После одного печального для их семейства события спешно продали имение Маргарите Константиновне да переехали в своё старое фамильное гнездо.... Вот так-с, милейший Ростислав Михайлович....

 

     Детектив-любитель внимательно слушал Порфирия Андреевича и не понимал для чего тот рассказал ему эту историю. Историю, которую Ростислав Михайлович отчасти и сам знал. И в которой много лет назад принимал участия в качестве верного помощника Маргариты Константиновны в самом начале переформирования, переделки и перестройки купленной ею у помещика Шемякина Виктора Абрамовича усадьбы....

     Странный рассказ, недоумевал Ростислав Михайлович.... И какая здесь связь с пропавшим приятелем поэта Белого?.. Но связь между этими событиями несомненно присутствует – ведь для чего-то Порфирий Андреевич историю эту рассказал....

     Порфирий Андреевич между тем закончил с папироской, плеснул в рюмки напиток и протянул одну из рюмок Ростиславу Михайловичу.... Мужчины выпили....

 

     - ... А знаете к чему я вам всё это рассказал?.. У Шемякиных, когда они изволили-с проживать здесь произошла  трагедия – пропал сынок младший. Пропал практически также, как пропал Аристарх Филиппович. И даже-с, на этом самом месте, в приречье Протвы....  С одной лишь разницей – исчезновение произошло практически на глазах у его гувернёра-француза, который  после этого несчастья тронулся рассудком и провёл некоторое время в психиатрической лечебнице у самого Петра Петровича Кащенко....

     Что!?.. Ростислав Михайлович не мог поверить услышанному!

     Как такое может быть!?.. Что, в самом деле, за чертовщина!?.. Ещё один пропавший.... И теперь это ребёнок!

     Если исчезновение взрослого человека ещё как-то можно объяснить, точнее, понять, то исчезновение безвинного ребёнка, малыша просто не укладывается в голове.

     - Дитя нашлось спустя несколько дней.... Нашлось на том самом месте где несколько дней тому назад изволило пропасть. Нашлось живое и здоровое.

     - Что? Как нашлось! – Окончательно ошеломил Ростислава Михайловича Парфирий Андреевич.

     - А вот так-с. Самым натуральным образом. Богомольцы его нашли да передали счастливым родителям.... Только после этого случая господа Шемякины решили имение своё продать. От греха подальше.... Так усадьба и досталась Маргарите Константиновне....

     - Порфирий Андреевич, это достоверная информация? Откуда вам это известно?

     - А я, Ростислав Михайлович в то время изволил у господина Шемякина служить, а от Виктора Абрамовича я к Маргарите Константиновне и перешёл.... И история сия можно сказать на моих глазах произошла. Я её и теперь хорошо помню-с....

     - Но, дорогой Порфирий Андреевич, то что вы изволили рассказать не укладывается в голове. Просто не укладывается в голове. – Растерянно..., нет раздавлено произнёс Ростислав Михайлович.... Он действительно не мог поверить в рассказ Порфирия Андреевича, настолько рассказ этот выходил за пределы логики и здравого смысла, за пределы разума, за пределы каких-либо научных представлений....

     - Всё, Ростислав Михайлович, истинно так-с и произошло.

     - Ну а что ребёнок рассказывал? Он понял что с ним произошло?

     - Ах, душа моя, ну что пятилетний ребёнок мог такого рассказать? Ничего он толком и не рассказывал.... Да, и, потом, после возвращения Леда Яковлевна в Европу его споро увезла. К светилам науки. Всё за здоровье его переживала....

     - А что окрестные люди? Знали про этот случай?

     - Знали. Как не знать. У нас, почитай, всё обо всём знают.

     - Ну, и как отнеслись? Наверное боялись к этому месту приближаться?

     - Ростислав Михайлович вы право шутник.... Вы нашего человека слабо знаете.  Подумаешь, пропал ребёнок, да нашёлся. Эка невидаль. Тут, почитай, у каждого второго что-то теряется, правда не у всех находится....

     - Порфирий Андреевич, что же вы такое говорите! – Не выдержал подобного цинизма Ростислав Михайлович. – Это вам не корова со двора ушла! Здесь живой человек..., ребёнок исчез! 

     - Так-то оно-с, любезный Ростислав Михайлович, так.... Только местный народ к подобному привычен.... Ва знаете, что давным-давно, ещё до истории с сынком помещика Шемякина в год известного Манифеста Государя в этих же местах зимой бесследно сгинула группа губернских чиновников малоярославцкого Третьего отделения следовавших в Боровск по казённым делам связанным с волнениями в этих краях мужиков не согласных с Государевым манифестом.... Заметьте-с, не один человек, а целая группа.... И сгинула можно сказать на глазах у многочисленных свидетелей – богомольцев что шли в Боровский монастырь к Святому Пафнутию.... И дело это до самого государя дошло и имело в обществе губернии и Москвы не малый резонанс в виде кривотолков и пересуд.... Так-то вот-с, милейший Ростислав Михайлович....

     Ростислав Михайлович почувствовал что проваливается в некое пространно-отрешённое состояние....

*****

     Значит поэт Новиков Аристарх Филиппович не первый. Известны ещё как минимум два аналогичных случая....

     Тогда, что же, чёрт возьми, здесь, в этом внешне спокойном, и, даже, каком-то невзрачном месте происходило и происходит?..

 

     Ростислав Михайлович бесцельно бродил по приречью....

     Нет, не бесцельно. Тайная цель всё же существовала, но была запрятана глубоко-глубоко в сознании Ростислава Михайловича: такая наивная, можно сказать, детская надежда что вот теперь что-то поможет ему разгадать тайну этого загадочного места....

     Ростислав Михайлович подошёл к пустынной в настоящий момент пристани, огляделся точно лицезрел сию местность впервые..., и, естественно, увидел знакомую до боли тривиальную картину: спокойную и даже величественную в этом месте Протву с её излучинами, стену леса со стороны усадьбы, сплошное до горизонта разноцветье крестьянских наделов на противоположном берегу Протвы.

     Было жарко, но парило на дождь. Небо было спокойным, этаким пастельно-голубым, чистым. Что называется живописным. И живописность эту ему предавали редкие барашки-облака сонно пасущиеся на его голубой глади....

 

     Что же произошло и происходило в этом таком спокойном, даже дремотном месте?.. Почему все известные исчезновения происходили именно здесь?

     Почему средь огромных просторов этого края Нечто выбрало именно это место для похищения, людей.... Почему?....

     Всё это выше сознания и разума, выше логики и научного объяснения....

     С подобным Ростислав Михайлович столкнулся впервые в своей жизни.

     Ростислав Михайлович всегда был уверен в научном принципе познания и объяснения мира, но теперь не мог честно ответить себе на простой вопрос: что стоит за всеми этими необъяснимыми случаями: научные факты, или антинаучное мракобесие?

     Впрочем, ничего антинаучного в мире не существует. Всему есть своё, сугубо научное, объяснение. Просто, в настоящий момент в руках Ростислава Михайловича нет соответствующих инструментов, с помощью которых можно решить эту задачу....

     Но, раз их теперь нет, их необходимо создать.... И начать следует с анализа произошедших исчезновений....

     И так, что известно о случаях исчезновения людей?

     Первый. Одна тысяча восемьсот шестьдесят первый год. Исчезла группа губернских чиновных служащих. Исчезли на глазах многочисленных свидетелей.  Чиновники Третьего отделения, чиновники особых поручений направлялись в уездный Боровск не рождественские подарки раздавать, а на разбирательства, усмирение крестьянского бунта и, как следствие, наказание виновных.... Возможно, это важный момент в истории исчезновений....

     Второе исчезновение: сын местного помещика господина Шемякина. И в этом случае присутствовал свидетель исчезновения некий гувернёр-француз, который после произошедшего на его глазах тронулся умом и попал в психиатрическую лечебницу.... Через несколько дней ребёнок находится живой и невредимый.... Это исчезновение наиболее непонятное из всех известных случаев....

    Почему исчез ребёнок? Не взрослый, не помещик Шемякин, либо его дражайшая супруга, а ребёнок.... Беззащитное и невинное, в силу своего малого возраста, существо....

    Стоп. А если исчезновение ребёнка связано с этими его качествами. Если похититель хотел дать понять родителям, что они должны покинуть эту усадьбу.... Продать её....

     Но, тогда, похититель Марго!!!???

     Глупо!.. Дико!.. Этого не может быть!.. Очаровательная милая добрая Марго просто не способна на такое!..

     А если не Марго. Если некто таким ужасным способом создал условия для того чтобы прежний владелец усадьбы продал её Марго....

     Но, кто он?

     Из всего окружения Марго на эту роль наиболее подходит Александр Николаевич Скрябин или князь Трубецкой.... 

     Александр Николаевич!?.. Нет, он художник, музыкант. Натура тонкая. Он на такое не способен....

     Евгений Николаевич Трубецкой?.. Возможно.... Любовь к Марго могла толкнуть его на безумный поступок.... И имение Евгения Николаевича  неподалёку отсюда....

     Чушь!.. Полная чушь!.. Композитор подстроил похищение младенца, дабы Марго поселилась поблизости.... Он же, ещё не родившись на свет, похитил и чиновников Третьего отделения!

     И, наконец наш недавний случай – исчезновение приятеля и ученика поэта Белого Аристарха Филипповича Новикова....

     Третий элемент нашей головоломки....

     И это только те случаи о которых нам известно. Возможно были и другие, неизвестные....

*****

     Ростислав Михайлович вдруг поймал себя на мысли что все эти «тайны мадридского двора уездного разлива», все эти почти что кликушеские истории и таинственные пропажи с точки зрения серьёзной науки выглядят нелепо..., и даже пошло, вульгарно.... А на их фоне нелепо и вульгарно выглядят тщетные потуг самого Ростислава Михайловича докопаться до истины....

     Следовательно, нелепо выглядит и он сам....

     Удивительно, как он, уважаемый в научной среде человек скатился до того, что занимается всем этим антинаучным вздором. И как это всё не вяжется с его прежними детективными расследованиями в которых во главе угла всегда стояли логика, здравый смысл, анализ, научный метод исследования, факты....

     И стоило разве для такого положения дел неистово учиться, заканчивать университет, трудиться на ниве науки....

     И разве о такой для сына доле мечтал батюшка Ростислава Михайловича. Не последний в Империи человек – поставщик Двора Его Императорского Величества....

*****

     Неожиданно Ростислав Михайлович услышал доносящиеся из глубины лесного массива со стороны усадьбы голоса. Голоса принадлежали мужчине и женщине....

     Голоса приближались и на прибрежную поляну вышли Марго и Александр Николаевич Скрябин.

    Александр Николаевич видимо рассказывал что-то весёлое и Марго смеялась.... Смеялась звонко и счастливо. А когда смеялась, этак откровенно и, даже, не совсем прилично прижималась к Александру Николаевичу; потиралась, точно игривый котёнок своей кудрявой головкой о плечо композитора. А он, точно римский цезарь этак победоносно-покровительственно, но без дешёвой вульгарности, обнимал Марго за её дивные плечики....

     И эта такая теперь не стыкующаяся с настроением Ростислава Михайловича встреча и эта un rendez-vous d'affaires Марго и композитора, а, возможно, и их un rendez-vous d'amour..., а более, игривое настроение Марго совершенно не соответствовало теперешнему настроению самого Ростислава Михайловича и он угрюмо насупился....

     Вот пара заметила Ростислава Михайловича. Марго шаловливо помахала Ростиславу Михайловичу ручкой и пара направилась к нему....

 

     Маргарита Константиновна и композитор подошли к пристани.

     Мужчины обменялись рукопожатием. Марго заметила настроение Ростислава Михайловича и как-то настороженно-изучающе заглянула ему в глаза, отчего Ростислав Михайлович смутился, как смущался при встрече с Марго некогда в далёком и невозвратном детстве....

     - Как продвигаются ваши поиски?

     По дружески и даже участливо спросил композитор. Ростислав Михайлович окончательно тушуясь пробормотал в ответ нечто невразумительное. Александр Николаевич озадаченно взглянул на него. 

     - Друг мой, так нельзя. – Маргарита Константиновна ласково, как-то по матерински обняла Ростислава Михайловича. – Я уже не рада, что втянула вас в это дело.... Вот вы теперь сердиты растеряны и, возможно, злитесь на меня. А я не хочу чтобы вы на меня злились.... Мой дорогой Ростик, улыбнитесь. А я открою вам одну интересную тайну этих мест. Возможно она поможет вам в вашем расследовании.... Но давайте сначала пройдём к месту, где Василий Дмитриевич заметил отсутствие следов Аристарха Филипповича....

     Маргарита Константиновна повернулась и двинулась к достаточно заметной среди буйной растительности тропинке и мосточку через Репинку. Мужчины покорно двинулись следом.... Маргарита Константиновна не остановилась на месте где Василий Дмитриевич обнаружил следы, перешла мосток, обернулась и поманила Ростислава Михайловича к себе. Пребывавший в некотором замешательстве Ростислав Михайлович покорно направился к ней....

     Отойдя нескольких метров от речушки и моста Маргарита Константиновна удалилась в сторону от тропинки, поднялась на расположенный поблизости естественного происхождения холмик и поманила Ростислава Михайловича к себе. Ростислав Михайлович с некоторым недоумением взглянул на подругу, но безропотно ей повиновался и взобрался на холм....

     - Ростик, голубчик, взгляните!.. Что вы видите?

     Как-то таинственно произнесла Маргарита Константиновна, очертив своим зонтом-парасолем этакую дугу над близлежащим приречным пространством.... Ростислав Михайлович недоумённо проводил взглядом зонтик но ничего интересного не увидел.

     - Ростислав Михайловича, а вы прищурьтесь и взгляните на картину против солнца.

     Пришёл на помощь дружеским советом Александр Николаевич Скрябин.

     Ростислав Михайлович последовал совету композитора, прищурился, посмотрел на казавшуюся доселе однообразной травяную поверхность свободного от деревьев и кустарника приречного пространства....

 

     Первые мгновения Ростислав Михайлович ничего особенного не увидел – трава, как трава.... Но, вот, картинка начала меняться. Изображение перестало быть чётким и резким, сделалось расплывчатым и несколько замутнённым....

     И Ростислав Михайлович к своему глубочайшему удивлению увидел что поляна вплоть до берега Протвы покрыта странного вида рисунком состоящим из волнообразных линий и разного размера окружностей, в том числе концентрических. Часть рисунка на периферии поляны и возле мостика через Репинку смотрелась отчётливо, возле пристани рисунок показался практически стёртым....

    Рисунок смотрелся двояко.

     С одной стороны его не простой орнамент однозначно говорил о рукотворности сего странного рисунка. Такой сложный пространный рисунок, который сначала нужно было придумать, затем каким-то образом перенести на его теперешнее место мог создать только человек....

     С другой.... С другой стороны нахождению рисунка в столь не привлекательном и пустынном месте, по едва уловимым деталям, некоторым пропорциональным и логическим несоответствиям отдельных частей и фрагментов рисунка друг другу и целой композиции..., наконец, по внутреннему ощущению у Ростислава Михайловича сложилось такое впечатление, что человек не имел к рисунку вовсе никакого отношения....

 

     Ростислав Михайлович почувствовал как учащённо забилось сердце....

     Откуда этот рисунок!?.. Кто его сотворил!?.. Каким способом?

     Рисунок занимал внушительное пространство: в ширину вдоль реки не менее сотни, и в глубину к Репинке пятидесяти метров.

*****

     - Марго, что это!?.. Почему вы раньше не рассказали мне об этом?

     - Милый Ростик, я это сделала сознательно. Я надеялась что вам удастся найти своё решение исчезновения приятеля поэта Белого....

     - Но..., но, откуда он? Как вы его нашли? – Растерялся Ростислав Михайлович, интуитивна чувствуя важность события.

     - Рисунок нашёл в мае Александр Николаевич. – Объяснила Маргарита Константиновна.

     - Признаться, случайно. Шёл рано утром от пристани к усадьбе. Солнце сидело низко над землёй и едва начинало свой путь по небосводу. Было достаточно прохладно. Траву укрывала роса, более напоминавшая изморозь. Как-то так правильно сложилось освещение, и я увидел нечто странное.... Потом показал рисунок Маргарите Константиновне...

     - Я попыталась рассказать об этом следственному чину из Москвы. Подумала, может исчезновение Аристарха Филипповича каким-то образом связано с этим рисунком.... Полицейский только откровенно посмеялся надомной.... Как над несмышлёным ребёнком посмеялся. Сказал, что чудеса не входят в круг его расследований....

     - Кто ещё знает о рисунке? – Скорее для порядка спросил Ростислав Михайлович.

     - Порфирий Андреевич и Василий Дмитриевич. – Ответила Маргарита Константиновна. – Я им рассказала и показала его.

     - Только Василий Дмитриевич в этом явлении ничего сверхъестественного не видит и считает рисунок природным явлением – следствием своеобразного движения почвы в этом приречном месте.... Более того, Василий Дмитриевич неоднократно видел подобные «картинки» у себя на Оке.... Видел их и в Европе. Как правило, возле водоёмов.                                                                 Дополнил рассказ Маргариты Константиновны Александр Николаевич, но из его саркастической интонации Ростиславу Михайловичу было понятно, что сам композитор ни в какое «природное явление» не верит....

     - А исчезнувшему Аристарху, поэту Белому вы рисунок показывали?... До того, как он отправился прогуляться.

     Спросил Ростислав Михайлович, но Маргарита Константиновна категорично отрицательно мотнула своей прелестной головкой....

     - Они с поэтом Белым приехали достаточно поздно, а тут подготовка, напряжение, суета.... Не до рисунка было....

     - Значит пропавший Аристарх Филиппович о рисунке ничего не знал и пошёл тем  вечером не его осматривать?.. Возможно, даже отправился первоначально на promenade..., да повстречал на пристани случайно своих знакомых.... Скажем проплывавших мимо по делам свей грядущей революции.... Да и уплыл ваш ветреный и нервический молодой человек по своим делам «гонимый парусом печальным».... А мы, прелестная Марго, тут ищем, версии хитромудрые выстраиваем.... А, как говорят в народе: «ларчик просто открывался»....

     - «Есть многое на свете, друг Горацио, что и не снилось нашим мудрецам!», дорогой Ростик. – Парировала Маргарита Константиновна. – Но я уверена что исчезновения каким-то образом связаны с этим таинственным рисунком....

 

Глава 1.7

     Исчезновения связаны с таинственным рисунком....

     Мысль можно сформулировать иначе: рисунок связан с произошедшими исчезновениями, пропажами людей....

     Но почему пропал Аристарх, а мы все: я, Марго, Василий Дмитриевич, Александр ходили по поляне и не пропали.... Наш таинственный рисунок, что, одушевлённый, живой?.. Он, что, способен думать, выбирать кого ему забрать, а кого оставить?

     Вздор. Антинаучный вздор. Мракобесие. Досужая болтовня тёмных невежественных людей.... 

     А если не болтовня, не вздор?

     Если Марго права? Марго умный человек и никогда не станет говорить пустое....

     А если этот(!) таинственный рисунок(!) по каким-то неизвестным нам признакам(!) по своей, одному ему понятной логике выбирает свою жертву!?..

     Возможно в этом ответ на вопрос. И тогда механизм явления становится понятен: таинственный и неизвестный нам в своей сущности рисунок выбирает жертвы по каким-то им самим установленным признакам.

*****

     Маргарита Константиновна и композитор Скрябин давно уже отправились в усадьбу, а Ростислав Михайлович остался в приречье и этак бесцельно бродил теперь взад и вперёд по поляне погружённый в свои мысли в попытке разгадать сие таинственное явление....

 

     Как человек науки, человек далёкий от всего дремучего мистического и невежественного Ростислав Михайлович ни на йоту не верил в сверхъестественный характер данного явления, придерживаясь железного правила науки: у любого явления существует естественное его объяснение.... И теперь Ростислав Михайлович пытался отыскать здесь, на этой тривиальной приречной поляне это самое естественное объяснение....

     Он уже несколько раз забирался на холм и пристально изучал рисунок, и, даже относительно точно – учитывая перспективу и удалённость значительной части изображаемого – зарисовал его....

     Но даже теперь в своём поиске истины не продвинулся ни на шаг.

 

     Представляющий из себя достаточно простой сугубо геометрический рисунок своим случайным на вид набором геометрических фигур и их размещением в пространстве «таинственный незнакомец» не содержал привычной цивилизованному человеку композиции и никакой скрытой информации, в силу чего не давал серьёзной зацепки уму.

     И единственно что по-настоящему поразило Ростислава Михайловича – технология, так сказать, создания сего «полотна». Технология, при которой рисунок остаётся видимым на протяжении длительного времени – как известно Александр Николаевич обнаружил рисунок месяц тому назад....

 

     Возле холма, где трава оказалась сильно примята Ростислав Михайлович заметил одну интересную особенность произрастания этой самой травы....

     Ростислав Михайлович остановился и принялся пристально изучать её....

     Интересная мысль неожиданно осенила профессорскую голову детектива-любителя. Мысль, вернее, некая подсказка с помощью которой Ростислав Михайлович может попытаться раскрыть тайну сего таинственного рисунка.

     Ростислав Михайлович в поисковом азарте не теряя ни минуты драгоценного времени отправился в ближайший кустарник, перочинным ножиком нарезал тонких прутиков и снова вернулся на поляну. Здесь он методично, метр за метром исследовал поверхность земля, отыскал линии рисунка, и на их месте воткнул свои прутики так, что они с некоторого расстояния обозначали контур изображения.... 

     Затем Ростислав Михайлович вернулся в усадьбу, взял у Порфирия Андреевича инструмент: небольшую, но удобную лопатку и топор и снова отправился на поляну.

     Лопатой, аккуратно-преаккуратно, точно он имеет дело не с тривиальной почвой, а с динамитом господина Нобеля, Ростислав Михайлович срезал травяной покров вокруг одного из колышков и принялся внимательно изучать обнажившийся фрагмент земли....

     Да! Так и есть! Всё, как Ростислав Михайлович прозорливо предположил!

    Предположил ещё не изучив явление, а только проанализировав его фрагмент....

     Рисунок формируется в силу различной плотности почвы самого рисунка и плотности окрестной почвы..., а отсюда и плотности травяного покрова самого рисунка и пространства вокруг него. На плотном рисунке травяной покров практически отсутствует и это отсутствие растительности с удалённого расстояния воспринимается глазом человека и оценивается мозгом несколько темнее, нежели рядом расположенный плотно поросший травяной покров и оттого с достаточного расстояния рисунок становится заметен....

     Что удивительно, материал почвы по своей плотности и трудоёмкости обработки превосходит металл лопаты, которая не смогла отколоть даже небольшой фрагмент этого странного вещества....

     При этом по внешнему виду материал практически не отличим от обыкновенной, расположенной вокруг него почвы и если не знать что перед тобой этот самый таинственный материал можно легко спутать его с обыкновенной землёй.

     Эксперимент, как любой подобный научный, требовал количественного подтверждения и Ростислав Михайлович взял инструмент и направился к дальнему от только что исследуемого им фрагмента рисунка. Снова аккуратно срезал траву и принялся изучать почву....

     Результат оказался идентичным!

     И снова Ростислав Михайлович переместился к следующему колышку и новому фрагменту рисунка.... Снова срезал траву, изучил почву.... И снова та же картина....

*****

     Погружённый в свои мысли, в состоянии похожем со стороны на параноидальный экстаз Ростислав Михайлович не замечая ничего вокруг бродил по поляне....

     Он ещё не мог в полной мере оценить своё открытие – не хватало некоторых важных деталей, но даже теперь сделанное им совершенно случайно открытие поражало какой-то своей ненаучностью и одновременно внутренней логикой и запредельной реальностью, что ли.... 

     Хотя уже теперь можно сделать ряд выводов, важнейший из которых – «рисунок» не рукотворен. Он создан природой. Создан для выполнения определённой задачи.

     Какой?

     Точно ответить на этот вопрос Ростислав Михайлович пока не может.

     Возможно ответа на этот вопрос вообще не существует – он за пределами разума и логики человека. Возможно сегодня ещё у человечества нет таких знаний, которые позволили бы ответить на этот вопрос.

     Но Ростислав Михайлович теперь точно знает, что задача этого таинственного механизма не похищение людей, а нечто другое, более глобальное, более важное.... И важное, возможно, для всей планеты, для всего человечества....

     А похищение людей – возможно побочное явление работы механизма, который Ростислав Михайлович назвал «Рисунком».

     Возможно, здесь присутствует некий сбой его работы....

     Сбой, возникающий не часто, но возникающий.... Но это теперь не узнать.... «Есть многое на свете, друг Горацио, что и не снилось нашим мудрецам». Отчего-то именно теперь, в не совсем располагающей для этого обстановке вспомнил Ростислав Михайлович сказанную Марго фразу из «Гамлета» великого Уильяма Шекспира....

     «...Многое на свете, что и не снилось нашим мудрецам»....

     Настанет ли на Земле такое время когда подобные этому «Рисунку» тайны мироздания станут известны «нашим мудрецам». Подумал Ростислав Михайлович....

*****

     Оставим пустые рассуждения.... Вернулся к реальности Ростислав Михайлович. Начнём с самого начала.

     Таинственный «рисунок» предположительно, с большой долей вероятности, имеет природное происхождение и ничего сверхъестественного и мистического за ним не скрыто....

     Но чтобы это доказать(!) научным способом(!) мы должны исследовать(!) материал(!) из которого он произведён природой....

     Исследовать.... Но для начала мы должны получить этот самый исследуемый материал, который нашим усилиям не поддаётся!

     Ростислав Михайлович в сердцах схватил лопату, размахнулся и нанёс страшный удар по расчищенному фрагменту «рисунка». И ещё один.... И ещё.... И ещё....

     Отдышавшись Ростислав Михайлович присел и принялся изучать «результат своего труда».... Чудес на свете не бывает – результат оказался равен нулю.... Вернее, оказался, как и раньше, отрицательным – лопата сильно деформировалась, а от самого «объекта исследования» не отделилось ни крошки вещества....

     Ростислав Михайлович воткнул в землю бесполезную лопату, и произвёл опыт при помощи закалённого топора.... Результат оказался тот же....

     Ростислав Михайлович постарался взять себя в руки и успокоиться, для чего закурил.... Несколько расслабился и задумался....

     Да, в настоящий момент, он не может исследовать этого «неизвестного»  – у него в руках нет материала для исследования, потому что материал сей в настоящий момент не поддаётся имеющимся в его распоряжении примитивным инструментам исследования!

     А если взять на вооружение другие инструменты исследования?

     Скажем..., тот же динамит, обладающий серьёзным преимуществом в своей мощности по отношению к топору и лопате.... В этом случае, вероятность положительного результата в получении интересующего вещества серьёзно возрастает....

     И в этом случае вещество для исследования  можно будет добыть в любых необходимых количествах – перед адской бризантной смесью господина Нобеля не сможет устоять даже закалённый метал....

     Стало быть нужно попросить у запасливого Порфирия Андреевича немного взрывчатого вещества.... На худой конец можно самому съездить в Малый Ярославец или в Москву где динамит Нобеля приобрести никакого труда не составит....

     Для точности исследования вещество путём взрыва следует получить из разных точек «рисунка»....

 

     Неожиданно Ростислав Михайлович почувствовал лёгкое головокружение, жуткую слабость и туман перед глазами.... Спокойная, ещё мгновение назад, плоскость приречья, величественное бирюзовое с переходом у кромки леса в бледно-голубое небо, лоскуты крестьянских полей за рекой и стена леса со скрытой в нём усадьбой Марго качнулись, поплыли....

     Нужно уходить с солнца. Подумал Ростислав Михайлович, чувствуя, что теряет сознание.... Дабы не упасть Ростислав Михайлович в отчаянии ухватился за черенок воткнутой в землю лопаты....

     Жуткий, страшной силы, невыносимый вибрирующий звук заполнил мозг. Разорвал его на мириады воспалённых частиц....

 

Глава 1.8

     Александр Николаевич играл что-то тихое спокойное умиротворённое гармоничное, утончённое и даже какое-то божественное. Что-то из своего раннего – уж очень эта вещица ассоциативно была близка с вещами Шопена, которым Александр Николаевич увлекался в молодости....

 

     Маргарита Константиновна слушает полностью погрузившись в музыку. Забыв обо всём на свете. И только в самых душещипательных местах смахивает с глаз навернувшуюся слезинку.

     Леонид Витальевич Собинов тоже погружён в музыку и судя по его отрешённому взгляду пребывал теперь где-то далеко. Это и понятно, для оперного певца – музыка его естественная стихия....

     Василий Дмитриевич слушает Александра Николаевича, умудряясь одновременно набрасывать портрет Маргариты Константиновны....

     Боренька Бугаев, он же поэт Андрей Белый примостившийся у ног Маргариты Константиновны на небрежно брошенной на пол диванной подушке погружён в некий поэтический транс и губы его из под аккуратных усов беззвучно что-то шепчут и наверняка теперь к нему приходят его такие непонятные, такие будоражащие сознание поэтические строки.

     Павел Николаевич Милюков, известный историк и один из основателей «Партии народной свободы", или партии "Конституционных демократов", член Государственной Думы слушает Александра Николаевича рассеяно. Более, влюблённо наблюдает за Маргаритой Константиновной....

*****

     Был поздний вечер. Усадьба, в плотном кольце окрестного леса с заходом солнца погрузилась в сплошную темноту. Дети Маргариты Константиновны давно уже спят. 

     Все сидят в музыкальном зале усадьбы тесным кружком вокруг едва тлеющего – для создания нужной творческой атмосферы – камина.

     Так проходили и проходят многие вечера в усадьбе за бесконечными разговорами, погружением в музыку, поэзию, философию, театр.

     Сколько славных неповторимых и счастливых минут и часов Высокого Единения и Высокого Творчества подарила усадьба множеству людей, чьи имена составляли и составляют гордость Великой России....

     Вечер неспешно переходил в ночь и гости принялись собираться на покой....

 

     Внезапно в зал вбежал запыхавшийся Порфирий Андреевич.

     Вид его был не обычный спокойно-уравновешенный с долей меланхолии свойственной людям оседлого образа жизни, а чрезвычайно взволнованный, дикий и даже, можно сказать, грозный что исходило от находящихся в его руках топора и лопаты....

     - Беда! Ростислав Михайлович пропал! – Запыхавшись выдавил из себя управляющий имением. – Это я нашёл возле пристани. – Вяло взмахнул инструментом точно в подтверждении своих слов Порфирий Андреевич и в изнеможении опустился на лавку возле стола....

     Маргарита Константиновна вскрикнула и зарыдала....

 

Часть вторая. Глава 2.1

     - Артём, привет. У меня хорошая новость. С документами полный порядок. Завтра заканчиваю их оформление.

     - Валера, молодец. Быстро, по-стахановски работаешь.

     - Стараюсь.... Так что Артём Евгеньевич завтра жду тебя. Надо оперативно всё оформлять. Сам понимаешь, информация бежит быстро. Особенно в провинции. День, другой я смогу её придержать, а потом....

     - Валерий Геннадьевич, Валер, завтра не смогу. Завтра у меня «Бородино и Ватерлоо в одном флаконе» – два серьёзных и проблемных объекта инспектирую. 

     - Но..., но..., Артём Евгеньевич ты понимаешь что в нашем случае промедление, смерти подобно.... Если городские ребятишки узнают что документы практически готовы..., такой шум поднимется.... Тебе усадьбу не видать, как собственных ушей. Серёга Селезнёв к ней давно «не ровно дышит». Хочет на её месте своё «фамильное гнёздышки свить».... Да и другие серьёзные ребята имеются в наличии....

     - Валер, ты меня пойми, завтрашние инспектируемые объекты правительственного значения и я, как генеральный обязан присутствовать на этой инспекции.... И, самое главное, на после инспекционных совещаниях.... Мне завтра никак не вырваться.... Извини, брат....

 

     Артём Евгеньевич говорил, и чувствовал что краснеет, как мальчишка....

     Да, да, краснеет самым что ни на есть реальным, он же настоящим образом.... Хорошо, что Валерка этого позора не видит....

     Так по-дурацки жидко-жидко, по самую макушку обделаться....

     А ещё совсем недавно этак настойчиво, по-командирски, с металлом в голосе Артём Евгеньевич безоговорочно-повелительно требовал от Валеры максимально быстрого результат с оформлением документов....

     И когда сей желанный результат Валера подготовил. Вот он, что называется «на блюдечке с голубой каёмочкой», ты начинаешь выпендриваться, точно красна-девица.... Не могу приехать.... Стыдобище....

 

     - Значит не приедешь?.. Не приедешь.– Упавшим голосом констатировал Валерий Генадьевич. –  А завтра можно было бы всё за один день оформить.... У меня люди готовы. Только ждут команду....

     - Валер..., ну, что сделаешь.... Бывает. - Промямлил Артём Евгеньевич.

     - Да понятно.... Бывает.... Артём, тогда объясни мне зачем ты всё это затевал, гонку с препятствиями устраивал!.. Ты же взрослый человек.... – Вдруг оживился Валерий Александрович, переходя на взвинченный фальцет. – Зачем я своё драгоценное время тратил? Людей напрягал. В конце концов, я рискую не по-детски своим местом в отделе. А мне до пенсии совсем немного.... Ладно. Давай.... Буду что-то решать....

     Уныло закончил Валерий Геннадьевич и связь разъединилась....

*****

     Артём Евгеньевич нервно швырнул телефон на сиденье рядом, сбросил скорость и остановился.

     С Валерой получилось некрасиво....

     Некрасиво!? Ты так считаешь!? Возразил сам себе Артём Евгеньевич. Получилось мерзко, паскудно, гнусно. Ты просто подло подставил Валерку.... А он тебе хотел помочь. Помочь от всей души.... И помог. А ты....

     Но как можно было предположить что Валера в такой короткий срок решит такую сложную задачу?.. Задачу такой сложности с которой и сам Артём Евгеньевич в такой срок возможно и не справился бы....

     Артём Евгеньевич закурил – что делал не часто по причине больного сердца – и задумался.

     Если теперь оперативно не решить вопрос с документами, возникнет серьёзная проблема и с перспективным регионом можно будет распрощаться навсегда – местные конкуренты такой облом столичным не простят и сделают всё от них зависящее дабы ноги Артёма Евгеньевича в плане бизнеса в их городе не было в ближайшем обозримом будущем.... А это не есть «гуд»....

     Но, если завтра Артём Евгеньевич не окажется на этих треклятых инспекциях-совещаниях, то Артём Евгеньевич своею собственной персоной может по воле своего «сурового, но справедливого» тестя распрощаться со своим любимым креслом руководителя компании – Эдуард Андреевич такой наглости от своего «любимого» зятя не поймёт и, как следствие, не потерпит и не простит. И Артёму Евгеньевичу не поможет ничто. Ни прежние заслуги. Ни принадлежность к семье в качестве супруга любимой доченьки Эдуарда Андреевича Людмилы, ни любимые внуки и правнуки Эдуарда Андреевича – дети и внуки Артёма Евгеньевича....

     Эдуард Андреевич, это «монументальная монолитная железобетонная конструкция» которая с годами теряет свою эластичности и становится всё более прочной, непробиваемой.... Что делать если к старости человек становится более примитивным, прямолинейным и категоричным. Исчезают мягкость и полутона. Остаются два локальных цвета. Понятно какие....

     Это тем вернее, если принять во внимание кем когда-то в незабвенные советские времена был Эдуард Андреевич и какой высокий пост он занимал в Государственном плановом комитете СССР Совета Министров СССР. Или проще – в Госплане СССР который планировал экспорт и импорт Великой Социалистической Державы....

     Следовательно, завтра «труба настойчиво позовёт Артёма Евгеньевича в туманную даль» – на треклятые объекты и совещания.... И, следовательно, со своей мечтой о приобретении практически оформленной Валерой плоскости под строительство своего комплекса, вероятнее всего,  можно будет распрощаться навсегда....

     А мечта у Артёма Евгеньевича, вернее, бизнес-проект отличный. И это не субъективное, следовательно, возможно, ошибочное мнение самого Артёма Евгеньевича. Концепт проекта изучали серьёзные профессионалы и дали положительное заключение о перспективе проекта.

     Проект позволит освоить новое направление бизнеса.  И, самое главное, этот проект позволит Артёму Евгеньевичу выйти из тени и из-под контроля «Большой семьи». Из-под контроля, в котором Артём Евгеньевич находился всю жизнь и находится теперь и стать самостоятельным, независимым от воли тестя и шурина бизнес-игроком. Показать на что способен лично он, Артём Евгеньевич....

 

     Жалко Валерку. Такую работу проделал....

     Впрочем, Валеру просто по-человечески жалко.

     По сути, Валера единственный настоящий друг Артёма Евгеньевича. Настоящий верный, преданный друг. Дружбу с которым они пронесли через всю жизнь, начиная с институтской скамьи....

     А в данной ситуации Артём Евгеньевич предал своего верного друга....

     Да, да, предал. Ведь именно Артём Евгеньевич втянул, практически заставил Валеру войти в проект, взять на себя огромную ответственность и серьёзный риск. Хотя по своему внутреннему состоянию Валера не воин, не стратег, не ведущий, а только хороший исполнитель, ведомый....

     И вот теперь Валера может  оказаться под не слабым ударом....

*****

     Артём Евгеньевич сидел, курил какую уже по счёту сигарету и интенсивно искал выход из своей безнадёжной ситуации.... Он прокрутил в голове казалось все возможные варианты, но ни один из них не подходил для решения вопроса....

     Конечно, можно было бы послать Димона, но тот теперь на Мальдивах кости греет....

     Можно послать вместо себя Андрея Романовича. Справится.... Но Эдуард Андреевич наверняка упрётся, точно баран....

     Неожиданно, как часто бывает в подобных напряжённых и безвыходных ситуациях светлую голову Артёма Евгеньевича озарила Спасительная Мысль.

     Маленькая, не проработанная в деталях, но потенциально верная.... Всё может сложиться и завтра можно будет нанести визит в город своей юности....

     Артём Евгеньевич с некоторым внутренним трепетом набрал номер Эдуарда Андреевича....  

 

Глава 2.2

      После разговора с Артёмом оглушённый и раздавленный Валерий Геннадьевич ещё долго не мог прийти в себя.

     Рабочее, оно же служебное время сотрудника отдела архитектуры и градостроительства городской администрации Валерия Геннадьевича неумолимо истекало своими секундами, минутами и часами, приближаясь к заветному окончанию рабочего дня, а ответственный сотрудник Валерий Генадьевич всё сидел, таращился в окно «изучая» миллион раз видимую за годы службы в городской администрации окрестную панораму....

 

     Валерий Геннадьевич сидел в кафе, в доме на противоположной от здания администрации стороне улицы. Отсюда, из окна кафе вся окрестная панорама раскрывалась как на ладони. И площадь Преображения. И забитая в настоящий момент, что называется «под завязку», парковочная площадка перед зданием городской администрации. И центральный вход в здание, откуда входил и откуда выходил служивый и посетительский народ. И движущиеся по проспекту Ленина в противоположные стороны плотные потоки автотранспорта....

     Валерий Геннадьевич сидел, пил какую по счёту чашку кофе, тупо и рассеяно рассматривал центральный декоративный элемент клумбы площади Преображения, парковку напротив здания администрации и размышлял. Вернее, пытался собрать в нечто логически понятное и единое разрозненные мысли, разобраться в сложившейся ситуации....

 

     С отказом Артёма завтра приехать ситуация для Валерия Геннадьевича становится крайне опасной – если завтра оперативно не решить всё быстро и правильно с оформлением документов на землю, тогда у Валерия Геннадьевича может не получиться «спрятать концы в воду»..., и тогда может вскрыться не совсем приличный «гешефт» с усадебной землёй. Вернее с не совсем корректным оформлением документов.

     Если всё вскроется, в этом случае Валерию Геннадьевичу светит, как минимум «уход по собственному желанию».... Дрозд ему подобной наглости не простит. Он и так косо смотрит на присутствие в его слаженной молодецкой команде какого-то там «пещерного старпёра»....

     Да, как не крути, Артём крепко подставил Валерия Геннадьевича.

*****

     Они познакомились в теперь уже далёком восемьдесят втором году на одном курсе института. Артём Евгеньевич, тогда просто Артём, поступал после службы в армии.... Тогда ещё Валерий Геннадьевич, не знал где служил Артём.... Впрочем, об этом многие однокашники Артёма узнали далеко не сразу....

     Валерий Геннадьевич, в то время ещё просто Валерик, поступил в МИСИ после окончания школы. Поступил, согласуясь с семейной традицией – МИСИ заканчивали его папа и мама и старший брат. Строителем был и его дедушка....

     Артём сразу стал лидером их курса, хотя кандидатов на это почётное место имелось не мало. Как ребят, так и девчонок....

     Есть такое понятие – харизма. Так вот у Артёма эта самая харизма присутствовала в неограниченном количестве и даже в избытке. Было в нём нечто такое, что безоговорочно притягивало к нему людей. И не только молодёжь. Артёма уважали многие профессора и «преподы». А некоторые из них были с Артёмом что называется на равных. И это не казалось чем-то удивительным. Скорее, наоборот – естественным делом....

     Артём умел как-то просто обыденно внешне не прилагая никаких усилий занять позицию лидера. 

     Валерий Геннадьевич принял лидерство Артёма сразу, с первых дней знакомства. Принял бесповоротно и навсегда....

     А Артём – Валерию Генадьевичу это удивительно до сих пор – заметил Валерика, выделил его из толпы и стал дружить с ним....

     Почему?.. На этот вопрос Валерий Геннадьевич не раз пытался ответить, но точного ответа у него нет и теперь....

     Возможно потому, что они оба приехали в столицу из провинции, а подобных ребят в том год  на их курс и факультет поступило не много....

     Как бы там ни было Артём подружился с Валерой. И, что самое важное, никогда не изменял этой дружбе. Всё выше с годами поднимался Артём Евгеньевич, но никогда не забывал своего друга. Не пресекал дружбу с ним. И не раз пытался «направить стопы» своего друга в бизнес. Да только у Валерия Геннадьевича другой склад характера. Бизнес в чистом виде с его динамикой, риском, умением занять своё место под солнцем зачастую потеснив, смяв конкурента, не Валерия Геннадьевича. Он не Чапай на белом коне.... Скорее Фурманов....

     Но вот сегодня в их дружбе появилась первая трещинка – под каким углом не рассматривай сложившуюся ситуацию но Артём своим отказом приехать серьёзно подставил своего друга.... И даже можно сказать, предал....

     И это, как говорится, факт не требующий никаких доказательств....

     Годы меняют человека. Зачастую кардинально.... Возможно это конец их дружбы....

     Нет, понят Артёма можно. Он не чета Валерию Геннадьевичу – руководитель крупной строительной компании. Небожитель. Он ведь не просто отказался приехать из какого-то глупого упрямства – у него на завтра запланированы серьёзные дела государственного масштаба. И запланированы эти дела не сегодня и не вчера, а значительно раньше. И Артём просто не имеет возможности «по щучьему велению по твоему хотению» всё бросить и примчаться завтра на встречу к тебе....

     Всё верно, винить Артёма нельзя.... Но на душе у Валерия Геннадьевича мрак, тоска и безнадёга.... И в перспективе совершенно бесславный конец карьере. Если он теперь потеряет своё место в отделе, ничего хорошего впереди не светит. Разве что место охранника: никому в городе не нужен сотрудник предпенсионного возраста....

*****

     Звонок телефона прозвучал неожиданно и Валерий Александрович вздрогнул.... Звонил Артём!

     - Валер, всё нормально. Завтра буду у тебя. Куда подъехать?

     Валерий Геннадьевич с трудом пришёл в себя. Такого поворота событий он не ожидал. Ему понадобилось значительное время чтобы взять себя в руки, просчитать ситуацию и ответить другу....

     - Ты город ещё помнишь?

     - Обижаешь. – Добродушно рассмеялся Артём Евгеньевич. – Конечно.... Потом, Валер, существует такой прибор навигатор. Ты не знал?

     - Тогда сделаем так. Ты заедешь в город, выйдешь по навигатору на улицу Кутузова в районе Протвы и Нижнего парка. На парковочной площадке – есть там такая  рядом с речкой Репинкой – припаркуешься и подождёшь меня. Мы встретимся и прогуляемся в усадьбу. Всего несколько сотен метров. Ты всё посмотришь своими глазами. Прикинешь фронт работ. Оценишь приблизительно объём капитальных вложений.... В общем, не мне тебя учить.... И потом мы с тобой едем по маршруту и займёмся документами....

     - Так может мне тебя проще возле самой усадьбы подождать? Чего нам гулять-разгуливать, на природу любоваться. – Не согласился настырный Артём Евгеньевич не имеющий ни малейших представлений о местных особенностях данного объекта. Валерий Генадьевич постарался взять себя в руки....

     - Нет, Артём Евгеньевич, ты сам к усадьбе не подъезжай – не привлекай к себе ненужное и преждевременное внимание. Не создавай  проблемы.... Как говорится и у деревьев есть глаза и уши. Нам теперь никакие проблемы не нужны. Мы должны всё спокойно подготовить.... А после того, как усадьба станет твоей ты вправе делать в ней и рядом с ней всё, что считаешь нужным.

     - Ладно Валер, я понял. До встречи. - Весело согласился Артём Евгеньевич....

 

Глава 2.3

     Москву в этот ранний час Артём Евгеньевич покинул без проблем. Без проблем и серьёзных задержек в дороге вышел на Киевку, в начале девятого прошёл Апрелевку,  Селятино и Наро-Фоминск и теперь уверенно двигался к границе Московской области от которой до «места назначения» оставалось все каких-то двадцать с небольшим «кэмэ».... Следовательно, появится он в городе со значительным опережением плана....

     Почему Артём Евгеньевич выехал в такую рань он и сам ответить не мог. Вернее, однозначного ответа на этот вопрос у него не было....

     С одной стороны Валера просил приехать пораньше.

     С другой.... С другой стороны Артём Евгеньевич, как руководитель с многолетнем стажем был прекрасно информирован с какого часа начинают свою работу городские службы и что раньше десяти часов в городе делать нечего....

     Но Артём Евгеньевич выехал рано по старинной, выработанной у него с древних времён привычке никогда и никуда не опаздывать....

     Впрочем, у Артёма Евгеньевича имелась ещё одна причина....

*****

     Город, куда в настоящий момент направлялся Артём Евгеньевич был для него не просто одним из более чем тысячи городов нашей необъятной Родины, этаким безликим насёлённым пунктом, куда ему теперь необходимо попасть в силу сложившихся обстоятельств. И даже не перспективным городом в плане бизнеса и реализации своего будущего проекта.

     Артём Евгеньевич  возвращался в город своей юности. Возвращался спустя более тридцати лет. Возвращается в город, в котором он когда-то давным-давно был счастлив. Счастлив безмерно. Безумно. Фантастически. Ирреально. Счастлив, как, наверное не был счастлив никогда в дальнейшем в своей долгой жизни. Как не был счастлив ни в одном из других городов. Хотя в своей жизни он видел сотни городов и в нашей стране и за её пределами....

     Но в этом городе он был счастлив потому-что здесь жила Она.

     Вернее, когда они познакомились Она проживала вместе с ним и остальными «варягами» - не москвичами в их институтской московской общаге....

     Но когда у них завязались отношения, на выходные они часто приезжали к Ней, в её город, расположенный всего в сотне километров от столицы.

 

      Даже теперь, спустя столько лет Артём Евгеньевич до мельчайших подробностей помнит каждый приезд в её город потому что для него это была не просто тривиальная поездка. Это было Событие.

     Артём Евгеньевич помнит битком набитые вечерние электрички с Киевского вокзала. Помнит уставший после рабочего дня пригородный осатаневший народ штурмовавший их....

     Как правило после института он и Она успевали только на последнюю электричку и поэтому народу в ней набивалось что называется «под завязку». Как в те перестроечные времена на многочисленных демонстрациях и митингах....

     Артём Евгеньевич и теперь помнит как они стиснутые сдавленные сжатые толпой, прижатые друг к другу так, что в прошлые века такое «положение дел» строгие блюстители нравственности сочли бы для молодой девицы из приличного семейства и молодого благовоспитанного юноши неподобающим вызывающим и аморальным.

     Поезд мчался в темноту ночи и на промежуточных станциях и полустанках народ всё прибывал и прибывал. И совершенно не резиновый вагон по какому-то своему, идущему вопреки всем научным законам, свойствам материалов из которого он был построен, и простому здравому смыслу умудрялся растягиваться и принимать новые и новые порции страждущих....

     И Артём мужественно, практически всю дорогу держал в отекающих руках её тяжеленные сумки со столичными гостинцами для мамы, папы, младшей сестрёнки....

     Артём Евгеньевич и сегодня может вспомнить все остановки по маршруту автобуса к Её дому на проспекте Ленина рядом с наикрутейшем в городе развлекательным заведением того времени кафе «Лира» где местная молодёжь оттягивалась вечерами по-полной на дискотечном танцполе....

     И они с Ней тоже оттягивались.... Вернее, оттягивалась Она....

     Она, получившая в детстве в городском Дворце пионеров прекрасное хореографическое образование танцевала божественно самозабвенно полностью погружаясь в танец. А он, как правило, в стороне: возле барной стойки или за столиком цедил свой коктейль и наблюдал за ней, за завораживающими движениями её восхитительного манящего и возбуждающего тела, погружённого в транс танца и балдел, кайфовал, улетал к звёздам.

      Артём Евгеньевич помнит, как они взявшись за руки, либо обнявшись – в пределах приличия –  бродили по городу и Она показывала ему свой город и рассказывала о нём. Она любила этот город и гордилась им.... И он рассказывал Ей что-то интересное, стараясь произвести на Неё впечатление. И это часто ему удавалось.... Она слушала. Иногда улыбалась. Иногда смеялась. Иногда так классно смотрела ему в глаза....

     Артём Евгеньевич даже и теперь, спустя столько лет, помнит обжигающий пьянящий проникающий в самую глубокую глубину души Её взгляд полный любви. Её обалденные глаза и неповторимую улыбку.

     Таких глаз, такого взгляда и такой улыбки он больше не встречал никогда в своей долгой жизни.... Впрочем..., если честно, как и такой женщины....

     Нет, конечно, Артём Евеньевич романтик в меру и в своей жизни встречал немало интересных привлекательных красивых и очень красивых женщин.... Но это другое. Эти женщины притягивали, возбуждали, вызывали желание плотского обладания.

     А эта девушка из далёкой его юности, Леночка, это было совсем другое.

     Для Артёма она была Вершиной чего-то ирреально-чувственного, какого-то Божественного сияния, которое освещает путь мужчины чистым ярким светом. И без которого жизнь настоящего мужчины теряет смысл остроту и драйв.

     Артём считал эту девушку своей Музой. И она по-праву была его Музой. А Муза в жизни творца бывает только одна....

 

     И вот теперь, спустя миллион лет, спустя огромный отрезок прожитой жизни Артём Евгеньевич возвращался в город своей юности, в город своей любви, в город своей Музы. В город Елены Прекрасной.... В город чудесной девушки Леночки Богачёвой....

     Впрочем, вряд ли Елена здесь проживает и теперь. Скорее всего красавица давно упорхнула с каким-либо принцем за моря-океаны в тёплые дальние страны....Но для Артёма Евгеньевича этот город навсегда останется Её городом....

*****

     Вот вдалеке показалась стелла въезда в город. Артём Евгеньевич остановился на расположенной поблизости заправке и сообщил Валере, Валерию Генадьевичу о своём прибытии....

 

Глава 2.4.

     Звонок Артёма обрадовал Валерия Геннадьевича – значит Артём слово сдержал.

     Но теперь в работу необходимо включаться самому Валерию Геннадьевичу... Впрочем основная работа уже проведена. Весь комплект необходимых документов подготовлен и находится у Мирослава – друга Валерия Геннадьевича и по совместительству руководителя кадастровой палаты городской администрации. Но Мирослав появится у себя в отделе не раньше десяти....

     Делать нечего, нужно ждать.... Теперь, всего через каких-то несколько часов должно решиться осуществится ли проект Артёма или нет....

*****

     А Артём, что ни говори, придумал убойный проект. По крайней мере ни о чём подобном Валерий Геннадьевич никогда раньше не слышал.

     Идея проекта на первый взгляд проста: создать туристическое шоу под условным названием «Дворянское гнездо», в котором туристы (за очень серьёзные деньги) не просто живут и любуются окрестными достопримечательностями, а «погружаются» в атмосферу дворянских усадеб и дворянской, помещичьей жизни начала двадцатого века.

     Почему именно это время выбрал Артём?

     Потому что на начало двадцатого века, его первые десятилетия приходится расцвет  некогда реально существовавшей здесь усадьбы.

 

     Для осуществления проекта, Артём создаст команду туристического шоу-проекта которая должна будет воссоздать декоративную, костюмированную и поведенческую атмосферу дворянской усадьбы.

     Приезжающий турист оставляет в гараже свой «Бентли», «Майбах», «Ягуар»; облачается в одежду того времени (предоставляемую ему соответствующей структурой шоу), проходит краткий курс обучения поведения и жизни той эпохи.... и вот уже новеньких «граф Иван Иванович», «баронесса Аделина Степановна», «помещик Михаил Михайлович» и члены их семейств готовы занять свои места в шоу «согласно купленным билетам». А оставаться «помещиками», «графьями» и «баронессами» туристам на время участия в шоу помогает многочисленная команда проекта выполняющая роли персонала «помещичьей усадьбы» и направляющая шоу в нужное русло....

     Для претворения идеи в жизнь планируется на месте старой усадьбы возвести крупный туристический комплекс по своему архитектурному стилю воссоздающий вид некогда находящейся здесь усадьбы начала двадцатого века. Благо размер территории с лихвой позволяет осуществить задуманное.

     Для воссоздания  соответствующего вида усадьбы, его архитектурного стиля иллюстрационного материала того времени сохранилось с избытком.

     Выполнением работ займётся строительная компания Артёма, располагающая всем необходимым для выполнения подобной работы: от строительной техники и стройматериалов до специалистов любых строительных профессий. Плюс мощной проектной базой.

     Центральным местом туристического комплекса по замыслу Артёма должен стать «Главный Дом» или «Дом хозяйки» – гостинично-развлекательное здание в стиле модерн точно повторяющее по своему виду некогда располагавшееся на этом месте главное жилое строение усадьбы.

     В «Доме хозяйки» планируется проведение основных туристических мероприятий: балов, застолий, праздничных мероприятий, концертов, вернисажей, творческих (музыкальных, поэтических) вечеров и тому подобных мероприятий.

     Остальные здания комплекса станут выполнять роль гостиниц, технических и вспомогательных строений.... А учитывая близость Протвы и пляжа туристический комплекс получает практически безграничные возможности для воплощения самых интересных задумок.

*****

     Да, что не говори, а голова у Артёма работает. Как говорил классик «шарики вертятся». Недаром Артём так зацепился за это место. Здесь некогда располагалась если не дворянская усадьба, то настоящая помещичья, точно. И появление на этом месте туристического комплекса станет логически обоснованным - в туристический комплекс Артём планирует ввести и музей истории самой стариной усадьбы. Истории её замечательной хозяйке и её литературно-музыкального салона который посещало множество выдающихся людей того времени – друзей Маргариты Константиновны....

     На этом можно выстроить определённую рекламу тур-шоу.

     Если у них с Артёмом сегодня всё получится, будущее самого Валерия Геннадьевича, как говорили в прежние времена «станет решено окончательно, бесповоротно и навсегда», поскольку Артём предлагает своему другу место технического управляющего туристическим комплексом. А Валерию Геннадьевичу скоро шестьдесят и не за горами пенсия.... Но, самое важное, Валерий Геннадьевич сможет наконец оставить постылую службу в городской администрации, навсегда забыть, как кошмарный сон господина Дроздова Юрия Дмитриевича и его шустрых ребятишек и заняться делом, которое ему по-настоящему интересно и соответствует его желанию....

     Теперь важно чтобы Мирослав не подвёл....

 

Глава 2.5.

     Артём Евгеньевич сидел в машине на пустынной в этот час парковке возле какой-то убогой речушки недалеко от Протвы и ожидал Валеру.

     Изредка по дороге проносились машины. Ещё реже проходили люди.

     Окрестная картина этого окраинного забытого всеми добродетелями городского уголка в силу своего неприглядного запустения, откровенной бесхозяйственности и неухоженности смотрелась мрачно и уныло и не вызывала положительных жизнеутверждающих эмоций.... Судя по всему пронзительный взгляд ответственного чела из городской администрации давно не касалась сих мест....

     Странное дело, Артём Евгеньевич мог поклясться что знает это место... Кажется здесь они с Леночкой проходили когда шли на расположенный где-то неподалёку на берегу Протвы пляж....

     Теперь оставалось дождаться появления Валерия Александровича....

*****

     Солнце, между тем, поднялось уже достаточно высоко и в салоне сделалось по-настоящему жарко. Чтобы не сгореть раньше времени и не создавать ненужную в данной ситуации проблему своему больному сердцу Артём Евгеньевич выбрался наружу и принялся  бесцельно бродить в окрестностях парковки..., не оставляя между тем машину без внимания в этом пустынном незнакомом и подозрительном месте....

     А совсем близко протекала Протва....

     Но, машина.... Оставлять её здесь без присмотра....

     Солнце палило нещадно. От него не спасала даже тень деревьев....

     И Артём Евгеньевич решился.... К чёрту машину! Не хватает только погибнуть смертью придурка.... Сейчас «мухой»до Протвы. Окунуться, и обратно.... Минута, другая. Что в этой глуши станет с машиной за какую-то минуту.... Ничего.... Здоровье дороже.

 

     Артём Евгеньевич решительно двинулся к реке.... Он прошёл уже несколько десятков метров в сторону Протвы, к спасительной прохладе воды... как почувствовал какое-то странное(!) изменение(!) состояния окружающей среды!..

     Вдруг стало абсолютно тихо. Нереально тихо. Пугающе тихо.

     Такой тишины в жизни просто не бывает. Не может быть! Звук того или иного вида силы и качества присущ любому физическому явлению, присущ самой жизни....

     Воздух приобрёл ощутимую плотность. Плотность чудовищную. Точно это теперь не воздушное пространство, а плотная водная стихия. При этом не на её поверхности, а где-то на серьёзной глубине.

     Стало трудно дышать. Каждый вдох, глоток воздуха давался с ужасным трудом....

     Одновременно изменилась видимая картина окрестной местности.

     Вокруг всё замерло. Мгновенно застыло всеми своими составляющими элементами: небом, кустарником, деревьями, и даже ветром....

     Ещё мгновение назад резкие порывы ветра пригибали и раскачивали ветви и листья, поднимали пыль..., а теперь даже легчайшая паутина не шелохнётся словно она сделана из прочнейшей стали....

     Сама панорама потускнела точно недопроявленная или выгоревшая старинная фотопластина. Сделалась какой-то плоской. Потерявшей объём. Похожей на театральную декорацию.... Вернее, чудовищно отталкивающую фотографию....

 

     Голова шумела громкими пульсирующими приливами. Тяжесть сдавливала тело.

     Буквально впечатывала в землю. Каждый шаг давался с невероятным трудом.

     Артём Евгеньевич чувствовал что вот-вот потеряет сознание. Что ещё мгновение, другое и он упадёт, сольётся с землёй, и эта страшная земля поглотит его....

     И вдруг вся эта чертовщина закончилось. Пропала, исчезла, точно её ещё совсем недавно и не было вовсе.

     Артём Евгеньевич кое-как отдышался и превозмогая головокружение и чудовищную слабость побрёл машине, к спасительным лекарствам. Он с трудом уселся на своё водительское место, достал из бардачка таблетки, с трудом отковырял одну,  проглотил её и запил водой....

     Через некоторое время Артём Евгеньевич почувствовал облегчение. Еще через какое-то время Артём Евгеньевич впал в сонное забытьё после перенесённого потрясения.... 

*****

     - Тёма, возьми пожалуйста эту и эту сумки! С этой осторожно, здесь еда.

     - Нет проблем, любимая.

     - Крис иди сюда!.. Я кому сказала, иди сюда! Помоги папе. Возьми вот этот пакет!

     - Мамочка, он тяжёлый. Я лучше понесу Тигру.

     - Крис, что за капризы! Возьми пакет!

     - Кристи, крошка, послушай маму. Давай сделаем так, как она говорит. Ты возьмёшь этот пакет, а Тигру мы снова спрячем в твой рюкзачок. А когда придём на пляж, вытащим его. Вот Тигра обрадуется. Это будет для него настоящий сюрпризом.

     - Хорошо, папочка.

     - Тём, ты самый лучший папа на свете!

     - Ленусь, а за это приз, а поцеловать!

     - Тёма, прекрати, Кристина рядом.

     - Леночка, ну что ты придумываешь! Она что, маленькая....

*****

     Артём Евгеньевич с трудом приходил в себя. Голова кружилась. Глаза заволокло этакое светлое мерцающее марево. Артём Евгеньевич слышал совсем рядом голоса.... Кажется голоса принадлежали молодому мужчине, молодой женщине и ребёнку – маленькой девочке.

     Голоса молодых людей почему-то показались Артёму Евгеньевичу знакомыми.... Он мог, как бы выразились в старину, поклясться, что слышал их раньше. И слышал неоднократно....

     Артём Евгеньевич окончательно пришёл в себя и огляделся....

 

     На парковке, в метрах десяти от его машины остановился «не первой свежести» «Форд», рядом с которым возле багажника возилась с вещами, вероятно собираясь на пляж, молодая семья: папа, мама и чудесная крошка-девочка.

     Молодые люди показались Артёму Евгеньевичу знакомыми.... Особенно мужчина. Артём Евгеньевич видел его со спины, но мог поклясться что, знает его.... И женщину, кажется, тоже знает....

     Но этого не может быть. Этого просто не может быть по определению – Артём Евгеньевич в городе всего несколько часов....

 

     Вот молодой человек повернулся лицом к Артёму Евгеньевичу и... Артём Евгеньевич почувствовал что снова теряет сознание....

     Он(!) увидел(!) самого себя!!!

     Самого себя, только молодого. Моложе на четверть века!

     Что!?.. Как такое может быть!?.. Что за наваждение!?..

     Вот лицом к Артёму Евгеньевичу повернулась женщина....

     И Артём Евгеньевич увидел... Леночку! Свою Леночку! Ленусеньку! Свою любимую! Свою Музу из далёкой юности.... 

     Сомнений быть не могло – это она. Артём Евгеньевич и сегодня помнит каждую чёрточку её такого дорогого и такого любимого когда-то лица....

     Лицо этой девушки не просто походило на лицо его Леночки, это(!) было(!) её(!) лицо! Её лицо, каждой своей чёрточкой, каждой деталью!.. Это был овал Её лица с таким знакомым и когда-то любимым подбородком!.. И Её шейка.... И Её лоб, брови прикрытые этакой стильной чёлкой, знакомой Артёму Евгеньевичу Её причёски. Причёски которую Леночка любила.... И нос был Её.... И такие красивые, чувственные, некогда бесконечно желанные Её губы....

     И глаза были Её. Удивительные глаза. Глаза которые невозможно спутать ни с какими другими, и, которые он помнил до самых мельчайших подробностей.... Глаза зелёные. Как Артём их называл – колдовские. Зрачки глаз по периферии были цвета морской воды. В центре чёрные, заполненные блестящими чёрточками и точками, вместе создававшими рисунок, напоминавший кленовый лист....

     Точно такие глаз просто не могут(!) принадлежать(!) другому(!) человеку!

 

     И Артём Евгеньевич испугался....

     Нет, его охватил ужас. Дикий. Нечеловеческий!

     Такого ужаса Артём Евгеньевич не испытывал никогда в жизни!..

     Что это!.. Как такое может быть!?..  Кто этот парень..., Артём, так похожий на него самого в молодости? И кто эта Лена, как две капли воды похожая на его Леночку?.. И как получилось что они вместе и у них дочь!..

     А может это какой-то дурацкий розыгрыш!?.. Кто-то просто решил таким идиотским способом подшутить над Артёмом Евгеньевичем?.. Кто?.. Валера?.. Смешно. Валера по складу своего характера просто не способен та подобное безумство....

     Да, и, потом, откуда бы он взял этого Артёма и Лену?.. Из преисподней?

 

     Артём Евгеньевич пошарил в кармане куртки ища сигареты, но не нашёл, хотя точно помнил что пачка ещё несколько минут назад находилась в кармане....

     Артём Евгеньевич с трудом выбрался из машины: на воздух, к свету....

     Молодые Артём и Елена с интересом и некоторым беспокойством наблюдали за незнакомым мужчиной в дорогой шикарной машине.... Артём Евгеньевич жестом попросил у «второго Артёма» сигарету....

     Молодой человек подошёл....  Сомнений у Артёма Евгеньевича не оставалось – это был он сам в молодости: та же походка, те же жесты, тот же голос, глаза, лицо, фигура.... И сигареты были точно такие же, какие тогда курил Артём Евгеньевич....

     - А вам можно? Вы хорошо себя чувствуете? – Озабоченно спросил «Артём», протягивая Артёму Евгеньевичу пачку.... Сигареты были самые что ни на есть настоящие. И рука у Артёма была тёплая, живая....

     - Можно, Тёма. Можно. – С трудом ответил Артём Евгеньевич.

     - Вы меня знаете?

     Удивился молодой Артём.  Артём Евгеньевич утвердительно кивнул.

 

     В такой дикой, ирреальной ситуации он не оказывался никогда в жизни..... Он просто(!) не мог оказаться(!) в такой ситуации! И такой ситуации просто(!) не может быть(!) в жизни ни у Артёма Евгеньевича, ни у какого-либо другого человека на планете! Он разговаривает наяву с самим собой! С самим собой..., только с молодым! Полным сил. И, судя по всему, счастливым....

 

     - Извините, но может вам в вашем состоянии лучше не курить? Вам же плохо. Это видно.... Вам нужен врач. - Решительно вмешалась Елена.

     Артём Евгеньевич невольно улыбнулся, эта Лена, как две капли воды походила на его Леночку, сторонницу здорового и правильного образа жизни. Артём Евгеньевич заверил Лену что всё нормально, что просто из-за жары ему стало плохо. Что он уже давно ждёт товарища и, вот сердце прихватило.

     - Скажите, вы меня..., нас знаете? – Напряжённо спросил молодой Артём. Артём Евгеньевич утвердительно мотнул головой. – Но..., но, откуда?

 

     Артём Евгеньевич хотел что-то ответить, но стушевался.... Он не смог бы хоть сколько-нибудь внятно объяснить Артёму и Елене откуда их знает.... Сказать Артёму, что он, Артём Евгеньевич это он сам Артём – бред, маразм.... Такого не бывает! Такое(!) просто(!) не может быть! Он, это он. А они, это они....

     Но кто, в таком случае он, и кто они!?.. «Случайная воля электрона»? Чудовищное совпадение?.. Наваждение?

 

     Молодая Елена как-то странно смотрела на Артёма Евгеньевича – очень внимательно, серьёзно и напряжённо, словно решала очень сложную и важную задачу.... Решала, и никак решить её не могла....

     В какой-то момент Артёму Евгеньевичу показалось что она всё понимает, знает. Знает кто он и как появился в их жизни....

     Бред.... Этого не может быть.... Он и сам теперь ничего не понимает и не знает кто он и что с ним происходит....

 

     - Мамочка, папуля, хочу на пляж. Хочу к водичке. И Тигра хочет. – Подбежала к родителям малышка и принялась теребить их.

     - Да, милая, мы сейчас пойдём.... Ну, раз Тирга хочет, значит надо идти.

     Согласились Елена и Артём. Молодые люди попрощались с Артёмом Евгеньевичем, подхватили «пляжные вещи» и двинулись вглубь приречья, к Протве. Артём тащил  самые тяжёлые и габаритные вещи. Лена несла пакет. Счастливая предвкушением купания малышка скакала возле родителей. 

     Артём и Лена шли рядом и несмотря на объёмный багаж в руках Артёма у них как-то удивительно получалось идти тесно прижавшись друг к другу.... Как когда-то много лет назад он, Артём Евгеньевич и его Леночка вот так же тесно прижавшись друг к другу бродили по этому городу. Городу их любви....

     Они шли, о чём-то разговаривали, смотрели в глаза друг другу....

       Вот так же когда-то давно Артём Евгеньевич и его Леночка шли, разговаривали, и не могли отвести друг от свои влюблённые взгляды....

*****

     Артём Евгеньевич смотрел им в след и чувствовал что его сердце с невыносимой болью разрывается на множество кровавых горячих осколков.... Возможно только теперь он по-настоящему понял что потерял в жизни, потеряв много лет назад свою Леночку....

     Не потеряв, а по сути предав её, променяв на свою супругу....

     Когда он встретил Людмилу.... Вернее, когда он понял, что у Людмилы с ним не просто ни к чему не обязывающая студенческая интрижка, что она, как говорили когда-то «к нему неровно дышит» и у неё всё серьёзно, то решил что эта «девушка из высшего общества» для него единственно верное решение правильно устроить свою жизнь....

     Да, Леночку он любил. Любил безумно дико безгранично....

     Но наступали тяжёлые времена развала страны, времена неизвестности и нужно было найти в новой обстановке своё место. И не просто место, а обеспеченное место.... Место, которое позволит ему, пацану из провинции достойно вписаться в новую жизнь и занять в ней своё место.... А номенклатурно-элитарная семья Людмилы из высшего эшелона страны как раз и становилась гарантом этой обеспеченности. Возможности ему, Артёму, провинциальному пацану без каких-либо серьёзных перспектив в жизни войти в элит-клуб....

     Сегодня у него есть всё, что составляет «джентльменский набор» преуспевающего чела. Всё. И даже больше.... И ему многие завидуют и считают что его жизнь сложилась на миллион процентов.... Но после Леночки ни одна женщина за всю его долгую жизнь вот также, как теперь эта Елена смотрит в глаза своему Артёму, не смотрел ему в глаза....

 

     Семья уже практически скрылась за поворотом.... Но, вот, Елена обернулась и посмотрела на Артёма Евгеньевича. Она(!) посмотрела(!) взглядом его Леночки(!).... 

     Больше Артём Евгеньевич ничего не помнил....

*****

     Не на шутку встревоженный и растерянный Валерий Геннадьевич не узнавал своего всегда такого сильного, уверенного в себе друга.

     Он долго не мог ничего понять из сбивчивого рассказа Артема Евгеньевича.

     Какие Артём и Лена с которыми якобы встретился Артём? Откуда? Что за бред!?..

     Неужели Артём перегрелся на солнце и теперь требуется срочное вмешательство врача?.. А это сейчас так некстати....

     Наконец Артём Евгеньевич пришёл в себя, успокоился и смог более ясно изложить произошедшее с ним. Валерий Геннадьевич всё понял.

 

     - Артём, всё это ерунда. Не бери в голову. Это «Приречье» так над тобой подшутило... Место здесь такое... таинственное. Чего здесь только не случается и не случалось. Здесь раньше и люди пропадали – известно из достоверных источников.... Да вот у самой хозяйки усадьбы Маргариты Константиновны, кажется в девятьсот десятом, за несколько дней сразу два человека пропало. Шума эти пропажи наделали тогда много. Всё московские газеты об этом писали.... И потом, уже во времена советского Союза, здесь всякие интересные вещи случались.... И в Великую Отечественную.... В восьмидесятые феномен этого «Приречья» изучала некая секретная военная лаборатория.. Помню, одно время здесь всё было перекрыто не слабым забором с охраной. Правда не долго, около года. Потом забот убрали.... Потом паскудная Перестройка долбанула, молотом по голове, и все исследования на нет сошли.... Пойдём Артём Евгеньевич к усадьбе, а по дороге я тебе наши городские легенды расскажу. Может быть они для нашего туристического шоу пригодятся.

 

Глава 2.6.

     Оформление необходимых документов для вступление Артёма Евгеньевича во владение земельным участком в принципе двигалось, как выразились бы моряки «точным курсом», к обеду обещало закончится и Артём Евгеньевич с этого момента становился полноправным владельцем земельного участка.... И можно будет начинать работу над проектом туристического комплекса....

     Наконец, все формальности остались позади. Документы, заранее переданные Валерием Геннадьевичем в Росреестр уже оформили. Артём Евгеньевич произвёл все необходимые оплаты и на руках у него оказался весь комплект документов на право владения земельным участком.

     Друзья решили «в лёгкую» отметить важное в их жизни событие и отправились в предложенное Валерием Александровичем одно из фешенебельных заведений города.

*****

      - Если честно, я и теперь до конца не верю что у нас всё получилось. И всего за один день.... Фантастика!.. Тебе Артём Евгеньевич действительно «Приречье» помогает....

      - Валер, ну какое приречье! Если бы ты не отработал по полной, никакое приречье не помогло.... Приречье.... Скажешь тоже. Ты что маленький? В сказки детские веришь?.. Ты мне лучше вот на какой вопрос ответь, почему усадьба в таком плачевном состоянии?.. Я её помню ещё музеем городским и здание в то время находилось в прекрасном состоянии....

     - Верно, был когда-то музей, – вздохнул Валерий Геннадьевич, – да весь вышел.... В девяностые, когда государство последние рычаги власти потеряло наши местные бандючки усадьбу «прихватизировали» и сделали из неё вроде своего штаба и склада боеприпасов. Этот штаб-склад у них –  толи по их бестолковости, толи по пьянке, толи по обкурке, толь конкуренты из других банд расстарались, толи силовики их выдавить отсюда пытались – рванул так, что в городе настоящая паника произошла.... Люди тогда думали что началась Третья мировая....

     - Жалко. Такую красоту гады уничтожили.... У нас с тобой  теперь меньше работы было бы и меньше проблем.

     - Ты когда планируешь начинать?

     Нейтрально, но с некоторой едва уловимой настороженностью в голосе, спросил Валерий Генадьевич. Теперь, когда с документами все осталось позади Валерий Генадьевич «рвался в бой».

     - Валер, я возьму тайм-аут на несколько дней, не больше. Хочу разобраться кое с какими вопросами и скорректировать концепт будущего туристического шоу в свете новых открывшихся исторических фактов. Ты сам говорил, что историю усадьбы и её владелицы можно использовать в рекламе нашего шоу....

     - Но оформление проекта Артём можно начинать уже сейчас.

     - Верно. Сейчас и начнём оформлять наш бизнес-проект. Бумажная волокита займёт немало времени. Как только всё оформим, ты заканчиваешь со своей администрацией и переходишь официально в проект. Работы, особенно на этапе строительства, будет много и мне нужно чтобы ты её возглавил.... На днях я подъеду со своими проектировщиками, познакомлю их с тобой.... Хочу чтобы они своими глазами посмотрели объект, определили для себя фронт работ, чтобы максимально быстро, но без ненужной спешки, разработать проект комплекса.... Подготовительные работы начинём уже теперь. Ими займётся известный тебе прораб Александр Фёдорович. Он в дальнейшем и поведёт объект.... Проект утверждаем в вашей городской администрации и сразу начинаем общестроительные работы....

     Друзья за это выпили....

 

     Валерий Геннадьевич, внимательно слушал друга и его внутреннее состояние по мере изложения Артёмом Евгеньевичем «программы» менялось от беспокойного напряжения до удовлетворения и полного спокойствия.

     Всё идёт прекрасно. Артём молодец.. Несколько дней, даже неделя. Ерунда. Можно подождать. Самое главное – проект запускается. Скоро можно будет забыть Дрозда, свой отдел в горадминистрации и начинать работать, жить в своё удовольствие.... А Валерию Геннадьевичу так хочется жить в своё удовольствие. Жить так, как он никогда не жил прежде, всю свою жизнь кому-то подчиняясь, осуществляя чужую волю, исполняя чьи-то приказы.... Жить наполненной жизнью. Жизнью, которая в значительной мере зависит только от тебя самого, от твоих способностей, личных и профессиональных качеств.... Нет, конечно, и от Артёма. Но Валерий Геннадьевич в проекте будет ограничен только рамками самого проекта. Следовательно, у него в значительной степени останется не ограниченная свобода действия....

 

     - Валер, а всё-таки что со мной произошло? До сих пор не могу прийти в себя.

     Неожиданно помрачнел Артём Евгеньевич, снова вернувшись мысленно в своё необычное утреннее происшествие....

     Валерий Геннадьевич собрался с мыслями. Он отлично понимал состояние друга. Пережить такое.... Валерий Геннадьевич не представлял как бы он сам смог такое пережить.... И смог бы?

     - Артём, не обращай внимание.... Я тебе уже говорил, это такая шутка «Приречья». «Приречье» любит пошутить с людьми.... Думаю, это простое наваждение, игра сознания, обман.... Ну..., вроде галлюцинации. Видят же люди в пустыне миражи. Только мираж, это оптический обман, а у тебя был «черепно-мозговой». Не более.

     - Ты понимаешь Валера какое дело, когда мне этот парень..., ну, Артём передавал сигареты я их из его рук взял и мы руками соприкоснулись.., и, знаешь, руки у него тёплые. Настоящие человеческие, живые руки.... И сигареты у него самые обыкновенные, я курил. Удивительно.... И девочка, дочь их, Кристина очень на мать похожа. Вылитая Леночка. И такая умная, рассудительная....

     - Артём, я знаю только, что подобная чертовщина не с одним тобой приключалась. Помнишь я тебе в усадьбе рассказывал историю исчезновения в девятьсот десятом году двух друзей хозяйки усадьбы Маргариты Константиновны.... У нас в городском музее есть экспозиция посвящённая Маргарите Константиновне. Можно подъехать в музей, пообщаться с музейными работниками, может быть кто-то из них что-либо знает.... Только..., Артём..., давай сначала запустим проект. – Напряжённо и даже как-то невесело произнёс Валерий Геннадьевич.

     - Не волнуйся Валерий Геннадьевич, запустим. Куда мы с тобой теперь денемся с подводной лодки. – Рассмеялся Артём Евгеньевич. – А ты Валер, как чел местный пока суд да дело и позволяет время плотно займись историей хозяйки усадьбы. Собери максимально возможную информацию о ней, её окружении, друзьях, близких.

     - Хорошо, Артём, я понял тебя. Займусь.

 

Глава 2.7.

     Рабочий день городского музея медленно, но уверенно приближался к своему логическому завершению – к закрытию, а народа как не было утром, днём, так он не появился в музее и теперь....

     Это понятно, кому летом нужен музей. Летом народ всё больше на природе, за городом, на реках и озёрах, да на дачах время проводит.... Естественно, кто не работает. А кто работает, тому и вовсе до музея нет никакого дела....

     Тамара Ивановна, смотритель «Музея истории города», сидела в этакой расслабленной полудрёме за столом что располагается в холле рядом со входом в музей и гардеробом.

     Дремоту нагоняла духота в помещении и отсутствие посетителей. Впрочем и сотрудников в музее в настоящий момент тоже не было на своих рабочих местах – Галочка Петровна, напарница Тамары Ивановны на днях сильно простудилась купаясь на речке с внуками и теперь слегла. А Валентина Матвеевна, директор музея, отъехала по делам в городскую администрацию, но обещала к закрытию вернуться....

 

     Вдруг Тамара Ивановна услышала, как хлопнула входная дверь. Женщина насторожилась – кого ещё принесло под конец рабочего дня....

     Послышались приближающиеся шаги... и пред светлы очи сотрудницы музея предстали два мужика....

     Интересные. Солидные. Один по возрасту, вероятно, ровесник Тамары Ивановны. Второй помоложе. Тот, что «ровесник» понравился Тамаре Ивановне. Был он невысок худощав, но живой, подвижный и интересный – сразу видно человек культурный не из «простых».... Второго Тамара Ивановна где-то видела.... Определённо видела в городе....

 

     Мужчины поздоровались.

     - Не подскажите нам уважаемая... Тамара Ивановна, – обратился к смотрительнице первый мужчина по имени, вероятно прочитав её инициалы на бейджике, – где бы мы могли ознакомиться с историей усадьбы, которая некогда находилась в парк возле Протвы....

     - Это вы про усадьбу «Жемчужную»? – Встрепенулась Тамара Ивановна. – А вы знаете, у нас в музее существует целая экспозиция посвящённая усадьбе и её хозяйке Маргарите Константиновне.... Вы, товарищи, пройдите через этот и вон тот зал, в следующий за ними, сами всё и увидите. А если вопросы возникнут, скоро должна подъехать директор музея Валентина Матвеевна, она большая поклонница и знаток усадьбы и биографии её хозяйки. Она вам всё с удовольствием расскажет и ответит на ваши вопросы....

*****

     - А что же вас конкретно интересует господа?

     Несколько недоумённо спросила Валентина Матвеевна. 

     Появление мужчин в музее одновременно и удивило и насторожило директора музея. Она не помнила случая чтобы кто-либо по своему собственной инициативе расспрашивал о старинной и теперь не существующей усадьбе и о её хозяйке....

     - Всё, дорогая Валентина Матвеевна. – Мягко и дружелюбно ответил Артём Евгеньевич и подарил директору свою «неотразимую» улыбку. Незамужняя Валентина Матвеевна заметно смутилась. – Нас интересует и сама усадьба, её история, и люди связанные с нею.

     - Хорошо.... Давайте поступим следующим образом: я завтра подготовлю для вас материал и сброшу его вам на почту.

     Артём Евгеньевич записал адрес своей электронной почты.

     - А вообще, это была преинтереснейшея усадьба. И хозяйка ее Маргарита Константиновна была замечательная женщина того времени.... Вы знаете, она состояла в дальнем родстве с Павлом Михайловичем Третьяковым и часто бывала в его доме и любовалась полотнами из его коллекции.... В совсем юном возрасте, можно сказать молоденькой девушкой она уже дружила с Михаилом Александровичем Врубелем, Константином Алексеевичем Коровиным, братьями Васнецовыми, Ильёй Семёновичем Остроуховым и  даже с нелюдимым Валентином Александровичем Серовым!.. А ещё она любила театр, музыку, оперу и дружила с артистами, музыкантами, поэтами. Сам композитор Александр Николаевич Скрябин занимался с ней музыкой, что называется «ставил ей руку».... В неё был платонически влюблён поэт Андрей Белый. Её страстно любил философ князь Евгений Трубецкой.... Вы представляете, какая это была женщина!..

     Артём Евгеньевич не мог не согласиться. Маргарита Константиновна считалась бы удивительной уникальной женщиной даже в наше время, не говоря уже о конце девятнадцатого начале двадцатого века....

     - ... И её усадьба был подстать своей хозяйке.... Впрочем, что это я вам на ходу рассказываю. Завтра подготовлю материал и вам... Артём Евгеньевич его пришлю....

     - А скажите, уважаемая Валентина Матвеевна, вам ничего не известно про какие-либо интересные и таинственные случаи, связанные с усадьбой?

     Осторожно спросил Артём Евгеньевич. Валентина Матвеевна удивлённо посмотрела на него долгим пристальным понимающим взглядом.

     - А вас интересуют именно эти необычные и таинственные случаи?

     - Признаться да.

     Честно ответил Артём Евгеньевич. Валентина Матвеевна задумалась.

     - Знаете что. У нас в городе живёт один замечательный человек, Алексей Наумович Мельников. Он физик. Служил в нашем «Институте физических исследований». Теперь давно уже на пенсии. Так вот он с молодости занимался тайнами усадьбы.... Вам бы с ним встретиться.... У меня, к сожалению телефона его нет, но я расскажу как его найти.... Вы, Валерий Александрович человек местный и наверняка знаете частный сектор в пятьдесят четвёртом микрорайоне.... Я вам сейчас точный адрес напишу....

*****

       Это была настоящая победа. Уже завтра Артём Евгеньевич получит первые материал по усадьбе и начнёт с ними работать. А потом, в следующий приезд в город можно будет разыскать этого физика, который занимался тайнами усадьбы....

 

Глава 2.8.

     К вечеру Артём Евгеньевич добрался к себе домой в московскую квартиру.

     В их семейное загородное имение в коттеджном посёлке в Кратово не поехал. Там теперь собралась вся семья Артёма Евгеньевича: супруга Людмила, дочь Александра, сын Тимур с невесткой Милой, внуки.... А Артёму Евгеньевичу теперь нужно прийти в себя после утреннего потрясения и всё хорошо обдумать.

 

     Артём Евгеньевич расположился в своём любимом кресле в тишине своего кабинета и теперь картина утреннего происшествия вернулась заполнила сознание и стояла перед глазами как живая. Не отпускала.Артём Евгеньевич снова и снова видел молодых Артёма, Елену их дочурку.... И снова и снова переживал произошедшее с ним....

     Удивительно, но теперь, он не испытывал прежнего смятения напряжения и страха, а наоборот, какую-то волнительную теплоту и радость.

     Он видел свою Леночку. Он видел себя с ней. Он видел их доченьку....

     Пусть в реальной жизни у Артёма Евгеньевича с его Леночкой так не случилось.... Но это могло произойти с ними! Вот в чём штука. Они могли не расстаться и тогда.... И тогда его утреннее видение обрело бы  реальность, стало его..., их жизнью....

     Впрочем, теперь уже поздно и глупо рассуждать о том, что было бы, если бы.... Поздно строить какие-либо предположения и сотрясать воздух бесплотными и пустыми рассуждениями на тему.... «если бы».... Теперь, по сути, прожит значительный отрезок жизни и теперь уже ничего не вернёшь....

*****

     С Леной он познакомился в восемьдесят шестом на праздничной ноябрьской дискотеке. В этот год она поступила в институт. Артём был уже на пятом курсе, но до дискотеки её не встречал в институте и не знал....

     Новое предперестроечное веяние коснулась и их института и высокое институтское руководство, вероятно для вящего воспитания у студентов патриотизма и одновременно внеся новые формы в праздничное мероприятие, задумало совместить несовместимое:  ежегодно проводимый патриотический праздничный концерт, в котором должны участвовать творческие коллективы практически всех курсов и факультетов института, с тривиальным «дискачём».

     В концерте предполагалось обязательное и безоговорочное участие группы Артёма, которую он создал в институте из своих институтских товарищей.

     Артём, с детства фанатеющий от рок-музыки, играющий тяжеляк и входящий в моду метал (и каверы великих групп и пробовавший писать своё), воспринял предложение-приказ институтского начальства без энтузиазма, поскольку им предлагалось «в приказном порядке» играть одну вещь попсовую, дискотечную, другую патриотическую - никакого рока....

     Но Артём, как говорится, «забил» на требования институтских «концертмейкеров» и на концерте выдал на гора «Волю и разум» и «Встань, страх преодолей» своей любимой «Арии».... А, что, эти вещи несли одновременно патриотический заряд, а заводной ритм делал их дискотечными....

     Артём был неплохим гитаристом – уроки музыкалки не пропали даром – и одно время хотел даже связать свою жизнь с музыкой. Но рациональное звено всё же победило и он выбрал в качестве своей будущей профессии поприще строителя....

       Диско-концерт «плавно и неспешно нёс свои мутные дискотечно-патриотичные воды» и офигевший от нововведения студенческий народ оттягивался на импровизированном танцполе под пристальными взглядами институтских руководящих моралистов без особого энтузиазма. Этак, для проформы....

     Музыкальные коллективы различных курсов и факультетов по заранее установленному плану сменяли друг друга....

     Выступление группы Артёма попадало на середину вечера....

 

     И вот, наконец, они вышли на сцену.... Начали без раскачки. Барабанщик Костя, Кот задал ритм и они погнали.... Во время репетиции они немного изменили композицию «Арии». Артём несколько утяжелил и ускорил свою гитарную партию, следовательно ускорить и утяжелить свои партии пришлось всем остальным: Коту, басисту Стасу, ритм-гитаристу Стёпе и вокалисту и по совместительству второму гитаристу Петровичу.

     Они погнали, обрушив в зал тяжелейшее и мощнейшее ураганное цунами. И зал «встал на уши».... Пожалуй доселе этот институтский зал никогда не слышал и не видел ничего подобного....

     Куплет закончился и Артём «рубил» соло. Тяжелое сверхкоростное, драйвовое и накал зала достиг своего апогея....

     Артём играл... и вдруг каким-то боковым зрением зафиксировал чьи-то  смотревшие на него глаза. Глаза какие-то ирреальные в этом беснующимся, безумном зале....

     Незнакомая девчонка – молодая, значительно моложе Артёма. Красивая. С этаким умным, одухотворённым потрясающей красоты личиком. Белокурая. С шикарной стильной удивительно идущей ей причёской с такой обалденной чёлкой. В светлой кофточке и коротенькой джинсовой юбочке, подчёркивающей красоту её бесподобных стройных ножек в сапогах на «неслабых» каблуках....

     Красотка не бесновалась в толпе танцующих, а стояла и смотрела на него....

     Да, да, именно на него, на Артёма.

     И её взгляд: и удивлённый, и потрясённый, и восторженный, в самом прямом смысле пронзил сердце Артёма этакой горячей безмерно кайфовой волной....

     И Артёма понесло. И его весьма непродолжительный по замыслу композиции соляк превратился во что-то монументальное, длительное, словно материализовавшееся из шестидесятых, из времени Цветов и Любви, из той далёкой святой музыки....

     Артём смотрел на незнакомку и долбил свой соляк.... Боковым зрением Артём фиксировал удивлённые и даже злые лица своих «одногруппников», их жесты, требующие чтобы он уходил на коду, но он играл и играл свой соляк и ничего не мог с собой поделать....  Взгляд незнакомой «Волшебницы Страны Кайф» не отпускал его....

 

     А потом, после выступления он познакомился с этой девушкой. Их познакомил его друг Валерка знавший Елену, с которой они были из одного города.

     В тот незабываемый вечер они ушли с дискотеки, гуляли по вечерней Москве и разговаривали....

 

     Удивительное дело, он знал Елену всего несколько часов, но его не покидало ощущение, что он знает её всю свою жизнь.... Знает, и ждал её появления....

     И вот Елена рядом с ним. И они идут по вечерней Москве и Артём что-то рассказывал и рассказывает, а она его слушает и смотрит на него своими обалденными зелёными колдовскими глазами, безмерно кайфовым, уносящим тебя в бескрайние просторы вселенной, к звёздам взглядом....

 

     Их связывали удивительные и странные отношения. Таких отношений у Артёма Евгеньевича..., Артёма никогда не было ни до ни после Леночки. Такие отношения обычно называю платоническими. И они действительно были такими. За все несколько лет их отношений между ними не было близости в привычном её понимании....

     Сегодня Артём Евгеньевич не может ответить на вопрос отчего и как это тогда могло произойти и устраивать полных сил и желаний молодых людей!.. Близкие, они же постельные отношения у него случались с другими девчонками, а с Леночкой их не было.... Их отношения отличали светлость, необыкновенная чувственность, какая-то возвышенность и романтика. Им было удивительно хорошо друг с другом и без постели. Они интуитивно чувствовали что постель урывками, полуукрадкой в их институтской общаге, постель лишённая глубокого и стабильного основания в виде семейных отношений могла разрушить их идиллию. Сделать их отношения обыденными тривиальными и рутинными.

     Впрочем, постель планировалась ими впереди. Они не спешили. Тогда самым главным для них, и в первую очередь для Леночки было закончить институт. Закончить без ненужных помех в виде возможной беременности и рождения ребёнка....

     И Артём её не торопил....

 

     - Ты знаешь, я самый счастливый человек на свете потому-что встретила тебя любимый.

     Шептала она, глядя ему в глаза взглядом полным любви.

     - Нет, солнышко, это я самый счастливый на свете чел.

     Отвечал он нежно прикасаясь своими губами к её таким пленительным, таким желанным, таким любимым губам.

     - Ты даже не представляешь, как мне хорошо с тобой.... Ты такой.... Такой....

     Упоительно шептала она и Атрём растворялся в этом её волшебном шёпоте.

     - Леночка, я тебя люблю.

     - И я тебя любимый....

 

     Они стоят на смотровой площадке Воробьёвых гор и любуются открывающейся с этого места потрясающей панорамой города. Сзади величественно и монументально взметнулось ввысь здание университета. Перед самой площадкой этакой бойкой шеренгой расположились со своими столами и баулами с товаром «коробейники» продающие – в основном падким на подобную перестроечную продукцию иностранцам – сувениры: матрёшек, изделия народных промыслов, скульптурки «Ильичей» и новых «хозяев жизни»: бандюков в малиновых «пинжаках» с пистолетами и автоматами в руках, челночников с мешками и баулами, кооператоров; майки с надписями «Перестройка», «СССР» и гербами страны, и прочую подобную ерунду.

     Они стоят и смотрят на город. Теперь уже практически их город: совсем скоро

     Артём закончит институт и останется здесь работать – с его дальнейшем трудоустройством можно сказать решено.... Потом институт закончит и Леночка....

     - Любимый, смотри какая красота!.. И мы с тобой сделаем этот город ещё краше! – Восторженно и уверенно произносит Леночка и Артём соглашается. – Мы будем строить прекрасные высокие дома в которых будут жить счастливые красивые и свободные люди.... Будем жить мы с тобой... И наша дети.... Построим?

     - Построим. – Соглашается Артём.

     Это их город. Город, в котором они нашли друг друга и теперь не потеряют никогда-никогда.... Артём обнимает Леночку и нежно целуя её в шейку. Проходящая мимо дама строго и даже сурово смотрит на них и в её глазах столько возмущения поведением совсем потерявшей моральный облик, стыд и рамки какого-либо приличия современной молодёжи....

     Как давно это было, но Артём Евгеньевич и теперь помнит практически каждый их день. И утренние события придали его воспоминаниям новую силу и краски.... И в память

     о той давней любви он создаст в её городе задуманное им туристическое шоу....

 

Глава 2.9.

     - Значит вас интересует усадьба?

     Спросил констатировал Алексей Наумович – высокий, выше Артёма Евгеньевича на целую голову и старше его на добрые пятнадцать лет, крепкий, подвижный человек с этаким умным проницательным взглядом интеллектуала, смотревший на Артёма Евгеньевич внимательно и несколько настороженно.

     - Совершенно верно, Алексей Наумович. – Подтвердил Артём Евгеньевич. – Мне ваш адрес Валентина Матвеевна дала....

     - А, понятно, вот с этого... Артём Евгеньевич и нужно было начинать. – Отчего-то вздохнул с облегчением физик. – Ну, что же, проходите на участок..., вон туда, в беседку. Мы с вами там расположимся, на воздухе. Чайку попьём и поговорим.... Время у вас для разговор имеется?

     Артём Евгеньевич ответил утвердительно.

     Они прошли на участок и расположились в беседке.... Странной и непривычной конструкции и дизайна. Беседку подобной этой Артём Евгеньевич не встречал никогда в жизни. Первая ассоциация, которая приходила на ум при виде этой беседки была: «морская волна». Причудливую линию «волны» конструкции беседки формировали изогнутые и по вертикали и в горизонтальных плоскостях условные стены беседки, собранные из изогнутых самым удивительным и причудливым образом вертикальных и горизонтальных деталей....

     - Не обращайте Артём Евгеньевич внимание на эту уродцу. Это моя внучка Марианка «состряпала». Она у нас дизайнер. Вот и извращается.... Вы, проходите, проходите внутрь. Не опасайтесь, беседка крепкая, не развалится...

     - Я нисколько не опасаюсь. – Улыбнулся Артём Евгеньевич. –  А на счёт беседки вы это зря, уважаемый Алексей Наумович. Это очень стильная зрелая и мастерская дизайнерская работа.

     - Что вы говорите?

     Чрезвычайно удивился физик. Но по всему было видно, что он доволен похвалой работы его внучки.... Мужчины расположились в спасительной тени внутреннего пространства беседки.

     - Ну, так что же вас Артём Евгеньевич интересует конкретно?

     - Меня, Алексей Наумович интересуют необычные случаи, явления связанные с усадьбой. «Рисунок приречья», например.

     Физик вскинул брови.

     - Вы и про это знаете?

     - Алексей Наумович, давайте я расскажу вам, что произошло со мной на днях, а вы потом решите что мне стоит рассказать....

     И Артём Евгеньевич рассказал о происшествии случившемся с ним на парковке. О своей встрече с молодыми Елене и Артёме – с самим собой и своей Леночкой из далёкой молодости....

     Алексей Наумович долго молчал, потом покинул лавку и принялся расхаживать взад и вперёд по беседке....

     - Я знал!.. Я знал, милейший Артём Евгеньевич что это не кончится!.. Знал!.. Знал!.. И, даже ждал этого.... Давненько оно не давало о себе знать!.. Давненько!

     - Алексей Наумович, я ничего не понимаю! Кто оно? Что это?

     Недоумённо спросил Артём Евгеньевич, чувствующий что вот прямо теперь наступает «час Икс» и что он сейчас узнает нечто интересное и важное.... 

     Физик присел на скамейку рядом с Артёмом Евгеньевичем и задумался....

     - Хорошо. Я расскажу вам всё, а вы сами сделаете свои выводы.... Начнём, как говорится с самого начала.... Я учился и закончил знаменитый «Физтех» в Долгорудном, организованный после Великой Отечественной светилами науки: Петром Леонидовичем Капицей, Николаем Николаевичем Семёновым, Львом Давидовичем Ландау и Сергеем Алексеевичем Христиановичем.... А, какие имена!... Так вот, после окончания института в одна тысяча девятьсот шестьдесят седьмом году был по распределению направлен сюда в наш Институт Физических Исследований, в котором и проработал всю свою жизнь до самой пенсии.... Вы, милейший Артём Евгеньевич с дороги. Не возражаете, если я быстренько чайку организую. Чай в жару, первое дело. По себе знаю.

     Артём Евгеньевич не возражал. Алексей Наумович проворно направился в дом и спустя весьма непродолжительное время вернулся с огромным чайником, поднос с кулинарной выпечкой несла красивая моложавая женщина – Полина, как она представилась Артёму Евгеньевичу – старшая дочь физика. Мама того самого дизайнера Марианы, которая придумала и претворила в жизнь эту оригинальную беседку. Артём Евгеньевич предложил Полине Алексеевне присоединиться к их компании. Женщина охотно согласилась. Артём Евгеньевич почувствовал что понравился ей....

     - Так вот, Артём Евгеньевич, попал я в город в шестьдесят седьмом. Город в ту пору, конечно, другой был, не чета сегодняшнему – попроще и победнее.... Работалось мне в институте интересно...., правда, очень очень секретно.... Знакомых у меня в городе в то время было не густо. Друзей, считай, вообще никого.... Поэтому свободное воскресное время оказалось практически не занято и протекало скучно. От нечего делать и дабы занять свободное время пристрастился я к рыбной ловле. Жил я тогда в институтском общежитии в Старом городе. Протва рядом. Вот и начал я в свободное время ходить на речку. Когда один, когда со случайными напарниками....

     Артём Евгеньевич с некоторым напряжением слушал физика – время шло. Так можно здесь проторчать до самого вечера за этими «воспоминаниями».... Но делать нечего, как говорят в народе: «назвался груздем, полезай в кузов»....

     - ... И вот в шестьдесят девятом однажды на речке познакомился я с одним интересным человеком Глебом Архипповичем. Как оказалось, внуком последнего управляющего поместьем, некого Порфирия Андреевича, который служил до революции у хозяйки поместья Маргариты Костантиновны.... Он мне о тайне усадьбы и приречья и поведал....

     - Вы имеете в виду исчезновение людей?

     - И исчезновение людей и не только. – Как-то загадочно произнёс физик.

     - Папа, расскажи случай который произошёл с тобой! – Попросила Полина.

     - Расскажу, Полюся расскажу. Всему своё время.... Так вот с того дня сильно я подружился с Глебом Архипповичем, несмотря на внушительную разницу в возрасте – в ту пору было ему около шестидесяти лет.... Стали мы вместе ходить на рыбалку. В городе встречались, общались, пивком баловались.... И заметил я одну, показавшуюся мне тогда странность в поведении моего приятеля. Как только солнце близко к горизонту спускалось и начинало смеркаться, Глеба Архипповича, точно ветром с речки сдувало.... Однажды я шутя и спросил у него отчего он не остаётся на речке вечером.... Вот тогда он мне и рассказал и об усадьбе, таинственных исчезновениях людей, и о «Рисунке приречья»....

     - Алексей Наумович, но вы  же учёный, физик, человек далёкий от всякой мистики, всего ненаучного.... Неужели вы поверили в эту ненаучную галиматью? – Недоверчиво спросил Артём Евгеньевич.

     - Видите ли, мой друг, а здесь нет ничего ненаучного, никакой мистики.... Впрочем, давайте я вам всё аккуратно изложу, а вы сделаете свой вывод. – Предложил физик. Артём Евгеньевич согласился. – Так вот, после рассказа Глеба Архипповича я сильно заинтересовался этим местом. Стал собирать о нём информацию. Приходил сюда часто в надежде отыскать сей таинственный «Рисунок». Да куда там. В то время, в отличие от начала века приречье сильно заросло кустарником и деревьями – поди отыщи что-либо.... Но, вот в архивах московских мне удалось разыскать документы по пропажам людей. А ещё я у себя в институте нашёл единомышленника, профессора Круглова, который тоже интересовался «Рисунком» и приречьем. Так у нас образовалась некая компания энтузиастов, которая стала научным способом изучать это место.... Долго задерживать ваше, Артём Евгеньевич, внимание не стану скажу лишь что нами была найдена некоторая аномалия сего места. А именно: после ряда исследований нами было установленно что под значительной территорий приречья в районе пристани и выхода к Репинке на приличной глубине под землёй находится карстовая геофизическая аномалия внушительных размеров. В длину около сотни и в ширину не менее пятидесяти, семидесяти метров. Глубину локализации сей пустоты нам с точностью определить не удалось – приборы были в то время не чета современным георадарам, но как мы определили глубина была не менее тридцати, пятидесяти метров.

      - Алексей Наумович, но что это нам даёт? – Не совсем понял Артём Евгеньевич что такого таинственного нашёл физик «со товарищи». – Карст этот тривиальное геодезическое явление. Я с карстами встречаюсь в строительстве практически всю свою жизнь – весь московский регион серьёзно закарстован, поэтому мы перед началом строительных работ исследуем грунты на строительном участке и бурением скважин и отбором грунта на разных глубинах и георадарами. 

     - А вот к чему я вам это рассказываю. Нам удалось определить некоторые удивительные свойства этой подземной пустоты. А именно, высокую энергетическую активность. Активность не постоянную, а периодическую. Более того мы зафиксировали и импульсные вспышки энергии. Очень мощные вспышки. И не просто там какой-то первичной природной энергии, а энергии электрической.... Какая сила генерировала в этой речной глуши подобную энергию, превращая её в электрическую, мы установить не смогли. Предположительно энергия генерировалась и накапливалась в недрах самого карста.... Впрочем, Артём Евгеньевич, докучать подобной информацией я для первой нашей беседы не стану. У нас ещё будет время. Я в спешном порядке соберу для вас кое-какие интересные документцы, что подготовила наша группа, исследуя феномен приречья, и мы встретимся и их обсудим.... А расскажу, я вам лучше, как Полюся предлагает, что произошло со мной сорок пять лет назад.

     Артём Евгеньевич собрался, интуитивно почувствовав важности момента – неспроста дочь физика так настойчиво просила отца рассказать этот случай....

     - ... Это случилось в конце апреля семьдесят четвёртого года прошлого века. Я как обычно в свой воскресный выходной собрался на рыбалку. Со мной увязался мой молодой коллега Марк Захарович, Марк или как мы его звали в отделе Марик.... Я рано утром заехал за ним на Курчатова, где он проживал, и мы отправились на Протву. Машину я оставил, как всегда на парковке, и мы направились на своё место, расположенное между пристанью и пляжем.... Сидим, ловим рыбу.... Что удивительно, несмотря на ранний час в тот день рыба клевала точно обезумевшая – только успевай закидывать крючок. Мы сидим с Мариком, ловим, забыв обо всём на свете.... Вдруг..., Артём Евгеньевич..., замечаю я что вокруг всё изменилось, сделалось каким-то блеклым, что ли, неприятным на вид.... И вот вдали послышался странный шум, точно в нашу сторону направлялось множество людей и машин.... Смотрю, а из-за ближних кустов появляется и движется в нашу сторону внушительная группа военных. Несколько рот. А возможно и целый батальон. Машины камуфлированные едут. Я подумал было, что наша часть учения проводит.... Присмотрелся, а солдаты какие-то странные. Усталые. В старинной, времён Великой Отечественной форме: в гимнастёрках, сапогах, с винтовками, автоматами «ППШ», противотанковыми ружьями. Машины тоже старые, времён войны и, даже, вы не поверите, зачехлённая «Катюша», она же «Бээм тринадцатая» под снаряд сто тридцать два миллиметра с ними.... Думаю, наверное фильм снимается про войну. Откуда ещё могли здесь появиться все эти люди, «Катюша».... Только кругом нет никаких операторов, режиссёра, технического персонала, который обычно на съёмках присутствует. Никто не кричит «Внимание, мотор!».... Идут солдаты, идут.... И вдруг исчезли, словно их здесь и не было вовсе.... Мы с Мариком про рыбалку тотчас забыли. Наскоро собрались не слабым страхом охваченные, и вон из этого места.... Вот такую шутку сыграло с нами приречье, уважаемый Артём Евгеньевич.

     Потрясённый Артём Евгеньевич в сильном волнении слушал рассказ физика. Этот случай, пожалуй, более уникален нежели произошедшее с ним самим, когда он встретил своего двойника молодого Артёма, Елену и их дочурку.... Алексей Наумович и его приятель видели не трёх людей, а внушительное воинское подразделение.... Как такое может быть!?

     - А в восемьдесят шестом здесь в приречье Протвы мне довелось встретиться с моим бывшим однокашником который входил в группу изучающую феномен приречья. Он мне много интересного рассказал.... Но об этом, уважаемый Артём Евгеньевич давайте поговорим в следующий раз. А теперь, извините, устал....

     Дом гостеприимного физика Артём Евгеньевич покинул под сильным впечатлением, если не сказать больше....  

 

Глава 2.10.

     Уже почти две недели в усадьбе работала бригада строителей из восьми человек под управлением прораба Александра Фёдоровича, одного из наиболее опытнёйших прорабов в компании Артёма Евгеньевича. Впрочем, и ребят Артём Евгеньевич собрал подстать их руководителю. Выражаясь военным языком «в бою один стоил троих», а то и более рабочих среднего уровня.

     Основной задачей бригады Александра Фёдоровича являлась подготовка площадки к началу общестроительных работ. Для этого демонтировались останки разрушенных зданий и построек, которых за годы существования усадьбы, особенно за советский период здесь наштамповали немало. И эти, некогда монументальные, а теперь основательно разрушенные строения отнимали у рабочих немало времени.

     Та часть построек, которая представляли собой деревянные срубы и каркасно-щитовые сооружения сложности в демонтаже для высокопрофессиональных мастеров не представляла.

     Строители расположились в нескольких вагончиках, часть из которых предназначались для проживания и отдыха рабочих, один приспособили под временную прорабскую и место обитания самого Александра Фёдоровича, один вагончик отвели под столовую, один под склад материалов и инструментов и один вагончик приспособили под  сантехнический, обустроенный душевыми кабинами.

     Ребята работали споро, но работы на их малочисленную команду навалилось невпроворот, а из техники – один экскаватор на шасси трактора, автокран укомплектованный древней стенобитной чугунной шар-бабой, да грузовик для вывоза мусора. Вот и вся техника.

 

     Утром на планёрке Александр Фёдорович разделил бригаду на две группы. Одну, состоящую из трёх рабочих под командой опытного Димона направил на демонтаж непонятного назначения здания, расположенного вблизи «хозяйского дома» рядом с Репинкой. Вторую группу оставил на текущем плановом демонтаже прочих строений.

     Сам же Александр Фёдорович в настоящий момент собирался отъехать в город за продуктами – повар Игорёк написал список «ни о чём», но сам Александр Фёдорович планировал затариться по максиму дней на пять, на неделю, поскольку в пятницу рассчитывал уехать на выходные к себе домой в Серпухов. Он не видел семью, свою Наталию Петровну, сына Генку, Генкину жену и свою сноху Юляшку, внуков практически две недели. С начала работ на этом объекте.

     А в его шестьдесят пять это не есть хорошо. В его возрасте вообще не должно уже быть в жизни нормального человека никаких объектов. В его возрасте нужно спокойно, без напряжений, нервотрёпки и динамики производственных будней жить и наслаждаться каждым прожитым днём – жизнь такая короткая и пролетает, как пуля....

     Впрочем, если бы не Артём, не его просьба помочь, никакая бы сила не заставила Александра Фёдоровича оказаться в этом лесу, на этих «графских развалинах»....

     Александра Фёдоровича и Артёма Евгеньевича связывают не просто производственные отношения, а настоящая дружба. И связывает, считай, более четверти века.... И, потом, много лет назад Артём очень помог Александру Фёдоровичу. Благодаря Артёму супруга Александра Фёдоровича Наталья Петровна жива. Если бы тогда Артём не помог с операцией в Германии: помог и с клиникой и материально, всё закончилось бы плачевно.... И теперь Александр Фёдорович отдаёт свой долг....

     Собственно, «фуражирование» входит в обязанности друга Артёма Евгеньевича Валерия Геннадьевича, как исконного жителя города знакомого с наиболее приемлемыми в плане цены и качества продуктовыми магазинами и торговыми точками....

     Но Валера вчера отпросился у Александра Фёдоровича съездить в Калугу по экстренным делам, связанным с его калужской квартирой и квартирантами, которые вроде бы собираются съезжать с квартиры....

     Делать нечего. Александр Фёдорович неспешно собрался – спешка и суета в его возрасте противопоказаны и врачами и самой жизнью – сделал ребятам кое-какие распоряжения и отправился «в путь-дорогу»....

 

     Александр Фёдорович открыл сохранившиеся с былых времён въездные ворота. Выехал. Закрыл ворота. Сел в машину.... И только теперь заметил в нескольких десятках метров от ворот белоснежную «Вольво». А рядом с машиной женщину.... Белокурую. Элегантную. Потрясающе красивую. Красивую не современной намазано-накрашенной вульгарной красотой. А красотой исконной, являющейся сущностью человека. Красотой идущей из самой важной глубины души. Красотой, которую невозможно подделать, сымитировать....

     Появление «таинственной незнакомки насторожило прораба.

     Что дама делает возле стройплощадки в этом безлюдном месте?

     Судя по всему она приехала именно на стройку. Зачем?.. Что это – праздное любопытство?.. А если её кто-то прислал?.. Кто мог её прислать?.. Может быть Артём?

     Александр Фёдорович выбрался из машины и подошёл к женщине.

 

     - Здравствуйте.

     - Здравствуйте. – Тепло произнесла женщина удивительно красивым голосом: мягким, с едва заметным грассированием похожим на иностранное, вернее, французское произношение, и мило улыбнулась Александру Фёдоровичу потрясающей улыбкой....

     - Вы что-то хотите?.. Здесь частная закрытая территория. – Объяснил Алеександр Фёдорович, несколько смутившись доброжелательностью дамы, её улыбкой, её таким открытым, таким тёплым, таким волнительным взглядом.

     - Вы меня пожалуйста извините. Я ничего не хотела нарушать.... Была неподалёку, отчего-то решила заехать сюда.... Здесь когда-то давно усадьба была. Потом, после революции в советское время школа-колония. После Великой Отечественной музей открыли.... Нас детьми, школьниками сюда водили. Здесь в то время так красиво было.... Вон там такой дом удивительный стоял. Очень необычный по архитектуре. С высокой башней.... В девяностые его взорвали бандиты.... Вы уж извините меня, я не знала что теперь здесь закрытая территория.

     Снова тепло и сердечно произнесла незнакомка извиняющимся голосом и Александру Фёдоровичу отчего-то стало перед ней неловко и, даже, стыдно, словно он совершил нечто нехорошее постыдное и, даже, мерзкое.

     - Здесь скоро будет очень красивый туристический комплекс.

     Вдруг, сам того не желая, объяснил красавице Александр Фёдорович, раскрыв этим своим объяснением тайну, которую он не имел право раскрывать постороннему человеку.

     Смущённый прораб, в душе проклиная себя за длинный язык, наскоро попрощался с незнакомкой, забрался в машину и уехал....

*****

      Александр Фёдорович миновал Старый город и был уже на подъезде к ближнему от стройки известному ему магазину когда ожил телефон. Звонил Димон.

     - Фёдорович ты где?

     Голос парня показался Александру Фёдоровичу, знающему бригадира Дмитрия не один год, чрезвычайно взволнованным и даже нервным. Александр Фёдорович ответил что уехал за продуктами.

     - Фёдорович, хрен с ними с продуктами! Срочно возвращайся! У нас «засада»!

     - А что случилось? – Насторожился прораб.

     - Фёдорович не по телефону! Давай срочно возвращайся. Сам всё увидишь....

     Не на шутку встревоженный прораб развернулся и помчался назад, в усадьбу.

     Когда он подъезжал к площадке ворота были открыты – ребята его ждали.

     Не смотря на своё теперешнее состояние Александр Фёдорович отметил что машины красавицы, так же, как и её самой возле ворот теперь не было....

 

Глава 2.11.

     Илья Леонидович Николаев, глава администрации города пятидесяти двух лет, член общественной палаты области, советник губернатора области, бывший спортсмен, чемпион Российской Федерации по спортивному многоборью, бывший директор городского филиала «Государственного университета экономики и финансов» – вернулся из отпуска и сегодня у него протекал первый рабочий день. Протекал в достаточно плотном режиме. С утра Илья Леонидович собрал совещание руководителей города: начальников отделов и комитетов, и заслушал их доклады.

     В настоящий момент Илья Леонидович изучал подготовленные для него секретариатом развёрнутые материалы по произошедшим в его отсутствии в городе наиболее важным событиям.

     Собственно за время его отсутствия ничего важного, тем более экстраординарного в городе не произошло.... Пожалуй кроме одного эпизода, который заинтересовал Илью Леонидовича – кто-то выкупил землю стариной усадьбы, что в Нижнем парке возле Протвы....

     Нет, сам факт покупки земли не являлся в городе чем-то необычным – в последние несколько десятков лет москвичи скупают землю достаточно интенсивно. Строительство в городе не затихает ни на один день....

     Но покупка бывшей усадьбы.... Земли, расположенной на территории городского парка.... С этим следует пристально разобраться....

     Илья Леонидович связался с Татьяной Николаевной – начальником «Росрееста» и попросил её зайти к нему, по-возможности с документами по совершённой недавно сделке с продажей земли старинной усадьбы....

*****

     - ... Приобрёл участок некий Артём Евгеньевич Кольцов. Москвич. Крупный предприниматель. Его компания входит в серьёзный строительный холдинг, связанный с правительством Москвы, Московской области и нашего государства....

 

     Илья Леонидович вскинул брови. Этот господин Кольцов мужчина серьёзный.... Но, почему он приобрёл участок в таком, мягко говоря, неудобном и малоинтересном в плане расположения дачи либо усадьбы... и, даже, мрачном, а по сегодняшней жизни и даже опасном месте....В городе и его пригородах в красивейших и уже обжитых индивидуальными строителями местах с развитой инфраструктурой существует масса прекрасных плоскостей под индивидуальную застройку.... Какой смысл забираться в лес?..

     Впрочем, перефразируя классика: «у московских собственная гордость, на провинциалов смотрят свысока»....

 

     - Приобрёл господин Кольцов участок под строительство туристического объекта – туристического комплекса....

     - Туристическо объекта?.. Туристического комплекса? – Удивлённо взглянул на главу «Росреестра» глава администрации города. – Татьяна Николаевна, какого туристического объекта..., комплекса?

     - К сожалению, Илья Леонидович, более развёрнутой информации по будущему туристическому комплексу у меня нет. Господин Кольцов до предоставления проектной документации «не стал раскрывать свои карты».... В принципе, по закону, Илья Леонидович, господин Кольцов имеет на это полное право.

     Татьяна Николаевна рассказывала, Илья Леонидович внимательно её слушал и одновременно изучал представленные ею документы.... 

     Собственно, по документом всё выглядело чисто – придраться не к чему. Все необходимые проплаты покупателем произведены в полном объёме, все налоги оплачены.... А то что господин Кольцов не согласовал свою сделку с администрацией город, как того требует закон нашего родного государства.... Что поделаешь. Люди, подобные господину Кольцову живут в своём мире по своим, удобным им законам.... С подобным Илья Леонидович в своей жизни и в качестве главы городской администрации встречался не раз. и не два. Скорее, это можно назвать системным явлением, пропитавшим своим ядом всю ткань государства. И изменить здесь ничего нельзя.... По крайней мере, он, Илья Леонидович ничего изменить не сможет.... Следовательно явление нужно принимать таким, каким оно является.... 

     Но, всё же эта странная сделка настораживала. Что за туристический объект собирался возвести в городе неизвестный пока господин Кольцов?

*****

     Илья Леонидович отпустил Татьяну Николаевну и связался с Юрием Дмитриевичем Дроздовым заместителем главы города по вопросам архитектуры и градостроительства и попросил срочно зайти.

     - Юрий Дмитриевич что тебе известно о сделке с покупкой усадьбы?

     - Сделке с покупкой усадьбы?.. Леонидович, какой усадьбы?.. Ты имеешь в виду той, что возле Протвы в Нижнем парке?.. Практически ничего. Что-то слышал «краем уха».... А что? – Безмерно удивился Юрий Дмитриевич и внимательно и даже несколько настороженно взглянул на главу городской администрации, понимая теперь что именно из-за этой самой покупки усадьбы Илья и вызвал его к себе....

     - Юр, как ты, руководитель отдела, имеющего к событию самое непосредственное отношение, об этом не знаешь.... Я меньше суток в городе, а об этой сделке узнаю от кучи народу. – С сарказмом и откровенным недовольством произнёс Илья Леонидович. 

     - Илья Леонидович, а что тебя удивляет? Я не «Росреестр» мне эта сделка, впрочем, как и другие подобные ей сделки, до той поры пока у меня в руках нет конкретики в виде проектной документации, как выражается моя дочь «до фонаря».     

     - А ты знаешь для чего выкуплена земля?.. Покупатель, некий московский бизнесмен Кольцов Артём Евгеньевич собирается построить на месте бывшей усадьбы какой-то туристический комплекс.

     - Туристический комплекс!? – Глаза Юрия Дмитриевича в самом прямом смысле этого словосочетания «вылезли из орбит». Точнее, сделались неестественно большими и его круглое несколько одутловатое лицо стало похоже на лицо удивлённого мультяшного Чебурашки. А в сочетании с невысокой тучной фигурой Юрия Дмитриевич теперь в своём удивлённом состоянии со стороны выглядит чрезвычайно комично.... Илья Леонидович невольно улыбнулся. – Илья, какой такой туристический комплекс!?

     - Пока не знаю. Вот у тебя хотел узнать. Думал, ты меня просветишь. Ты, в отличие от меня в городе, на совещаниях присутствовал, должен был что-то знать.

     - Илья Леонидович..., Илья, давай поступим следующим образом, теперь не станем горячиться, обвинения выдвигать, а дождёмся когда господин... Кольцов предоставит нам проектную документацию. Мы её внимательно-привнимательно изучим и примем по этому туристическому комплексу взвешенное решение.... Наложить на него вето ты, как глава городской администрации всегда сможешь – закон на твоей стороне... Если, конечно, сей проект нарушает этот самый закон, либо общегородской концепт градостроительного развития города.

     Илья Леонидович встал. Прошёлся по кабинету. Присел на стул рядом с товарищем. Разумное предложение Юрия успокаивающе подействовало на – чего греха таить – ещё окончательно не отошедшего от морского отдыха главу городской администрации. Илья Леонидович понемногу, что называется, остыл и теперь размышлял спокойно и трезво....

     - Ты Юра прав. Не станем торопиться. Возможно этот проект для города благо, а я разгорячился не к месту и не ко времени. Возможно с проектом в городе новые рабочие места появятся.... Давай дождёмся от этого господина Кольцова документацию, ты..., мы её изучим и примем решение....

     - Отлично. Так и поступим. – Облегчёно согласился Юрий Дмитриевич и поднялся, собираясь уходить, но Илья Леонидович жестом остановил его.

     - Я вот о чём, Юр, хотел с тобой посоветоваться. Нам нужна максимально полная информация об этом Кольцове Артёме Евгеньевиче.... Может твоего брата подключим?

     - Не знаю, Илья.... Не знаю. – По-настоящему растерялся Юрий Дмитриевич от дикого и, даже, безумного, по его мнению, предложения своего товарища. Предложения, с которым Юрий Дмитриевич никогда не осмелится обратиться к своему брату Николаю, полковнику Федеральной Службе Безопасности страны. – Ты же Никоса знаешь. И отлично знаешь где он служит.... Я не уверен что он станет помогать нам.... И даже если он и захочет, Никос человек рационального склада ума и никогда не сделает ничего противоправного, того что может негативно отразиться на его карьере.

     - Но мы же ничего не нарушаем, тем более Родине не изменяем....

     - Леонидыч, а ты Скворцу позвони. Пусть наш «железный Феликс» напряжётся, на благо родного города поработает. Кто у нас в городе главный чекист Скворцов Валентин Владимирович, или мыши?

     - Да, ты же знаешь, у нас со Скворцом после того двухлетней давности случая крайне напряжённые отношения.... Ладно Юр, не парься. Я что-нибудь придумаю.... Есть у меня одна возможность. – Закончил совещание Илья Леонидович и протянул Юрию Дмитриевичу на прощание руку....

 

     Юрий Дмитриевич «откланялся». Илья Леонидович достал телефон и отыскал нужный номер....

     - Здорово, Леонидич, рад тебя Слышать! – Раздался в телефоне громкий радостный бас. Настолько громкий, что Игорю Леонидовичу пришлось несколько приглушить звук.

     - Здравствуй Костя. Как жизнь? Как дела?

     - Де, ничего, Леонидич. Всё тип-топ.... А ты что-то хотел?

     - У меня к тебе дело.... Вернее, просьба.... Есть одна тема....

     - Это.... Ну, так давай встретимся.... Ты сейчас сможешь?

     - Через час.

     - Лады. Через час.... Скажем в городском парке – от твоей администрации, считай «два шага».... Там теперь хорошо – прохладненько.... Погуляем, заодно и перетрём твою проблему.

     - Хорошо, Костя, через час в парке....

 

Глава 2.12.

     Юрий Дмитриевич покинул кабинет главы администрации города, но возвращаться к себе в отдел не стал, а вышел из здания, обошёл его и оказался в небольшом скверике. Там он уселся на лавку, достал телефон и позвонил.

     - Здравствуй Юра. Как дела?

     - Здравствуй Вася.... У меня нормально. У тебя не очень. – Несколько язвительно ответил Юрий Дмитриевич брату.

     - Это почему же?

     Насторожился младший брат Юрия Дмитриевич Василий, Василий Дмитриевич.

     Человек в области известный: почётный гражданин областной столицы, мастер спорта международного класса по бегу, многократный чемпион области, неоднократный чемпион России, призёр международных соревнований. В настоящий момент тренер городской команды, призёра многих областных соревнований.

     - А потому, что твою землю купили.

     - Какую землю?.. Усадьбу!?.. Когда?.. Кто?

     - На днях. Один серьёзный московский человек. Кольцов Артём Евгеньевич – не думаю что тебе его имя что-то говорит.... Он из строителей. У него серьёзная компания входящая в крупный строительный холдинг. Он работает на правительство. И московское, и страны.... Вот такие Василий «пирожки с котятами», как говаривала наш дедушка..., которого, к сожалению, ты не помнишь.

     - Юр, и что же, ничего нельзя сделать? – Расстроено спросил Василий Дмитриевич. – Может Никоса напрячь?

     - Что!? – Гневно вскричал Юрий Дмитриевич. – Попробуй только! Ты что же, хочешь, карьеру нашему брату сломать!?.. Ты, Вася, от славы совсем голову потерял.... Впрочем, у тебя её вообще никогда не было. У тебя её ноги заменяют....

     - Юр..., ну..., а... что же мне теперь делать?

     - Забыть и найти другое место под строительство. – Спокойно и веско ответил брат.

     - Как забыть!.. Как забыть!.. Это моя усадьба. Я ею, можно сказать, всю жизнь владеть хотел!.. Что я Светланке скажу!? – Разбушевался тренер по бегу.

     - А ты помнишь брат, как ещё по осени я тебе предложил разумный выход. – Немедленно начинать процедуру оформления купчей.... Помнишь!? – Спокойно и веско прервал «стенания молодого Вертера» Юрий Дмитриевич.

     - Ну, помню. – Мрачно подтвердил брат.

     - Хорошо, что помнишь.... От тебя красавца требовалось только внести небольшой залог – и владей на здоровье землёй. А я бы в этом случае использовал бы всё свое влияние и смог бы помочь тебе.... Но вы, Василий Дмитриевич, не захотели. Зачем вам такой долгий путь? Напряги.... Вы же у нас «крутой»!?.. Только вы не учли одного, что на любого «крутого» всегда найдётся кто-то ещё «круче» вас.... Вот он и нашёлся. И зовут его Артём Евгеньевич Кольцов.

     - Ладно, мы ещё посмотрим кто из нас «круче» – Злобно ответил Василий брату.

     - Только, брат, я предупреждаю тебя – без твоих  уголовных «закидонов».... Ты помнишь чего стоило семье вытащить тогда тебя?.. Что мама и батя пережили?.. Да и, Коле ты, паршивец, едва карьеру не сломал....

    - Ладно, Юр, хорош!.. Мне уже не шестнадцать! – Огрызнулся чемпион.

     - Не знаю, мне кажется что по уму тебе даже не шестнадцать, а значительно меньше.

     Вздохнул Юрий Дмитриевич и закончил неприятный разговор.

 

Глава 2.13.

     - Нет.... Извините Олеся Владимировна, но вечером мы с вами встретиться не сможем. Я сейчас должен срочно уезжать на объект.... Вы не волнуйтесь, работы на вашем объекте движутся в плановом режиме. Я в курсе вашей проблемы.... Давайте встретимся завтра утром.... Во сколько?.. Скажем часов в одиннадцать. Вас устроит?.. Вот и прекрасно. В одиннадцать я вас жду у себя. До встречи....

     Артём Евгеньевич попросил секретаршу Ирину Максимовну больше ни с кем его не соединять, сообщил что срочно вынужден отъехать и сегодня его не будет, забрал  и  документы и покинул кабинет.... 

*****

     Прошёл почти месяц со дня оформления Артёмом Евгеньевичем купчей на землю бывшей усадьбы и теперь всё двигалось в запланированном порядке. Сегодня архитекторы передали готовые чертежи туристического комплекса и Артём Евгеньевич решил оперативно отвезти их на объект Александру Фёдоровичу для ознакомления, дабы не терять впоследствии на это процесс драгоценное время....

     Собственно и сам Артём Евгеньевич время даром не терял и не теряет. Он внимательно изучил представленные директором городского музея Валентиной Матвеевной исторические материалы по усадьбе, её владельцам и посетителям. Маргарита Константиновна – последняя хозяйка усадьбы – Артёма Евгеньевича просто потрясла.... Такая удивительная, замечательная и красивая женщина! Такой интеллект!.. Такая неуёмность в хорошем смысле этого слова!.. Такая жажда познания!.. Такая широта восприятия мира, культуры!.. Такая удивительная и потрясающая судьба!..

     А какие люди окружали её! Какие замечательные имена!.. Павел Третьяков. Художники: Валентин Серов, Михаил Врубель, Константин Коровин, Василий Поленов, Илья Остроухов, композитор Александр Скрябин, режиссёр Немирович-Данченко, поэт Андрей Белый.... И множество других замечательных людей той эпохи.

     Артём Евгеньевич просто влюбился в эту неординарную женщину....

 

     Под впечатлением от изученных материалов Артём Евгеньевич серьёзно изменил свои первоначальные представления по архитектурному концепту будущего туристического комплекса и поэтому принимал в разработке проекта самое непосредственное участие, находя и выкраивая для этого время, совмещая работу над проектом со своим основным бизнесом, руководством компанией....

     В прошлом осталось ординарное современное архитектурное решение комплекса.

     Артем Евгеньевич захотел во что бы то ни стало восстановить в первоначальном его виде главное здание усадьбы, пострадавшее в «лихие девяностые» от мощнейшего взрыва. В то время местное бандичьё захватило усадьбу и развернуло в ней нечто своего штаб и места дислокации группировки. А в боковых его пристройках эти недоумки устроили склад боеприпасов и взрывчатки, нисколько не опасаясь близость «смертоносного соседа» с их бандитскими шкурами.... Вот при штурме силовиками здания весь этот боекомплект и сдетонировал, основательно разрушив здание....

     Восстановленное главное здание своим видом, архитектурным стилем должно задать общее концептуальное решение всему комплексу.

     Восстановление здания на его историческом месте и в его первозданном виде несколько затянет строительство, но Артём Евгеньевич уверен, что это того стоит – они не просто возведут некий туристический комплекс. Они вернут городу и его современным жителям имена замечательных людей, их славных земляков. Вернут часть истории и города и государства. А без истории ни у государства, ни у его граждан нет будущего.

     История, её знание является важнейшим духовным скрепом поколений без которого не может существовать ни одно уважающее себя государство. Тем более государство, позиционирующее себя одним из планетарных лидеров.

     Именно отсутствие потребности в знании истории своей земли, своего государства, страны, отсутствие знания и гордости за своё историческое прошлое рождает в человеке равнодушие. Какое мне дело до этой «древней рухляди»? Какая разница где ты живёшь? Главное, что ты сыт, у тебя классная работа и приличный счёт в банке. А всё остальное «нафталиновое старьё»....

     В усадьбе теперь полным ходом идут подготовительные к строительству работы. Работами руководит опытный прораб и хороший товарищ Артёма Евгеньевича Александр Фёдорович. Ему помогает Валерий Александрович, который уволился с прежнего места работы и теперь зачислен в штат основной компании Артёма Евгеньевича.... Пока, до официального запуска проекта. После запуска, Валера по договорённости должен будет возглавить руководство хозяйственной частью проекта....

 

     С момента начала работ жизнь Артёма Евгеньевича по своей скорости и ритму трансформировалась из рок-н-ролла в ураганный спид-метал и теперь протекала между руководством своей компанией и стройплощадкой усадьбы. 

     И вот сегодня, получив архитектурно-проектную документацию Артём Евгеньевич спланировал свой день так, чтобы к обеду и до конца дня у него «образовалось окно» и теперь направлялся в город, в усадьбу....

*****

     Артём Евгеньевич прошёл Балабаново и находился на подъезде к городу, когда раздался звонок прораба Александра Фёдоровича.

     - Евгеньевич, дело такое, у нас образовалась некоторая проблемца.... Ты подъехать можешь?

     - Саш, я на подъезде. Скоро буду....

 

     Через полчаса Артём Евгеньевич приехал на место. Первое, что ему бросилось в глаза странное поведение рабочих, скопившихся возле развалин небольшого по размерам и неприметного строения, предположительно хозяйственного назначения, расположенного в глубине усадьбы рядом с Репинкой недалеко от бывшего хозяйского дома.

      Александр Фёдорович встретил Артёма Евгеньевича.... Руководители поздоровались. Артём Евгеньевич отметил что его товарищ чем-то сильно озабочен.

     - Артём, у нас тут нарисовалось одно происшествийце – ребята расчищали вон те развалины и обнаружили нечто странное. – Очень серьёзно, и, даже как-то растерянно на ходу объяснил Александр Фёдорович.

     Они проследовали «на место происшествия». Артём Евгеньевич поздоровался с рабочими, которые почтительно расступились пропуская его вперёд. Артём Евгеньевич приблизился к развалинам и увидел картину, показавшуюся ему в первые минуты странной, если не сказать больше: двое рабочих с лопатами возились возле прямоугольной формы ямы,  вероятно выкапывая её. Эту мысль Артёма Евгеньевича подтверждали кучи земли возле ямы....

     Для чего рабочие копали в этом месте яму Артём Евгеньевич не понял, но вмешиваться не стал – Александру Фёдоровичу, как непосредственному руководителю виднее....

     - Артём, подойди ближе. Взгляни. – Позвал Александр Фёдорович.

     Артём Евгеньевич вплотную подошёл к яме, заглянул внутрь....

     Это оказалась никакая не яма. В глубину отвесно уходил колодец непонятного назначения. Первое, что пришло на ум Артёму Евгеньевичу: колодец устроили в ранний период существования усадьбы и он в то время имел прямое функциональное назначение в жизнедеятельности усадьбы, как простое гидротехническое сооружение для добычи воды. Вероятно в то время усадьба ещё не имела привычной в последствии водопроводной системы.... 

     Единственное, что смущала – прямоугольная форма колодца никогда ранее не встречаемая Артёмом Евгеньевичем у колодцев того времени....

     Артём Евгеньевич с любопытством заглянул в колодец и отметил что он в настоящий момент абсолютно сухой....

     - Глубина колодца около десяти метров. Мы замеряли.... А дальше, Артём, какая-то чертовщина. – Пояснил Александр Фёдорович. Артём Евгеньевич внимательно и настороженно посмотрел на товарища. – К колодцу, судя по всему, примыкает уходящий в глубину тоннель.

     - Тоннель!? – Удивился Артём Евгеньевич. – Откуда в этой провинциальной помещичьей усадьбе мог появиться какой-то тоннель? И для чего!?

     - Мы с ребятами сейчас расчистим колодец и хотим спуститься вниз.... Посмотреть что к чему.

     Объяснил Артёму Евгеньевичу молодой рабочий. Вероятно старший в этой бригаде....

     Через четверть часа работы по относительной расчистки колодца завершились. Рабочие подогнали к развалинам автокран и молодой бригадир Димон, как он представился Артёму Евгеньевичу, взял фонарь, устроился на шар-бабе, пристегнул к тросу страховочный пояс и автокран начал медленно спускать его вглубь колодца. Александр Фёдорович руководил спуском.... Вот он дал крановщику команду остановиться.... А через несколько минут поднимать парня....

     - Слушайте, там действительно к колодцу примыкает тоннель! – Взволновано принялся рассказывал Димон. – Настоящий тоннель!.. Этот тоннель уходит в землю под крутым углом. Я, Фёдорович, поэтому далеко забираться не стал, опасно.... Если судить по направлению ведёт этот тоннель куда-то к Протве.... Тоннель длинный. Я посветил фонарём, метров пятьдесят пробил, а конца ему не было видно....

 

     Такого поворота событий Артём Евгеньевич не ожидал.... Колодец  понятно.... Но какой ещё тоннель?.. Зачем?.. Кто его соорудил?.. Наверняка не Маргарита Константиновна.... Для чего ей мог понадобиться этот тоннель?.. Не гулять же по нему – подобная крутизна уклона не позволит не просто свободно гулять, но и без серьёзной страховки просто перемещаться по нему без риска для жизни....

     И, потом, сооружение подобного тоннеля колоссальная и трудоёмкая работа требующая высокопрофессиональных строителей, инженеров. Но нигде в изученных Артёмом Евгеньевичем сохранившихся документах того времени по строительным работам проводимым при перестройке усадьбы Маргаритой Константиновной ни о каких колодцах и тем более таинственных тоннелях не упоминается....

     Что-то здесь не сходится....

     Но ведь кто-то неспроста замаскировал вход в тоннель и колодец этим невзрачным строением и засыпал колодец. Судя по состоянию грунта, засыпал колодец очень давно....

     К тоннелю мог приложить руку прежний владелец усадьбы... Как его звали?.. Кажется Виктор Абрамович.... Точно, Виктор Абрамович Шемякин....

     Надо признать что это был удивительный человек: и журналист, и эстет, и депутат Первой Государственной Думы Российской Империи от кадетской фракции....  А ещё Виктор Абрамович был франкмасоном Московской ложи. И не рядовым её членом, а венераблем – высшим офицером. И это не смотря на то, что происходил господин Шемякин из старинного и влиятельного старообрядческого московского рода.... И масоны часто собирались в его имении....

     Вот для своих тайных масонских обрядов и ритуалов господин Шемякин и мог соорудить этот тоннель....

     Впрочем, теперь нет смысла «гадать на кофейной гуще» – времени на это практически нет, скоро нужно будет начинать работы.... А с тоннелем нужно будет основательно подготовиться и спокойно заняться его исследованием.

 

Глава 2.14.

     - А я сегодня ездила в усадьбу.

     - Да ты что!

     - Да, Маришь. Представь себе!

     - Ленка, а зачем?.. Там теперь глушь, пустырь. Место неприятное.... Я там зимой как-то мимо проезжала.... Знаешь, улетала оттуда, как ракета. Руки на руле дрожали.... А тебя за каким туда понесло?

     - Не знаю, Маришь.... Я в поликлинику на Горького ездила к своей Антонине. А это совсем рядом с усадьбой.... Как-то так само-собой получилось, что оказалась в усадьбе.... Я ведь в детстве с мамой и папой туда часто ходила пока там был музей. Там тогда сказочно красиво было. Красиво и таинственно.... И классом в музей мы часто ходили.... И, вообще, любили в усадьбе и на Протве время проводить....

 

     Марина внимательно и несколько удивлённо взглянула на подругу, мотнула головой точно хотела сказать: «Ну ты подруга даёшь! Можно подумать что тебе заняться больше нечем».... Но промолчала.

     Вечер медленно но уверенно вступал в свои права. Город менял свой ритм с дневного – рабочего динамичного, на вечерний и ночной умеренный «променадно-увеселительный».

     Подруги сидели в своём любимом кафе за своим столиком возле окна, пили кофе и разговаривали.

     Марина и Елена дружили дано. Более десяти лет. С той первой их встречи, когда Марина появилась у Елены в офис в качестве заказчицы и заказала себе сумочку из коллекции торгового бренда «Елена». Женщины понравились друг другу сразу....

     Сегодня они встретились после большого перерыва – Марина улетала почти на месяц во Францию по своим торгово-закупочным делам... и просто так, отдохнуть.

*****

     Удивительна в своих поворотах порой бывает жизнь, судьба человека.

     Вот Марин. Учёный-физик. И не просто физик, а физик-ядерщик. Работала в городском филиале «Института Физико-Энергетических Исследований». После перестройки, когда налаженная и ясная в плане перспективы жизнь Великой Державы и её граждан рухнула окончательно и бесповоротно Марина «освоила профессию челнока». Моталась с супругом в Турцию, Китай, Южную Корею.... Сегодня бизнес Марины – крупно-оптовая торговля. А это динамичная и беспокойная жизнь с бесконечными перелётами, перемещением по планете....

     Судьба и жизнь Елены не менее удивительны.

     В тысяча девятьсот девяносто первом, в самый разгар «Перестройки» Елена заканчивает МИСИ, возвращается к себе в родной город и не без связей своего отца Сергея Тимофеевича поступает на работу в самое крупное и серьёзное в городе Строительно-Монтажное Управление.

     В следующем году выходит замуж.... Брак продлился не долго. С мужем Андреем – бывшим спортсменом, а теперь членом одного из городских ОПГ – отношения не складываются и в девяносто третьем, не прожив с ним и года Елена разводится.

     Но молодая – всего двадцать четыре года, красивая и умная женщина не долго оставалась «в холостяках» и в этом же году она знакомится со своим вторым мужем Владимиром, молодым, её ровесником, офицером местной воинской части и выходит за него замуж.

     В девяносто четвёртом году у Елены и Владимира рождается дочь, которую с подачи мамы Елены назвали Кристиной. С этого времени Елена бросает работу и полностью посвящает себя воспитанию дочери, которая теперь стала для молодой мамы Лены главным смыслом её жизни....

     В девяносто восьмом году произошло важное событие, коренным образом изменившее жизнь Елены. Через своего отца она знакомится с Мироном Авдеевичем – кожаных дел мастером, но не просто скорняком, а настоящим художником.

     Елена, неожиданно для себя серьёзно увлекается этим ремеслом..., искусством. Мирон Авдеевич замечает горячее желание молодой женщины постигнуть секреты мастерства и обучает Елену всем премудростям и тонкостям своего искусства....

     И через несколько лет у Елены уже формируется свой круг ценителей её искусства и заказчиков её продукции.

     В это время Елена работает одна. Она и художник, и мастер, и продавец....

     А спустя всего несколько лет у неё уже небольшое кожевенное производство на котором трудятся несколько высокопрофессиональных мастеров изготавливающих по её проектам женские сумки. А в городе несколько своих торговых точек....

     В две тысячи четвёртом году на производстве у Елены уже трудятся несколько десятков мастеров из различных регионов страны и даже из-за рубежа: Белоруссии, Украины, Узбекистана.... Расширился и ассортимент продукции – к женским сумкам прибавились деловые мужские и спортивные. Из аксессуаров появились перчатки, бумажники, брелоки для ключей и многое другое....

     Сегодня серьёзное и стабильное производство Елены выпускает широкий ассортимент товаров, который продаётся и  в торговых точках самой Елены: у себя в городе, в областном центре и Москве, и в торговых точках её партнёров. С ней сотрудничает несколько крупных дистрибьюторов....

 

     Со вторым мужем она давно в разводе.

     Крошка Кристина давно уже выросла. Ей около тридцати. Она замужем за испанцем. Живёт в Бильбао. Счастлива. Работает в рекламном бизнесе.

     Сегодня Елена одна....

     И это тем удивительней, что «соискателей её руки и сердца» вокруг неё, как и в молодости, по-прежнему множество. Но ручка и сердце этой неприступной красавицы, по-прежнему её собственная ручка и сердце....

*****

     - ... Я ведь профессию строителя в значительной степени именно из-за музея, усадьбы и выбрала. Я в детстве была просто очарована усадебным модерном. Как мне, Маришь, хотелось строить такие же красивые дома.... Я и в художку именно из-за этого пошла. Уже тогда понимала что без серьёзного рисунка в профессии делать нечего.... Хотела в архитектурный поступать, но узнала сколько там человек на место и испугалась. Сама понимаешь, я тогда, можно сказать, совсем ещё ребёнком была.... А в МИСИ поступила без проблем....

     - Слушай, Ленка, ты больше туда не езди. Не надо. На тебя эти развалины не правильно действуют, в минор вгоняют. А это не твоя тема. – Менторским тоном, безапелляционно «отдала приказ» Марина.

     - Маришь, а теперь туда не попадёшь. Там теперь стройка. – Рассмеялась Елена.

     - Как, стройка?.. Какая ещё стройка!? – Несказанно удивилась Марина. – Там же совсем недавно ничего не было!..

     - Мне руководитель строителей..., вероятно прораб, по секрету сказал, что строят туристический комплекс.... Только ты, Маришь, никому. Я не хочу этого человека подводить.... Вероятно его компания теперь проводит первичные..., подготовительные работы, а проектная документация ещё в стадии разработки. Вот они и секретничают.... А когда проект будет утверждён, навереное весь город станет знать об этом туристическом комплексе....

     - Хорошо.... А что за туристический комплекс?

     - Не знаю, Маришь, прораб конкретно ничего не говорил.... Да мы с ним на ходу общались. Только несколькими фразами перебросились....

     - Ладно, бог с ним с этим туристическим комплексом.... Подождём. Скоро всё узнаем из информации администрации.... Слушай, подруга, раз у нас появится крутой туристический комплекс, значит к нам станут ездить крутые туристические принцы.... – Вдруг оживилась Марина. – Мы тебе Ленусь такого принца найдем! Такого принца....

     - Маришь, ну зачем мне принц?.. Мне человек нужен.... Настоящий....

     - Вот так всегда. Придёт поручик Ржевский и всё опошлит!

     Театрально «обиделась» Марина. Елена тепло обняла её.

     - А ты знаешь, Маришь, я после усадьбы отчего-то почувствовала, что меня скоро ждут в жизни перемены.

     Как-то загадочно произнесла Елена. Марина удивлённо и, даже, испуганно посмотрела на подругу....

     - Ленка, ты меня пугаешь! Какие ещё перемены!?

     - Замечательные.... Не волнуйся. – Счастливо и легко рассмеялась Елена....

 

Глава 2.15.

     - Влад, привет. Говорить можешь.

     - Тём, для тебя всегда. Ты мог и не спрашивать.

     - Влад, у меня такое дело..., ты можешь мне помочь? Мне нужно снаряжение - Влад, у меня такое дело..., ты можешь мне помочь? Мне нужно снаряжение спелеолога. Желательно несколько комплектов.... Влад, помоги, только ты мне в таком сложном вопросе можешь помочь.... Я в интернете вашу «амуницию» искал..., там всего столько..., ничего не понял.... Владислав Львович, помоги!

     - Тём, погоди, не гони лошадей. Объясни зачем тебе понадобилось снаряжение спелеолога? – Несказанно удивился «на том конце провода» старинный товарищ Артёма Евгеньевича Владислав Львович. Профессиональный учёный-спелеолог. Доктор наук. Профессор, в том числе почётный ряда международных университетов.

     - Я начинаю один объект в Калужской области и мои рабочие обнаружили в десяти метрах под землёй странный тоннель, примыкающий к выходящему на поверхность колодцу.... Влад, тоннель этот необычный. Тянется по моему предположению на несколько сотен метров.... Но, самое интересное, тоннель имеет не строго горизонтальное расположение, а круто уходит вниз под серьёзным углом.... Вот я и хочу дать моим ребятам снаряжение, чтобы они смогли исследовать этот тоннель....

     - Артём Евгеньевич, погоди-погоди. «Конь так не ходит»! Ты представляешь что собираешься сделать!? – Вскипел Владислав Львович. – Ты хотя бы поверхностно, в общих чертах, представляешь работу спелеолога и какую подготовку он должен иметь.... А ты сопливых пацанов собираешься послать в этот неизвестный тебе тоннель.... Послать, возможно, на верную гибель.... Тебе, что, экзотики не хватает!? Ты хочешь на старости лет на тюремные нары приземлиться, тюремную баланду хлебать!?.. Артём, я от тебя такого не ожидал!..

     Настроение Артёма Евгеньевича упало, как говорится «ниже плинтуса».... Влад прав на миллион процентов: посылать в неизвестность необученных людей это не просто глупость, это преступление.... И это преступление хотел совершить не безусый юнец, и не далёкий от профессии человек, а профессионал с тридцатилетним стажем за плечами....

     Да, совсем ты докатился со своим строительством и тоннелем! Расстроено подумал Артём Евгеньевич....

     Надо признаться что в последнее время Артёма Евгеньевича, что называется «зацепило». Зацепил тоннель. И теперь Артём Евгеньевич ни о чём другом думать не может, в самом прямом смысле этого словосочетания, потому что интуитивно чувствует огромную важность этой удивительной находки. Чувствует, что и колодец и тоннель появились на объекте..., в его жизни не случайно....

     - А что же мне делать? – Несколько растерялся Артём Евгеньевич.

     - Артём Евгеньевич, давай не будем пороть горячку и поступим следующим образом. Я подготовлю группу и мы на днях выдвинемся на твой объект и сами исследует твой таинственный тоннель.

     - Лады. – Облегчённо согласился и обрадовался Артём Евгеньевич. – Я завтра заеду к тебе и мы подпишем договор на проведение изыскательских работ....

*****

     И вот сегодня работы на площадке остановились. Никто не работал. Все собрались возле колодца где колдовали спелеологи: двое молодых парней и седовласый высокий шестидесятилетий мужчина – старший этой группы.

     Здесь же присутствовал и Артём Евгеньевич, который с нескрываемым любопытством наблюдал за приготовлением учёных к спуску.

     Наблюдал и только теперь понял какую ошибку мог бы совершить, послав своих рабочих в тоннель – даже подготовка спелеологов к спуску смотрелась со стороны для неподготовленного человека, как удивительное и необыкновенно захватывающее зрелище.

     Чего только не было в обширном арсенале спелеологов начиная с одежды: термобелья, тёплых свитеров и резиновых сапог, до специальных комбинезонов, которые ребята ласково называли «конденсатники».

     Голову спелеологов защищает каска с устроенным на ней фонарём.

     Для спуска и подъема спелеологи используют систему строп, одеваемую вокруг ног и пояса, которую ребята называли несколько диковато и смешно звучащим словом «беседка».

     А еще в их арсенал входят верёвки и различные опоры в виде коронок, клиньев и серёг за которые спелеологи цепляют подвеску.

     И множество других необходимых для работы и страховки спелеолога хитроумных приспособлений и деталей входящих в их профессиональный «джентльменский набор»....

     Наконец спелеологи закончили с экипировкой и начали спускаться в колодец. Профессор Владислав Львович шёл вторым, между своими молодыми коллегами. На удивление Артёма Евгеньевича Влад шёл споро, ничем не отличаясь от молодёжи....

     Вот троица исчезла, поглощённая глубиной колодца, исчез и свет фонарей на их касках и потянулись минуты томительного ожидания....

 

     Удивительно, но никто из рабочих не расходился. Ребята  молча стояли вокруг колодца и курили.... И, странное дело, Александр Фёдорович не требовал от свои подопечных чтобы они приступили к работе....

     Волновались все. Равнодушных не было. И это казалось удивительным. Такого Артём  Евгеньевич не ожидал. Ну, что, казалось бы, его рабочим до каких-то спелеологов, по сути выполнявших свою договорную с Артёмом Евгеньевичем работу.... Но, нет, ребята по-настоящему переживали за ушедших в неизвестность и, возможно, в смертельную опасность незнакомых им людей....

     В этом, наверное, и заключается глубинная генетическая сущность нашего человека вне зависимости от наций, национальностей и религиозных предпочтений. То, сакральное, что составляет единую общность «русский народ». То качество, которое помогает нам выстоять в самых тяжёлых, самых опасных и страшных испытаниях. Что в конечном итоге делает нас непобедимыми....

     Неожиданно подумал Артём Евгеньевич....

 

     Прошло уже более получаса, но от спелеологов не было «ни слуху, ни духу».... Прошёл уже час. Напряжение достигло высокой точки.... Неужели тоннель имеет такую колоссальную длину?.. А может с Владом и его коллегами что-то случилось?

     Беспокойно размышлял Артём Евгеньевич....

     Наконец закреплённые на поверхности верёвки спелеологов ожили и пришли в движение. Внизу послышались голоса и через несколько минут спелеологи поднялись на поверхность....

     Артём Евгеньевич насторожился. Он заметил некоторые странные изменения, произошедшие с ребятами, особенно с Владом.... Нет внешне в облике учёных всё оставалось, каки  до спуска.... Но нечто эфемерное, практически не уловимое подсказывало Артёму Евгеньевичу что за тот час, пока спелеологи находились в тоннели что-то произошло....

*****

     - Артём, нам нужно поговорить. – Устало и как-то подавленно произнёс Влад и они отошли к развалинам «хозяйского дома». – Артём, в темпе собирай своих людей и уходите отсюда.

     - Что!?.. Как уходить!? Почему!? – Не поверил своим ушам Артём Евгеньевич. Если бы это сказал ему кто-либо другой Артём Евгеньевич однозначно послал бы «шутника» по известному адресу.... Но Влад!.. Влада Артём Евгеньевич уважал по-настоящему. Как уважал в своей жизни и в своём окружении далеко не многих.

     - Тём, я тебе теперь ничего говорить, рассказывать не стану – устал смертельно...,  да и место здесь не подходящее. Завтра встретимся у меня и я тебе всё спокойно расскажу и покажу.... Теперь скажу лишь одно, ты попал в очень нехорошую и, возможно, опасную ситуацию с этой твоей стройплощадкой. И мой тебе совет, пока не поздно, уходи отсюда....

     Артём Евгеньевич стоял, в буквальном смысле, потеряв дар речи и только как-то отрешённо и подавленно смотрел на друга. Влад обнял его, словно успокаивая.

     - Тём, ты извини меня.... Пойду собираться. Признаться устал. Сам понимаешь, возраст.... Да и коллеги мои устали.... И пережили мы не мало....

     Спелеологи собрались и уехали. А строители почувствовавшие в их изменившемся настроении какую-то незримую опасность, ещё долго не расходились стояли и молча смотрели им вслед.... Наконец Александр Фёдорович дал команду приступить к работе и все разошлись по своим местам....

*****

     Артём Евгеньевич возвращался в Москву в скверном расположении духа. Он снова и снова переживал события прошедшего дня. В голове крутилось странное и даже, можно сказать, страшное предупреждение Влада....

     Но, что такое мог увидеть в тоннеле Владислав Львович чтобы так испугаться и так категорично требовать покинуть объект!?.. И это Владислав Львович, которого Артём Евгеньевич знает, как человека не просто смелого, а отважного, побывавшего за свой долгую жизнь в серьёзных передрягах....

 

Глава 2.16

      - Папа, ты обедать будешь?

      - Полюсь, чуть позже. Я занят.

     - Хорошо папа. Мы подождём.

     - Зачем вы будете меня ждать? Обедайте без меня.... А мы потом с Боней спокойно пообедаем.... Да, моя девочка?.. Но, но, но, перестань лизаться! Перестань, я тебе говорю!.. На место Боня!

*****

     Алексей Наумович сидел в своём кабинете за письменным столом заваленным документами и бумагами и размышлял. Его любимиц Боня – йоркширская девочка-терьер пристроилась на кресле рядом, положила голов на свои короткие лапки и внимательно наблюдала за своим любимым хозяином.

 

     Неожиданное появление несколько дней назад в его доме Артёма Евгеньевича руководителя строительной компании начавшей строительные работы в усадьбе не просто взволновало Алексея Наумовича, оно разбередило его душу и нарушило размеренную без серьёзных тревог и потрясений жизнь.

     По-другому и быть не могло. За долгие годы Алексей Наумович уже стал забывать события молодости связанные с аномалией приречья и случившееся с ним происшествие на рыбалке....

     А теперь всё вернулось. Вернулось с новой силой. Вернулось, и не даёт Алексею Наумовичу покоя.... А, ведь тогда, много лет назад он, вернее, они, их команда практически вплотную подошли к разгадке тайны....

     Это было..., кажется..., в семьдесят третьем. Тогда профессор Круглов и выдвинул свою гипотезу..., которая тогда, надо честно признаться, не нашла поддержки у остальных членов команды. И не просто не нашла поддержки, а вызвала у всех резко негативную реакцию.... Не нашла в силу её ирреальности фантастичности и, даже, полной антинаучности, граничащей с мистической суеверием и шарлатанством....

     Гипотезу Максима Николаевича вся команда не просто отвергла, а восприняла, как говорится «в штыки».... Сам Алексей Наумович тогда был более на стороне профессора, нежели остальных членов команды, но в силу молодости не нашёл в себе решительности  пойти против течения, смалодушничал и поддержал остальных....

     Тогда их команда распалась. Но ещё множество лет Алексея Наумовича не покидало чувство неловкости, при случайных встречах с профессором....

     Но надо признаться что тогда, в то святое время безоговорочного торжества науки над предрассудками, мракобесием, фричеством гипотеза Максима Николаевича звучала, как бубен шамана посреди концерта классической музыки.... Да, да, именно, как бубен тёмного шамана....

     Неожиданно Алексей Наумович вспомнил тот давнишний день, накануне развала их команды....

 

     В тот воскресный день они собрались все вместе дабы отправится на Протву.

     Дело в том, что в прошлый воскресный день они нашли наконец в приречье тот «рисунок», о котором упоминала в своём письме от сентября одна тысяча девятьсот десятого года в Императорскую академию наук бывшая хозяйка усадьбы Маргарита Константиновна....

    Они споро освободили от буйно разросшейся к тому времени растительности и кустарников приличных размеров пространство вокруг намеченного для исследования места, очистили поверхность от травы и обнаружили достаточно точно описанные в письме линии того странного и несколько таинственного рисунка....

     Собственно, тогда эти линии не вызвали у Алексея Наумовича, Алексея никаких эмоций, в силу совершенной их идентичности по фактуре и внешнему виду с обыкновенным окрестным грунтом....

    Тогда, в первые минуты, Алексей даже серьёзно разочаровался – потратить свой законный выходной на «это нечто»....

     Начали копать – хотели взять грунт рисунка для исследования..., но не тут то было. Окрестная земля легко поддавалась лопате, сама же линия рисунка шириной в разных её местах от десяти до пятнадцати сантиметров, не поддавалась ни на микрон, как они все с ними не бились и какие инструменты в борьбе с ними не применяли вплоть до сверхпрочных слесарных зубил. Прошло не менее получаса, а им не удалось получить даже микроскопический фрагмент словно заколдованной линии этого таинственного рисунка.

     За дело взялся Стёпа, спортсмен-штангист – самый сильный в их группе. Стёпа взял в руки ломик, захваченный с собой на «операцию» предусмотрительным профессором.... Размахнулся.... Ударил раз.... Ударил другой....

 

     А потом произошло то, что заставило их охваченным самым что ни на есть настоящим ужасом спешно покинуть приречье.... Какая-то неведомая сила отбросила стодвадцатикилограмового Стёпу в сторону точно пушинку. Отбросила метров за пять в густой кустарник, и им пришлось серьёзно повозиться дабы освободить из его плена своего сильно оцарапанного товарища....

    Они наскоро собрали свои вещи и помчались прочь из этого места....

 

    Уже позже, когда они сидели в пивной на Горького и снимали янтарным напитком стресс, Максим Николаевич и обнародовал своё предположение. Вернее выдвинул свою совершенно ненаучную гипотезу, так возмутившую всю команду....

     Максим Николаевич предположил что рисунок на поверхности земли является частью некого сложной, можно даже сказать живой и интеллектуальной планетарной системы, один из элементов которой скрыт в недрах приречья Протвы. Системы, жизнедеятельность которой поддерживает генерируемая ею электрическая энергия.

     И эта необычная и неисследованная наукой живая система обладает способностью мыслить, анализировать, распознавать опасность.

     Именно благодаря умению мыслить и анализировать система определила действия Стёпы как прямую опасность для себя, и «рисунок» ответил предупредительным и защитным ударом, отбросив Стёпу в сторону....

 

     Как же они – молодые советские учёные-материалисты возмутились тогда! Как возмутились!.. Сколько и каких слов наговорили несчастному Максиму Николаевичу....

     Им пришлось тогда спешно покидать заведение, поскольку сотрудница заведение пообещала «ежели они не прекратят орать и пугать посетителей и не уберутся отсюда подобру-поздорову вызывать милицию»....

 

     Как давно это было и сколько воды утекло в Протве с того, в общем-то, счастливого времени...

 

     Многие годы Алексей Наумович пытался решить для себя дилемму: был ли тогда профессор прав или нет.... И с годами он всё решительнее склоняется к принятию предположения Максима Николаевича....

     А несколько лет назад Алексей Наумович получил практически научное доказательство правоты догадки Максима Николаевича.

     В научно-документальном фильме, снятом испанским телевидением рассказывалось о необычной находке, сделанной в Латинской Америке в предгорьях Анд. Работавшая в тех местах международная группа учёных обнаружила аномальное место с подобным протвинскому приречью рисунком.... В этом месте с исследовательской группой происходили необычные вещи, некоторые из которых зафиксировала беспристрастная камера....

     Например в одном фрагменте недалеко от работавших учёных из ниоткуда появилась странного вида группа всадников. Снимали любители, но все же можно было разобрать что странные всадники вооружены примитивным древним оружием – луками, копьями, дубинками.... Люди с весьма воинственными криками помчались на перепуганных учёных... и исчезли.... Как  исчезли много лет назад на глазах Алексея Наумовича солдаты Великой Отечественной....

     В другом эпизоде, аналогичном первому, в горах неожиданно началось извержение вулкана, хотя, как объяснил «голос за кадром», в этом месте никаких вулканов не существует в природе. Множество вулканов расположены севернее, есть вулканы и в центральной зоне Анд, на юге Анд находится самый высокий в Латинской Америке вулкан. При этом по утверждению съёмочной команды извержение выглядело достаточно реалистично – наблюдавшие за ним люди чувствовали и запахи и повышение температуры....

*****

     Надо поговорить со строителем и всё ему рассказать. Принял решение Алексей Наумович и набрал номер Артёма Евгеньевича....

     - Здравствуйте Алексей Наумович.

     - Здравствуйте Артём Евгеньевич. Рад вас слышать.

     - И я вас, Алексей Наумович.

     - Артём Евгеньевич, вы когда планируете  появиться у нас в городе? У меня для вас есть интересная информация. Хочу вам кое-что важное рассказать. 

     - Я на днях, скорее всего в субботу и воскресенье, планирую побывать на объекте. Заеду Алексей Наумович и к вам.

     - Отлично Артём Евгеньевич. Приезжайте. Буду ждать.

*****

     - Полюся, я закончил! Накрывайте на стол! – Открыв дверь кабинета, радостно, бодро, взволнованно и облегчённо прокричал в пустоту Алексей Наумович.

     - Хорошо, папа. Накрываем. – Ответила дочь откуда-то из недр здания....

 

Глава 2.17.

     - Артём Евгеньевич Владислав Львович просил извиниться, его вызвал директор, но он буквально через несколько минут подойдёт.... Пройдите в кабинет. Подождите его там.

     Предложила помощник Влада Рида Ильясовна, знающая Артёма Евгеньевича не один год и оттого готовая впустит его в кабинет шефа. Но Артём Евгеньевич отказался и устроился на стуле здесь же в приёмной.

     Артём Евгеньевич не успел заскучать как появился Владислав Львович. Друзья обнялись и прошло в кабинет Владислава Львовича....

*****

     - ... Вот это мы уже в тоннеле.... Ползём осторожно, страхуя друг друга. Сам видишь какой отвесный угол. А ты хотел своих необученных пацанов послать.... Кстати, длина тоннеля более двухсот пятидесяти метров.

     Артём Евгеньевич мысленно прикинул расстояние от колодца... Учитывая наклон тоннеля, получалось что он заканчивался где-то в начале приречья....

     Приятели сидели за столом совещаний. Владислав Львович для удобства просмотра переместил сюда монитор компа и друзья смотрели видеоматериал отснятый во время спуска в тоннель командой Владислава Львовича.

     - ... А это мы засняли общий вид отверстия тоннеля и его поверхности.... Как видишь тоннель неправильной эллипсовидной формы...., кстати различной по размерам и своим формам в разных его местах. Мы наскоро сделали несколько промеров, и если они тебя интересуют я могу тебе их предоставить.... А это мы засняли с максимальным приближением поверхности тоннеля.... Сам видишь что никаких следов обработки человеком даже близко не наблюдаются.

     - Ты хочешь сказать, что тоннель не рукотворный? – Развил мысль друга Артём Евгеньевич. – Но, как же колодец?

     - Верно, Артём Евгеньевич. Тоннель естественного, сиречь, природного происхождения.  – Подтвердил Владислав Львович. – А вот сам колодец, судя по обработке его поверхностей, вещь рукотворная.... Тём ты меня уж извини, ты с дороги, а я тебя с марша в бой. 

     Владислав Львович, выключил комп. Поднялся, прошёл к холодильнику, достал запотевшую трёхлитровую банку.

     - Это наш собственный. Ритуля сама готовила. Ты яблочный компот любишь?

     Спросил Владислав Львович и не дожидаясь ответа уже разлил компот по стаканам. Артём Евгеньевич с наслаждением выпил холодный, удивительно вкусный И своевременный в такую жару напиток. Маргарита у Влада действительно рукодельница. Артём Евгеньевич это знал не понаслышке.... Владислав Львович налил ему ещё порцию «добавки».

     - Но то что ты увидел не самое важное. – Как-то загадочно произнёс Владислав Львович, усаживаясь на своё место и включая комп. – Теперь смотри очень внимательно. Я специально поставлю замедленный режим трансляции....

     После слов товарища Артём Евгениевич напрягся. Что такое необычное хочет показать ему Влад?..

     Вот тоннель закончился и спелеологи оказались в пещере.

     Огромной: свет фонарей спелеологов не смог полностью вырвать у тьмы её длину и ширину..., впрочем, как и полную высоту пещеры.... Но вот один из спелеологов направил в темноту по длине пещеры какой-то прибор и тонкий лазерный луч пронзил пространство.... «Восемьдесят семь». Услышал Артём Евгеньевич произнесённое спелеологом число. Вероятно длину пещеры. Луч ушёл в перпендикулярное длине направление. «Пятьдесят один». Замерили ширину пещеры.... Луч взвился отвесно вверх. «Сорок четыре».... Высота пещеры в замеренном месте оказалась более сорока метров....

     Но не это сильнее всего поразило Артёма Евгеньевича. 

     В центре пещеры занимала значительное её пространство и уходила отвесно в верх теряясь во тьме какая-то огромная необычного вида конструкция.... «Скала»!.. Первое что пришло на ум Артёму Евгеньевичу когда он увидел эту непонятного назначения конструкцию....

     Вот оператор принялся обходить «скалу» вокруг. Ему помогали остальные спелеологи освещая своими фонарями конструкцию как можно выше.... Артём Евгеньевич буквально «впился глазами в экран»....

     Съёмка шла крупным планом и из неё было понятно что «скала», как и тоннель нерукотворного происхождения.... И это несмотря на её чрезвычайно экстравагантный и этакий геометрически упорядоченный вид и возникающую в связи с этим мысль о вмешательстве в её создание человека....

     Расположенная вертикально, практически в центре пещеры «скала» своим видом вызывала ассоциацию с колонной. Только максимально широкую в основании, несколько расширяющуюся вверху точно капи тель классической колонны, и наиболее узкую в середине условного ствола «скалы»....

     При достаточном удалении во внешнем виде и конструкции «скалы» ясно просматривалась некая визуально-логическая система. «Скала» конструктивно состоит из бесчисленного множества разнообразных по размерам, углам наклона и форме связанных между собой плоскостей отдалённо напоминающих своими выступающими гранями строительные косынки и фасонки. Только несравнимо более сложных форм.

     «Скала» буквально ощетинилась этими своими выступающими элементами и вызывала ощущение опасности напряжения подавленности..., и, даже, страха....  Артёму Евгеньевичу сделалось как-то неуютно. Захотелось закончить просмотр, выключить к чертям комп.... Влад, точно прочитав мысли друга остановил трансляцию и сбросил изображение.

     - Тём, это не самое важное что я должен тебе показать.... Соберись. – Очень серьёзно, и даже сурово произнёс Влад. – Ты готов?

     Артём Евгеньевич обречённо кинул головой. Владислав Леонидович вернул видеозаписи движение....

     В первые минуты ничего сверхординарного на экране монитора не происходило. Камера фиксировала  «скалу» с разных ракурсов и по вертикали, постепенно забираясь всё выше и выше, насколько это позволяло освещение фонарей.... Но, вот, что-то произошло. Вероятно от неожиданности камера в руках оператора дрогнула.... Пещеру наполнил какой-то слабый нейтральный лишённый эмоциональной окраски звук, показавшийся Артёму Евгеньевичу похожим на звук флейты.

     Звук усиливался. И теперь в нём уже жила какая-то тревожная, напряжённая, пульсирующая, странная, дисгармоничная, диссонансная, непривычная уху бывшего музыканта Артёма Евгеньевича, мелодия....

     И вдруг Артём Евгеньевич увидел что «скала» засветилась! Засветилась слабым мерцающим в унисон с ритмом звука светом....  И это свечение даже в плохого качества трясущемся видеоизображении смотрелось завораживающе страшно. Страшно до ужаса....

     Вот «скала» в ритме звука и света начала едва заметно раскачиваться в разные стороны вокруг своей оси и даже, как показалось Артёму Евгеньевичу извиваться в каком-то диком ирреальном танце, точно гуттаперчевая....По мере усиления звука и света амплитуда раскачки увеличивалась, создавая ощущение, что эта страшная «скала» вот-вот разлетится на мириады осколков....

     Раскачку сопровождали слабые дымовые всплески возникающие то тут, то там на поверхности «скалы», её граней-фасок.... 

     Видеть и слышать всё это было невыносимо. Артём Евгеньевич полез в портфель за таблеткой. Влад заметил состояние своего друга и выключил комп....

*****

     Друзья сидели и молчали. Потрясённый Артём Евгеньевич долго не мог прийти в себя. Наконец спокойное состояние вернулось к нему и он спросил у Влада что это было.

     - Не знаю, Тём.... Не знаю.... Я знаю одно – тебе пока не поздно нужно подобру-поздорову убираться оттуда. Хрен с этим местом – найдёшь другое. Безопасное.

     Артём Евгеньевич опустил голову и молчал. Владислав Львович настороженно смотрел на него.... Вот Артём Евгеньевич поднял голову, посмотрел в глаза другу и твёрдо ответил: «Нет, Владислав Львович, я остаюсь»....

 

Глава 2.18.

     - Вот это, Артём Евгеньевич, как вы прекрасно понимаете наше «Главное здание». Его мы восстановим на прежнем месте. Фундамент позволяет.... Иллюстративной информации и даже чертежей у нас было достаточно и мы сможем восстановить его практически идентично. Проект его и рабочая документация по нему у нас в завершающей стадии и на днях будут готовы.... По правую руку от «главного здания» мы разместили хозяйственные и подсобные строения.... Почему здесь? Во-первых, этими постройками мы отгораживаем территорию туристического комплекса от непрезентабельной городской окраины с её промзонами. Нехорошо если гости из окон своих номеров станут лицезреть эту картину. Никакого погружения в предлагаемую эпоху не получится. А гостиничные корпуса... вот они – размешаються условно по левой стороне рядом с речкой..., э..., Репинкой и лесом.... 

 

     Игорь Вазгенович, руководитель проектного отдела компании излагал проект по масштабной его модели выполненной проектировщиками. Артём Евгеньевич внимательно слушал и смотрел. Он, опытный строитель и руководитель, принимавший на своём веку не один подобный объект уже успел вникнуть в проект и оценить его.

     В целом проект ему нравился, но он внимательно слушал объяснение Игоря Вазгеновича и не перебивал его....

 

     - ... Вот это, рядом с «Главным зданием» строение мы условно назвали «Дом управляющего» – именно здесь некогда располагался дом реального управляющего поместьем. Теперь в этом здании мы разместим администрацию туристического шоу.... За этим зданием мы расположили общую кухню, гаражи для машин персонала и гостей,  складское помещение, конюшню и каретную в едином здании, зимний бассейн.... А слева от основного здания, как я вам уже сообщил станут располагаться гостиничные строения... Вот этот, ближайший к зимнему бассейну пятиэтажный корпус наиболее элитный и здесь располагаются самые дорогие номера.  Вот эти два трёхэтажных корпуса среднего класса. Эта самая крупная гостиница рассчитана на тридцать номеров или сто, сто десять мест. Этот двухтажный корпус возле музея рассчитан на заселение крупной компании.... Итого, примерное количество возможного одновременного приёма туристов – триста, триста триста тридцать человек.... Вот, как вы просили, это музей....

     - Прекрасно, Игорь Вазгенович. Прекрасно. Поздравляю. – Искренне поздравил архитектора довольный Артём Евгеньевич. – А что вот это?

     Показал Артём Евгеньевич на непонятные пока квадратики жёлтого и синего цвета расположенные за «хозяйским домом».

     - Вот это, – указал архитектор на синий прямоугольник, – будет своё усадебное озеро, точнее пруд. Сами понимаете, в этом случае гостям не придётся покидать комплекс и ходить купаться на Протву. Значит меньше работы охране.... Возле зданий гостиниц мы расположили «детскую зона» и «зону отдыха». А сразу за за главным усадебным зданием рядом с озером мы расположили, как мы её назвали «Зона торжеств» со своей сценой и площадкой. Здесь планируется проведение различных мероприятий: концертов, спектаклей, фестивалей, танцев....

     Игорь Вазгенович закончил и выжидательно посмотрел на Артёма Евгеньевича. Артём встал, подошёл к архитектору и тепло пожал ему рука.

     - Я, Игорь Вазгенович, сегодня же свяжусь с городским руководством и договорюсь о встрече.... В темпе утверждаем проект – предполагаю, что проблем у нас не возникнет. И можно будет приступать....

*****

     Артём Евгеньевич связался с мэром города Ильёй Леонидовичем Николаевым, главой городской администрации и главным архитектором города Дроздовым Юрием Дмитриевичем, которые утвердили день обсуждения проекта туристического комплекса – в понедельник на следующей неделе, то есть через четыре дня.                                                                                                     Это Артёма Евгеньевича более чем устраивало – в субботний и воскресный дни у него намечалась насыщенная программа: во-первых, он обещал заехать к Алексею Наумовичу, во-вторых, теперь, до начала общестроительных работ, Артёму Евгеньевичу необходимо провести одну очень важную «операцию»....

 

Глава 2.19.

     - .... Как вы понимаете, основная идея туристического шоу – максимальное приближение ко времени начала двадцатого века.

     - Артём Евгеньевич, но почему именно начало двадцатого века, а, не, скажем, времени правления Великого Петра Первого..., или Александра Третьего Миротворца? – Удивлённо перебил Артёма Евгеньевича глава администрации города Илья Леонидович, серьёзный знаток истории страны. – Мне кажется это были достойные и более интересные времена в истории нашей Родины.

     - Дело в том Илья Леонидович, что мы не просто хотим механически восстановить предлагаемую эпоху, помещичий быт, облачить наших туристов в одежду той эпохи, воссоздать необходимый антураж в виде оформления интерьеров, окружающей туристов обстановки, каких-то мелких деталей.... Нет, мы планируем возродить дух и стиль, царившие здесь, в этой конкретной усадьбе в то время благодаря последней хозяйке усадьбы Маргарите Константиновне. Замечательной женщине: меценату, создательнице известного в то время в Москве литературно-музыкального художественного и философского салона с которой имели честь дружить многие замечательные и выдающиеся русские философы, художники, музыканты, поэты, актёры, политические деятели.... Вот в этом здании мы откроем её музей, который смогут посещать не только туристы, но и жители вашего города.... В настоящий момент мой друг Валерий Александрович, один из руководителей проекта, занимается сбором информации о Маргарите Константиновне для будущего музея.... Кроме музея мы планируем и проведение общих праздничных мероприятий в которых смогут участвовать и горожане. А туристы, со своей стороны смогут ознакомиться с вашим замечательным городом.... Нам, друзья мои, никто не мешает проводить совместные мероприятия. Всё в наших с вами руках.... Вот, господа в общих чертах концепция нашего туристического проекта.

     Илья Леонидович молча, но очень тепло и даже как-то прочувственно пожал Артёму Евгеньевичу руку.

     - Артём Евгеньевич, скажите..., только честно, вы уверены что ваше туристическое шоу будет иметь финансовый успех? – С некоторым сомнением спросил Юрий Дмитриевич. – Насколько я понимаю ваш проект чрезвычайно затратен. Даже, я бы сказал, колоссально затратен. Одни экипажи – как старинные авто, так и конные выезды с настоящими каретами – обойдутся вам в круглую сумме. Не говоря уже о строительстве и последующей эксплуатации самого комплекса.

     Артём Евгеньевич подобный вопрос ждал и был готов к нему....                                                                                                                                                                                                    Естественно, руководство города не может не волновать финансовая составляющая проекта, поскольку от неё напрямую зависит долговечность самого проекта. А стабильность и долговечность проекта подобного уровня, пусть и частного, это плюс и руководству города.... И, потом, это стабильная налоговая составляющая. Что имеет немаловажное значение для города....

     - Юрий Дмитриевич, я много лет в бизнесе, который приучил меня не начинать никаких телодвижений без серьёзного и всестороннего расчёта его рентабельности.... И я уверен что в финансово-экономическом плане с проектом проблем не будет.... Более того, у меня есть серьёзная уверенность, что наш проект станет международным. Что сюда, в ваш город станут приезжать и иностранные туристы.... Для этого мы планируем серьёзную рекламную компанию международного уровня.

     - Ну, что же, Артём Евгеньевич, будем считать что ваш проект принят.

     Соответствующие документы моя служба подготовит на днях. От себя хочу сказать, что я очень рад нашему знакомству и хочу чтобы оно продолжалось и дальше. – Подвёл итог встречи глава городской администрации. – Хочу пожелать вам удачи.... И, как говорят моряки «попутного ветра и семь футов под килем»....

     - Господа, господа, так дело не пойдёт! А отметить событие? – Наиграно возмутился Юрий Дмитриевич. Артём Евгеньевич рассмеялся и заверил главного городского архитектора, что они обязательно отметят событие.... Вот строительство начнётся, и отметят. И окончание строительства тоже отметят....

     - Я планирую отметить окончание строительства и запуск нашего шоу грандиозным балом, на который приглашаю и вас, уважаемые руководители города, и жителей города.

     Подвел итог встречи Артём Евгеньевич. Илья Леонидович и Юрий Дмитриевич крепко пожали Артёму Евгеньевичу руку....

 

Глава 2.20.

     - Здравствуйте уважаемый Артём Евгеньевич! Вот не думал что вы так скоро приедете. Думал, признаться, уже посчитал что вы забыли меня.... Не представляете, как я обрадовался, когда вы сегодня позвонили.

 

      Они стояли возле калитку и Алексей Наумович счастливо улыбаясь сжимал руку Артёма Евгеньевича своей сухонькой рукой....

      - Однако, друг мой, что мы с вами у калитки стоим! – Подхватился физик. – А у вас сумка. По виду тяжёлая.... Проходите, проходите во двор! В нашу беседку! Я вас Артём Евгеньевич таким морсиком угощу! Таким морсиком – пальчики оближите.....

     Они снова сидели во внучкиной беседке «морская волна», пили чудесный холодный клюквенно-черничный морс Алексея Наумович и беседовали. 

     Артём Евгеньевич поделился с Алексеем Наумовичем своими планами по созданию в туристическом комплексе музея посвящённого бывшей хозяйке усадьбы Маргарите Константиновне и её друзьям бывавшем в усадьбе. Идея физику понравилась и он горячо поддержал её.

     Артём Евгеньевич вкратце рассказал о продвигающихся в хорошем темпе подготовительных работах по запуску строительства туристического комплекса. Подробно рассказал и о своей сегодняшней встрече с руководством города и об утверждении руководством города проекта туристического комплекса.

     - Прекрасно, уважаемый Артём Евгеньевич! Прекрасно. Я вас от всей своей души поздравляю и желаю чтобы все ваши начинания сбылись. – Искренне поздравил с успехом Артёма Евгеньевича физик. – А вы знает, друг мой, у меня тоже есть что вам рассказать.... Это связано с гипотезой покойного профессора Максима Николаевича Круглова. Помните, я вам рассказывал и о нём и о его гипотезе?..

     Артём Евгеньевич помнил и рассказ о профессоре Круглое и его гипотезу. Помнил и о команде единомышленников занимавшихся тайнами протвинского приречья в которую в молодости входил Алексей Наумович. Помнил и об обнаружении с помощью приборов под землёй, в глубине приречья карстовой пещеры. Той, в которой Владислав Львович и его коллеги несколько дней назад побывали и сняли свой фильм....

     - Так вот, я много работал над гипотезой Максима Николаевича и разработал свою собственную, как мне кажется более близкую к истине, нежели у профессора.

     - Алексей Наумович, давайте поступим следующим образом. Я покажу вам один видеоматериал снятый совсем недавно в усадьбе. А потом, по окончанию фильма мы его обсудим и вы изложите мне свою гипотезу..., возможно скорректированную в свете просмотренного вами материала. – Перешёл к главной цели своего приезда Артём Евгеньевич несколько бестактно перебив физика. – Помните Алексей Наумович, вы рассказывали про обнаруженную вами в далёкой молодости в глубинах приречья некую карстовую пещеру?

     - Верно, Артём Евгеньевич.... А что, вы её тоже обнаружили?.

     - Не спешите, уважаемый Алексей Наумович, мы посмотрим фильм, а потом обсудим увиденное. – Мягко направил физика в нужное ему русло Артём Евгеньевич. – Только, Алексей Наумович, там есть напряжённые и, даже, страшноватые на мой взгляд фрагменты.... Вы, как, сможете выдержать?

     - Голубчик Артём Евгеньевич, не томите! Показывайте! – Чуть ли не взмолился физик. – За меня не переживайте. Я не слабонервный.

 

     Артём Евгеньевич включил ноутбук.

     Алексей Наумович «весь обратился в зрение».

     Эпизоды, где команда спелеологов спускается по тоннелю, физик смотрел внимательно, но спокойно. Иногда комментируя увиденное.

     Его особенно заинтересовали фрагменты съёмки крупным планом поверхностей тоннеля и он, как и Владислав Львович, сделал однозначный вывод о природном происхождении тоннеля....

     Вот появилась пещера и физик в буквальном смысле впился глазами в экран.

     - Я знал!.. Я знал!.. Профессор был прав! – В сильном волнении шептал Алексей Наумович....

     Когда пошли кадры со «скалой» физик замер. По всему было видно, что Алексей Наумович пребывает в сильнейшем волнении и, даже, потрясении. Он неотрывно смотрел на экран, беспрерывно вытирая с лица и шеи пот....

     - Ах, Артём Евгеньевич, я знал..., нет, верил, что когда-нибудь увижу нечто подобное!.. Спасибо вам огромное. Вы сняли с моей души непомерно тяжёлый груз – было время, когда я сомневался в правоте Максима Николаевича и своей догадке....

     - Но почему вас заинтересовала эта «скала»? – Намеренно спровоцировал физика своим вопросом Артём Евгеньевич....

     Алексей Наумович принялся было отвечать..., но тут появился звук «флейты» и физик замер. Звук усиливался. Артём Евгеньевич заметил как «окаменело» лицо Алексея Наумовича, изменился его взгляд. Теперь физик уже был не здесь, в этой милой беседке. Теперь он находился в том подземелье рядом со «скалой»....

     «Скала» начала светиться а потом «заплясала».

 

     На Алексея Наумовича стало страшно смотреть. Его лицо преобразилось в своих деталях и чертах настолько, что теперь рядом с Артёмом Евгеньевичем сидел совершенно незнакомый ему растерянный и донельзя испуганный человек с диким взглядом,  перекошенным от страха ртом и мелко трясущимся подбородком. Застывшие на столе руки физика тоже мелко дрожали, отчего чашка с морсом совершенно неуместно в данной ситуации весело позвякивала....

     Видео закончилось. Они долго сидели и молчали.

     Наконец Алексей Наумович пришёл в себя.

 

     - Артём Евгеньевич, спасибо вам.

     - Но за что? – Не совсем понял Артём Евгеньевич.

     - За то, что вы мне показали ваш фильм.... Теперь и я вам кое-что расскажу. Возможно мой рассказ дополнит ваш удивительный фильм.... Если вы помните, наш уважаемый профессор тогда, после таинственного происшествия с нашим молодым коллегой Степаном выдвинул свою гипотезу, которую мы молодые максималисты-дураки восприняли в штыки....

     Артём Евгеньевич помнил рассказ физика о предположении профессора, что рисунок на поверхности земли в приречья является частью скрытой под землёй сложной живой и не лишённой интеллекта системы, жизнедеятельность которой поддерживает генерируемая ею электрическая энергия.

     Эта живая интеллектуальная всепланетарная система анализирует происходящее вокруг, обдумывает свои действия и в случаи опасности для неё отвечает ударом.... Именно поэтому коллега Алексея Наумовича Степан и был ею отброшен прочь....

     - ... Я время от времени возвращался к мысли профессора....Помните, к той о генерации электрической энергии.... Вертел её и так и этак. Пытался делать расчёты.... И, знаете я со временем поверил в справедливость гипотезы профессора.... Но я пошёл дальше и сегодня я убеждён что ваша «скала» – это мощнейший интеллектуальный комплекс, плюс генератор энергий. Не только электрической, но и, скажем, тепловой....

     - Вы имеете ввиду термояд!? – В высшей степени удивлённо и недоверчиво спросил Артём Евгеньевич.

     - Возможно. А что вас Артём Евгеньевич так удивляет? В принципе, термоядерная энергия все лишь один из видов природной энергии, тепловой.

     - Да, да..., конечно. – Растеряно согласился Артём Евгеньевич. – Но это так неожиданно....

     - Я и сам долгое время не мог поверить. – Признался физик. – Но..., понимаете..., любезный Артём Евгеньевич факты и расчёты вещь упрямая. А наука состоит из точных фактов и расчётов и не терпит сослагательных наклонений.

     - Хорошо.... Но Алексей Наумович, почему эта система..., «скала» расположена именно в приречье Протвы?.. Насколько она опасна для человека?

     Физик задумался. Артём Евгеньевич терпеливо ждал. Теперь ответ на этот вопрос стал для него наиважнейшим. Если соседствующее с будущим туристическим комплексом приречье по-настоящему опасно, это создаст непредвиденные трудности для продвижения проекта – прийдётся продумать и создавать систему максимально возможного перекрытия передвижения от усадьбы к приречью и Протвы.... И, как наиболее нежелательный вариант – полностью закрыть возможность посещения туристами и приречья и самой реки.... Что не может не вызвать естественное недовольство туристов – каждому не объяснишь опасность этого места....

     И, потом, подобное объяснение, окажись оно достоянием «широких туристических масс» негативно скажется на проекте, его рентабельности.... А может с лёгкостью уничтожить сам проект....

     - На первую часть вашего, Артём Евгеньевич, вопроса я отвечу так. Эта система не уникальна. Я предполагаю, что она входит в единую общепланетарную систему, которая, образно говоря, опутала нашу планету, подобно гигантской паутине. А в «узлах» этой самой паутины», точнее пересекающихся силовых линий и расположены системы с вашими пещерами и «скалами».

     - Но..., но..., Алексей Наумович..., вы в этом уверенны?.. Почему же я никогда раньше не слышал ни о чём подобном!? – Искренне удивился Артём Евгеньевич.

     - Потому что, милейший Артём Евгеньевич в вашей жизни вам это было не нужно и не интересовало вас. – Мило улыбнулся физик, в душе, вероятно, потешаясь над наивностью серьёзного, умного и достаточно взрослого человека. Артём Евгеньевич прекрасно понял улыбку Алексея Наумовича.

     - Хорошо, но как вы объясните назначение этой «паутины»? С какой целью она опутала нашу планету?

     - С какой целью?.. Предполагаю что с защитной. Её основное предназначение – защита планеты от опасностей как внутренних.... Например от нас гомосапиенсов неразумных с нашей зашкаливающей агрессией, с нашими бесконечными войнами, с нашими ядерными боеголовками, наконец.... Но, как мне кажется, её наиглавнейшая задача защита планеты от внешних факторов.... Например космических объектов.... тех же астероидов, метеороидов, метеоритов, комет. Вы же знаете ещё со школьной скамьи что в нашей Солнечной системе между Марсом и Юпитером расположен пояс астероидов. А это миллионы и миллионы космических тел различной массы.... Вот для защиты нашей планеты от этих космических пришельцев и служит наша «паутина»....

     - Но..., но..., уважаемый Алексей Наумович, почему же ничего подобного не обнаружили на других планетах.... На той же достаточно изученной Луне? – Недоверчиво спросил Артём Евгеньевич....

     - Ха, ха, ха!.. – Заразительно рассмеялся физик. Артём Евгеньевич невольно улыбнулся. – Ну, вы меня Артём Евгеньевич рассмешили!.. Так рассмешили.... Вы помните, как в анекдоте про ковбоя Неуловимого Джона который удивил остальных ковбоев разъезжая на осле.... «Вон поехал Неуловимый джон!» Сказал один ковбой другому. «А разве его невозможно догнать!?» Удивился его товарищ. «Да кому он нужен». Ответил первый ковбой....  Артём Евгеньевич, кто же их там искал? Мы свою планете ещё до конца не знаем, а пыжимся изучить космос.... Что же касается ответа на ваш второй вопрос.... Я думаю, что не следует паниковать. Вы легко можете приспособиться к обстоятельствам.... Каким образом? Очень просто. Перемещение ваших туристов к пляжу или к пристани должно проходить под руководством и строгим контролем вашего подготовленного и обученного персонала, а само перемещение должно проходить строго установленным маршрутом.... Естественно минуя, на всякий случай, зону приречья с её пещерой и «скалой».

     Алексей Наумович высказал важную и, несомненно, дельную мысль и Артём Евгеньевич от всей души пожал физику руку....

     - А вообще мне кажется что вам, Артём Евгеньевич, не стоит зацикливаться в вашем проекте на этом явлении. Вы представляете сколько в одно только летнее время здесь проходит народу.... И что? Кто-либо из них исчез, пропал.... Нет. О подобных исчезновениях нам ничего неизвестно считайте более века....

     - Всё это так, уважаемый Алексей Наумович, всё так.... Только я проектом рисковать не могу и должен всё предусмотреть....

     Задумчиво произнёс Артём Евгеньевич....

 

Глава 2.21.

     - ... Мама, ты посмотри сколько народу!.. Сколько техники!.. Видно, серьёзная компания работает!

     - Серьёзная. – Согласилась Елена с дочерью. - Я тебе Крис рассказывала что здесь возводят туристический комплекс.

     - Да, мам, рассказывал.... Шок! Был себе пустырь, никого не трогал, а теперь строят туристический комплекс.... Вас ни на минуту одних оставить нельзя. Меня в городе год не было, а здесь уже строят какой-то туристический комплекс. – Несколько ехидно, и, даже как-то свысока, но одновременно тепло и весело заметила Кристина. – Мам, а что за туристический комплекс?

     - Честно, не знаю... Вот дядя Валера подойдёт, он нам всё покажет и расскажет. – Ответила дочери Елена.

     Скоро появился Валерий Геннадьевич. Он тепло, по дружески поздоровался со своей однокашницей. Елена представила ему дочь Кристину, которую Валерий Геннадьевич видел много лет  назад малышкой и «честна компания» направилась на территорию будущего туристического комплекса, а в настоящий момент  строительную площадку.

     Валерий Геннадьевич, как заправский гид всё показывал и рассказывал....

     Осмотр начали с «Главного здания», оно же «Дом хозяйки усадьбы».

     - Слушай, Валер, а вы что же, решили восстановить старинное здание музея? – Высказала прозорливое предположение бывший строитель Елена.

     - Да, Елена Сергеевна, ты догадлива. Мастерство не пропьёшь.... Леночка, не просто восстановить. А восстановить практически идентично прежнему. Со всеми деталями и элементами здания, его бывшего декора. Наши архитекторы поработали. И весь комплекс будет решён в этом стиле.... Вот это здание у нас в проекте называется «Дом управляющего усадьбой». Здесь в последствии расположатся административные службы проекта.... Вон там гаражи, склад, это аляповатое здание конюшня и каретная, за ней зимний бассейн, это гостиничные корпуса.... Вот здесь будет свой летний пруд.... Вот здесь сцена. Танцы планируем устраивать. Какой отдых помещика без танцев.... Естественно, и другие мероприятия.... А вон то здания за главным это будущий музей маргариты Константиновны. Надеюсь ты ещё помнишь это имя....

     - Спрашиваешь! – Подтвердила Елена.

*****

     На стройплощадке будущего туристического комплекса Елена с дочерью оказались, можно сказать случайно. Несколько дней назад Елена и Валера столкнулись, как говорится «нос к носу» в «Тириумф Плаза», куда проживающий в соседнем с торговым центром доме Валерий Геннадьевич зашёл за покупками. А у Елены в этот день отпросился грузчик и ей самой пришлось привозить в её расположенную здесь торговую точку готовую продукцию.

     Однокашники не виделись давно, несколько лет.... Что сделаешь, если сегодняшняя жизнь так устроена, что ты живёшь с человеком в одном городе, а видишь его раз в несколько лет....

     Елена и Валерий обрадовались встрече. Остановились. Поговорили. Валерий Геннадьеович кратко рассказал Елене об изменениях в своей жизни. О том, что он ушёл из своего отдела в горадминистрации и теперь входит в штат руководства туристического комплекса, который возводят на месте стариной усадьбы, куда на экскурсию Валерий Геннадьевич и пригласил свою однокашницу.... Елена и Валерий обменялись телефонами.... Накануне созвонились и договорились о встрече.

     И сегодня встреча, она же экскурсия Елены и её дочери Кристины состоялась....

     Кристина несколькими днями ранее прилетела в Россию из своей солнечной Испании, из Бильбао, где проживает с мужем. Прилетела по делам своей московской компании в которой трудится удалённо и, естественно, приехала в свой родной город к маме, друзьям, близким.

     Когда Елена рассказала дочери о строительстве в городе нового туристического комплекса и о приглашении своего однокашника посетить это строительство любознательная и энергичная дочь сочла для себя невозможным пропустить такой важный момент, как экскурсия на стройплощадку будущего туристического комплекса и отправилась вместе с мамой....

*****

     Елена и Кристина полные впечатлений покинули стройплощадку спцустя достаточно продолжительное время. Валерий Генадьевич провожал их до машины. Они тепло попрощались с Валерием Геннадьевичем, договорившись не забывать друг друга.

     Мама и дочь сели в машину и уехали....

*****

      Артём Евгеньевич не планировал сегодня появиться на объекте, но кака-то странная, почти что мистическая сила потащила его сюда. И вот теперь он подъезжал к усадьбе.

     Он уже был недалеко от объекта, когда заметил Валеру и с ним двух красивых женщин с которыми Валера, по всей видимости прощался. Прощался тепло, следовательно, хорошо знал их....

     Женщины сели в машину и уехали.

     Артём Евгеньевич подъехал к воротам, Валерий Алексанрович заметил его и впустил внутрь, на организованную вблизи административного здания парковку....

     - Что за девчонки? Почему не знаю?

     Весело спросил Артём Евгеньевич у друга.... Простой, в общем-то вопрос Артёма Евгеньевича вызвал у Валерия Геннадьевича странную реакцию, по всему было видно что вопрос застал друга врасплох. Валерий Геннадьевич явно стушевался, опустил глаза....

     - Валер, что случилось!? – Насторожился Артём Евгеньевич.

     - Артём, ты их..., вернее её знаешь. – Промямлил Валерий. – Это была Лена.

     - Какая Лена? 

 

     Спросил непонимающе Артём Евгеньевич.... И, вдруг всё понял....

     Это была Лена!.. Это... была... его... Лена..., Леночка!..  Но как!?.. Как она оказалась здесь?.. Ах, да..., Валерка!.. Он её..., их провожал.... А девушка, вероятно, её дочь!.. Очень похожа на Леночку....

     Артём Евгеньевич почувствовал как невыносимо заныло сердце. Стало трудно дышать. Воздух куда-то исчез.... Голова зашумела тяжёлыми невыносимо громкими приливами. Мысли то появлялись, то исчезали в каком-то хаотичном беспорядке и Артём Евгеньевич никак не мог сосредоточиться....

     Удивительно, здесь только что была Лена, Леночка!.. Значит только что он видел её.... Пусть и издалека, но видел....

     Артём Евгеньевич достал пачку сигарет. С трудом вытащил одну. Закурил.

     Значит только что Леночка была здесь. Вот на этом самом месте.... И она ходила по стройплощадке и Валерка рассказал ей про проект....

     Чёрт побери, но почему он не приехал раньше! А что бы произошло? Был бы он, Артём Евгеньевич, готов к этой встрече!?

 

     - Тём, Тём, Тём, ты меня слышишь!? Тебе плохо!?

     Ворвался в сознание Артёма Евгеньевича взволнованный голос Валеры.

     - Это была Лена? – С усилием произнёс Артём Евгениевич.

     - Да.

     - И ты никогда не говорил мне о ней.... Что дружишь с ней.... Никогда! – Укорил друга Артём  Евгеньевич. 

     Валерий Геннадьевичвич посмотрел в глаза Артёму Евгеньевичу твёрдым и, даже, каким-то жёстким, непривычным для этого мягкого человека, взглядом.

     - Ты помнишь как когда-то давно – мы тогда уже окончили институт и работали, а ты уже был женат.... Как-то при встрече я рассказал тебе что встретил Елену.... Помнишь, как ты резко «отбрил меня», сказал что не хочешь о ней ничего слышать.... Ты тогда начинал подниматься вверх и у тебя уже была другая жизнь: сытая комфортная перспективная.... Какое тебе тогда было дело до какой-то бывшей подружки.... А я тогда встретил ее случайно. Сам знаешь, я в то время работал в областном центре в одной строительной компании. В город приехал на выходные и случайно увидел Ленку в очереди в магазине.... Знаешь Артём, я тогда не нашёл в себе силы подойти к ней. Я стоял и смотрел на неё.... Это была совершенно другая Ленка. Не та, которую я знал по институту..., с тобой – прекрасную, весёлую, счастливую. Девчонку, от которой нельзя было оторвать взгляда.... В очереди стояла другая Ленка – бесцветная, пресная, скучная, никакая.... Ты тогда запретил мне упоминать её имя..... А я Артём Евгеньевич всегда выполняю просьбы друзей. Ты меня знаешь.... Извини....

     - Прости. – Артём Евгеньевич подошёл к другу, положил ему руку на плечо. – Прости, Валер. Ты ни в чём не виноват.... Это я.... Я сам разрушил своё счастье.... Думаю, ты это, мой друг, отлично понимаешь.... Хотя тогда мне казалось, что я, как говорили древние «держу Бога за бороду».... Попасть в такую крутую семью. Семью небожителей....

     - Не надо, Тём.... Не надо. – Тепло обнял друга Валерий Геннадьевич. – Прошлое не вернёшь. Надо жить. Надо двигаться вперёд. Ты создал такой замечательный проект!

     - Ты прав, друг мой, надо жить. Надо двигаться вперёд.... Но, какой она стала женщиной! Какой женщиной! Такое ощущение, что её не берёт время.

     - «Что вы хочите?», как скажут в Одессе. Наверное Ленка пошла в свою прапрабабушку. – Полушутя заметил Валерий Геннадьевич.

     - А ты, что же, знал её прапрабабушку!? – Несказанно удивился Артём Евгеньевич.

     - Артём Евгеньевич и вы её тоже знаете. – Как-то загадочно ответил Валера. Артём Евгеньевич, удивлённо посмотрел на друга. Да, он хорошо знал её родителей.... Даже несколько раз с Леной приезжал к её бабушке и дедушке, проживавших в деревне недалеко от города.... Но прапрабабушка!.. Это сильно! – Это хорошо известная вам бывшая хозяйка усадьбы Маргарита Константиновна.

     - Что!?.. Что ты такое говоришь!?.. Влад, этого не может быть!

     Артём Евгеньевич не мог поверить услышанному. Он стоял, точно парализованный ядом тайпана и смотрел на Влада ошалелым, непонимающим взглядом.... Как!?.. Как такое может быть!?.. Елена обыкновенная провинциальная девчонка!.. Нет, не обыкновенная!.. Красивая..., прекрасная.... Но какое отношение она имеет к хозяйке усадьбы Маргарите Константиновне.

     - Тём, ну ты же сам дал мне задание собрать максимально полную информацию о Маргарите Константиновне и её семье. Я собрал. У Маргариты Константиновны было несколько детей. Самый младший сын – Николай. Или, как его звали в семье – Ники. Вот этот Ники является прадедом нашей Елены, Елены Богачёвой.... Правда, история получилась не совсем красивая.... – Внезапно запнулся Влад. Взволнованный Артём Евгеньевич потребовал чтобы он продолжал рассказ. – Ники обладал разнообразными талантами, в том числе и талантом живописца. А развивать этот талант ему помогали друзья Маргариты Константиновны художник. В том числе и Валентин Серов, который, если ты помнишь, и нарисовал портрет маленького Ники.... Этот портрет теперь, кажется в Третьяковке висит....

     - Но мне Леночка никогда ни о каком прадедушке Николае не рассказывала.... Ты ничего не путаешь! – Удивлённо перебил друга Артём Евгеньевич.

     - Тём, ничего я не перепутал.... А Елена просто о нём не знала.... Если позволишь я расскажу дальше.... В девятьсот шестнадцатом году, на этюдах в Боровске молодой Ники – ему было в то время восемнадцать, шёл девятнадцатый год и он уже год как был студентом Московского университете  – знакомится через своего приятеля с некой Варварой Леонтьевной Шубиной. Семнадцатилетней девицей из славного и известного в губернии старинного дворянского обедневшего рода. Варвара, чем-то напоминает Ники его мать Маргариту Константиновну – такая же умная, развитая, энергичная, в меру эмансипированная, стремящаяся к знаниям.... Между молодыми людьми вспыхивает любовь. В сентябре девятьсот семнадцатого у Варвары рождается сын Тимофей, дедушка нашей Елены Прекрасной.... Но его отец Николай, Ники, которому в то время исполнилось двадцать лет об этом не знает –  в это время он уже учится в Англии, куда перевёлся в этом же году, оставив Московский институт. Больше он в Россию не вернётся.... Потом Империю потряс, как ты выражаешься «хеви-метал» в виде революций. Родители Варвары уехали из России, а Варвара с младенцем в силу каких-то обстоятельств..., по одним сведениям её болезни вроде тифа, уехать не смогла.... А в девятьсот двадцать втором Варвар вышла замуж за хорошего человека, ветеринара Петра Ивановича Богачёва, который усыновил малыша своей любимой супруги и дал ему своё отчество и фамилию.... А уже у их сына Тимофея, теперь по отчеству Петровича и родился сын Сергей Тимофеевич – будущий отец Елены....

     - Послушай, Валер, когда мы в первый раз ездили в деревню к её дедушке и бабушке, Леночка что-то рассказывала о них. Но, что именно я теперь не помню.... Значит её дедушка и отец из рода Маргариты Константиновны!.. Вот так дела!.. Её отца и маму я  прекрасно знал. Очень милые хорошие и добрые люди....

     Теперь Артёму Евгеньевичу стало понятно отчего взгляд, глаза Маргариты Константиновны на полотнах художников казались ему знакомыми.... Эти глаза и этот взгляд он помнил из своей молодости у его Леночки....

 

Глава 2.22.

     Артём Евгеньевич спешил. Он ехал «к папе на деревню», как выражаются в его семье: в элитный коттеджный посёлок на Новой Риге где одиноко, не считая персонала и охраны, проживает его тесть – по-настоящему любимая Артёмом Евгеньевичем тёща, Светлана Васильевна, или «мама Света», как называл её Артём Евгеньевич ушла четыре года назад....

     Встреча назначена на пятнадцать ноль-ноль. И попробуй опоздать. Ты услышишь от пунктуального тестя много «лицеприятного» в свой адрес....

     Эта внеплановая встреча беспокоила Артёма Евгеньевича. Ему не понравилась тон, с которым Эдуард Андреевич разговаривал с ним – этакий отчуждённый, безоговорочно-повелительный, и, даже, высокомерный....  Подобным образом тесть давно не позволял себе с ним разговаривать.... Но сегодня сей тон подсказывает Артёму Евгеньевичу что грядёт не слабая буря....

     Уже заезжая во владение Артём Евгеньевич заметил на гостевой парковочной площадке кучу знакомых машин: и своей супруги Людмилы, и шурина Димона, Дмитрия Эдуардовича – своего компаньона по бизнесу, брата супруги; и секретаря тестя Армэна Кареновича, и машины охраны возле которых «коротали время» охранники Димона, Армэна и самого тестя....

*****

     Когда Артём Евгеньевич подходил к в зимнем саду, любимому месту сбора семьи, он услышал громкие голоса, точнее, спор.... Артём Евгеньевич вошёл. Спор прекратился, точно по взмаху палочки волшебника.

     Артём Евгеньевич осмотрелся. Все присутствующие располагались в обеденной зоне. Шурин Димон за столом, Армэн Каренович на диване, Эдуард Андреевич восседал в своём любимом кресле возле водопада, рядом с ним на стуле из обеденного гарнитура примостилась Людмила.

     Артём Евгеньевич поздоровался с присутствующими. С мужчинами – рукопожатием, с супругой поцелуем в щёчку.... Эдуард Андреевич указал ему на свободное кресло рядом с водопадом. Артём Евгеньевич «приземлился».

 

      - Артём, ты последние квартальные сводки смотрел? – Задал настораживающий вопрос тесть. Артём Евгеньевич ответил утвердительно. – Ты... их... внимательно изучал..., или... просто... пробежал... глазами?

     Жёстко и, даже сурово произнёс Эдуард Андреевич и Артём Евгеньевич напрягся – тон и манера начавшегося разговора тестя ему не понравились напрочь....

     Артём Евгеньевич спокойно и уверенно ответил, что сводки изучал внимательно, что подобные спады носят эпизодический характер, связанный в основном с внешними факторами, и на них не следует обращать серьёзное внимание....

     - Не следует  обращать серьёзное внимание!? Не следует обращать внимания! – Взвился Эдуард Андреевич.  Восьмидесятилетний старик проворно выбрался из кресла, подошёл к Артёму Евгеньевичу и зло заглянул ему в глаза. – Ты считаешь, что на потерю более десяти миллионов нам не следует обращать внимание, в силу того, что они носят, по-твоему эпизодический характер?

     - Ну, Тём, ты даёшь! – Поддержал отца Дмитрий Эдуардович. - Давай не обращать.... Скоро совсем без компании окажемся....

     Артём Евгеньевич поднялся из кресла, продефилировал мимо тестя, но не остановился, а остановился напротив шурина. При этом он встал так, что одновременно видел и Эдуарда Андреевича.

     - Тебя, Димон Эдуардович, что-то не устраивает?.. Смею тебе напомнить что ты являешься таким же совладельцем и соправителем компании, как и я, как и твой уважаемый батюшка.... И посему, ответьте мне, какого ляда вы требуете ответ у меня?.. Вы, родственнички, ничего не перепутали?.. Может, съели чего?.. Так, надо вызвать врача..., психиатра.

     - Ах, Артём Евгеньевич! – Вскинул руки поражённый Армэн Каренович.

     - Тёма, к тебе давал право так разговаривать с папой, с Димой!? – Багровая от возмущения взорвалась Людмила. – Извинись немедленно!

     - Да, ты должен извиниться.... В первую очередь перед папой..., и передо мной.                                                                                                                                                                           Поддержал сестрицу Дмитрий Эдуардович, но Артём Евгеньевич только «мило улыбнулся» в ответ. Дмитрий Эдуардович кольнул шурина недобрым взглядом.

     - И всё же Артём, что ты ответишь нам? – мрачно спросил Эдуард Андреевич, усаживаясь на своё место.

     Артём Евгеньевич некоторое время подумал.

     - Хорошо, я отвечу на ваш вопрос.... Хотя несколько минут назад я на него в принципе ответил.... Я понимаю что вызвало ваш вопрос.... Но, к этому мы вернёмся позже. А теперь давайте, как пишут в книгах «совершим экскурс в прошлое». – Эдуард Андреевич хотел было перебить зятя, но только безнадёжно махнул рукой. – Когда я попал в вашу семью вы, Эдуард Андреевич, стали для меня безоговорочным авторитетом, примером успешного человека, на которого я ровнялся.... Ещё бы – Госплан СССР. Это в то время звучало как заклинание. Я безумно хотел стать таким же успешным человеком, как вы... Потом пришла Перестройка, новое руководство страны взяло новый курс. И вы в президентской обойме и ваши дела идут в гору семимильными шагами – успевай ворочаться.... И у вас в руках оказался серьёзный сегмент автоэкспорта страны.... А к этому бизнесу прирастали, точно в волшебной сказке: автосалоны, авторемонтные мастерские, гостиницы, рестораны. Сначала в Московском регионе, Подмосковье, потом и в соседних областях: в Смоленской, Рязанской, Тульской, Владимирской и ещё куче областей.... Вы были на подъёме.

     - Да, так было!.. А что в этом порочного!?.. Что ты хочешь этим сказать!? – Перебил зятя разъярённый до крайней степени тесть.

     - Подождите Эдуард Андреевич, скоро вы всё поймёте.... Так, вот.... Вы предложили мне войти в ваш семейный бизнес..., даже настаивали чтобы я бросил заниматься чепухой.... А я глупый провинциальный пацан ковырялся в то время со своей строительной фирмочкой. Ездил на подержанном, видавшем виды «Пассате», неделями пропадал на объектах.... А вы с семьёй меняли для отдыха страны, точно перчатки. Это понятно – у вас был напряжённый и беспокойный бизнес и вам требовался отдых....

     - Да, Тёма, в молодости у папы была напряжённая и беспокойная деловая жизнь. Мы все и ты это отличено помним и тебе не в чем упрекнуть папу.

     Гневно перебила супруга. Артём Евгеньевич насмешливо взглянул на неё, ничего не ответил и продолжил.

     - А потом всё рухнуло, как карточный дом. К власти в стране пришли новые люди, новая команда молодых «голодны» энергичных беспардонных и циничных будущих хозяев страны.... и вы со всем вашим огромным опытом «ведения планового социалистического хозяйства» оказались им не нужны. И бизнес ваш им, если не мешал, то был не нужен, это совершенон точно. И вам пришлось умерить свой аппетит.... Нет, вы по-прежнему оставались на плаву..., правда, серьёзно сократились финансовые потоки.... А я в то время с трудом, потихоньку, шаг за шагом поднимал свой бизнес.... И вот тогда, в нулевые вы и предложили слить весь семейный бизнес в один поток.... Мне это было невыгодно, но я безоговорочно согласился с вами.... Вы, Эдуард Андреевич помните тот наш разговор?

     - Помню. На память пока не жалуюсь. – Хмуро ответил тесть.

     - А знаете почему я тогда согласился? Потому, что вы все стали моей семьёй и я видел что дела ваши идут не блестяще.... А в настоящей семье, Эдуард Андреевич, поровну на всех делятся и трудности и радости. Так с детства учили меня мои родители. Так я жил в своём далёком от столицы провинциальном городке.... У нас не было в магазинах десятков сортов колбасы, её вообще у нас в магазинах не было. За колбасой к праздникам мы ездили в столицу. И тот, кто ехал к вам в Москву за покупками к празднику, тот по возможности покупал их не только для себя, но и для родственников, близких, друзей....

     - Ах, как грустно, сейчас заплачу! – Съехидничала Людмила, но Артём Евгеньевич хорошо знающий свою «дражайшую половину» не обратил на её колкий комментарий ни малейшего внимания.

     - Тём, что ты заводишься? Мы и теперь семья.... Просто зашёл разговор о резком падении показателей! Вот и всё! – «Включил заднюю скорость» Дмитрий Эдуардович.

     - Димон, я не завожусь. Я отлично понимаю «куда ветер дует».... Знаешь, есть такое выражение «Иваны, родства не помнящие». Оно из уголовного мира пришло, но точно раскрывает вашу суть.... Я так и не стал для вас своим.... Ты, Димон – «великий кинорежиссёр» отучившийся в престижнейшем «ВГИКе», куда ты попал не без протекции моего уважаемого тестя, а твоего папы, в жизни не снял ни одного мало-мальски заавалящего фильма!.. А знаешь почему? Работа режиссера сложнейшая и тяжелейшая работа: и душевно, и морально, и интеллектуально, и даже физически. Работа, требующая от человека максимальной отдачи.... А ты трудиться не любишь. Болтаешься у папы на подхвате. Там – ухватил, там – урвал, там – посуетился, там вклинился..., и вот уже, как говорится «и сыт и пьян и на девчонок бабосов хватает»....

     - А ты!.. А ты!.. – Засопел разъярённый Дмитрий Эдуардович. – Ты моей сестре всю жизнь, паршивец, изменял! Всю жизнь.

     - Ага, с твоими подружками.... Помнишь ту студенточку-артисточку, с такой классной попкой и ножками.... Кажется, её звали Рая.... Чудная девочка. – Весело парировал удар шурина Артём Евгеньевич.

     - Ты!.. Ты!.. Ты!.. – Сорвался со своего места и подлетел к Артёму Евгеньевичу Дмитрий, но Артём Евгеньевич смотрел на него спокойно, и, даже откровенно свысока.

     - Сядь, Димон, на место и успокойся! – Жестко и властно приказал Артём Евгеньевич разбушевавшемуся шурину. Ты меня знаешь и против меня тебе, такому большому и сильному красавцу, ничего не светит. Ты же помнишь где я служил. Я тебя сделаю двумя ударами: одним нейтрализую, вторым добью.

     - Вай!.. Господа, что же вы такое творите!? Вы же интеллигентные люди!.. Опомнитесь!

     Не выдержал Армэн Каренович и выскочил из помещения, в сердцах хлопнув дверью. Все посмотрели ему в след.... Посмотрели несколько растеряно и виновато. До такого «базарного» предела в выяснении отношений они ещё не заходили....

     На какое-то время установилась тишина. Тишина тревожная и напряжённая....

     - Что за туристический проект ты затеял? – Наконец не выдержал «раскрылся», и этим «подставился» тесть.

     - А это, дорогой Эдуард Андреевич моё личное дело, мой собственный бизнес. – Спокойно ответил готовый к этому вопросу Артём Евгеньевич.

     - Твой собственный бизнес?.. Ага твой собственный!.. А как же мы? Семья? – «Включил» этакого простачка шурин Дмитрий.

     - Ха, ха-ха! – Искренне рассмеялся над наивом Димона Артём Евгеньевич. Так глупо, по-детски подставиться! – Но ты же владеешь своим яхт-клубом единолично. То есть, он твоя личная собственность. Так же, как и твоя машина, которая теперь стоит на парковке, квартира в городе, твоё поместье в Австрии... Так что же ты требуешь от меня!?.. Димон не пытайся быть святее Папы Римского, тебе это не идёт. У тебя менталитет другой. Он на твоём «фэйсе» написан.

     Уничижительно закончил Артём Евгеньевич. Шурин сник.

     - И все же, я требую чтобы ты включил свой туристический проект в общий  бизнес нашей семьи. – Мрачно произнёс Эдуард Артемьевич.

     - Эдуард Андреевич, вы же понимаете что этого не будет. – Усмехнулся Артём Евгеньевич. – Вы знаете меня много лет и отлично понимаете, что если я продумал(!) и принял(!) какое-либо решение, я от него не отступлю!.. Более того, мой проект требует на данном этапе максимальной на нём сосредоточенности.... Поэтому я оставляю руководство компанией.... Эдуард Андреевич, пригласите пожалуйста Армэна Кареновича и мы оформим все необходимые формальности. А завтра я подам официальное заявление об уходе.

     Артём Евгеньевич поднялся, собираясь покинуть «чесну компанию» – Кстати, Людмила, я устал мотаться туда и обратно, поэтому на какое-то время перемещусь ближе к объекту.... Поеду домой соберу необходимые веши.

     - Ты бросаешь меня? 

     Подошла к супругу и тоскливо спросили Людмила. Артёму Евгеньевичу стало её безмерно жалко, но сделать теперь он уже ничего не мог. Обратной дороги у него нет. На кону стоит осуществление его проекта. Возведение и запуск его туристический комплекс.

     - Нет, я уеду на время, пока не запущу проект.... Но я стану часто приезжать. Ты же понимаешь, что накручивать каждый день более сотни километров туда и более сотни обратно в моём возрасте уже трудно.... А вы можете приезжать ко мне.... Там шикарные места для отдыха, вам понравится. Особенно внукам.

*****

     Артём Евгеньевич ехал и на душе у него было покойно и тревожно одновременно.... Да, теперь в душе жили покой и тревога, но сомнений не было.

     Он сделал всё правильно. Он отстоял свой проект. Своё детище. Своего ребёнка.

     И он сделает все от него зависящее, чтобы этот ребёнок появился на свет, чтобы он рос, развивался и взрослел....Он возродит усадьбу, вернёт в неё жизнь.... И своим проектом вернёт память о замечательной русской женщине....3

 

Глава 2.23.

     День подходил к полудню.

     Обыкновенный, можно сказать рядовой рабочий день на строительной площадке.

     Охранник Евгений, Евгений Спиридонович заступил утром – сменил своего напарника Серёгу, принял объект, запустил несколько бетоновозов-миксеров и грузовиков со стройматериалами и теперь сидел в своём вагончике и читал, не забывая за чтивом отслеживать камеры – для отставного майора-ракетчика служба являлась делом первостепенным....

     Читал Евгений классную, или, как теперь выражаются «навороченную» фантастику, которую подогнал ему сынок Сева.... Евгений Спиридонович очень любил фантастику ещё с детства и считал этот жанр литературы наиважнейшим.... Кто, как не великие фантасты показали человечеству возможные пути развития в будущем. Один только Жюль Верн с его подводными лодками, самолётами, космическими полётами чего стоит.... И современные писатели не хуже. Умеют придумать сюжет – не оторвёшься....

     Впрочем, оторваться Евгению Спиридоновичу пришлось – он заметил по камерам двоих мужчин стоявших возле ворот. По их появлению в этой глуши было понятно, что они не случайные прохожие....

    Евгений Спиридонович отложил книгу и покинул вагончик....

 

     - Вы что-то хотели? – Спросил охранник строительного объекта «Усадьба», внимательно рассматривая «визитёров»: молодых, не старше тридцати лет, парней. Метрах в пятидесяти от объекта охранник Евгений заметил припаркованную не первой свежести «японку»....

     - Здравствуйте. Это стройка? – Спросил-констатировал один из парней: высокий, крепкий, широкоплечий, накаченный.

     - Да. А что вы хотели? – Осторожно спросил охранник....

     - Мы хотим узнать можно ли к вам устроиться на работу. – Объяснил второй парень: пониже первого, но такой же спортивный, накаченный....

     Евгений Спиридонович объяснил ребятам, что вакансиями заведует старший прораб, что только он принимает кадровые решения и позвонил Александру Фёдоровичу....

*****

     - Значит подсобники. – Спросил-констатировал Александр Фёдорович, откровенно рассматривая парней, которые по его мнению на подсобников никак не походили.

     - Да.... Мы, вообще-то, бетонщики. – Объяснил высокий парень, которого звали Никитой. – Подготовительные работы, устройство опалубки, приём бетона..., да и бетонные смеси приходилось готовить.... Сами понимаете.

     - А говорите подсобники.

     - Так, это, у нас в облценте с работой не жирно. Поди на хорошую устройся.... А в столицу ездить не хотим. – Объяснил второй парень, тёзка охранника, Женя.

     - Мы спортом серьёзно занимаемся. У нас без вариантов.... Вот в подсобных и маемся.... А платят гроши. Ди и зарплату задерживают. – Дополнил товарища Никита. – А недавно один пацан из этого города рассказал о вашей стройке.... Мы и решили съездить. Узнать, может у вас можно устроиться на работу.

     - Ну, что же, ребята, давайте пройдём на площадку, покажу вам нашу стройку. Потом пройдём ко мне, всё обсудим. – Предложил Александр Фёдорович. Парни с радостью согласились....

*****

     После экскурсии по объекту окончательного разговора и обмена координатами парни уехали. Александр Фёдорович проводил их до ворот. Потом вернулся к себе в вагончик, позвонил Артёму Евгеньевичу и попросил срочно подъехать.

     - ... Вот такие Артём дела.

     - Саш, ты считаешь, парни подозрительные? Ерунда, сейчас многие работу ищут.

     Александр Фёдорович, почесал подбородок, посмотрел на друга и своего начальника этаким задумчиво-отрешённым взглядом, открыл окно, вставил в мундштук сигарету, закурил.

     - Понимаешь Артём какое дело, они подсобники.

     - Ну и что? – Не понял Артём Евгеньевич. – А что, подсобник не ищет работу?

     - Дело не в этом. Ты этих парней не видел.... Нет, внешне всё сходится. Одеты ребята просто: не первой свежести спортивные костюмы, майки, кроссовки старые..., машина потрёпанная.... Но, видишь ли какое дело.... Ты наших ребят знаешь и каждый день видишь. И руки их.... А у этих руки этакие: аккуратные чистенькие гладкие.... Да и сами они на рабочего человека не похожи.... Хотя..., строительную технологию, терминологию знают.... По крайней мере один из них....

     - Ерунда Саш. Сейчас по человеку, особенно по молодёжи о его принадлежности к той или иной профессии судить бесполезно. Может быть они следят за собой. Сам говоришь, они спортом занимаются....

     Александр Фёдорович встал. Сделал несколько шагов до двери. Остановился. Повернулся. Вернулся назад. Снова сделал несколько шагов. Снова повернулся лицом к Артёму Евгеньевичу. И замер. Артём Евгеньевич, знающий своего друга не первый год не спешил и спокойно ждал....

     - Видишь ли, Артём Евгеньевич, я, кажется совершил с этими ребятишками ошибку – мне нужно было их паспортные данные в самом начале в журнал охраны записать.... А я в первые минуты не сообразил....

     - Беда не велика. – Успокоил друга Артём Евгеньевич.

     - Ох, Артём, не нравится мне эти незнакомцы и их незваный визит.

    Артём Евгеньевич внимательно и настороженно посмотрел на друга....

*****

     - Эх, нужно было в городе заправиться. – Зевнув, изрёк один из соискателей вакансии подсобного рабочего а в настоящий момент водитель «колымаги» Никита.

     - Ага, и выспаться не мешало бы.... Ник, ты чего!? У почти нас полный бак! – Не понял товарища Евгений.

     - Это в «тачке», Жека, полный бак. А у меня под ложечкой сосёт и живот к рёбрам прилип. Я утром даже толком позавтракать не успел.

     - Никитос, так ты наверное из постели вылезал, да за Натаху «агрегатом» зацепился, вот и некогда было поесть. – Весело заржал Евгений.

     - Чего ты ржёшь! – Взвился Никита. – Лучше Дмитричу позвони. Он, небось, сейчас на измене, ждёт нашего звонка.

     - Точно. – Согласился с товарищем старший «группы разведки» Евгений.

     - Здравствуйте Василий Дмитриевич. Мы возвращаемся.

     - Женя, так вы там были!?

     - А то!

     - Ну как вам стройка?

     - Василий Дмитриевич в двух словах не расскажешь.... Стройка нормальная. Приедем, подробно отчитаемся, всё расскажем.

     - Ладно, Жень, я понял.... Давайте пацаны. Жду. Удачи.

     Телефон замолчал. Евгений достал сигару и закурил «как истинный аристократ».

     - Жека, впереди Малоярославец. Ты как хочешь, а я хочу есть! – Закошмарил голодный Никита. – Давай заедим хотя бы на «Лукой». Бросим что-нибудь в рот.

     - Давай.... Можем заодно заехать к одной ляльке.... Здесь, в городе живёт.... Оттянемся. – Вальяжно, этак по-барски покуривая сигару, предложил Евгений. – Там такие девчонки! Такие девчонки..., тебя потом от них и клещами не оторвёшь. И Наташку свою не вспомнишь.... Ну, разве что через неделю.... 

     - Какие девчонки!.. Какие девчонки! – Вытаращил глаза Никита. – Тебе потом Дмитрич таких девчонок пропишет, век больше не понадобятся!

     - Ну, раз ты не хочешь девчонок, – съехидничал Евгений, – тогда в темпе на «Лукойл», ты «заправляешься», и мы выдвигаемся к Дмитриевичу....

 

Глава 2.24.

     Елена проснулась от того, что Алиса точно одержимая принялась прыгать по её ногам, вероятно охотясь за мухами.... Елена прогнала кошку, посмотрела на часы – было только половина шестого – и попыталась снова заснуть. Но сон не шёл. Она немного поворочалась в постели, и встала. Встала в такую рань....

     Но делать нечего, Елена поплелась в ванную приняла душ, привела себя в относительный порядок – на более тщательное и серьёзное занятие собой сил ещё не хватало – и принялась неспешно готовить завтрак.

     Алиса пришла на кухню, улеглась на своё любимое место на подушке кухонной скамейке, положила голову на лапки и внимательно наблюдала за любимой хозяйкой....

     Елена готовила завтрак и пыталась вспомнить свой ночной сон. Сон и светлый и удивительный и какой-то тревожный одновременно. Фрагменты сна, сменяя друг друга возвращались из ночи.... Фрагменты. Цельная картина не выстаивалась....

 

     Она хорошо помнила фрагмент с бабушкиной и дедушкиной деревней куда Елена с мамой и папой частенько приезжали в гости и которую в летнее время маленькая Леночка практически не покидала до самой осени.... 

     Но во сне бабушка была не весёлая и ласковая, какой она по обыкновению была со своей любимой внучкой. Нет, во сне бабушка отчего-то сердилась... и, даже, на удивление Елены грозно кричала на неё и требовала чтобы внучка не ходила куда-то..., кажется, с каким-то человеком. А Елена стояла на своём и говорила, что обязательно пойдёт....

 

     А ещё Елена помнила другой фрагмент сна.... Напряжённый, сумрачный, чрезвычайно неприятный тяжёлый, вносящий в душу сумбур и, даже, страх....

     Она сидела в  просторном мратном помещении в огромном резном позолоченном кресле и мимо неё проходили люди. Незнакомые ей люди.... Какие-то  странные. Вернее, как-то странно одетые и смотревшиеся со своими бородами и усам одновременно и  привычно глазу, и непривычно.... Так выглядят актёры в театре. Но в своём сне Елена точно знала что находится не в театре....

     Проходящие люди почтительно кланялись ей. Дамы делали reveranse или кnicksen, представлялись и вставали рядом с креслом слева от Елены. Мужчины кланялись, целовал ей ручку, тоже представлялись и тоже вставали рядом с её креслом по другую руку.... Многие люди откуда-то были Елене известны. Она это знала точно, хотя теперь не помнила их имена....

     Вот все прошедшие оказались рядом с Еленой....

     Но в сумерках комнаты виднелась ещё одна фигура... мужская. 

     Мужчина не шёл ей навстречу. Он нерешительно и одновременно как-то скованно неестественно топтался на месте. Создавалось такое впечатление, что он хочет двинуться вперёд, к Елене, но что-то незримое сдерживает его, не даёт сделать и шагу....

     Елена была уверенна что знает этого человека. И не просто знает шапочно, знает очень хорошо.... Но, вот, откуда, вспомнить не могла....

*****

     Телефонный звонок вернул Елену в реальность нового рабочего дня.

     - Сергеевна, привет. Не разбудил? – Поздоровался с ней её водитель-экспедитор Геннадий. – Я вчера в Брянске всё успел сдать и оформить. Всё нормально. Теперь в Орле.... Тут дело такое, Марианну не могу найти. Что-то с её телефоном, не отвечает. Я на точке, но девчонки принимать без Марианны отказываются. Боятся.... Ты же характер этой ведьмы знаешь... Сергеевна, мне что делать?

     Елена взяла тайм-аут и попыталась связаться с Марианной по другому известному ей телефону, но и он молчал. Тогда она снова связалась с Генчиком, попросила передать трубку кому-либо из сотрудниц Марианны и спокойно объяснила девочке, что если партия не будет немедленно принята, эта партия станет последней – Елена в одностороннем порядке разрывает с ними все отношения....

     Девочки совещались не долго, а, вероятнее всего, звонили этой гадюке по известному им телефону, инцидент был улажен и счастливый Геша поставил машину под разгрузку....

 

     «Началось в деревне утро»....

     Елена позавтракала и отправилась на производство.... 

     Погружённая в свои мысли она не обратила внимание на покинувшую парковку практически вслед за ней машину, которая направилась по одному с Еленой маршруту. Преследующая машина двинулась на достаточно удалённом, и в тоже время позволяющем видеть машину Елены, расстоянии.

     Всю дорогу  Елену доставали телефонные звонки и слежку за собой в такой обстановке она не заметила....

     Когда Елена свернула с улицы Шацкого на Пионерский проезд, её показалось что вслед за ней свернула которую Елена уже раньше заметила идущёй за собой.... Это показалось Елене странным. Неужели её кто-то преследует?..  Глупость.... Простое стечение обстоятельств....

     С Пионерского проезда Елена ушла на улицу Пирогова и резко свернула к зданию своего швейного производства – к одному из бывших больничных корпусов, расположенного здесь медицинского центра.

     Елена припарковалась и стремительно скрылась в здании....

     А преследовавший её неизвестный автомобиль проехал мимо, повернул налево, на расположенную напротив производства дорожку, ведущую к бывшему детскому саду, а теперь одному из заброшенных городских строений.... И замер.... 

     Отсюда противоположная сторона улицы с производством Елены просматривалась отлично, при этом сама таинственная машина в глаза не бросалась....

     Машина постояла непродолжительное время и затем уехала. Но не своим прежним маршрутом, в центр города. А повернула налево и ушла по Пирогова по направлению к городской окраине....

*****

     Машина постояла некоторое время напротив производства Елены и уехала.... А Елена её долго в каком-то странном оцепенении стояла у окна. На душе было тревожно.... Неужели эта машина преследовала её?..                                                                                                                                                                                                                                                              Но, если преследовала, зачем уехала?..                                                                                                                                                                                                                                        А может человек просто ехал по своему маршруту? Ведь такое может быть? Может....

     Если рассуждать здраво – может.... Елена впервые заметила машину на улице Шацкого, проезжая техникум. Елена ушла с проспекта Ленина на Шацкого, эта машина свернула за ней....             Собственно в этом нет никакого криминала – человеку просто нужно было попасть на Пироговскую или другие улицы. А с Ленина это сделать наиболее логично с улицы Шацкого через Пионерский проезд....

     Но, почему в таком случае он остановился именно напротив производства Елены?..

     Ерунда. Остановился по делам.... Скажем, спокойно поговорить по телефону. Елена сама так делает.... Поговорил, и уехал.... Разве ты в подобной ситуации не бываешь и не останавливаешься там, где тебе в настоящий момент необходимо остановиться!?.. Останавливаешься. Ещё как останавливаешься. А другим запрещаешь....

 

     - Сергеевна, спустись в цех, посмотришь! Мы закончили!

     Вернул Елену к реалиям производственных будней голос мастера пошивочного цеха Германа Валентиновича. Елена отбросила прочь свои опасения и рассуждения и отправилась в пошивочный цех, смотреть подготовленную мастерами новую модель....

 

Глава 2.25.

     Рабочий день подходил к своей полуденной «реперной точке», работы на площадке двигались чётко согласуясь с важнейшим строительным документом: Планом Проведения Работ.

     Сегодня, совсем ещё недавно неприглядный и, даже, безысходно-мрачный видом своих «графских развалин», окраинный участок города стало не узнать. Полным ходом на разном уровне завершения этапов шло строительство туристического комплекса, его жилых, технических и вспомогательных зданий и сооружений.

     В первую очередь строители практически полностью возвели так называемый «Дом управляющего усадьбой» – административное здание управления будущим туристическим комплексом, и одновременно место проживагия для персонала комплекса – и теперь все службы и сами рабочие разместились в нём.

     Ударными темпами закончили бетонные работы и устройство фундаментов гостиничных зданий и теперь распалублинные – освобождённые от опалубки - фундаменты отстаивались. С учётом жаркой погоды и сложности конструкций самих фундаментов, отстаиваться они должны не менее четырёх недель, значит на следующей неделе можно будет начинать возведение самих зданий....

     Строители полным ходом возводили конструктивно несложные строения: складские помещения и конюшенно-экипажное здание. Эти здания в силу своей простоты, как их примитивно-простых столбчатых фундаментов, так и самих лишённых сложности конструкций по плану строители должны завершить в первую очередь.  

     Хорошими темпами продвигалось строительство двухэтажных гаражей для машин персонала и гостей туристического шоу и возведение трёхэтажного складского помещения....

     Большинство бригад в настоящий момент трудилось на зданиях гостиничного комплекса, на бассейне, конюшне совмещённой с каретной, и на здании общей кухни.

     Команда опытных строителей работала на главном здании туристического комплекса – «доме хозяйки усадьбы», который поднимали на старом, прекрасно сохранившемся фундаменте. Это здание в силу сложности архитектурного проекта восстанавливающего первозданный облик дома Маргариты Константиновны в его самых мельчайших деталях оставалось самым сложным и трудоёмким в проекте и на нём работали наиболее опытные кадры Александра Фёдоровича....

     В целом работы на объекте продвигались в хорошем темпе и изменения были заметны даже не по дням, а как в сказках, по часам.

*****

     Артём Евгеньевич и Александр Фёдорович сидели в прорабской и обсуждали текущие вопросы, которых за время отсутствия Артема Евгеньевича – его экстренного отъезда почти на несколько дней в Москву, для окончательного оформления ухода с поста руководителя своей бывшей компании – накопилось немало.

     Неожиданно ожил телефон Артёма Евгеньевича. Звонил охранник с проходной Евгений Спиридонович....

     - Александр Евгеньевич, тут к вам посетители.... Говорят у них какое-то к вам предложение.

     - Хорошо, Евгений Спиридонович, я сейчас спущусь. Пусть подождут.

     Распорядился Артём Евгениевич, покинул помещение прорабской и направился на проходную.

     Артём Евгеньевич подходил к проходной. На лавочке возле вагончика охраны и зоны парковки расположились два человека которых контролировал охранник.

 

     Артём Евгеньевич мельком оглядел незнакомцев.

     Один, вероятно главный в этой «двойке», практически ровесник Артёма Евгеньевич, возможно, лет на пять моложе. Высокий, крупный, ухоженный. Одет не броско, но стильно в летний светлый льняной костюм от известного дорогого европейского производителя.

     Второй мужчина на вид сорокапятилетний невысокий, худощавый, загорелый. Его Артём Евгеньевич отчего-то определил в юристы....

     Артём Евгеньевич подошёл представился и поздоровался с незнакомцами.

     - Здравствуйте Артём Евгеньевич. Меня зовут Новиков Ярослав Анатольевич.... Это мой компаньон Григорий Павлович Щербаков. Мы из калужане.... – Представился и представил своего спутника незнакомец.

     Господин Новиков Артёму Евгеньевичу не понравился. Было в его манере обращения к собеседнику нечто-такое, что в людях всегда отталкивало Артёма Евгеньевича: заметно проскальзывающее в интонации уверенное в себе и своей правоте снисходительное высокомерие, точно он, такой важный человек делает тебе, ничтожеству общаясь с тобой величайшее одолжение.... А ещё нетерпимое Артёмом Евгеньевичем этакое амикошонство.

     - ... У нас к вам деловой разговор..., вернее, деловое предложение.

     - Ну, что же господа давайте поднимемся ко мне в кабинет.

     Предложил Артём Евгеньевич. Господин Новиков отказался, предложив в свою очередь, побеседовать на воздухе, а не в душном кабинетном пространстве. Артём Евгеньевич предложение принял..... Они переместились в беседку расположенную рядом с «Главным зданием» в будущей зоне отдыха туристического комплекса.

     - Я, Артём Евгеньевич, предприниматель и одно из направлений моей деятельности – охранный бизнес. – Объяснил господин Новиков.

     - Очень приятно.... Но..., какое отношение это имеет ко мне. – Искренне удивился Артём Евгеньевич.

     - Имеет. И самое прямое. – Авторитетно заверил господин Новиков. – Дело такое Артём Евгеньевич, я информирован о вашем туристическом проекте..., туристическом шоу.... Вы начали серьёзный проект. Очень серьёзный.

     - Спасибо.

     - Да не за что.... Так вот. Насколько я информирован ваш проект рассчитан на очень состоятельный слой нашего общества..., и ваших будущих зарубежных гостей.

     - Вы верно и даже достаточно широко информированы Ярослав Анатольевич.... Но, я до настоящего времени никакую информацию о нашем шоу широко не распространял. – Язвительно заметил Артём Евгеньевич.

     - Артём Евгеньевич в наше время это не сложно. – Этак серьёзно, и даже как-то чересчур по-деловому объяснил включившийся в разговор компаньон господина Новикова Григорий Павлович. – Зайдите в интернет. Наберите в поисковике ваш проект и вы увидите сколько людей знают о нём. И не только знают, но и активно его обсуждают.... И наши соотечественники, в основном жители этого города, и даже иностранцы.

     Это сообщение стало для Артёма Евгеньевича настоящим открытием. Погружённый с головой в текущие дела, и используя интернет в качестве рабочего инструмента и вспомогательного источника информации, Артём Евгеньевич напрочь забыл о медийных возможностях этого пространства.

     - Так вот, Артём Евгеньевич мы предлагаем вам помощь в охране вашего туристического комплекса, ваших будущих гостей.... Вы же понимаете чем может для вас и вашего проекта закончиться самый незначительный и малейший инцидент с вашими гостями.... А вы знаете, что очень серьёзные люди в определённых кругах пристально наблюдают за вашей стройкой, за вашим будущим проектом?.. Я не пугаю, но этих людей знаю и ответственно могу заявить вам, что это очень опасные люди. Это вам не «Коты», «Апачи», «Ягодки», «Салтыковские» – шпана из девяностых. Это, повторюсь ещё раз, люди чрезвычайно серьёзные, на пути у которых не стоит вставать, уважаемый Артём Евгеньевич....

     Шустрый и всёзнающий хозяин частного охранного предприятия Ярослав Анатольевич говорил теперь просто С обычной, присущей характеру делового разговора интонацией. Без своего, совсем ещё недавнего дешёвого высокомерия и провинциального самолюбования, и Артём Евгеньевич напрягся.

     - Кто эти люди?

     - Артём Евгеньевич, давайте вернёмся к нашему предложению. – Ушёл от ответа Ярослав Анатольевич. – Если вы его примете, мы гарантируем вам лично и вашему проекту полную безопасность. Любая ваша проблема определённого сорта станет нашей проблемой и будет решена оперативно и безболезненно для вас....

     - Ну, а если наше предложение вы не принимаете..., помните, как в той пословице: «проблемы индейцев, шерифа не волнуют». Уважаемый Артём Евгеньевич, – Григорий Павлович протянул Артёму Евгеньевиче визитку, – подумайте над нашим предложением.... Насколько я понимаю, ваша стройка ещё не на один месяц затянется?

     - Закончить планируем в феврале, марте. Сам проект запускаем в мае.

     - И вы успеете подготовиться за такое малое время?.. Подготовить штат сотрудников? – Откровенно не поверил Артёму Евгеньевичу Григорий Павлович.

     - Ну что вы. Формирование штата сотрудников, в том числе и руководителей направлений через кастинги я планирую начать в октябре, ноябре. Потом обучение.... Ближе к новому году планирую запустить широкомасштабную  рекламу нашего шоу. –

     Объяснил Артём Евгеньевич.

     - Отлично. Надеюсь, Артём Евгеньевич ваши планы сбудутся, вы примете наше предложение и мы будем с вами работать. Мне очень хочется с вами работать. – Очень искренне и эмоционально произнёс Ярослав Анатольевич.

     - Это станет зависеть от ваших условий. – Улыбнулся Артём Евгеньевич.

     - Артём Евгеньевич, ваш проект рассчитан не на рядового человека, а на очень и очень состоятельного.... Да, наши услуги не дёшевы.... Но, повторюсь ещё раз, они этого стоят, потому что безопасность и вашего проекта и ваших гостей – это основа благополучия проекта.... Если Артём Евгеньевич вы предложение примете, звоните, как говорится, в любое время дня и ночи....

     Гости попрощались и покинули объект, а Артём Евгеньевич с тяжёлым сердцем в предчувствии надвигающейся опасности отправился в прорабскую....

 

Глава 2.26.

     Елена Сергеевна возвращалась с работы. Точнее, после работы она встретилась со своей подругой Викторией, которую не видела миллион лет и с которой случайно пересеклись в «Маргарите» на Мира, куда Елена Сергеевна поставляет свою продукцию. Подруги решили встретиться после работы и поболтать....

     Сказано – сделано.... Дамы посидели часок в кафе, поболтали, «обменялись информацией», и с чувством выполненного долга разошлись, договорившись надолго не терять друг друга из виду....

     И теперь Елена ехала домой, в свою «Солнечную долину».                                                                                                                                                                                                          По дороге она вспомнила, что холодильник практически пуст и решила заехать в расположенный недалеко от дома универсам....                                                                                                 Елена припарковалась на магазинной парковке. Хотела уж было покинуть машину..., и вдруг заметила знакомую машину преследования, припаркованную практически рядом, всего через несколько машин!

 

     Елена в нерешительности сидела в машине не зная что ей предпринять.

     Пойти в магазин?.. А вдруг её преследователь как раз там её и поджидает – она же не знает этого человека в лицо....

     Глупость!.. Даже если он задумал что-либо худое, он не станет совершать это прилюдно. Для этого можно выбрать более удобное время и безлюдное и место....

     А, собственно, почему Елена считает, что её кто-то преследует?.. И за что?.. Она, что, олигарх, политик, публичный деятель?..

 

     Из магазина выходил и в магазин входил возвращающийся с работы народ, а Елена никак не могла решить что ей делать – пойти в магазин, или уезжать....

     Вот из магазина с объёмными пакетами вышла пара молодых людей, совсем ещё юнцов. Молодые люди подошли к таинственной машине. Надолго прилипли друг к другу в поцелуе.... Наконец забросили пакеты на заднее сиденье, девчонка села за руль, мальчишка устроился рядом и машина укатила....

     Елена, чертыхнулась на свою дурацкую мнительность на гране паранои, выбралась из машины и отправилась в магазин....

*****

     Елена готовила ужин и «одним глазком» смотрела одну из своих любимых старинных советских комедий.

     Неожиданно ожил телефон. Звонила Кристина.

     - Мамуль, привет. Как дела?.. Что делаешь?

     Елена ответила что у неё всё нормально. Что недавно вернулась с работы и в настоящий момент готовит ужин.

     - Мамуль, не буду тебя отвлекать. У нас тоже всё нормально.... Я знаешь почему звоню? Я нашла в интернете информацию о туристическом проекте.... Ну, помнишь ту стройку в Нижнем парке, которую нам показывал дядя Валера.... Так вот там планируется в следующем году открытие классного туристического шоу!.. Ты не представляешь, какого классного!.. Я тебе скину ссылки, посмотришь!.. Если у дяди Валеры всё получится, мы возможно летом приедем, поучаствуем в этом туристическом шоу.... А ты обязательно ссылки посмотри....

     Елена заверила дочь, что обязательно посмотрит её ссылки, материалы. Крис пожелала маме приятного аппетита и разговор завершился.

*****

     Елена практически заканчивала ужин, когда ей позвонил её хороший друг Паша – супруг близкой подруги Елены Жанны и пригласил «на вечерний променад».

     Елена, уставшая за долгий напряжённый и беспокойный день, хотела было отказаться..., но, подумав, предложение приняла и договорилась встретиться с друзьями через час на парковке возле центрального входа в парк.

 

     - Ленусь, у тебя всё нормально?.. Ты мне сегодня не нравишься. – С тревогой в голосе спросил Павел. Елена ответила, что просто сегодня устала на работе....

     Они втроём сидели в парковом кафе заполненным в это время отдыхающим народом «под завязку». Пили неплохой для подобного проходного заведения кофе с достаточно сносной выпечкой и болтали.

     Жанна со своим морским загаром выглядела потрясающе. Собственно, и Пашка загорелый практически до черноты «шёл с ней нога в ногу» и в своих контрастных с загаром светлых одеждах они смотрелись обалденной, и, даже, несколько «не нашей», или как сказали бы в прошедшую эпоху исторического материализма, «забугорной» парой....                                                  Недаром на них бросали короткие взгляды, на них смотрели, их беспардонно  рассматривали в упор многие посетители кафе. Особенно старшего возраста.

     Жанна рассказывала о прошедшем туре и показывала отснятые фотки. Павел дополнял рассказ супруги.... Елена бывавшая в тех местах и отлично представляющая особенности тамошнего отдыха, но теперь, в настоящий момент, после трудного дня уставшая, точно собака, слушала друзей рассеянно.... Больше, для приличия....

 

     Они дружат давно. Более пятнадцати лет. С того момента когда Жанна стала покупателем товара компании Елены и его продавцом сначала у них в городе, затем и в нескольких торговых токах столицы. А Павел, бывший журналист успешно «почившей в бозе» в то лихое перестроечное время городской газеты ушёл из журналистики и стал помогать супруге..., бывшей учёной-химику....

     Смешно вспомнить, но Пашка одно время даже пытался приударить за Еленой – и это при такой красотке супруге – и Елене стоило на малых сил сохранить между ними троими статус кво, выраженный в тёплых дружеских отношениях..., не более....

*****

     - Ленуська, Ленуська..., ау!.. Что-то ты мне сегодня не нравишься подруга. – Попытался растеребить Елену Павел. – А хочешь я тебе расскажу одну интересную-преинтересную историю о том что сейчас происходит в нашем городе!?..

     - Да, Ленусь, тут такие дела происходят! Такие! – Поддержала супруга Жанна.

     - Что за дела? – Отчего-то насторожилась Елена.

     - Проезжаем мы вчера мимо музея который в Нижнем парке....

     - Ну, который взорвали в девяностые. – Дополнил супругу педантичный, привыкшей к точности изложения Павел.

     - Ты не представляешь, там теперь такая грандиозная стройка. Такая стройка!.. И кажется музей восстанавливают.... Помнишь лестницу парадную? Так её рабочие уже практически сделали.... Точно такая же, как и была раньше. И стены строят....

     - А несколько зданий уже полностью построены. – Дополнил Павел.

     Елена рассмеялась и объяснила друзьям, что на месте бывшего музея и детской колонии идёт строительство туристического комплекса. И что здание бывшего музе, старинной помещичьей усадьбы, строители восстановят идентично прежнему....

     - Ленка, а ты откуда это знаешь!? – Несколько расстроилась Жанна.

     - Один из руководителей строительства и будущего туристического шоу мой бывший однокашник Валера, Валерий Геннадьевич. Он мне о проекте, о будущем туристическом шоу всё и рассказал.... Я там несколько раз бывала.... И, даже с Крис, когда она недавно из своей Испании приезжала.

     - Ну, Елена Сергеевна, вас ничем удивить нельзя.... Я так не играю. – Шутливо изобразил буку Павел. Елена обняла товарища и чмокнула в бородатую щёчку. Павел ответил своим несколько задержавшимся поцелуем....

     - Ленка, Паша прекращайте лобзания при народе! Нас не поймут. – С напускной строгостью приказала Жанна, которая подобные «телячьи нежности» между супругом и подругой наблюдала не раз и даже не сто. – Лучше подруга поделись своим мнением по поводу этого туристического шоу..... Ты серьёзно думаешь, что оно получится?

     - Я не думаю. Я это знаю. – Уверенно ответила подруге... и себе Елена....

 

Глава 2.27.

     - Здравствуй Денис Викторович.

     - Здравствуй Артём Евгеньевич!

     - Денис, ты моей просьбой занимался?

     - Конечно! Как ты можешь сомневаться! – Несколько обиделся  старинный товарищ Артёма Евгеньевича Денис. – Твоя просьба для меня всегда имеет первоочерёдное значение.

     - Извини, Дэн. Извини пожалуйста, я не хотел тебя обидеть. – Постарался сгладить по-дурацки возникшую неловкость из-за гипертрофированной щепетильности своего «легкоранимого» товарища Артём Евгеньевич.

     - Ладно, проехали. – Денис успокоился так же быстро, как и завёлся. – Так вот я навёл необходимые справки. Частное охранное предприятия твоего vis-a-vis Новикова Ярослава Анатолиевича, одна тысяча девятьсот шестьдесят восьмого года рождения, существует уже более двадцати лет. Существует вполне легально – все налоги нашему родному государству платит исправно и в полном объёме. У налоговиков к нему вопросов нет. У силовиков тоже.... Начинал свой бизнес господин Новиков в конце девяностых. До этого в явном и активном криминале по данным правоохранителей замечен не был.... Но по агентурным данным в шестнадцать, семнадцать лет примыкал к одной из уличных банд областного центра где проживал и проживает в настоящий момент....

     - Значит господин Новиков был бандитом? – Удивился Артём Евгеньевич неожиданному повороту событий. – Но, как в таком случае он занимается охранной деятельностью?.. Он был судим, находился под следствием?

     - Ну каким бандитом Артём.... Так. Впечатлительный юнец. Бандитская романтика. Плюс время с его вседозволенностью.... Как ты помнишь государство в то время теряло рычаги управления и контроля, в том числе и силового. Вот и вырастали, как поганки после дождя по всей стране шпанистые стаи, вроде той, в которую входил Слава Новиков.... Судим он не был. В качестве свидетеля проходил по нескольким делам.... Но, Артём, сам понимаешь, только в качестве свидетеля.... Ему лично ничего криминального не инкриминировала никогда. Перед государством он чист.... Надо признать, у Ярослава Анатолиевича дурь из головы выветрилась быстро. Вероятно сказались родительские гены – папа у Славика, в то время уже майор милиции, сам боролся с преступностью. Мама крупный чиновник исполкома города.... Родители после школы спешно отправили сынка «на перековку» в ряды вооружённых сил.... После армии Ярослав не без помощи родителей поступил в институт, параллельно с учёбой недолго «челночил», и затем организовал свою первую охранную компанию....

     - Понятно... Денис, я пока ничего особенного, тем более подозрительного не услышал. У господина Новикова всё складывалось так, как в то перестроечное время складывалось у многих в нашей стране.

     - Это Артём так. Всё верно.... Но по тем же агентурным данным Ярослав Анатолиевич активно поддерживал в то время и поддерживает теперь отношения с серьёзными людьми из криминала или близкого к ним структурам. Как своего областного центра, так и области в целом.... И связи эти, естественно, не афиширует и тщательным образом их скрывает.

     Что называется «несказанно удивил» своим сообщением Артёма Евгеньевича руководитель и хозяин частного детективного агентства Денис Викторович....

     Это ещё не жарко, но уже тепло.... Если эти отношения с людьми из криминала не фикция, а реальность, значит в этом случае господин Новиков определённо может знать об интересе кого-либо из областных криминальных деятелей к проекту туристического комплекса....И в этом случае ситуация становится по-настоящему опасной, в силу отсутствия конкретной информации о этих людях и непредсказуемости их действий....

     Всё таки недаром господин Новиков с его высокомерием и пренебрежением на уровне презрения сразу не понравился Артёму Евгеньевичу.... Это его отношение к людям исходит из самых глубин души господина Новикова и является его естественным состоянием. А от людей подобного сорта можно ожидать любой подлости.... При этом, вероятно, не имеет значение, примешь ли ты предложение господина Новикова или не примешь – свой план он уже продумал и теперь от своего не отступит.

     Значит нужно готовиться к любому развороту событий....

 

     - А ты можешь «пробить» эти тайные связи? Людей из криминала с которыми господин Новиков поддерживает самые тесные контакты....

     - Не знаю, Артём, не знаю... Я же не Господь Бог. - Откровенно признался Денис Викторович.

     - Хорошо Дэн, оставим пока этот вопрос открытым. – Артём Евгеньевич постарался снять совершенно не уместное теперь в их беседе напряжение и недопонимание. – У меня к тебе просьба.... Мне понадобиться «машина».

     - «Машина»!?.. Тебе!? – Несказанно удивился и насторожился товарищ. – Ты понимаешь, о чём говоришь!? Что просишь!?.. Ты собираешься бороться с Новиковым!?

     - Не волнуйся Денис Викторович, всё будет нормально. Ты же меня знаешь. Я не собираюсь начинать борьбу первым – я просто хочу подстраховаться.... Не более.

     Денис Викторович задумался, просчитывая те или иные варианты и их опасности или безопасность в первую очередь для себя самого.... Достать ствол не проблема. И ствол практически любой. Можно наш – девять на восемнадцать, можно натовский – девять на девятнадцать, можно сорок четвёртый, можно сорок пятый калибры.... Только существует, как говорится: одно «но» – колоссальный риск, которому в этом случае подвергает себя Денис Викторович.... Да, Артём – близкий товарищ.... Но оправдывает ли это риск?.. Те люди, против которых задумал подняться Артём, тоже не пацаны с сосками. И вряд ли против них Артёму, начни он с ними войну, что-либо светит кроме места на кладбище....

     Да, Артём многое прошёл в своей жизни: на войне, в девяностые.... Но, он один. Пусть даже и с оружием.... А если  силовикам или братве станет известно откуда у него это оружие?..  

     - Пойми Дэн, я не собираюсь ни с кем воевать. – Прервал затянувшиеся размышления товарища Артём Евгеньевич. – И думаю те люди, которые интересуются моим проектом не собираются воевать со мной.... Зачем. Время беспредельных девяностых закончилось бесповоротно, осталось в прошлом.... Сегодня можно вполне цивилизованным способом «отжать» у меня проект.... А «машина» мне нужна для внутреннего спокойствия, не более.

     - Ладно я тебя понял. – С заметным облегчением произнёс Денис Викторович. – Мы сделаем так.... Я за два, три дня о «машине» всё узнаю..., быстрее не смогу, не от меня зависит. И тебе позвоню....

*****

     Разговор закончился. Артём Евгеньевич сидел у себя в кабинете и размышлял правильно ли он поступил, что обратился к Денису с такой опасной и для себя и для товарища просьбой.... И нужен ли ему вообще незарегистрированный, следовательно опасный пистолет....

     Нет, в том что в сложившейся непростой ситуации оружие не помешает Артём Евгеньевич не сомневался ни на йоту – он не знает тех людей, которые заинтересовались, со слов господина Новикова, его проектом, и что от них следует ожидать....

     Но,  в любом случае их много, а он один и страховка необходима....

     Оружие, как веский, иногда последний аргумент, стало для Артёма Евгеньевича с войны, с Афгана.... Да, признаться, и в девяностые оно Артёму Евгеньевичу не мешало и выручало не один раз....

     Но теперь другие времена....

     Другие ли?.. Как посмотреть.... В критической ситуации, подобной теперешней, ты остаёшься один на один с опасностью. Возможно смертельной. А Артём Евгеньевич не толстовец и щёки подставлять не умеет и не станет....

     И если угроза господина Новикова не пустой звук, запросто можно оказаться в критической и смертельно опасной ситуации. Оказаться одному.....

     В этом случае, как подсказывает опыт, единственный для одиночки выход  – сработать на опережение. Тогда есть шанс остаться в списках живых....

*****

     Неожиданно в дверь робко постучали. Артём пригласил войти. Дверь раскрылась и в дверном проёме «нарисовался» Александр Фёдорович.

     Он вёл себя несколько странно – стоял в дверном проёме и в нерешительности топтался на месте.... 

     Артём Евгеньевич напрягся – неужели что-то случилось на площадке?.. Наконец главный прораб вошёл в комнату, подошёл к столу... И снова замер «аки  красна девица при сватовстве»....

     Артём Евгеньевич ещё более насторожился....

     - Артём, извини..., у меня к тебе разговор.

     Промямлил Александр Фёдорович, пряча отчего-то свой взгляд, и Артём Евгеньевич, ещё до конца не отошедший от разговора с Денисом и своих тяжёлых размышлений, вышел из себя.

     - Сань, что случилось!? Чего ты такой замороченный!?

     - Тём, мы можем поговорить откровенно?

     - Ну, ну, ну! Я слушаю!

     Александр Фёдорович ещё сильнее смутился, втянул голову в плечи, отчего стал похож на старого воробья..., собрался, выдохнул и начал говорить.

     - Тём, так получилось что я... случайно – не подумай, что специально – услышал твой разговор.... Стену у нас в кабинетах тонкие, сам знаешь, вот и услышал.... Так вот, если что знай, ты не один. Я..., мы все за тебя встанем горой... Ты даже не представляешь, как к тебе все ребята относятся. Все видят что ты с ними по-справедливость. Не кидаешь и не крысятничаешь.... Мы за тебя любых гадов порвём, пусть только сунуться.... Пусть только посмеют....

     Артём Евгеньевич почувствовал как сдавило горло. Стало трудно дышать.... Он поднялся и молча пожал Фёдоровичу руку долгим крепким мужским рукопожатием....

     - Спасибо, Саша.... Спасибо.

     Александр Фёдорович удалился, а Артём Евгеньевич снова набрал Дениса и попросил по «машине» сделать отбой....

 

Глава 2.28.

     Телефон зазвонил в самый неподходящий момент – Василий Дмитриевич только недавно вернулся домой с отборочных общегородских соревнований на которых совмещал обязанности судьи и тренера своей команды.... Следовательно, вернулся Василий Дмитриевич усталый как собака и теперь собирался спокойно принять душ, поужинать и расслабиться у «ящика»....

     Василий Дмитриевич рассержено схватил телефон, взглянул на экран: звонил Слава, Ярослав Анатольевич.

     - Здравствуй Василий Дмитриевич.

     - Здравствуй Ярослав Анатольевич. Ты уже вернулся?

     - Вернулся.... Есть разговор.... Не срочный, но без свидетелей.

     - Ну, так ты подъезжай ко мне, в чём вопрос. Я один. Моих нет, они на даче. Спокойно обо всём и поговорим.

     Предложил Василий Дмитриевич, не очень рассчитывая что этот самовлюблённый перец всё бросит и помчится к нему.... Наверняка предложит встретиться завтра у него или на нейтральной территории....

     - Тогда впускай гостя.

     - А ты что же уже здесь?.. У меня? – Несказанно удивился шустрости приятеля тренер по бегу. И «мухой» полетел открывать дверь....

*****

     - ... Вот такие вкратце Вася «дела наши скорбные», как говаривал Горбатый из известного тебе сериала....

     - А ты сам, как думаешь, он твои условия примет?

     Настороженно и наивно, по-детски выдал Василий Дмитриевич и Ярослав Анатольевич этак свысока, высокомерно и несколько презрительно взглянул на красу и гордость областного спорта, заслуженного тренера страны, почётного гражданина областной столицы....

     - Не менжуйся брат, всё будет нормально. Я в этом уверен на все сто.... Я Артёму визитку свою оставил. Пусть думает, решает, шевелит мозгами.... У нас время терпит. Арюша планирует запустить свой туризм не раньше мая следующего года.... Гриша, спец в строительстве, успел всё хорошенько рассмотреть – там ещё работы немеренно. Они только фундаменты завершают. А фундаменты, как объяснил Гриша, должны после заливки месяц отстаиваться.... Да и твои пацаны тебе тоже самое говорили.... В общем, Вась, мы сейчас берём тайм-аут и ждём от красавы Артёма Евгеньевича звоночек.

     Приятели сидели в гостиной за журнальным столом, разговаривали и перемежали разговор зёлёным чаем с выпечкой самолично приготовленной Василием Дмитриевичем, «бАААльшим» мастером-художником кондитерского искусства. Искусства, которому он некогда учился в кулинарной «путяге».... Или, как тогда её называли по аналогу с придурком юмориста Хазанова - «кулинарном техникуме»....

     - А если он всё же не примет твоё предложение? – Включил быка упёртый славный и заслуженный тренер Василий и Ярослав Анатольевич от всей своей души пожалел что девяностые к хренам собачьим закончились....

     - Ха..., не примет!.. Примет. Куда он денется. Я ему между делом подбросил одну информацию на которую он не сможет не отреагировать. – Этак самоуверенно ухмыльнулся Ярослав Анатольевич.

     - Ну, а всё же? Что тогда нам делать? – Не унимался Василий Дмитриевич.

     - А если не примет..., «у нас есть план, мистер Фикс». И очень не плохой план Вася.... И если господин строитель нам не оставит выбора, то мы наш замечательный план претворим в жизнь. И пусть в таком случае он пеняет сам на себя.

     - Дай-то Бог, дай-то Бог.... А что за план? – Поинтересовался Василий Дмитриевич.

     - Вась, ну зачем тебе это знать.... Как говорится: «меньше знаешь, крепче спишь». Для тебя самое важное что ты с нами и доля твоя обозначена.... Согласись, неплохая доля за простую информацию. – Этаким противным высокомерным ненавистным тоном ответил Ярослав и Василию Дмитриевичу до боли в кулаках захотелось со всей дури вмазать в эту самодовольную рожу.

     - И, всё же.

     Заскрипел зубами едва сдерживающий себя Василий. Быстрый в опасных ситуациях Ярослав Анатольевич зафиксировал и оценил это его состояние, как серьёзную для себя опасность, посему темнить не стал.

     - План простой. Мы покупаем у Артёма Кольцова его проект, а его самого отправляем в отставку. На заслуженный отдых. Пускай..., скажем, «телик» смотрит, или с мужиками соседскими костяшками домино во дворе по столу стучит. Двойная польза: и воздухом подышит и время убьёт..... Заслужил, воин наш славный свой законный отдых.

     - А если он не согласиться?

     Ярослав Анатольевич растянул рот в этакой самоуверенной улыбке вприщур взглянул на друга и отхлебнул чай.

     - Не согласится? А мы его попросим, чтобы он согласился. Хорошо-хорошо, Василий Дмитриевич, попросим.... Так хорошо, что он, паскуда, ещё нас упрашивать станет, дабы мы купили у него его грёбанный туристический комплекс....

     Василий Дмитриевич неприязненно и, даже, зло взглянул на самодовольно колотящего понты приятеля. Вот каким самовлюблённым козлом Василий Дмитриевич его знал в детстве, таким это «ментёныш» и остался по жизни.... А почему?.. Да потому что страха настоящего в жизни своей не испытывал. Всю жизнь за папашкиной спиной «маскировался».... А сейчас не замаскируешься. Сейчас с этим чёртовым строителем можно не слабо, "по самые не балуйся" влипнуть....

     - Ты в этом уверен.... – Крайне раздражённо спросил Василий. – Слав, а ты знаешь что твой терпила Кольцов с серьёзными людьми из правительства нашего с тобой задолбанского славного государства тусуется?.. Мне брат Юрец это сообщил. А он с этим Артёмом общался, когда проект городские власти принимали....

     - Тусовался, Вася, тусовался..., когда-то.... А теперь оттусовался. Теперь он никто и звать его никак....

     - Это как!? – Не поверил Василий Дмитриевич, владеющий совершенно противоположной информацией о господине Кольцове.

     - А так.... Вась, ты же меня знаешь, я ничего предпринимать не стану пока не соберу максимально полную и достоверную информацию по интересующему меня предмету.... – Теперь совершенно по-другому, без своих понтов и наворотов, по деловому ответил Ярослав Анатольевич. – Твой Кольцов был крут, пока в семье крутой чалился.... А сегодня он уже не в семье..., практически не в семье.... и за него семья имеющая серьёзные связи, в том числе и в правительстве впрягаться не станет.... Ты мне поверь.

     - Слав, а это точно?

     -  Моя информация Вася из самых верных источников.... От одного из членов его бывшей семьи.... И строит он свой комплекс один, без участия семьи. На свой страх и риск и на свои собственные финансовые средства.... Понимаешь!?.. Через пару дней я снова позвоню нашему строителю по поводу моего предложения.... Если он его не примет я договорюсь с ним о встрече – дескать, хочу кое-что ему объяснить. Возьму человек десять пацанов и подъеду.... И будь уверен, что с этого времени мы станем хозяевами туристического проекта.... При условии, что шустрила Артюша закончит начатое строительство и отдаст нам, как говорится у строителей, готовый «под ключ», комплекс.... Ты меня понял?

     Василий Дмитриевич всё понял!.. Кажется им подвернулась удача! Настоящая удача! Теперь строитель у них в руках!.. И теперь у Василия Дмитриевича появилась уверенность на все сто процентов, что у них всё задуманное получится....

     Он наклонился к товарищу и крепко, от всей души обнял его....

 

Глава 2.29.

     - Леночка, привет. Говорить можешь?

     - Могу. Только Анюта, коротко.

     - У вас что, сегодня презентация?

     - Да, новая осенняя коллекция.

     - И что, можно подъехать?

     - Да, Анют, приезжай. В «Плазу». Я тоже здесь. Пообщаемся.... А сейчас, извини, народу много. Не могу говорить....

 

     Елена спрятала телефон под прилавок и снова включилась в работу с покупателями.

     Вокруг прилавка с товаром, предусмотрительно выставленного из отдела в свободное и просторное пространство прохода, заполнила не слабая толпа женщин, страждущих поучаствовать в презентации новой коллекции и купить понравившийся товар со значительной скидкой.

     Реклама в интернете, по телевидению и в СМИ, в том числе и местных, сделала своё дело и "народ женского пола" собрался практически к открытию торгового центра. А теперь по полудню здесь творилось настоящее светопреставление. Дамы в прямом смысле значения этого слова сметали с прилавка понравившиеся модели: изучали, осматривали, ощупывали и заходили в отдел к зеркалам примерить, оценить как выглядит понравившаяся им сумочка «в совокупности с фигурой»....

     Этот процесс как правило повторялся одной и той же дамой до бесконечности – менялись лишь цвета и модели.... А если учесть, что многие дамы приходили со своим коллективом болельщиков и ценителей: родственницами, знакомыми, коллегами и подругами, которые вносили свою лепту во всеобщую суету толкотню и сумятицу, можно представить что в настоящий момент творилось на относительно небольшом пространстве второго этажа огромного торгового центра....

     В подобной этой, переодически проводимой каждый сезон презентации Елена участвовала не первый раз, помогая своим девочкам выдержать натиск и не сломаться – её бренд в городе и далеко за его пределами хорошо знали, он пользовался у женщин успехом и каждую новую коллекцию ждали.

     В это полуденное время продажи уверенно приближались к своему пику.... Собственно, это и понятно – дамы утром проснулись, «почистили пёрышки», вспомнили о презентации и отправились в «Плазу»....

     Елена по опыту предыдущих презентаций знала, что пик нашествия продлится до обеда. Потом в продажах наступит относительное затишье. Вечером, когда основная масса работающих дам работу заканчивает, нашествие повторится, но уже со значительно меньшей силой....

     Вечером девочки справятся и без неё.... А теперь нужно зажать всю свою волю в кулак и просто перетерпеть эти несколько сверхнапряжённых часов.

     И Елена вместе со своими девочками-продавцами демонстрировала товар, отвечала на вопросы, консультировала, продавал..., и снова отвечала на вопросы, советовала, рассказывала о коллекции, объясняла....

     Короткие минуты затишья в торговле стали для Елены самым желанным, самым блаженным, самым ожидаемым временем в этот бесконечно тянущийся день. В минуты затишья Елена могла позволить себе ненадолго покинуть «торговище».... Ненадолго, всего на несколько минут – привести себя в порядок, побродить поблизости чтобы отойти от нервного напряжения, или просто расслабленно посидеть и  поболтать со своими девчонками....

*****

     Вот в очередной раз атака оказалась успешно отбита и наступающие силы с покупками и без покинули зону презентации и разбрелись по обширной территории торгового центра. Напряжение спало и Елена начала понемногу приходить в себя....

     Она огляделась. Более, для того чтобы сбросить напряжения. 

     Естественно, за какие-то четверть часа здесь ничего не могло кардинально измениться.... 

 

     Вдруг Елена заметила стоящего неподалёку мужчину....

     Вернее, всего несколько минут назад, когда торговля пребывала в самом разгаре, Елена почувствовала на себе чей-то пристальный взгляд. Взгляд не поверхностный рассеянный скользящий, свойственный обыкновенному обалдевшему от обилия информации и товар покупателю, а взгляд направленный конкретно на неё....

     В то мгновение Елена попыталась уловить этот взгляд, идентифицировать его владельца среди проходящих мимо покупателей..., но не смогла – взгляд пропал, растаял в толпе....

     И вот теперь недалеко от прилавка стоял незнакомый ей мужчина....

     Мужчина никуда не спешил, просто спокойно стоял напротив, возле отдела женской одежды.... Что само по себе не является чем-то экстраординарным: многие мужчины не выносят магазины, женские отделы и покорно ожидают «свои половины» рядом с ненавистными им отделами.... Но Елена почему-то было уверенна, что этот мужчина никого не ждал. Он... просто... стоял... и смотрел... на неё....

     Елена быстро рассмотрела незнакомца....

     Лет шестидесяти, возможно моложе.... Несколько выше среднего роста.... Плотный, но не толстый, и даже, стройный. Крепкий. Спортивного вида.... Одетый не броско, но стильно и, как отметила прекрасно разбирающаяся в качественной одежде Елена, дорого. Его светло-голубые джинсы были явно не с дешёвой распродажи. И в меру пёстрая в гамме с джинсами гавайская рубашка и стильные туфли палево-бежевого цвета имели происхождения не от заполнивших мировые рынки «азиатских коленок», а от серьёзных европейских производителей....

     Заметив взгляд Елены незнакомец сделал несколько шагов и скрылся за ближним поворотом на соседнюю линию.                                                                                                                        Елена насторожилась. Значит мужчина действительно смотрел на неё....                                                                                                                                                                                     Но кто этот незнакомец?.. Возможно, ещё один «воздыхатель»?.. Возможно.... А если не воздыхатель..., а.... 

     Елена шепнула девчонкам, что должна срочно отойти, быстро покинула прилавок и бросилась к проходу по которому ушёл мужчина.... Но, естественно, его там уже не было....

*****

     Вечером, как обычно Елена возвращалась домой. По дороге заехала в универмаг – машинально отметила что знакомой машины слежения на парковке нет – закупила продукты и отправилась домой. Дома немного отдохнула. Приготовила ужин. Поужинала. Приняла душ и отправилась в кабинет где честно попыталась поработать над новой зимней коллекцией.... Но не смогла. Работа не шла. Отсутствовали напрочь необходимый настрой и сосредоточенность.

 

     Мысли о незнакомце из «Плазы» мешали, вносили совершенно не нужные теперь, когда требуется максимальное погружение в проект, беспокойство и смятение....

     Неужели она, перешла своим бизнесом кому-то дорогу?..

     Глупость! Чепуха.... Да, продукция, стиль, созданный Еленой сегодня пользуется определённым успехом. Прежде всего в её регионе, Москве, Питере и в некоторых  регионах России..., а теперь и в ряде стран ближнего зарубежья.... Но этот успех ни в коей мере не соизмерим с колоссальным успехом транснациональных компаний и известных брендов, занимающих подавляющий сектор общепланетарного рынка....

     И, скорее всего, никому из них просто не пришло бы в голову посылать своих людей для слежки за Еленой.... Смешно. «Сказки в отделе напротив»....                                                                 А если не смешно? А если всё же кто-то из крупных «акул» посчитал присутствие её компании и продукции нежелательным на рынке и послал своего человека?..                                                Послал для чего?..                                                                                                                                                                                                                                                                       Наверное сначала проследить за ней, собрать информацию о производстве – в кино так всегда действуют злодеи.... 

     Хорошо.... Ну, проследил. Ну, собрал информацию.... Ну, зафиксировал успех презентации.... А что потом?.. А потом, «суп с котом»....

*****

     Работа не шла.                                                                                                                                                                                                                                                                            Елена покинула кабинет, отправилась в зал, включила жидкокристаллическую «плазму» и нашла свою любимую старую советскую комедию с Мироновым, Никулиным, Папановым и кучей бриллиантов....

     Но сегодня «просмотр» не получился. Елена не могла погрузиться в весёлую атмосферу фильма. Мысли снова и снова возвращались к незнакомцу....                                                                  Но, странное дело, теперь, восстанавливая в памяти в мельчайших деталях те тревожные минуты, облик незнакомца, она не чувствовала к нему антипатии, тем более исходящую от него опасность.... Скорее, наоборот.... Если бы она встретила его, как говорится «в нейтральной обстановке», он ей бы определённо понравился....

     В незнакомом мужчине незримо присутствует нечто, что вызывает в женщинах симпатию..., волнение..., возбуждение.... О таких говорят «настоящий мужчина....

     А ещё Елена чувствовала, что откуда-то знает этого незнакомца....

     Знает незнакомца – это сильно.... «Масло масляное»....

     Полная чушь. Она его не знает и не знала никогда. Просто его сегодняшнее появление в «Плазе» совпало с её презентацией и она напрасно напрягается.... Напрасно всё выдумала.... И сегодняшний случай. И предыдущие....

     Это от напряжения усталости..., и неустроенности личной жизни....

     Надо успокоиться и жить.... Просто жить. Работать. Настроиться на позитив..., а не придумывать себе дурацких незнакомцев....

     Но сознание откуда-то из своих потаённых глубин подсказывало Елене что она знает этого человека.... Возможно знала давно, но теперь не может его вспомнить....

     Размышления прервал звонок дочери и Елена переключилась на разговор....

 

Глава 2.30.

      - Здравствуйте Артём Евгеньевич. Говорить можете?

     - Здравствуйте Ярослав Анатольевич. Конечно могу.

     - Артём Евгеньевич, вы занимались моим предложением?.. И, если занимались, что решили?

 

     Артём Евгеньевич обсуждал в прорабской с Александром Фёдоровичем и бригадирами Петром Петровичем, Дмитрием и Валерием Геннадьевичем план работ, когда позвонил господина Новикова.                                                                                                                                                                                                                                                                                         Артём Евгеньевич приложил палец к губам, призывая коллег к тишине и включил громкую связь.

 

     - Я пока Ярослав..., вы не против, если мы с вами Ярослав Анатольевич в нашем общении перейдём на имена? Мне кажется, так будет проще. – Господин Новиков не возражал. – Так вот Ярослав, я пока не работал над вашим предложением, но..., если честно, оно мне малоинтересно.

     - Это почему?

     Удивился такому повороту событий Ярослав Анатольевич....

     Ладно бы не устраивали какие-либо детали предложения. Это обсуждаемо в процессе переговоров.... Но не устраивает предложение в целом!.. Такого манса от серьёзного предпринимателя, коим Ярослав Анатольевич до этого момента считал Артёма, он никак не ожидал....

     - Ярослав, ну согласитесь, какая в наше время опасность может приключиться с моим проектом. Опасность, требующая участия в проекте серьёзной и, заметьте, высокооплачиваемой(!) охранной структуры, коей, по определению является ваша компания?.. Я уверен что сил персонала самого комплекса с лихвой хватит для погашения любого внутреннего конфликта. Зачем же мне платить лишние деньги.

     - Я вас понял. – Прозвучал явный отказ к сотрудничеству и Ярослав Анатольевич пошёл ва-банк. Своим отказом этот самонадеянный и безмозглый строитель развязал Ярославу Анатольевичу руки.... Ну, что же, дураков нужно лечить. – Но я предлагаю нам встретиться ещё раз.

     - Встретиться?.. Зачем!?.. Ярослав, я озвучил вам свою позицию... и не собираюсь её менять.... Зачем нам встречаться? 

     Озадаченно промямлил Артюша и Ярослава Анатольевича это даже позабавило.

     - Артём, у меня к вам есть ещё одно предложение. Я уверен, что от него вы не сможете отказаться.

     - Хорошо. Приезжайте, обсудим ваше предложение.... Когда вы готовы приехать?

     - Завтра не получится. Уж извините, срочные дела.... Послезавтра.... Скажем, в первой половине дня.

     - Отлично. Я буду на месте и буду вас ждать.

*****

     Разговор закончился.

     - Ну, что, как тебе? – Спросил Ярослав Анатольевич у Василия Дмитриевича.

     - Не знаю.... Как-то Слав всё гладко у тебя получается. – Ответил тренер, внимательно слушавший разговор товарища с москвичом.

     - Гладко?.. Да, нормально получается. По плану.

*****

      Приятели сидели в кабинете Василия Дмитриевича, который он арендовал у известной в областной столице спортивной школы.

       К Василию Дмитриевичу Ярослав Анатольевич заехал накануне своей плановой инспекционной поездкой в город, где у него имелось немало охраняемых объектов, многие из которых требовали постоянного внимания, в силу их важности и сложности проведения на них охранной деятельности.... Это поездку Ярослав Анатольевич задумал связать с появлением у Артёма....             Идею связаться со строителем подал вчера нетерпеливый Василий. Сам Ярослав Анатольевич, всё хорошенько обдумав, планировал «подёргать за вымя» Артёма через неделю, две, не раньше – пусть клиент созреет.... Но спорить с упёртым, как трактор Васей, Ярослав Анатольевич не стал. Себе дороже....

      И, что называется, не откладывая дело в долгий ящик, с утреца и позвонил «милому другу».... И, по всей видимости, хорошо позвонил. Даже великолепно. Этот «великий и ужасный Гудвин» Артём Евгеньевич так и ничего и не понял, опасности не почувствовал и спокойно согласился на встречу....

      Это радует.... Теперь у Ярослава Анатольевича имеется в запасе целый завтрашней день, дабы не спеша и тщательно подготовиться, продумать все малейшие и даже самые незначительные детали операции, прокачать все возможные ответные действия «оппонента».... И послезавтра по утру можно выдвигаться....

*****

     - Нормально?.. Дай Бог, дай Бог....

     - Ты сомневаешься!?.. Ты мне не веришь? – Это задумчиво-нерешительное и сомневающееся состояние друга крайне не нравилось Ярославу Анатольевичу. Будоражило, вносило ненужный сумбур, действовало на нервы, отчего внутри у Ярослава Анатольевича начала закипать его горячая южная (по маме) кровь. – Ты мне не веришь?.. Тебя, брат, что-то волнует?.. Вась, ты говори теперь, пока можно что-то исправить... и просто повернуть танк назад.

     - А ты не забыл что он Афган прошёл?.. Там на стройке пацанов немеренно.... И брательник говорит что его проектом сильно заинтересовался городской голова.

     - При чём здесь Афган!? – Взорвался Ярослав Анатольевич. – Вася, спустись на землю! В Афгане он был рядовым бойцом, «попкой». Выполнял приказы своего непосредственного командира и вышестоящего командования.... А на стройке действительно пацанов много чалится.... Только эти пацаны, Вася, простые голимые работяги!.. Фуфло! «Никто, и звать их никак». Они когда моих пацанов увидят – в штаны наложат и свинтят с этой стройки, только пятками сверкать будут.... По крайней мере подписываться в наши разборки с Артёмом они не станут.... Кто для них этот Тёма? Коммерс жирный, который их в зарплатах нагревает.... А что, глава города заинтересовался.... Так он не Тёмой заинтересовался, Василий Дмитриевич, а его проектом!.. Был проект Тёмин, станет нашим. И глава города с нами будет работать.... Ему без разницы, кто в бюджет города бабки отстёгивать станет, мы или мыши....

     Ярослав Анатольевич с явным превосходством и, даже, высокомерием бросил уничижительный взгляд на сникшего тренера. Сладко потянулся. Встал. Подошёл к «холодосу», не спрашивая разрешения у хозяина достал бутылку с гранатовым соком. Налил в бокал холодную жидкость, с удовольствием и, даже, с наслаждением выпил. Вернулся к столу, тепло, по дружески обнял хозяина кабинета за плечи.

     - И, потом, Вась, я же не лопух одноизвилинный – пробил нашего героического строителя по-полной.

     - Ну, ну, ну! – Весь обратился в слух тренер.

     - Я тебе о нём уже рассказывал, Но напомню ещё раз.... С твоего разрешения полную биографию Тёмы излагать не стану – времени жалко..., да и не в ней суть. А суть, Вася, в следующем: наш крутой строитель Артём Евгеньевич принадлежа до совсем ещё недавнего времени к одному очень серьёзному московскому семейному клану на правах супруга дочери главы клана – Эдуарда Андреевича Дон Вито Корлеоне.

     - Что!?.. Правда Корлеоне!? – Вытаращил глаза Василий Дмитриевич. Ярослав Анатольевич едва сдержался чтобы не расхохотаться....

     - Я, Василий Дмитриевич, пошутил. Не напрягайся.... Конечно, не Корлеоне, но по крутизне Эдуард Андреевич сицилийцу не уступит.... Так вот, совсем недавно наш с тобой поединщик Артемий потерял статус члена семьи. И теперь он, как говорится в свободном плавании.... Ты меня понял?

     - Это всё интересно, только нам какое дело до их семейных разборок? Потерял он статус, не потерял.... Ну и что с этого!? – Начал заводиться Василий и Ярослав Анатольевич с грустью подумал, что не перевелись дураки на земле Русской. А ещё он подумал, что зря связался с Василием.... Зря.

     - А дело в том Вася, что теперь наш Тёма остался на линии огня один и без оружия в лице своей семейной бригады, которая теперь в его конфликт с нами встревать не станет.... Ты не представляешь, как против него его семейка бывшая ополчилась. Особенное его жёнушка и тестюшка....  Не журысь, Василий Дмитриевич, все будет о кей, как говорят наши заклятые «забугорные» друзья.... Считай, что мы уже в дамках.

     - Дай то Бог, дай то Бог....

     Задумчиво и по-прежнему неуверенно произнёс Василий Дмитриевич. Ярослав Анатольевич со всей своей накопившейся неприязни зло и даже презрительно вмазал товарищу своим тяжёлым взглядом....

 

Глава 2.31

     - Ах, Артём Евгеньевич, вы не представляете какой праздник моей душе подарили.... Какой роскошный праздник!.. Я, признаться, не предполагал, что у вас всё так споро движется. Вы из неприглядного пустыря настоящую сказку строите.... И дом бывшей хозяюшки усадьбы Маргариты Константиновны начинает приобретать знакомые очертания.... Я, признаюсь вам, Артём Евгеньевич, дом этот очень любил. Частенько сюда хаживал ещё когда здесь музей был.... И с супругой покойной, и с Полюсей.... Мы когда его взорвали плакали, точно по живому человеку.... Да....

 

     Артём Евгеньевич и Алексей Наумович Мельников сидели на скамейках напротив друг друга за столом в тени административного здания и беседовали. Вернее, совмещали «приятное с полезным»: беседу с отдыхом после экскурсии по объекту которую Артём Евгеньевич провёл для физика.

 

     - ... Но я бесконечно рад, Артём Егорович что у вас всё получается.

     - Ну, не всё, уважаемый Алексей Наумович. Далеко не всё – поздно мы начали.

     Если бы начали рано по весне, вы не представляете, насколько далеко теперь бы продвинулись. Думая, к зиме всё бы закончили и проект запустили.... Но весной, к сожалению, я ни о какой усадьбе ещё не знал. – Ответил физику Артём Евгеньевич.

     - Полноте, друг мой. Самое главное что ваш ребёнок на свет появился, обретает плоть, растёт, развивается, а совсем скоро и вовсе встанет на ноги. И станет приносить вам радость. 

     - А он и сегодня приносит мне радость. Такую, которую не приносил ни один объект за всю мою жизнь.... Алексей Наумович, вы мне наверное не поверите, но удивительная вещь, с этим объекте у нас практически нет никаких проблем из тех, которые должны возникать..., всегда возникают на любом объекте. Без проблем наше производство не бывает.... А здесь их нет. 

     - А знаете почему? Потому что вас, Артём Евгеньевич, Приречье приняло. Вы ему понравились....

     Без какого-либо намёка на розыгрыш или шутку произнёс физик, чем несколько удивил Артёма Евгеньевича. Слова старого учёного, наука которого базируется на строгих научных законах, знаниях, фактах, а не схоластических умозаключениях и досужих домыслах прозвучали необычно, дико..., дичайше.... Но, судя по выражению лица Алексея Наумовича он говорил совершенно серьёзно....

     - ... Да, да, не удивляйтесь мой друг, это именно так. Вы понравились Приречью и оно сделало вам подарок. Я даже думаю..., нет, я уверен, что оно станет и дальше помогать вам.... Если, конечно, вы не свернёте со своего пути.

     - Алексей Наумович, но вы же учённый!.. Как вы можете такое говорить!? – Воскликнул в конец ошарашенный и несколько раздосадованный Артём Евгеньевич.... Уж не перегрелся ли старый учёный на солнце? – Какое приречье!?.. Как оно может определять какой человек ей нравится, а какой нет.... Тем более помогать человеку. Алексей Наумович, это просто земля! Неодушевлённая, так сказать, природная среда.... Не более!.. Природная среда, с некой карстовой полостью в глубине.... Ах, да, есть ещё и странная «скала».... Но мы не знаем что это такое. Знаем только что она природного, следовательно, не рукотворного происхождения и состоит из породы особого, пока непонятного и не исследованного свойства.

     - Артём Евгеньевич, а вы знаете чем является вот этот стол, или вон тот вагончик, или эти деревья..., вообще любой окружающий нас предмет с точки зрения моей науки. – Этак хитро взглянул на Артёма Евгеньевича физик, чем даже немного рассердил его – подобные вещи Артём Евгеньевич знал ещё из школьной программы.

     - Алексей Наумович, дорогой мой, вы меня обижаете.... Всё это физические тела.

     - Верно. И с точки зрения моей науки их различия только в различии строения вещества из которого они состоят....

 

     Артём Евгеньевич неожиданно расхохотался. Он смеялся и не мог остановиться.... Из окна вагончика выглянул охранник Сергей и озадаченно посмотрел на боса.... Проходящий к парковке Валерий Геннадьевич остановился и удивлёно с примесью растерянности принялся наблюдать за корчащимся в приступе хохота другом.... И только старый физик совершенно спокойно наблюдал за Артёмом Евгеньевичем.

     Наконец Артём Евгеньевич пришёл в себя.

 

     - Ах, дорогой Алексей Наумович, вы меня рассмешили. Давно так не смеялся.... Представляете, словно снова в свой родной институт вернулся.... Конечно же, дорогой «профессор», их различия только в различии строения вещества, материи. А материя состоит из молекул.... А ещё их различие в разной степени притяжения этих самых молекул....

     - А молекулы состоят из атомов, вернее из атомных ядер, которые окружают внутренние и внешние электроны. – Дополнил Валерий Геннадьевич. – Вы меня господа извините, что встреваю в ваш высоконаучный разговор..., но это элементарщина.

     - Элементарщина!? – Отчего-то развеселился Алексей Наумович. – Элементарщина.... Как мило!.. Элементарные частицы, к коим относятся: электроны, протоны – элементарщина.... Какой прекрасный каламбур!.. Тогда, друзья мои, вам несомненно известно такое явление, как электромагнитные взаимодействия между этими самыми элементарными частицами.

     - Несомненно, Алексей Наумович.... Что-то слышали..., давно. Валер, ты слышал?

     В шутливой манере согласился с физиком Артём Евгеньевич. Валерий Геннадьевич кивком головы тоже подтвердил свою осведомлённость в данном вопросе.

     - Прекрасно, друзья мои. Прекрасно.... Тогда для вас не является секретом, что элементарные частицы такие же живые существа, как и мы с вами.

     - Как это живые!? 

     - Живые!?.. Алексей Наумович, ну вы же учёный, как вы можете такое говорить!?

     В один голос вскричали возмущённые ненаучным..., нет, пещерным утверждением человека науки Артём Евгеньевич и Валерий Геннадьевич.

     - Именно так, мои дорогие друзья.... Именно так. Они живые, как и мы с вами и способны мыслить. – Твёрдо стоял на своём «научном открытии» Алексей Наумович.

     - Ха! Способны мыслить!? – Артём Евгеньевич почувствовал что начинает терять над собой контроль и «выходить за горизонт» спокойствия. – Уважаемый Алексей Наумович, это установила ваша наиточнейшая наука?

     - Как это способны мыслить!? Вы, почтеннейший, ничего не перепутали!? – Валерий Геннадьевич смотрел на старого физика, как на больного....

     - Совершенно верно, друзья мои. И сие убедительно доказано научным способом через многочисленные эксперименты с элементарными частицами.

     - Но..., но..., но..., как такое может быть!?.. Этого не может быть!

     - Друзья, я утверждаю это не голословно. В нескольких экспериментах мне удалось участвовать ещё в пору моей молодости....

 

     Артём Евгеньевич и Валерий Генадьевич не понимали как им относится к этому утверждению.... Если бы подобный бред произнёс кто-либо далёкий от науки..., это можно было бы понять.... Но не верить учёному!.. Физику!.. И не просто физику, а человеку связанному с атомной энергетикой!..

     Заинтригованные Артём Евгеньевич и Валерий Геннадьевич в сильнейшем волнении придвинулись вплотную к физику, стараясь не пропустить не единого слова....

 

     - ... Конечно, вы люди просвещённые и вам известны такие неординарные в науке имена, как Константин Эдуардович Циолковский, Никола Тесла, Владимир Иванович Вернадский, которые утверждали более века тому назад что существует общевселенский банк данных из которого можно черпать свои знания.... Сегодня этот банк данных в науке называется энергоинформационным полем вселенной.... 

     - Алексей Наумович, вы это серьёзно!? Какой банк данных? – Категорически не согласился Артём Евгеньевич, не верящий всей этой паранаучной чепухе. – Современная наука не имеет доказательной базы существования вашей «вселенской паутины»..., вселенского энергоинформационного поля.... Бред полный! 

     - Бред говорите.... Бред....

     Алексей Наумович задумался. Ушёл в себя.... Артём Евгеньевич теперь корил себя за несдержанность и за то, что испортил хорошему человеку настроение....

     - Бред.... Хорошо. Расскажу я вам друзья одну занимательную историю.... Хотя некогда давал соответствующую подписку.... Но теперь с той поры времени прошло не мало, думаю я государственную тайну не нарушу.... На четвёртом курсе я проходил практику в одном закрытом научно-исследовательском институте которые, как вам известно, в ту пору называли «ящиками».... Попал я туда с группой своих однокашников по протекции моего преподавателя и куратора нашего курса.... Не знаю уже за какие заслуги там меня заметил и один удивительный человек, учёный, Зиновий Иванович – его фамилию называть не стану, она вам ничего не скажет..., да и ни к чему – взял меня в свою лабораторию.... Так вот, лаборатория Зиновия Ивановича, или как его в шутку называли коллеги Зевсом Ивановичем, занималась исследованием и изучением воздействия мысли человека на когерентное электромагнитное излучение высокой направленности..., а по-простому луч лазера.

     - И что!? – Почувствовал азарт сыщика Артём Евгеньевич.

     - Так вот, в большинстве наблюдаемых мною экспериментов мысленное воздействие экспериментатора на луч, отклонял сей луч в определённой, точно заданной последовательности.... Обратите друзья мои внимание на сей факт – заранее продуманной(!) и теоретически просчитанной(!) людьми, сотрудниками лаборатории Зевса Ивановича.... В этих экспериментах в качестве отклоняющего луч инструмента участвовал и ваш покорный слуга.

     - Постойте, постойте!.. Алексей Наумович, не хотите ли вы сказать, что обыкновенное электричество, которое по своей сути является ничем иным как совокупностью движущихся заряженных частиц создающих электромагнитное поле, которое течёт у нас в жилищах по тривиальным проводам, нас понимает!? С ним можно разговаривать, как с живым существом!?.. Отдавать ему приказы и требовать их исполнение!? – Выражение лица Валерия Генадьевича свидетельствовало, что он не верит ни одному слову старого физика. Более того – считает что необходимо срочно вызывать психиатров....

     - Именно так.... Мы же знаем, что великий Тесла считал электричество живым существом. Он разговаривал с ним, и, даже, отдавал ему приказы. – Невозмутимо ответил Алексей Наумович. – И нам следует признать этот факт, как данность.... Электричество живая субстанция. Именно поэтому ваша «скала», дорогой мой человек Артём Евгеньевич, генерирует и накапливает в своих недрах колоссальный запас электрической энергии.... В противном случае она не смогла бы выполнять своё предначертанное ей могучими силами вселенной предназначение.... И именно поэтому, Артём Евгеньевич, она и помогает вам. Она видит ваши позитивные и важные устремления возродить некогда существовавшую здесь обитель духовности и мысли. То, чем с незапамятных времён отличалась наша Русская земля. Возродить имя чудесной и умнейшей российской женщины Маргариты Константиновны, её славных друзей, так много сделавших на этом поприще для нашей с вами Родины.

     Артём Евгеньевич вдруг всё понял.... Теперь всё встало на свои места.... Да, несомненно физик прав.... Артёма Евгеньевича и самого посещали подобные мысли. Особенно после того необъяснимого случая на парковке когда он встретил своего и Леночкиного двойников....

     Артём Евгеньевич снова и снова мысленно возвращался к событиям того незабываемого утра, пытался понять их, объяснить хотя бы мало-мальски научным способом.... Но не мог. Ни в какую научную область знаний произошедшее с ним не вписывалось.... Сами собой напрашивались какие-то псевдонаучные и вовсе фантастические объяснения, но он, как человек материального склада ума гнал их прочь. Считал полным бредом. Идиотизмом....

     Артём Евгеньевич встал, подошёл к физику и крепко пожал ему руку.....

 

Глава 2.32.

     - Ленка, что за пацан?.. Я его раньше с тобой никогда не видела.

     - Это мой друг Артём. Мы вместе в институте учимся. 

     - Девочки, они оказывается просто вместе учатся! 

     - А.... Понятно.... Они просто вместе учатся. 

 

     Галка взглянула этак многозначительно, свысока, учительским взглядом в котором вовсю резвились знакомые Галкины чёртики и Лена поняла что попалась. Сейчас начнётся «шоу не для слабонервных». Девочки на ней оттянутся по полной программе и покажут весь свой талант ехидин и фурий....

     Только бы Тёма курил подольше – скоро девчонкам надоест «прикалываться» и они ускачут на танцпол....

 

     - А чему вы, товарищ Елена, с этим молодым человеком учитесь вместе? – Пародируя интонацию известного юмориста, с которой тот пародировал покойного Генсека проскрипела Снежана. – Мои труды, изучаете? 

     - А твои мама и папа вам уже разрешают учиться вместе? – Хохотнула Дашка.

     - Леночка, вы учитесь, пожалуйста, осторожней. А то Тамарка Маркина тоже училась, училась..., а теперь коляску с бэбиком катает. – Этак заботливо участливо попросила мегера-Галка.

     - Здравствуйте девушки.

     Артём появился внезапно и Лена задним числом сообразила, что нужно было оставить девчонок, разыскать Тёму и подготовить его к «встрече с подругами»....

     - Здравствуйте.... Даша. – Дашка, как истинная леди, первой протянула Артёму руку, сверкая при этом своей ослепительной улыбкой.... Артём осторожно пожал её ручку и ответил своей приветливой улыбкой на улыбку девушки....

     - Здравствуйте, Артём.... Галина. – Томно представилась Галка, заглядывая этак многозначительно и многообещающе Артёму в глаза и протягивая руку... для поцелуя.... К удивление Лены, Артём весьма умело «справился с заданием»....

     - Меня зовут Снежана.... А Елена нам столько рассказала о вас.... Столько рассказывал. – Представилась «третья грация».

     - Да. Рассказала, что вы вместе учитесь....

     - Ага, так учитесь, так учитесь....

 

     Девчонки обступили Артём расстреливая его в упор своей термоядерной обворожительной, пленительной, разяще наповал энергией....

     Но, к удивлению Елены Тёма оставался непроницаемо спокоен..., и, даже, внешне безучастен. И только, словно копируя девчонок, отстреливался от них своей радушной, но нейтральной и непробиваемой улыбкой.

     Артём предложил отметить знакомство и Мегера, Гингема и Фурия с радостью его предложение приняли. Артём уточнил у «ясновельможных паненок» что они будут пить, сгонял к барной стойке, сделал заказ и буквально через несколько минут официант прикатил поднос с напитками.

     Чокнулись. Пригубили коктейли под тост Артёма «за Леночку и её прекрасных подруг».

 

     - Ах, Артём, какое невезение, что я не с вами учусь. Я вот увидела вас, и мне так захотелось учиться с вами.

     Наиграно, едва не плача и заглядывая Артёму в глаза чрезмерно откровенным многообещающим взглядом жеманно прошептала Галка.

     - Артём, а не выпить ли нам  по стариной русской традиции на брудершафт....

     Надеюсь наша Леночка не станет возражать?

 

     Предложила Снежана и девчонки с нескрываемым энтузиазмом и азартом поддержали её.... Леночка не возражала.

    Артём выпил с девушками на брудершафт и по очереди перецеловался с каждой..., особенно задержавшись на Дашке. Вернее, Дашка, гадюка, большая поклонница данного вида спорта задержалась на Артёме откровенно попирая все нормы приличия и ещё сохранившихся, пусть и в микроскопическом размере, в поведении их поколения какой-либо морали....

     Лена с интересом наблюдала за разворачивающимся спектаклем. 

     Удивительно, но она не испытывала ни малейшей доли ревности....

     А она по-определению должна ревновать Тёму к своим красоткам подругам.

     Должна, но не ревнует.... Почем?.. А ей казалось..., точнее, она знает что любит Тёму. Любит по-настоящему.... Но не ревнует его.... Ну и что! Пусть! Она всё равно любит Тёму.... Разве для того чтобы любить, обязательно нужно ревновать?.. Нет.... Она любит и всегда будет любить Тёму.... Она это чувствует..., знает. Она хорошо знает себя.... И Тёма неспроста появился в её жизни. Неспроста.... Он сделает ёе жизнь счастливой, радостной, наполненной.... И она сделает его жизнь счастливой. Она станет его помощником во всех его делах. И Тёма с ней сможет на полную раскрыть свой могучий потенциал.... И они будут счастливы вместе.... Счастливы, как никто на этой планете не был счастлив до них, не будет счастлив после....

*****

     - Елена Сергеевна! Елена Сергеевна!.. Извините что беспокою. Тут кожи пришли.  Только чёрные и бордо не тех оттенков, что мы заказывали. Что делать?

     Едва не плача сообщила товаровед Валентина.... Елена с трудом вернулась в реальность....

     Это же надо, она заснула. Заснула в самое неподходящее время – в самый разгар рабочего дня. Отъехала на часок домой пообедать. Пообедала и заснула.... Такого раньше за собой она не замечала.... А что ты хочешь возраст....

     Елена окончательно пришла в себя, связалась со старшим менеджером компании Михаилом с которым Елену связывало многолетнее сотрудничество, объяснила ситуацию и попросила оперативно решить вопрос дабы её производство не простаивало.... Через весьма непродолжительное время инцидент был исчерпан: Михаил отозвал машину с товаром и пообещал Елене прислать заказанный ассортимент в течении нескольких часов, заверив, что подобное в их сотрудничестве больше никогда не повторится....

*****

     Елена шла по вечернему городу. В это время она обычно гуляет.

     Вечерняя прогулка, особенно после напряжённого рабочего дня, за долгие годы сделалась для неё неким ритуалом. Ритуалом необходимым – во время прогулки она многое успевала обдумать и решить множество важных вопросов..., как правило производственного характера.... Нет, и личных тоже.... Но личные не доминировали, в силу того что личная жизнь Елены протекала, если выражаться высоким штилем «не стремительной бурной полноводной рекой, а тихим неспешно текущим ручейком»....

     И это при том, что внешними данными и полным комплектом прочих притягательных для мужчин составляющих женской харизмы её Создатель не обделил.... 

     Нет, мужчины всегда: и раньше и теперь «вращались и вращаются на её орбите». И мужчины не последнего сорта, а, как правило, люди серьёзные, успешные. Как говорят в подобных случаях «состоявшиеся».... 

     Но, странное дело, эти мужчины появляются, какое-то время находятся рядом, и Елене кажется, что вот, наконец, она нашла своё простое и так необходимое ей счастье.... А потом эти мужчины исчезают из её жизни.... 

     Так получилось и с первым мужем и со вторым....

     С последним своим мужчиной Елена рассталась почти год назад и теперь никого серьёзного на её горизонте не было.... Мимолётные увлечения в расчёт не входят....

 

     Впрочем, не это в настоящий момент занимало мысли Елены. Она снова и снова возвращалась к своему сну.... Странному. Гиперреалистичному в точности его малейших и самых незначительных деталей, вплоть до звуков и запахов. Сну, вернувшему её в тот вечер, когда они с Тёмой зависали в «Лире» и Елена встретила своих школьных подруг....

     Нет, в тот вечер внешне не произошло ничего необычного. Да, девчонки вовсю атаковали, «клеили» Тёму. Но Тёма вёл себя, как настоящий джентльмен и на происки вражин не поддавался, оставался безучастным к этим откровенным «девичьим приставаниям».... И Елена едва сдерживалась от душившего её хохота при виде всей этой вакханалии....

     Но в тот вечер она впервые заметила, что Артём какой-то не такой, как всегда....

     Хотя нет, ещё утром, когда Артём приехал к ней, Елена почувствовала в нём, в его поведении нечто странное. Какие-то перемены в отношении к ней. Какую-то адвигающуюся опасность.... Но днём, когда они гуляли по городу, ходили по заданию мамы в магазины это отодвинулось куда-то далеко и всё казалось, как и прежде....

     А потом в «Лире», когда появились девчонки, тревога снова вернулась....

     Нет, она сделалась более объёмной и зримой. И тогда Елена вдруг ясно поняла что стоит за её тревогой и переживаниями. Арём вёл себя и с ней, как с посторонними ему девчонками – этак спокойно, и, даже, равнодушно-нейтрально....

     И в его глазах, как прежде не горел огонь....

     Нет, их взгляды время от времени пересекались.... Но, вот какая штука, его глаза, взгляд больше не искали её взгляд. И их руки больше не сжимали друг друга.... Так, как правило, ведут себя хорошие знакомые, друзья, но не любящие люди....

     И тогда впервые сердце Елены заполнил холод. Такой всепоглощающий разрывающий сердце холод.... Тогда она впервые со дня их отношений подумала, что им не суждено быть вместе....

     Да, тогда она так подумала. Вернее, тогда впервые эта страшная мысль обожгла её сознание, мозг.... 

 

     Это был их последний день вместе.... Потом Артём ушёл....

 

     Но почему ей приснился этот гиперреалистичный сон. Вернее, тот вечер из её далёкой юности?.. И почему она вообще вдруг вспомнила Артёма.... Вспомнила, спустя столько лет.... Вспомнила, наперекор своему же решению никогда не вспоминать его....

 

Глава 2.33.

      - Артём Евгеньевич, тут вас спрашивает..., Ярослав Анатольевич.... Запустить?..

     Хорошо. Запускаю.

     Охранник открыл ворота, запустил машины – шикарное авто и микроавтобус... с людьми – и сообщил приехавшему мужчине что Артём Евгеньевич скоро освободится и выйдет к гостю.

 

     Гость в ожидании высокого начальства по-хозяйски расположился за столиком рядом с вагончиком охранника. Из микроавтобуса высыпали парни в форме охранников и оккупировали площадку напротив вагончика охранника, служащую у строителей зоной приёма и хранения крупногабаритных строительных материалов.

 

     - Здравствуйте Ярослав Анатольевич.

     - Здравствуйте Артём Евгеньевич. Я приехал как мы договаривались.

     - Отлично.... А это что за люди. Тоже переговорщики? – Спокойно. Но с едва обозначенной усмешкой спросил Артём Евгеньевич. Ярослав Анатольевич эту усмешку заметил, хотя внешне никак себя не проявил.

     - Да вот забрал своих сотрудников с вахты.... Артём они нам не помешают. Пускай ребята пока мы с вами разговариваем покурят, отдохнут на природе. Места у вас здесь замечательные. 

     - Хорошо, Ярослав.... Так о чём у вас ко мне разговор?

     Взял «быка за рога» Артём Евгеньевич.... 

     Ярослав Анатольевич внимательно, этак изучающе быстрым взглядом «просветил» его, но ничего подозрительного не заметил. Строитель вёл себя спокойно, не нервничал и, даже, как показалось Ярославу Анатольевичу разговаривал с ним этак равнодушно-расслабленно.... Хороший знак....

     - О вашем славном туристическом объекте, который вы теперь возводите.

     - Ярослав, но я же вам объяснил, что охрана мне не нужна.

     - Артём, речь не об охране.... Я... хочу... купить у вас... ваш... будущий... туристический объект!.. Стать... его... единоличным... хозяином!..

 

     Спокойно, но веско, уверенно и твёрдо, чётко разделяя короткой паузой каждое слово произнёс Ярослав Анатольевич, отчего общая фраза прозвучала точна разящая наповал длинная пулемётная очередь.... Ярослав Анатольевич при этом внимательно наблюдая за реакцией «великого строителя»....

     Реакция же сия, теперь, после «тронной речи», как удовлетворённо отметил Ярослав Анатольевич превзошла все его ожидания. На Тёму было приятно смотреть.  От былого спокойствия, уверенности, равнодушия и расслабленности у Тёмы не осталось и следа. Теперь Артюша выглядел аки затравленный зверь.... Вот он вскочил. Помотал головой точно безумный. «Одарил» Ярослава Анатольевича диким взглядом. Снова плюхнулся на скамейку. Достал слегка трясущимися руками сигарету, долго её прикуривал....

 

     - Но..., послушайте..., Ярослав..., Ярослав Анатольевич, что значит купить!?.. Как!?.. Вы верно так шутите!?.. Но мне не нравятся ваши шутки!.. Такие шутки!..

     - Нет, уважаемый, я не шучу. – Твёрдо и жёстко, в своей привычной в подобной ситуации манере, произнёс Ярослав Анатольевич. – Вы ведёте себя скверно. Заставляете меня волноваться.... Но, я человек покладистый и постараюсь объяснить вам ваше положение.... Положение фуфловое, если не сказать больше.... Своим отказом сотрудничать ты, Артюша, смертельно оскорбил меня.... Сядь, и не дёргайся! А то мои ребятки так тебя усадят, что потом почки лечить придётся.... – Властно приказал Ярослав Анатольевич, заметив, что Тёма в волнении вскочил и собирается что-то возразить – Так вот, я в области человек не последний и твой отказ сотрудничать со мной серьёзно бьёт по моей деловой репутации.... А подобное действие решалось всегда и решается теперь радикальными методами....Усёк?

     - Ты имеешь в виду методы из девяностых годов?

     Спросил Артём Евгеньевич. Спросил на удивление спокойно, но поглощённый своей позой «крутого пацана» Ярослав Анатольевич не заметил перемен или не обратил на произошедшие изменения внимание.

     - Тёма, к сожалению девяностые канули в Лету?

     - К сожалению?

     - Да, к сожалению. Потому что в девяностые я бы с тобой сейчас не разговаривал – вывезли бы тебя мои ребятушки в лес, дали бы лопату, выкопал бы ты ямку размером в свой рост..., один выстрел над твоей головой..., и ты бы подписал все необходимые бумаги.... Впрочем, ты и так их подпишешь. Для этого я здесь.

     - Думаешь?

     - Уверен.... А знаешь почему? Потому что ты Тёма теперь Никто. И звать тебя Никак.... Не Артём Евгеньевич, и, даже не Артём, и не Тёма..., а Никак.... Только такие чудаки на букву «эм», как ты могут своими собственными шаловливыми ручонками разрушить свою собственную сытую, комфортную и безопасную жизнь.... Я же про тебя всё знаю. Ты сегодня вне твоей крутой семейки, которая могла бы за тебя впрячься. И не хило впрячься.... Тёма, твоя стройка, это уже моя стройка.... Впрочем, ты закончишь стройку и передашь мне готовый объект – некогда мне с ним возиться, да я и не строитель.

     - А если я ничего тебе не передам, не подпишу и не продам?

     Ярослав Анатольевич наклонился, придвинул своё лицо к лицу придурка-строителя и прошипел.

     - Я тебе Тёма со мной быковать не советую – подыхать, сучонок, будешь страшно. Я тебе это обещаю реально.... Ты всё равно всё подпишешь и объект мне продашь.... За один рубль.... Да, да, Тёма, за один рубль. И торг здесь, как говорил Ося Бендер, не уместен.... А дёрнешься, повторю ещё раз, я не таких, «перцев» как ты обламывал. И обламывал на раз.... И тебя обломаю.

     - Ты в этом уверен!? Ха, ха-ха! – Неожиданно расхохотался Артём. Но Ярослав Анатольевич пропустил его припадочный хохот мимо ушей, понимая, что это нервный срыв. – Значит я должен отдать тебе мой туристический комплекс полностью законченным? И отдать всего за один рубль?.. Ха, ха-ха! Ну ты Ярик, даёшь!.. А больше ты, придурок, ничего не хочешь? Может тебе, как говаривал упомянутый тобой Остап Бендер, «дать ключ от квартиры где деньги лежат»?.. Нет, я лучше пошлю тебя по известному адресу..., вместе с твоими грозно зыкающими на меня мальчонками....

 

     Ярослав Анатольевич, пунцовый от гнева, пребывающий в последней стадии ярости, вскочил, сделал своим людям знак и те решительно направились в их сторону....

 

     И тут из вагончика охраны выскочили работяги Атрёма.

     У них в руках Ярослав Анатольевич заметил внушительные увесистые железяки. Работяг было не менее десяти человек и пацаны на вид серьёзные. Столько же бойцов привёз с собой и Ярослав Анатольевич – грёбанный паритет сил.... Хотя, нет, вооружены работяги поконкретней нежели его бойцы с травматическими «пуколками»....

     Работяги тотчас взяли под контроль входные ворота, перекрыв тем самым Ярославу Анатольевичу и его бойцам путь к отступлению...

     Люди Ярослава Анатольевича остановились в нерешительности....  

      Вдруг из соседнего здания высыпала ещё куча вооружённых железом парней и мгновенно окружила стол.  А ещё одна внушительная группа «защитничков» количеством не менее двух десятков выскочила из недостроенного главного здания... и люди Ярослава Анатольевича и он сам оказались в плотном кольце хорошо вооружённых бойцов численностью не менее полноценного взвода. И теперь на каждого бойца Ярослава Анатольевича приходилось более пяти хорошо вооружённых парней Артёма....

 

     Ярослав Анатольевич с тоской и безысходностью рассматривал этих мрачных, решительно настроенных людей, с ненавистью смотрящих на него и его парней и не знал что ему делать....

     И вдруг откуда-то из установленном на соседнем здании динамика раздались знакомые голоса... Это был фрагмент беседы Ярослава Анатольевича с гнидосом Тёмой, где Ярослав Анатольевич откровенно угрожает ему расправой....

 

     В телефоне Ярослава Анатольевича «блямкнуло» сообщение. Он машинально достал телефон, нашёл сообщение, открыл его... и точно подкошенный мешком опустился на скамейку. Практически синхронно с аудиозаписью из динамика шло видеоизображение их с Артёмом разговора.... Точнее, всё та же угроз расправы....

     И точно по чьей-то паскудной команде из здания вышла группа  людей с видеокамерой, микрофоном и оборудованием для съёмки. Они подошли к раздавленному Ярославу Анатольевичу. Один из них представился как Богдан, корреспондент криминальных новостей городского телевизионной компании и попросил Ярослава Анатольевич ответить на ряд вопросов, пообещав выложить ролик в эфир в самое ближайшее время....

     Гадёныш Тёма вытащил из недр своей строительной куртки крошечный микрофон и презрительно швырнул его в руки окончательно раздавленного Ярослава Анатольевич....

 

     Издалека послышался вой сирен, тех, что используют в соей работе скорая помощь и менты. Вой сирены стремительно приближался.... Нет, это не скорая, сообразил Ярослав Анатольевич. Что скорой делать в этой глуши?.... В данном случае это стопудово менты. Тёмина работа. Местные «Чипы и Дейлы спешат на помощь».... «Писец» полный.... Ярослав Анатольевич понял что это конец.... 

 

Глава 2.34.

      - Евгеньич, с вас магарыч. – Сияя, точно золотой дублон, этак заговорчески сообщил охранник, открыв ворота и впустив машину на объект. Артём Евгеньевич удивился: с чего это он, ни с того ни с сего, должен проставляться. – А там вас такая гарна дивчина дожидается. Такая гарна дивчина!.. Так что вечерком с вас поляна.... Приехала красавица буквально перед вами. Её Геннадьич к вам в кабинет увёл.... Так что вы поспешайте, поспешайте. А то отобьёт у вас сокол голубицу.... Да, Евгеньич, и про вечернюю проставу не забудьте. Девки – оно, конечно хорошо, но настоящая мужская компания лучше....

     Артём Евгеньевич на обратил на трёп охранника Бориса Яковлевича ни малейшего внимания – любит бывший лектор общества «Знание» поговорить....

     На парковке среди машин сотрудников Артём Евгеньевич заметил знакомую машину и всё понял – приехала Зинаида Леонтьевна. Долгожданная Зиночка, работающая над проектом музея Маргариты Константиновны.

     Зинаиду Леонтьевну, Зиночку, очаровательную молодую женщину, хозяйку и руководителя известной в городе архитектурно-дизайнерской компании рекомендовала Артёму Евгеньевичу директор городского музея Валентина Матвеевна, знавшая дочь своей подруги практически с пелёнок. В школьные годы Зиночка много помогала Валентине Матвеевне в музее, особенно в оформлении экспозиций и знает требования к оформлению музейных экспозиций не понаслышке....

     Всего три недели тому назад Артём Евгеньевич только познакомился с Зиночкой. Потом свозил её на объект, показал строящееся здание музея, заключил с её компанией договор.... И, вот, сегодня, по всей видимости, проект уже готов.... Да, девушка стреляет быстро.... Хорошо, если ещё и метко....

*****

     - ... Вот это, Артём Евгеньевич, как вы понимаете макет усадьбы начала двадцатого века. Он задаёт посетителям музея определённый психологический настрой. Рядом с макетом мы размещаем полноростовой скульптурный портрет Маргариты Константиновны.... В её руке макет одного из зданий усадебного комплекса. Идея композиции – Маргарита Константиновна заканчивает макет своей усадьбы и через мгновение, другое установит на место модельку здания...

     - Зиночка, а..., а..., это не станет смотреться несколько... э..., экстравагантно. – Немного растерялся Артём Евгеньевич. – Нет, сама композиция, её расположение в начале экспозиции выбрано удачно.... Но, вот скульптура Маргариты Константиновны, учитывая, что подобную ей вы планируете установить в числе скульптурных портретов её друзей рядом с главным зданием.... Зиночка, не станет ли это смотреться перебором?.. Посетитель музея проходит мимо первой хозяйки усадьбы..., и через несколько десятков метров, в музее ещё одна....

     - Артём Евгеньевич, не станет. – Решительно ответила Зинаида Леонтьевна прямо и твёрдо смотря в глаза Артёму Евгеньевичу. – Ландшафтная скульптурная групповая композиция работает в своей пространственной среде и у неё своя задача: она создаёт настрой на необычный отдых уже на въезде в ваш туристический комплекс.... Не факт, что все ваши туристы сразу по приезду направятся в музей и увидят там в помещении вторую скульптуру.... И не факт, что это вызовет их недовольство: помещение и уличное пространство разные среды.... Наша музейная композиция встречает посетителя музея и приглашает его на просмотр экспозиции.... Вы заметили что рука с моделью здания словно приглашает человека войти.... Это потом мы замечаем в руке макетик здания. А в первое мгновения неподготовленным человеком этот жест воспринимается именно как жест приглашения.... И если вы заметили, в нашем музее вся экспозиция выстроена неординарно....

 

     Артём Евгеньевич успел это заметить. Ребята поработали на сто процентов. Привычное в своём конструктивном выражении расположение экспонатов, его «обыденность» отсутствовала напрочь.

     В предложенном командой Зиночки проекте экспонаты не «размазываются и жмутся» по стенам, а занимают определённое зональное пространство, создавая свои конструктивно-информационные законченные композиции, каждая из которых имеет своё индивидуальное «лицо», формируемое, как цветовым решением самого пространства и декоративными элементами задействованными в экспозиции, так и нетривиальной подачей информативного материала....

     Эти композиционные зоны композитора Скрябина, художников Серов, Поленова, Остроухова, Васнецовых, философа Евгения Трубецкого, поэта Андрея Белого где-то пересекаются друг с другом, и все они пересекаются с центральной зоной-экспозицией самой Маргариты Константиновны и зоны её близких, детей....

     Всё это по замыслу проектировщиков должно создавать..., не может не создать, некий «гармоничный хаос». Одновременно и статичный, целостный, упорядоченный; и в то же время динамичный, захватывающий тебя, кружащий в водовороте необычно выстроенной общей экспозиции.

     Вся  собранная из отдельных зон экспозиция, по замыслу Зиночки и её коллег, станет точно и гармонично работать в обширном пространстве интерьера самого музея.... Впрочем, это видно даже теперь в проекте....

 

     - Артём Евгеньевич, зональное членение экспозиции позволит посетителю более детально погрузиться в жизнь заинтересовавшего его человека.... Представим, что вас заинтересовал..., э..., философ Евгений Николаевич Трубецкой. Вы о нём и о его философии никогда раньше не слышали, но хотите узнать. Прекрасно, в экспозиции вы сможете не только посмотреть некие экспонаты, что-то прочитать о нём, но и посмотреть видеоматериал, который поможет вам понять этого человека.... И понять пронесённые через много лет чувства к нему такой неординарной женщины, какой была Маргарита Константиновна.... Вы представляете Артём Евгеньевич, возможно и эту свою усадьбу Маргарита Кириловна приобрела, чтобы находится ближе своему избраннику, который значительную часть времени проводил в своём имении в Бегичево в пятидесяти вёрстах от усадьбы самой Маргариты Константиновны.... Артём Евгеньевич, зональное формирование экспозиции позволит посетителю музея шире и глубже ознакомиться с информацией по заинтересовавшему его лицу.

     - Зиночка, я с вами согласен. Ваше зональное разделение пространства нестандартный и необыкновенно интересный ход. И он станет работать. Я в это не сомневаюсь.  – Удовлетворённо заметил Артём Евгеньевич.

     - А ещё Артём Евгеньевич зональным членением пространства нам хотелось добиться такого эффекта, когда общая экспозиция музея из разных его точек станет смотреться по-разному, и всегда по-новому....

     Артёму Евгеньевичу проект понравился. Он уже мысленно видел его в реальности. Это  станет замечательный музей. Он несомненно станет культурной и культовой достопримечательностью и самого туристического комплекса и города....

     А ещё он станет связующей нитью ушедших эпох.И сюда станут приходить люди горожане школьники. Они будут знакомиться изучать погружаться в замечательный мир подвижничества интеллекта и искусства.

     - Зиночка наш проект по старой народно-художественной традиции необходимо отметить. – Зиночка не возражала. – Возле вашей студии я заметил приемлемое для подобного мероприятия заведение с подходящим названием.... Помните, как в одном известном в своё время кинофильме «место встречи изменить нельзя».... Звоните вашим сотрудникам, объясните ситуацию. Пусть отправляются в «Место встречи», забивают самый большой стол. Мы с вами выдвигаемся....

*****

     Елена возвращалась с работы и, как обычно у неё было заведено, заскочила по дороге домой в свой районный универмаг, закупилась и через весьма непродолжительное время покинула магазин с увесистым пакетом.

     Она подошла к машине. Поставила пакет на заднее сидение, села в кресло, завела мотор....

 

     И вдруг её внимания привлёк знакомый автомобиль припарковавшийся на её глазах возле расположенного напротив универмага кафе....                                                                                    Елена могла поклясться что это был тот самый автомобиль, который совсем недавно следил за ней.... Не похожий на него, а именно тот самый. Прекрасно знакомый Елене в своих самых незначительных деталях....

     Елена напряглась.

     Что он делает здесь? Неужели за ней снова следят!?..

     Елена заметила сидящего в машине человека.... Мужчину....

     Вот мужчина покинул машину.... Мужчина показался Елене  знакомым....

     Мужчина подошёл к припарковавшейся рядом с ним другой машине, открыл дверь, галантно помог выбраться из неё молодой и, как признала Елена интересной женщине, девушке...., по возрасту, возможно, своей дочери.... «Дочь» взяла мужчину под руку и они направились к кафе.

     Мужчина рассказывал что-то весёлое и девушка смеялась. Она тепло смотрела на мужчину..., но в её взгляде Елена не заметила той «искры», которая свойственна взглядам людей близких, тем более любящих друг друга....

     Нет, девушка смотрела на мужчину тепло, но не более....

 

     На какое-то мгновение мужчина повернулся, заблокировать дверь машины..., и Елена узнала его.... Это был незнакомец из «Плазы». С той самой презентации.... Елена ошибиться не могла. Она узнала его лицо!..

*****

     День уходил. Елена поужинала, приняла душ и теперь занималась «аналитикой».  Как она называла процесс изучения коллекций моделей и продукции конкурентов....

     Но сегодня работа не шла.... Она снова и снова мысленно возвращалась к мужчине с парковки.... Кто этот человек и почему он следит за ней?.

     Этот мужчина следил за тобой!?.. А за той девчонкой он тоже следил?.. Выследил, несчастную и поволок в «Место встречи». А девчонка так упиралась..., так упиралась.... Нет, девчонка, это девчонка.... Это другое, а за тобой он действительно следил.... И тогда, возле магазина, и возле работы он за тобой следил!..

     Почему ты так решила?..

     А действительно, почему?

     Появление рядом с Еленой неизвестного человека или очень похожей машины могло быть простым совпадением.... В жизни и не такие чудеса случаются.... Подумаешь, она видела машину.... Самого  незнакомца она видит второй раз и теперь с уверенностью может сказать, что не знает этого человека и никогда раньше до встречи в «Плазе» не видела его в городе....

     А может быть видела, но не замечала?..

     Нет, она бы его определённо заметила....

     Почему она так в этом уверена?.. Потому что мужчин подобного сорта трудно не заметить. В них есть нечто такое.... Какое-то притяжение, которое заставляет женщину выделить их из множества других мужчин....

     Вот его спутницу Елена откуда-то знает. В этом она уверенна на все сто. Видела не один раз и не два. И машину её видела.... И видела где-то здесь, у себя в районе....                                      Возможно, девчонка соседка Елены. И, возможно, она действительно дочь этого человека и поэтому тогда, несколько недель назад, Елена и увидела машину незнакомца рядом с универмагом.... Может ведь человек приехать к дочери и зайти в магазин за продуктами?.. Такое не бывает?..

     Но, почему этот человек появился в её жизни?.. Появился именно теперь!?..

     Стоп. Надо заканчивать бесплодное самоедство и накручивание себя. Можно легко разрубить этот Гордиев узел – при следующей встречи Елена обязательно подойдёт к этому человеку и «разрубит узел»....

     Елена взяла себя в руки и занялась своей «аналитикой»....

 

Глава 2.35.

     Артём Евгеньевич возвращался из городского отдела архитектуры и градостроительства где обсуждал с руководителем отдела Юрием Дмитриевичем идею благоустройства приречной территории Протвы в районе пристани – очистки её от хаотично и буйно разросшейся растительности.

     По мнению Артёма Евгеньевича его предложение выгодно обеим сторонам.

     Город, в случае реализации его идеи, получит обширное цивилизованно обустроенное место для отдых горожан и проведения различных общегородских внесезонных мероприятий: концертов, праздничных гуляний, спортивных мероприятий....

     Туристический проект Артёма Евгеньевича в свою очередь получит обустроенное пространство для отдыха туристов и проведения своих мероприятий.

     И кроме этого обе стороны получат обустроенный пляж на Протве....

     Руководитель отдела Юрий Дмитриевич в принципе поддержал идею Артёма Евгеньевича, обещал в самое ближайшее время обсудить её с главой администрации....

*****

     Возвращался Артём Евгеньевич в отличном настроении.Он уже практически миновал проспект Ленина и впереди уже виднелась улица Менделеева..., как неожиданно ожил телефон....

     - Здравствуй Артём Евгеньевич.

     - Здравствуй Владислав Львович. Как дела?

     - Нормально.... Нам надо серьёзно поговорить. У тебя есть время?

     - Да..., конечно.... Что-то случилось!?

     - Нет, ничего страшного не случилось, не волнуйся.... Есть один момент, который мне необходимо с тобой обсудить.

     - Ты имеешь ввиду запись..., пещеру?..

     - Да, Артём.

     Артём Евгеньевич знал Владислава Львовича много лет и теперь отлично понимал, что товарищ не стал бы беспокоить его по пустякам, «поболтать за жисть». Не такого склада это человек....

     Артём Евгеньевич почувствовал важность этого звонка, а ещё какую-то скрытую в нём опасность....

     Артём Евгеньевич сбросил скорость, свернул на улицу Менделеева и за поворотом остановился....

     - Владислав Львович я слушаю тебя.

     - Артём, ты в городе?.. Отлично. У меня есть предложение. Я сейчас нахожусь по делам в Наро-Фоминске, недалеко от тебя. Если ты не возражаешь, давай встретимся и я тебе расскажу и покажу кое-что интересное связанное с пещерой.... Я скоро освобождаюсь и могу подъехать в ближайшее время. – Предложил спелеолог.

     - Хорошо. Давай встретимся. Ты город знаешь?

     - Немного..., но твой объект я найду.... Буду у тебя в течении часа....

*****

     - ... Артём, внимание! Скоро появится нужный нам фрагмент.

     Артём Евгеньевич собрался..., но пока ничего интересного на экране компа не происходило. Звучала «флейта».... Её звук усиливался.... Ага, «скала» засветилась.... Вот «скала» начала раскачиваться в разные стороны, извиваться.... Вот амплитуда раскачки увеличилась.... Вот раскачку стали сопровождать слабые едва видимые дымовые всплески по всей поверхности «скалы».... Владислав Львович остановил запись.

     - Как тебе?

     С нескрываемым торжеством спросил Владислав Львович.... Артём Евгеньевич не понял отчего радуется товарищ и только неопределённо пожал плечами....

     - Артём, я показывал эту запись одному серьёзному специалисту в области электричества.... Так вот, Роман Игнатьевич с большой долей вероятности считает, что эти «вспышки» ни что иное, как зафиксированные следы энергетических импульсов!.. Понимаешь, энергетических импульсов!

     Владислав Львович победоносно взглянул на товарища, словно он открыл ему самую важную, самую сокровенную тайну мироздания. 

     - Влад, я знаю что «скала», по версии Алексея Наумовича, о котором я тебе рассказывал, является генератором и накопителем электрической энергии.... Следовательно, она может генерировать энергетические импульсы сверхвысокой мощности.... Нам с тобой от этого какой профит? – Спросил Артём Евгеньевич, не до конца понимающий огромной радости по сему поводу своего товарища.

      - Какой профит?.. Какой профит!?.. Артём, ты понимаешь свидетелями чего мы с тобой стали!?                                                                                                                                                    Задохнулся возмущённый дремучестью друга Владислав Львович.... Но быстро сообразил, что Артём искренне его не понимает.... Он снова включил трансляцию видео начав просмотр с самого начала. – Ладно. Давай спокойно без эмоций разберёмся в ситуации и начнём с того момента когда мы только попали в пещеру. В первые минуты, как ты видишь ничего не происходит.... Вот появился звук.... А это уже свечение «скалы».... Вот пошла раскачка.... А вот и наши славные «вспышки».... А что они делают наши импульсы? Они, вероятно, сканируют пространство на предмет обнаружения опасности.

     - Влад, ты имеешь ввиду что все эти явления, составляющие единого процесса? – Высказал своё предположение Артём Евгеньевич и по засветившемуся лицу друга понял, что попал в цель.

     - Верно. Ты мыслишь в правильном направлении.... Смотри, мы появились в пещере. Сначала ничего не происходит. Только через несколько минут «скала» соизволила нами заинтересоваться. Пошёл звук, свечение, раскачка... и последнее «вспышки».... Но, представим, что и звук и свечение и раскачка всего лишь прелюдия к появлению главного действующего лица – наших недремлющих маленьких «вспышек».... А что делают наши энергетические импульсы? Они, вероятно, сканируют пространство дабы обнаружить предмет опасности.... Следовательно «вспышки» являющихся ни чем иным, как зашитой «скалы» от посягательств на её пространство неких придурков вроде нас, коим не сидится на поверхности планеты и нужно куда не попадя залезть....

     - Положим ты прав: и звук, и свечение, и раскачка, и «вспышки» – всё это пошаговая защита «скалы» и всего пространства пещеры от возможного посягательства извне: от фиксации появления опасности, последующего изучения объекта предполагаемой опасности, до принятия решения на его уничтожение. – Согласился Артём Евгеньевич, теперь согласный с предположением Владислава Львовича. – Но, Влад, почему в таком случае «скала» не тронула вас?

     Артём Евгеньевич искренне не понимал этого. По его представлению «скала» должна была уничтожить незваных пришельцев – потенциальную для себя опасность. В противном случае ни о какой защите не может идти речь и Владислав Львович со своей версией просто заблуждается....                                                                                                                                                     Если, только, «скала» не наделена способностью забираться в подкорку человека, читать самые сокровенные его мысли, из которых она делает определённые выводы и поступает соответствующим образом – работает на поражение или просто отпускает человека. Как она поступила в случае с Владом и его коллегами, не тронув их....                                                               Да, именно об этом говорил Алексей Наумович, твёрдо убеждённый что «скала» наделена способностью мыслить.... Следовательно, решение отпустить команду Влада «скала» приняла осознанно.... Если подобное понятие применимо к неодушевлённому предмету....                                                                                                                                                                            Неодушевлённому ли?..

     - Артём, я тоже задавал себе этот вопрос.... Задавал множество раз. И знаешь как я сам себе отвечаю на него?.. Мы не представляли для «скалы» опасность. И определила она это с помощью своих способностей. А мы даже не можем представить её способности.... Ты только вдумайся, а если наша пещера и «скала» всего лишь одна из множества подобных ей точек защищающих нашу с тобой планету своим невидимым могучим щитом от нежеланных и опасных космических пришельцев... и возможной гибели планеты.... И знаешь Артём Евгеньевич, мне кажется мы обязаны сделать всё возможное чтобы сохранить тайну «скалы» и её саму от чужих любопытных и недобрых глаз.

     Взволнованно произнёс Владислав Львович. Артём Евгеньевич рассмеялся и объяснил товарищу что колодец по его приказу уже давно надёжно замурован.

     - Артём Евгеньевич, ты случайно не ясновидящий, не посланец нашей «скалы»? – С напускной серьёзностью спросил Владислав Львович. Артём Евгеньевич весело рассмеялся в ответ....

 

Глава 2.36.

     - Артём Евгеньевич тут к вам приехали..., женщина. Молодая, можно сказать девчонка.... Себя не назвала. Говорит, очень хочет вас видеть.... Пропустить?

     - Да, Серёж, пропусти. Скажи, что я через несколько минут подойду и встречу её....

     Артём Евгеньевич с огромной неохотой оторвался от монитора компа от присланной буквально несколько часов назад проектировщиками Игоря Вазгеновича документации по пруду и пошёл встречать незнакомку....

     - Здравствуй папа.

     - Здравствуй Алика.... Ты... какими судьбами!? – Растерялся чрезвычайно удивлённый внезапным появлением дочери Артём Евгеньевич.

     - Вот решила тебя проведать.... Посмотреть как ты живёшь. Чем занимаешься.... Ты же нас забыл. Не приезжаешь.

     Александра говорила внешне спокойно.... И выглядела спокойной..., чересчур спокойной. Но Артём Евгеньевич знающий свою дочь, как говорится «от А и до Я» нисколько не сомневался, что это её спокойствие перед серьёзной бурей..., точнее, термоядерным ударом. А наносить подобный сверхмощный удар, так, как его может нанести Александра, в их семье не может никто.... Пожалуй, только Эдуард Андреевич способен в какой-то мере соперничать со своей внучкой....

     Предвестником бури, ради которой появилась здесь дочь, можно считать тот факт, что Алика приехала одна. Не взяла с собой детей, внуков Артёма Евгеньевича: ни свою малышку Милену, ни дочек сына Тимура близняшек Карину и Софию....

     И прислала Алику, вероятнее всего, мамуля Людмила на дух не переносящая всякие треволнения нервотрёпки и разборки вредные для своего драгоценного здоровья: сердца, давления и цвета кожи....

     - ... Видишь ли, у меня сейчас много работы.... Честно Алика, сейчас некогда приезжать. Мы до нового года должны выполнить колоссальный объём работ чтобы в следующем году запустить проект.... Впрочем, что мы стоим. Давай я покажу тебе будущий туристический комплекс и всё расскажу.

     Осторожно предложил Артём Евгеньевич. Дочь к удивлению Артёма Евгеньевича сразу, без дешёвого театрального представления, согласилась и они неспешно двинулись к «Главному зданию» – наиболее законченному к этому времени строению....

 

     Артём Евгеньевич рассказывал. Алика внимательно слушала....

     Артём Евгеньевич подробно изложил генеральную идею проекта – туристическое шоу, как условная «машина времени» дающая человеку возможность отправиться в прошлое. «Погрузиться», в жизнь той эпохи.... Пусть и искусственно воссозданную далёкую от жизни современного человека....  Подробно рассказал о восстанавливаемом здании, о его бывшей хозяйке Маргарите Константиновне, о её замечательных друзьях и членах её литературно-музыкального салона....

     Артём Евгеньевич украдкой наблюдал за Александрой.... Удивительно, но теперь, по мере его рассказа настроение дочери менялось – в глазах исчезли неприязнь отчуждённость и «лёд». Александра внимательно слушала его рассказ, задавала вопросы....

 

     - Папа, а почему ты решил заняться этим?.. Маргарита Кирилловна....

     - Константиновна.... Маргарита Константиновна. – Поправил Артём Евгеньевич дочь.

     - Маргарита Константиновна твоя..., наша родственница?

     - Нет.... Какое там.... Впрочем.... Видишь ли Алика, родство, в моём понимании, вещь сложная и довольно условная. Можно быть родными по крови и совершенно чужими, далёкими друг другу по духу. Так часто бывает в жизни и ты это хорошо знаешь.... А усадьба «Жемчужная»..., Маргарита Константиновна.... Хочешь я расскажу тебе одну историю?

     Очень серьёзно спросил Артём Евгеньевич, глядя дочери в глаза. Александра также серьёзно кивнула в ответ.

     - Это было давно. Ещё до встречи с твоей мамой. Я тогда учился в институте и у меня была девушка. Она тоже училась в нашем институте на несколько курсов младше меня.... Её звали Елена.... Она жила в этом городе и мы часто приезжали сюда, к ней в город.... И она очень любила это место, эту усадьбу, которая в то время давно уже потеряло своё усадебное назначение и являлась одним из городских музеев.... И когда мы приезжали в город то часто приходили сюда.... И, знаешь, я очень любил бывать здесь.... Здесь царила своя, необыкновенно притягательная атмосфера. Как теперь бы сказали – аура.... Мы приходили в основном вечером. Посетителей в это время уже было не много и мы бродили по пустым залам музея.... И, знаешь, мне тогда казалось что я словно погружаюсь в атмосферу того далёкого времени. Мне казалось, что я вижу красивые одухотворённые лица тех далёких по времени давно ушедших людей. Вижу прекрасную хозяйку дома Маргариту Константиновну. Слышу голоса, смех, стихи, музыку.... Эта усадьба стала для меня тем сакральным местом, которое для человека становится его духовной Родиной.... И когда несколько месяцев назад я узнал от дяди Валеры что эта  теперь пустующая земля с уничтоженной в девяностые усадьбой, безликая плоскость под строительство продаётся, я захотел..., нет, я понял, что должен её купить и возродить усадьбу. Чтобы люди узнали об этом замечательном месте некогда высокой духовности и культуры нашей с тобой Родины.... Ты меня понимаешь?

      - Понимаю папа. – Очень серьёзно ответила дочь и Артём Евеньевич несколько удивлённо посмотрел на неё.... Странно ещё несколько минут назад Артём Евгеньевич был уверен, что дочь его не поймёт.... Просто усмехнётся, а то и открыто высмеет бредни старого чудака. Высмеет так, как она может это делать.... – Ты даже не представляешь папа, как я понимаю тебя.... Я всегда знала что ты у нас романтик.... Поэтому ты играл такую музыку.

     - А ты считаешь «тяжеляк», «метал» романтической музыкой!? – Несказанно удивился необычной классификации музыки его юности Артём Евгеньевич....

     - Да, папа, романтической.... Несмотря на её внешне грубую и даже агрессивную форму.... Большинство из того, что я помню из детства и что слышу теперь имеет романтические корни.... Папа, романтика это особое отношение к жизни, к окружающему тебя миру. Я думаю отношение творческое и неравнодушное.... Поэтому папа ты сегодня здесь и строишь свой туристический комплекс.... Согласись, ни дедушке, ни дяде Диме..., и даже Тимуру в их рациональные головы не придёт всё бросить, уехать от налаженной жизни пусть не в «тьмутаракань», но достаточно далеко и создавать какой-то непонятный туристический комплекс с его неопределённой финансовой рентабельностью в отдалённом будущем....

     - А как считаешь ты? – Задал очень важный для себя вопрос Артём Евгеньевич.

     Как я считаю?.. – Задумалась Александра. – Я считаю папа, что у любого человека в жизни должен быть его шанс. Тот шанс, который он хочет реализовать.... Который он должен реализовать в своей жизни.... Пусть даже не реализовать, а просто попытаться это сделать, чтобы ему не казалось что он прожил свою жизнь зря, и чтобы он потом не корил за это себя.... И я хочу чтобы у тебя всё получилось....

     - Спасибо, девочка моя! – Прочувственно произнёс Артём Евгеньевич, обнимая дочь. И Алика обняла отца и прижалась к нему, как когда-то в далёком детстве. И они стояли и Артём Евгеньевич чувствовал, как по щеке медленно сползает слеза. – Спасибо тебе за всё. За то, что ты у меня есть.... За то, что приехала.... За то, что волнуешься за меня.... За то, что понимаешь меня.... Ты не представляешь, как я люблю тебя..., всех вас.... И надеюсь что вы останетесь со мной. Не забудете меня.

     - Нет, папочка, мы не забудем тебя. Не мечтай.... Ты нам очень нужен.... И я хочу чтобы ты за своей работой не забывал нас....

     - Даю честное слово. – Весело и теперь с необыкновенной лёгкостью и покоем на душе ответил Артём Евгеньевич и поцеловал дочь. Александра нежным, точно из детства, поцелуем ответила ему....

 

Глава 2.37.

     - Сань, ты очень занят?

     - Не очень.... А что?

     - Можешь меня до горадминистрации подбросить? У меня на одиннадцать встреча, а моя «лошадка» не заводится.... И Валеры, как на зло нет....

     - Поехали.

     Согласился Александр Фёдорович.

 

     Артём Евгеньевич опаздывал. Встреча назначена на одиннадцать, уже половина, а он только выехал.... Конечно, до городской администрации ехать всего-ничего, но Артём Евгеньевич не любил, вернее, на дух не переносил гонки и спешки.... Тем более опоздания, которые не позволял себе и другим....

     А сегодня у него встреча с руководством города. Встреча, важная, которая при её положительном решении возможно внесёт дополнительный «штрих» в проект туристического шоу.

     Для продвижения проекта Артём Евгеньевич придумал достаточно простую, и, одновременно, сложную систему поэтапных ходов. И эта его система должна заинтересовать руководство города....

     Несколько дней назад Артём Евгеньевич заезжал в администрацию, встречался с Ильёй Леонидовичем и кратко изложил ему свою идею. Идея главе городской администрации понравилась и он назначил Артёму Евгеньевичу на сегодня встречу с руководителями ряда городских подразделений от которых станет зависеть напрямую осуществление идеи Артёма Евгеньевича....

*****

     Когда Артём Евгеньевич появился в кабинете Ильи Леонидовича там уже находились несколько человек. Уже известный Артёму Евгеньевичу руководитель отдела архитектуры и градостроительства Юрий Дмитриевич, две женщины и мужчина.                                                                                                                                                                                                     Илья Леонидович на правах старшего руководителя и хозяина кабинета познакомил Артёма Евгеньевича со своими сотрудниками....

     - Попова Ираида Павловна, начальник управления культуры и молодёжной политики города.

     Представилась молодая, не старше сорока лет, интересная женщина и пожала руку Артёма Евгеньевича крепким, почти что мужским рукопожатием....

     - Тарасов Борис Игнатьевич, начальник управления финансов города.

     Борис Игнатьевич, вероятный ровесник Артёма Евгеньевича или чел близкого к этому возраста, приветливо улыбался и этак откровенно изучающе, точно видел перед собой нечто необыкновенное, рассматривал Артёма Евгеньевича через внушительной толщины линзы своих очков....

     - Русинова Галина Сергеевна, заместитель главы администрации города по образованию.

     Если бы госпожа заместитель главы по образованию не представилась, Артём Евгеньевич ни за что бы не определил в это элегантной, стильно одетой и уверенной в себе артистического вида даме неопределяемого на глаз возраста «от семнадцати и старше» представительницу «древней профессии» – учителя.... Подобных ей учителей можно увидеть разве что только в дешёвых сериалах убогих кинематографических деятелей нашей «славной» тошнотворной массовой кино-теле-индустрии....

     Артём Евгеньевич кратко представился и рассказал о своём туристическом шоу.

     - Коллеги, у Артёма Евгеньевича есть интересное предложение о совместном сотрудничестве с которым я хотел бы чтобы он вас ознакомил. Возможно идея, вернее, проект Артёма Евгеньевича изменит культурную жизнь..., Борис Игнатьевич, Ираида Павловна и Галина Сергеевна, нашего с вами города.

     Глава городской администрации передал слово Артёму Евгеньевичу.

     - Как я вам только что рассказал в Нижнем парке, на месте старинной усадьбы моя компания возводит туристический комплекс. В работе комплекса я надеюсь на тесное сотрудничество с городом. С вами, его руководителями. И предлагаю начать сотрудничество не откладывая в долгий ящик....

     - Но..., что требуется непосредственно от нас?

     Спросил несколько настороженно Борис Игнатьевич совершенно не понимающий каким может стать сотрудничество города с частным проектом, какое дело городу до этого проекта.... И, наиболее важное, какая выгода городу от совместных действий в проекте Артёма Евгеньевича....

     Судя по лицам руководящих дам их волновал этот же вопрос....

     - Я предлагаю связать проект с городом во-первых, совместными мероприятиями чисто туристического плана. Вокруг вашего города расположено столько исторически памятных и просто интересных мест..., а если рассмотреть и окрестные города – уверен здесь работы и для вас и для моей команды непочатый край.... Во-вторых, мы можем сотрудничать в совместных культурно-массовых мероприятиях.... Например, мы могли бы устраивать и на территории нашего туристического комплекса, и в городских учреждениях культуры торжественные и благотворительные мероприятия вроде концертов и балов.... Наконец, мы можем создать совместными силами команду, которая станет снимать цикл видеофильмов для городского телевидения и интернет пространства, фильм за фильмом освещая жизнь туристического проекта.... Естественно, делая это интересно и увлекательно. Рассказывая в своих фильмах и о туристическом проекте и о вашем прекрасном городе.

     - Вы имеете в виду съёмку телевизионных сериалов? – Удивлённо спросила Ираида Павловна.

     - Не совсем сериалов в их привычном для вас виде.... Но нечто-то подобное. – Поправил начальника культуры Артём Евгеньевич.

     - Но..., послушайте..., Артём Евгеньевич вы что же хотите для съёмок пригласить кинокомпании..., артистов? Вы понимаете во сколько это может обойтись? И вы хотите в этот проект втянуть город?.. Илья Леонидович, я не вижу возможность города участвовать в этом проекте. И не готов поддерживать его. – Категорически не согласился экономист Борис Игнатьевич.

     - Надо признаться, Илья Леонидович, и мне не совсем понятно ради чего город должен участвовать в проекте Артёма Евгеньевича. – Согласилась с главным городским финансистом «наробразовка» Галина Сергеевна.

     - А вы знаете Артём Евгеньевич сколько актёры берут за съёмки?.. – Поддержала коллег Ираида Павловна. – Илья Леонидович помните мы на день города хотели эту молодую звезду пригласить?.. Помните, сколько эта девчонка нам озвучила за получасовое выступление?.. А вы Артём Евгеньевич хотите киношников сюда нагнать.... 

     - Коллеги, вы не даёте нашему гостю изложить его идею.... И ведёте себя, Галина Сергеевна и Ираида Павловна без обид, как малые детишки. Борису Игнатьевичу простительно – у него снега зимой не выпросишь, не то что финансовых средств на како-то там сомнительный проект.

     С сарказмом заметил глава городской администрации. После его слов в кабинете установилась тишина. Артём Евгеньевич продолжил.

     - Я предлагаю подойти к решению задач несколько другим путём. Мы не станем приглашать профессионалов киноиндустрии. Мы сами создадим в рамках города и моего проекта творческое кинообъединение..., которое и станет снимать наши фильмы. Снимать, по сценариям наших сценаристов, глазами наших операторов, под руководством наших режиссёров, задействуя наших артистов....

     - И о чём будут ваши захватывающие зрителя фильмы? – Спросили Галина Сергеевна, по тону которой Артём Евгеньевич понял, что дама не очень верит в осуществление проекта.

    - Сюжеты фильмов, их короткие истории, должны связать и туристический объект и город. Его улицы, дома, судьбы людей, интересные и знаковые события. Они должны стать по-настоящему интересными. А в абсолюте ещё и захватывающим. Чтобы зритель хотел увидеть следующую и следующую серию.... Только в этом случае наши фильмы станет смотреть множество людей. И жители вашего города, и простые зрители..., и мои потенциальные туристы....

     Артём Евгеньевич замолчал и выжидательно посмотрел на градоуправителей....

     - Артём Евгеньевич! Но ведь... это... очень... сложно! – Прошептала сражённая наповал Ираида Павловна.

     - Сложно. – Согласился Артём Евгеньевич. – И главная сложность, на мой взгляд, заключается в формировании дееспособной и нацеленной на результат команды руководителей проекта. Команды, которая имеет необходимые для съёмки фильмов навыки.... И, самое важное, которая готова передать эти навыки другим. Научить других: сценаристов, режиссёров, артистов, операторов необходимым в кинопроизводстве профессиям....

     - Заменить ВГИК? – Иронично заметила Галина Сергеевна.

     - В вашем городе проживает более сотни тысяч жителей. Неужели, друзья, среди этих сотен тысяч мы не сможем найти, воспитать, подготовить для нашего проекта прекрасных актёров, режиссёров, операторов, сценаристов?.. Не верю!.. Зайдите в интернет. Посмотрите какие классные интересные весёлые занимательные ролики снимают на обыкновенные телефоны обыкновенные ребята в глубинке, в деревнях и сёлах. За тысячи километров от столицы.... Заметьте в условиях далёких от ваших.

     - Вы знаете, а мне проект Артёма Евгеньевича нравится. – Высказал своё мнение Юрий Дмитриевич.... Я не понимаю ваши страхи уважаемые коллеги. У нас в городе столько талантливых людей, молодёжи. Почему не объединить их для интересного дела. Я уверен что если мы запустим проект Артёма Евгеньевича, от желающих участвовать в нём отбоя не будет.

     - Но кто станет оплачивать «всё это художественное безобразие»?.. Илья Леонидович, вы меня извините, но я не вижу у города свободных средств на финансирование этого проекта. – По мере изложения своей позиции Борис Игнатьевич подобно хамелеону менял свою окраску: коричневый дачный загар перешёл в красную гамму и скоро добрался до её апогея – тёмно-бардового цвета.

     - Борис Игнатьевич, сейчас речь о финансировании не идёт.... У меня есть некоторые мысли на сей счёт. И, уверен, мы легко закроем эту тему. – Уверенно ответил Артём Евгеньевич.

     - Каким образом? Не просветите нас, уважаемый Артём Егорович. – Настойчиво гнул свою линию неугомонный Борис Игнатьевич.

     - Основное финансирование проекта подразумевается с моей стороны, как наиболее заинтересованного участника проекта.... Но существует множество других ходов поступления средств на запуск и работу проекта.... Например, известное вам, Борис Игнатьевич, привлечение инвесторов.... Сегодня об этом говорить ещё рано, нет проекта, а если у нас получится, я уверен что инвесторы сами нас найдут.... Если наши дела пойдут надлежащим образом возможны серьёзные поступления от рекламы.... И даже одним из неплохих способов привлечения средств может стать... букмекерство.... Да, да, да..., не удивляйтесь, я потом о нём расскажу.... Впрочем, сегодня я предлагаю не зацикливаться на обсуждении деталей, а пока только остановиться на предлагаемом мной основном принципом наших взаимодействий и на самом проекте.... Обдумать нашу сегодняшнюю встречу в спокойной обстановке... и, если вы принимаете моё предложение, через некоторое время встретиться и обсудить детали проекта....

 

Глава 2.38.

     - Ленка, что делаешь?

     - Да, вот, сижу, зимней коллекцией занимаюсь.... А что!?

     - Тут дело такое..., мне надо в усадьбу съездить. Компанию не составишь?

     - Маришь, тебе в усадьбу?.. А зачем? – Удивилась Елена. – Там сейчас ничего интересного нет – строительство идёт.

     - Ничего нет!.. Даёшь!.. Сегодня в усадьбе на стройке день открытых дверей.... Ты что не знаешь!? Совсем городские новости не смотришь!.. Ну, ты, подруга, заработалась. Довели тебя твои коллекции. Кроме них никакого интересна в жизни.... Собирайся, через час я за тобой заеду и поедем.

     - Маришь, мне работать надо. У меня один выходной. – Попыталась отказаться от приглашения Елена.

     - Вот именно подруга, сегодня выходной. Воскресенье! Расслабься!.. Собирайся, и не канючь. Буду ровно через час. У них в шесть вечера намечена торжественная часть, наверное познакомят со своим туристическим проектом. А мы приедем на часок пораньше. Ты, как строитель всё своим намётанным глазом посмотришь, и мне расскажешь.

     - Маришь, с каких пор тебя стали интересовать стройки? – Удивилась Елена.

     - Ленусь, у меня есть свой интерес к этому туристическому проекту. Я тебе потом всё объясню. А теперь в темпе собирайся....

     Делать нечего. Елена выключила компьютер и отправилась в ванную.

*****

     Ещё на подъезде к усадьбе они поняли что совершили серьёзную ошибку. Бог с ней, с торжественной частью, приезжать сюда следовало рано утром, или, хотя бы, не позже обеда.... А теперь.... А теперь здесь, на сравнительно небольшом «пятачке» перед стройкой творится настоящее светопреставление – любимый Елены «Вудсток» шестьдесят девятого года отдыхает....

     Всё окрестное пространство со стороны улицы Пирогова заняли забили захватили заставили заполнили припаркованные авто. Автомобили, несмотря на табличку на воротах запрещающую парковку, оккупировали площадку перед въездом на стройку. Автомобили занимали всё мало-мальски свободное пространство около заборов и редких на этой городской окраине зданий и строений. И даже удалённая на значительное расстояние от места событий парковка институтской гостиницы на Пирогова оказалась «в плотном кольце неприятеля»....

     Потеряв четверть часа им всё же удалось, пусть и с неимоверным трудом, припарковаться в относительной близости от стройки – на площадке возле какого-то заброшенного, спрятанного в глубине лесного массива полуразрушенного строения.

     Окрылённые своей маленькой победой подруги отправились в усадьбу.

     Здесь уже тусовалось ходило бродило осматривало изучало разговаривало задавало  вопросы несчастным строителям – сегодня, в этот торжественный для них день выполнявшим роль консультантов и гидов – безбрежное людское море....

     И это несмотря на чудесный воскресный день, на множество водоёмов и мест отдыха и в черте города и за её не очень удалёнными пределами.... Удивительно....

 

     Елена предложила дабы не терять время и всё хорошо рассмотреть проводить осмотр стройки не хаотично, а двигаясь от здания к зданию по периметру территории, чтобы подойти в конце осмотра к главным и самым интересным зданиям комплекса – будущему музею и восстанавливаемому дому помещиков. Марина не возражала.

     Первым на их пути оказалось здания администрации будущего туристического комплекса. За ним шла кухня, задачей которой станет готовить полуфабрикаты и обеды для всех подразделений и зданий гостиничного комплекса проекта.... За кухней расположились гаражи для стоянки автомобилей администрации туристического комплекса и туристов.

     Ни административное здание, ни гаражи, ни даже кухня Марину особенно не заинтересовали и подруги двинулись дальше.

     Миновав гаражи они свернули налево, прошли мимо малоинтересных складских строений и остановились перед зданием необычной фомы.

     Даже не до конца достроенное оно смотрелось потрясающе в сочетании с тёмным и спокойным «задником» расположенного сразу за ним лесного массива.

     Незнакомое и несколько таинственное здание вызывало ощущение чего-то праздничного сказочного волшебного ирреального благодаря своему несколько диковатому насыщенному и перенасыщенному деталями и декоративными элементами виду. Виду непривычному. Создающему неповторимый эклектический стиль в котором в самом причудливом сочетании смешались элементы, детали и фрагменты декоративного оформления от пламенеющей готики и высокого ренессанса до барокко и рококо – «Саграда Фамилия» в Барселоне отдыхает, а Антоша Гауди нервно курит в сторонке....

     Здание состояло из трёх частей: центральной, и двух боковых зеркально отражённых по отношению друг к другу.

     Центральная часть здания, фронтально выступающая вперёд по отношению к боковым частям значительно возвышалась над ними, подобно крепостной башне и членилась по высоте на три неравные части: самая малая  вверху, средняя в середине, самая высокая и мощная опорная часть внизу....

     Боковые части по вертикали делились: на нижнюю. Глухую, со множеством всевозможных декоративных элементов и массивными «а, ля старина» воротами. И верхнюю, вероятно жилую часть, имеющую нависающую над нижней частью симпатичную галерейку с этакими игривыми опорными столбиками стилизованные под причудливо изогнутые стволы деревьев.... И кованными подпорными косынками выполненными в виде растительного мотива....

     - Смотри Ленка, какой домик клёвый! Такой необычный! Суперовский!.. Интересно, что в нём такое будет? Наверное театр.... Представляешь, там на верху можно часы повесить. А на вон тех галерейках могут Буратино с Мальвиной и Карабас-Барабас выступать! – Пришла в восторг Марина. – Надо же такое наворотить! Да, наши архитекторы умеют, если «захочут». Особенно, под хороший стакан.

     - Между прочим Маришь, наши архитекторы ничего от себя не придумали. Именно так выглядело в начале двадцатого века здание которое спроектировал известный московский архитектор. В нём в то время располагались каретная и конюшня. – Объяснила Елена, на правах практически завсегдатая строительного объекта. Она была здесь всего один раз, но хорошо запомнила экскурсию Валеры. – Вот в этой высокой центральной части здания планируют разместить музей каретного искусства.... В боковых его пристройках, на втором этаже том, что с галереями, будет проживать персонал и работники каретной и конюшни, а сами кареты и лошади расположатся внизу.....

     - Кареты, лошади!.. Ленусь, ты шутишь! – Не поверила Марина. – Здесь, что будут настоящие кареты с лошадями?

 

     - И настоящие кареты. И выезды карет в город в программе туристического шоу запланирован.... Здравствуйте Елена Сергеевна....                                                                                               Услышали подруги у себя за спиной приятный мужской голос. Женщины точно по команде обернулись.... К ним подходил Валера, Валерий Геннадьевич и незнакомый мужчина....

     - Леночка, какими судьбами!? Ты решила посетить на скромный уголок? Твои строительные гены не дают тебе спокойно жить! – Весело «атаковал» Елену своими вопросами Валерий....

     - Здравствуйте. Здравствуй Лена. – Поздоровался незнакомец.

     - Да..., Валер..., решили с подругой приехать.... Знакомься, это Марина. 

 

     Несколько растерянно пролепетала Елена, пытавшаяся вспомнить где она могла видеть спутника Валеры.... И вдруг она вспомнила.... В нескольких метрах от неё стоял тот самый незнакомец из «Плазы»....  Да, да. Именно тот самый, который смотрел на неё.... А ещё тот самый мужчина, который преследовал её возле производства. И тот, которого она видела тогда, возле универмага и кафе «Места встречи» с молодой девчонкой.... И вот теперь он опять здесь!.. И он снова преследует её....

     Но теперь рядом с Мариной, Валерием и в этом людском круговороте мужчина не казался Елене каким-то таинственным, тем более опасным.... Скорее, наоборот. Если взглянуть на него теперь без лишних в данной ситуации страха и экспрессии, незнакомца можно назвать интересным.

     И смотрит он на них открыто и даже как-то тепло по-дружески.... И голос у него такой.... Такой.... Такой приятный и располагающий.... Елена была уверена что этот голос уже слышала. И слышала когда-то давно.... Но вот когда, теперь вспомнить не могла....

     И эти глаза она уже видела раньше.... И эту улыбку.... И это его внешне нейтральное «здравствуй Лена» прозвучало как-то очень и очень знакомо и в нём звучало столько теплоты....

     «Здравствуй Лена». Так в жизни к ней обращались миллионы раз. Обращались и родные и близкие и знакомые, и коллеги по работе.... Но «здравствуй Лена» незнакомца прозвучало совершенно по-другому. Точно вернулось откуда-то издалека.... Из далёкого-далёкого далека.... Так когда-то давно к ней обращался только один человек....

     Что?.. Что такое!?.. Не может быть! Неужели это!?..

 

     - Здравствуй... Артём!

     Пролепетала потрясённая Елена.... Она... не могла поверить... что... вот прямо теперь... перед ней... стоит Артём!.. Тот самый Артём!.. Когда-то её Артём! Её самый любимый человек на планете!

     - Здравствуй Леночка..., я думал, что ты меня не узнаешь.

     - Нет..., отчего же..., я узнала тебя....

     - Так, девочки, чего мы стоим, кого ждём? У вас какие планы?

     Взял «быка за рога» Валерий Геннадьевич. Елена и Марина объяснили что она осматривают территорию. Уже осмотрели административное здание, кухню, гаражи и эту удивительную каретную-конюшню.

     - Отлично. Тогда предлагаю продолжить осмотр.

     Валерий, на правах хозяина стройки галантно предложил свою руку Марине, которая тут же взяла его под руку и они двинулись вперёд к зимнему бассейну, который в настоящий момент едва вылез из минуса и в котором буквально на днях закончили устройство пруда и начинали тянуть вертикальную ограждающую конструкцию – стены....

     Валерий рассказывал Марине. Елена и Артём Евгеньевич шли следом.

*****

     Удивительная штука жизнь.

     Ещё какие-то полчаса назад Артём Евгеньевич и предположить не мог что увидит её, Елену.... И не просто увидит, а, вот так, как теперь будет идти с ней.... И если бы Валера не вытащил Артёма Евгеньевича из кабинета, и если бы не увидел и не узнал Лену среди посетителей, этой встречи могло бы теперь и не быть....

     Сколько Артём Евгеньевич передумал о Елене за последнее время....                                                                                                                                                                                            Как он ждал эту встречу.... Ждал, и боялся.... Боялся подойти к ней....                                                                                                                                                                                         Когда Артём Евгеньевич узнал от Валеры, что Елена по-прежнему проживает здесь, в городе он, во что бы то ни стало, захотел увидеть её....

     Прошлое возвращается. Сказал какой-то очень умный чел.... Всю свою жизнь Артём Евгеньевич считал это банальщиной. Человек живёт настоящим с прицелом в будущее.... По крайней мере, он именно так и жил. Есть настоящее, в котором ты формируешь свою будущую жизнь. А всё остальное лирика....                                                                                                                  Так Артём Евгеньевич считал ещё совсем недавно, до появления в этом городе. Но теперь он так не считает.... Прошлое вернулось. Вернулось с новой силой. Вернулось сначала в качестве информации о Елене.... Потом в виде её самой....

     Смешно и стыдно кому-либо рассказать как он, старый даун, караулил и выслеживал её лишь бы только увидеть. Как выучил за это время практически весь распорядок её дня. Как мотался за ней по городу....                                                                                                                                                                                                                                                                           И однажды, как показалось Артёму Евгеньевичу Елена его «расшифровала».... Тогда, возле её производства....                                                                                                                            Точно, «расшифровала». Уже на улице Шацкого она время от времени оборачивалась и смотрела в заднее стекло. А к себе на парковку Лена влетела едва ли не быстрее пули....

     А в «Плазе»!.. Вообще получался полный пердюмонокль....                                                                                                                                                                                                           Да, там Артём Евгеньевич повёл себя, как последний мальчишка.... Но там, в «Плазе» он видел близко её глаза.... Как в далёкой молодости, когда они были вместе....

     И вот теперь они снова вместе. Он и Елена..., Леночка.... И они снова здесь, в усадьбе. Как когда-то давно. В их молодости. В другой, такой далёкой, но такой счастливой его жизни.... 

*****

     - А что ты тут делаешь?.. Ты тоже приехал на презентацию, на день открытых дверей?

     Спросила Елена.... Спросила, больше для проформы, для поддержания разговора – она ещё окончательно не пришла в себя после потрясения....

     - В общем-то, да. – Однозначно, и, несколько, скованно ответил Артём Евгеньевич, пребывающий в таком же состоянии, как и Елена....

     - Артём, вас интересует туристический проект? Вы хотите сотрудничать с ним?

 

     Повернувшись к Артёму Евгеньевичу спросила Марина.... Спросила, этак откровенно изучающе..., и, вообще, откровенно заглядывая в глаза Артёму, который Марине чрезвычайно понравился.... И Валерий Марине понравился.... Но, Артём понравился  больше....

     Нет, Марина заметила увидела сообразила, что между подругой и Артёмом нечто происходит – «пролетают не слабые искры».... Ну и что!? Это их дело.... А Артём понравился Марине..., и, как говорят французы: а la guerre comme а la guerre.... Поэтому она решительно «пошла в наступление». Сейчас важно заявить о себе и заинтересовать мужчину. А потом, жизнь сама всё расставит на свои места....

     А Марине есть чем заинтересовать этого мачо.... Слава Создателю в плане привлекательности и, даже, красоты он ни чем её не обделил.... И многие мужики скрипят своими зубками, глядя ей в след.... Впрочем, и Ленка тоже ничего и, если честно, шансы у них равны....

 

     - Марина, это не совсем так. – Ответил за друга Валерий Геннадьевич. – Артём Евгеньевич главный виновник сегодняшнего торжества.

     - Это как!?.. Что это значит!? – Удивились Марина и Елена.

     - Я хозяин этого комплекса, а Валера, Валерий Геннадьевич один из главных руководителей нашего туристического проекта, а сегодня его главный гид.

     - Значит Валерий вас послал нам само Проведение. Не расскажите ли о вашем замечательном туристическом проекте....

     Они посетили одно из зданий гостиничного комплекса открытое в этот день для просмотра. Самое презентабельное здание. Здесь по желанию турист может снять полностью один из этажей черырёхэтажного здания....  

     От гостиничного комплекса компания перешла к музею, где в настоящий момент полным ходом шло возведение стен и где теперь смотреть особенно было нечего.

     После музея перешли к главному зданию – бывшему хозяйскому дому и после рассказов и объяснений Валерия и Артёма экскурсия но стройплощадке завершилась. 

     Но Валерий предложил Марине – Елена это уже видела – показать: «кое-что чрезвычайно интересное, а именно, огромный макет бывшей помещичьей усадьбы который изготовили дизайнеры для будущего музея»....  Марина согласилась и они с Валерием отправились в будущее здание администрации, а Елена и Артём Евгеньевич остались одни.

 

     - Леночка, ты не представляешь, как я рад тебя видеть....

     - И я тебя.... Если честно, не думала что вообще когда-нибудь увижу....

     - Сколько раз Леночка я хотел подойти к тебе, но не решался....

     - Я это поняла.... А ты значит в городе давно?

     - Давно Леночка, с начала строительства.

     - А как же твой бизнес... твоя московская строительная компания?

     - Ты знаешь про мою строительную компанию!? – Удивился Артём Евгеньевич.

     - Я многое о тебе знаю.

 

     Очень серьёзно ответила Елена.  Артём Евгеньевич несколько растерялся: откуда она многое знает о нём?.. Наверное ей Валера рассказывал.... Пусть и Валера, это не важно. Важно, что Лена знает о нём.... Значит она не забыла его. Интересовалась им, его жизнью....

     А он, даун, много-много лет назад просто вычеркнул её из своей жизни. Вычеркнул, как нечто ненужное. Как некогда яркий, счастливый, но теперь такой несвоевременный, такой досадный и такой мешающий эпизод на своём победоносном пути к успеху, к будущей счастливой и благополучной жизни....

     Да, тот разрыв с Еленой стоил Артёму Евгеньевичу много душевных сил и нервов. Это правда.... Но правда и в другом – он расстался с ней трезво всё взвесив и рассчитав. Отбросив прочь эмоции. Прекрасно понимая, что они больше никогда не увидятся. И больше никогда эта девочка не улыбнётся ему. Не посмотрит ему в глаза. И её гуды уже больше никогда не прикоснутся к его губам в таком кайфовом, таком сладостном поцелуе....

     Он уходил навсегда. Сжигая за собой мосты окончательно и бесповоротно. И ему не было тогда никакого дела до её жизни.... Как эта самая жизнь сложится без него у этой совсем ещё недавно самой любимой и самой любящей девчонки на целой планете....

     А её жизнь сложилась. И сложилась отлично.... Сложилась без него.... Это теперь Артём Евгеньевич может с уверенностью сказать, что многое знает о Елене, о её жизни.... А ещё совсем недавно Артём Евгеньевич понятие не имел ни только о её жизни, но в круговороте дел и событий пожалуй, не сразу бы вспомнил её имя....

     Так было.... И эта его вина останется с ним навсегда.... Но, всё же, какое счастье, что они встретились....

 

      - Я, Леночка, вышел из руководства компанией и теперь занимаюсь только этим проектом.... Я хочу возродить усадьбу.... Я хочу вернуть городу..., всем нам память о чудесной женщине бывшей хозяйки усадьбы Маргарите Константиновне.... Для этого я задумал создать её музей.... Я хочу, чтобы сюда приходили люди..., дети.... Приходили, как когда-то сюда приходили мы.... Помнишь?

     Спросил Артём Евгеньевич. Спросил так, как мог спросить только он. И смотрел в её глаза так, как смотрел только её Артём, Тёма когда-то давно, в их далёкой и счастливой юности....

     - Помню.

     Ответила Елена.... И теперь, ощущаемые совсем ещё недавно неловкость и неестественность первых минут их встречи исчезли и  Елена чувствовала удивительную лёгкость и радость от того что они теперь стоят здесь, в возрождающейся усадьбе и разговаривают.... От того, что они теперь вместе....

     - А помнишь, как мы приходили в музей?.. Помнишь, как тебя здесь у меня чуть не увели горячие северные морячки-подводники. Тот долговязый, как тебя увидел, сразу «ушёл на дно». Помнишь, хотел тебя сразу в ЗАГС тащить... Тебя, Ленусь, тогда одну оставлять нельзя было. – Счастливо рассмеялся смешному и тёплому воспоминанию их молодости Артём Евгеньевич. 

     - Скажешь, тоже, в ЗАГС. – Тоже улыбнулась Елена. – Просто молодой человек не знал как ему отсюда выехать..., и товарищи, что его сопровождали тоже не знали потому, что были не местные.... А ты и это помнишь? – Удивилась Елена.

     - Помню.... Я помню каждый наш с тобой приезд сюда, в город.

     - И я помню, Тёма.

     Тепло произнесла Елена и нежно коснулась рукой его плеча....

*****

     Они возвращались.

     Елена сидела рядом с Мариной, закрыв глаза, и вспоминала произошедшее с ней.... Эти несколько прошедших часов....      Удивительна, порой бывает жизнь.... А она не хотела ехать сюда.... И, если бы не Марина, она бы сегодня не встретила Артёма.... Удивительно.

     - А ты знаешь, Ленка, я тебе впервые завидую.... Честно.... Надеюсь, что вы будите счастливы. – Сказала Марина и обняла Елену....

 

Глава 2.39. Пролог

     Вечер неторопливо нехотя и, даже, как-то робко, словно конфузясь и извиняясь за то, что отбирает у чудесного летнего дня его такие яркие такие великолепные часы, вступал в свои права. Солнце, всего через несколько часов закончит свой дневной путь уйдёт на ночной покой, и уже теперь покинуло свой тронный зенит и заметно приблизилось к изломанной кромке леса Нижнего парка скрывающего стройплощадку.

     Изнуряющая жара ушла. От речки потянуло свежестью.... Было тихо и покойно.

*****

     Артём и Елена гуляли. Они ушли со стройки, пересекли по дорожке территорию Нижнего парка, перешли улицу Кутузова, прошли через пустынную в это предвечернее время парковку и теперь неспешно направлялись к Протве.

      Они шли не как много лет назад в юности тесно прижавшись друг к другу. И, в то же время, не как ходят малознакомые, далёкие друг другу люди – на некотором, ясно обозначенном, расстоянии. Они шли рядом и их руки иногда соприкасались словно теперь спустя значительный отрезок жизни они снова вспоминали друг друга..., но, всё же, теперь ещё на тесное соприкосновение не решались....

 

     На Елене было удивительно идущее ей элегантное платье с небольшим декольте. Удлинённое, подчёркивающее своим облегающим кроем её чудесную фигуру. Бледно-голубое с каким-то абстрактным спокойным рисунком не доминирующем на общем фоне ткани. Из-под платья виднелись светлые, в тон с цветом её волос туфельки на небольшом каблучке. Через плечо перекинута стильная в цвет всё тех же волос и туфелек сумочка. Из украшений – тоненькая белого золота цепочка на шее, на руке тонкий из того же белого золота браслетик....

     Артём Евгеньевич оделся «для выхода в свет» просто: светло-голубые джинсы, стильная белоснежная рубашка навыпуск, небольшая мужская сумка через плечо – подарок Елены из её коллекции....

     Они шли и Артёма Евгеньевича, как когда-то в далёкой юности рассказывал и рассказывал Елене обо всём. О своём будущем туристическом комплексе и его развитии, о своей бывшей компании и некоторых интересных объектах, занимательные и смешные случаи из своей достаточно насыщенной жизни....

     Тему своей семейной жизни Артём Евгеньевич старательно и умело избегал....

     Елена внимательно его слушала.... Смеялась. Удивлялась. Переживала.... Изредка хмурилась.... Артём Евгеньевич тайком наблюдал за ней. Иногда по каким-то знакомым едва заметным в её теперешнем облике чёрточкам он узнавал свою любимую Леночку из их счастливой юности. Иногда рядом с ним шла чужая незнакомая ему женщина....

     Артём Евгеньевич шёл рядом с Еленой и его до конца не покидало чувство какой-то неловкости, искусственности, натянутости ситуации. И, одновременно, чего-то необыкновенного, ирреального, безмерно радостного и счастливого так внезапно ворвавшегося в его жизнь с появлением Елены....

     Они миновали относительно свободный от растительности прилегающий к парковочной зоне участок и теперь пробирались по узкой тропинке сквозь кустарник и им поневоле пришлось идти друг за другом. Артём шёл впереди, Елена сзади....

 *****

     Вдруг Артём Евгеньевич почувствовал как от чего-то сжалось и закололо сердце.

     Он остановился и схватился за ветвь ближнего дерева. Елена испугано смотрела на него....

     Артём Евгеньевич потянулся было к сумке, за лекарством..., но сердечная боль отступила так же внезапно, как и появилась... и теперь Артём Евгеньевич почувствовал какой-то удивительный прилив мощных сил и бодрости....

     Он отметил, что окружающий пейзаж несколько изменился. Изменился всего за тот короткий миг, пока ему было плохо.... Артём Евгеньевич насторожился.... Подобное он уже видел. И видел на этом самом месте....

***** 

     Неожиданно они услышали голоса, раздающиеся откуда-то из глубины приречья или от Протвы.

     Словно повинуясь чьей-то могучей воле они двинулись на голоса, миновали кустарник, вышли на свободное от растительности приречное пространство..., и увидели странную компанию. Несколько мужчин и женщина двигались им навстречу....

     Завидев Артёма и Елену компания остановилась. По всему было видно, что эти люди не ожидали встретить в этом пустынном месте незнакомцев.... 

 

     Артём и Елена тоже остановились в некоторой растерянности – компания показалась им какой-то странной. В первую очередь внешним видом незнакомцев.

    Все мужчины были бородаты и несмотря на жару в костюмах из лёгких льняных и, даже чесучовых тканей. Туфли – либо в цвет костюма, либо светлых коричневых тонов. Головы мужчин укрывали от солнца шляпы различного вида – от знакомого любому человеку, кепи и барсолино, до непривычно и опереточно выглядевшего давно забытого канотье.

     Мужчины несли корзинки и некие складные конструкции напоминающие нашу  складную дачную мебель. Один из мужчин нёс гитару. Его лицо с небольшой бородкой клинышком, лихо закрученными концами аккуратных усиков, с очень умным взглядом  показалось откуда-то знакомо и Артёму Евгеньевичу и Елене.

     В руке одного из мужчин - на вид сорокапятилетнего, как-то смешно по-медвежьи косолапящего при ходьбе, с чёрной кучерявой шевелюрой и этакой солидной бородой, с удивительными глазами в которых жила грусть – оказалась ещё и внушительных размеров корзина с разнообразными напиткам.

 

     Единственная в мужской компании женщина поразила Артёма Евгеньевича и Елену своей утончённой, изящной красотой.

     Эта утончённая красота жила и в её обворожительной и одновременно простой и ласковой только тебе принадлежащей улыбке. И в волшебном и таком близком, таком тёплом взгляде её русалочьих глаз. Взгляде и несколько удивлённом появлению странных незнакомцев, и любопытном, и глубоко заинтересованном, проникающем в самые потаённые глубины твоей души.... И в грациозном движении её тела.

     Незнакомка была одета просто, но элегантно.

     Длинное, почти до земли светлое с короткими рукавами платье из лёгкой ткани, с небольшим, лишённым пошлости декольте идеально облегало фигуру. Подчёркивало её красоту.. Платье украшали ленты с вязанным растительным мотивом проходящие по линии декольте, рукавам, и нисходящие сверху вниз строгими горизонтальными линиями расчленявшими объём платья на узкие фрагменты, зрительно делающие фигуру женщины ещё стройнее. Платье собиралось на талии широким чёрным поясом, придающим без того великолепной фигуре женщины дополнительный шарм. 

     Важным элементом в формировании облика незнакомки по-праву можно считать обалденную светлую шляпу с широкими полями украшенную рукотворным букетом роз, возлежащую этак возвышено-монументально на красивой головке женщины....

 

     Сам собой напрашивался вывод – компания отдыхала в этом месте, возле Протвы и теперь возвращается к дороге, на парковку.... Правда никакой машины, тем более, нескольких на парковке Артём Евгеньевич и Елена не заметили.... 

     Артём Евгеньевич и Елена «во все глаза» смотрели на этих странных людей, а те, в свою очередь, «пожирали глазами» не весть откуда появившуюся пару....

     Наконец «женщина в белом» не выдержала и оставив своих спутников решительно подошла к Артёму Евгеньевичу и Елене.

     - Господа, здравствуйте. Давайте знакомиться. Я хозяйка здешней усадьбы Маргарита Константиновна.

 

     Маргарита Константиновна!.. Вот значит что!.. Маргарита Константиновна протянула Артёму Евгеньевичу для поцелуя руку в перчатке. Артём Евгеньевич несколько робея взял её руку в свою, наклонился и поцеловал. Рука женщины была тёплая, даже несколько горячая и живая!.. Как тогда..., на парковке....   

 

     Артём Евгеньевич и Елена представились.

     - ... Господа, вы не слишком заняты? – Спросила хозяйка усадьбы. Артём Евгениёвич и Елена ответили, что нисколько. Их ответ обрадовал Маргариту Константиновну. – Великолепно. Тогда позвольте господа пригласить вас присоединиться к нашей компании. У нас чрезвычайно радостное событие. Нашёлся мой..., наш милый друг. – Сияя объяснила Маргарита Константиновна. – Наш любимый Ростислав Михайлович.... Ростик, друзья идите сюда, я представлю вам наших новых гостей!

     Весело позвала Маргарита Константиновна свою «чесну компанию»....

     Произошло общее знакомство. Мужчины, вероятно на правах хозяев по очереди представлялись. Пожимали Артёму Евгеньевичу руку. Прикладывались к ручке несколько потрясённой Елены....

     - Илья Семёнович Остроухов, живописец....

     - Очень приятно, Елена Сергеевна Богачёва, коммерсант.

 

     Судя по выражению лица Елены, этакому дежурно-официальному, Артём Евгеньевич сообразил, она ещё не понимает что перед ней настоящий знаменитый русский художник.... Сам же Артём Евгеньевич уже догадался «в какую сказку они попали»....

 

     - Кольцов Артём Евгеньевич, инженер-строитель. – Артём Евгеньевич от души пожал одному из своих самых любимых художников руку.... Такого сказочного..., нет фантастического подарка он никак не ожидал.

     - Александр Николаевич Скрябин...,  композитор. – Представился мужчина с гитарой и Артём Евгеньевич сообразил откуда знает это имя.

     - Очень приятно, Елена Богачёва. – Мило улыбнулась композитору Елена, пытающаяся вспомнить эту фамилию среди имён знакомых ей деятелей эстрады....

     - Кольцов Артём Евгеньевич. 

     - Серов Валентин Александрович, художник.

     - Очень, очень приятно Валентин Александрович!.. – Елена непонимающе и смятённо во все глаза смотрела на художника, пытаясь понять что здесь теперь происходит. Неужели перед ней настоящий Серов!... Но, разве это возможно!?.. А может быть эти люди просто артисты и таким образом они разыгрывают людей.... Но для чего!?.. Какой смысл в подобном розыгрыше!?.. А если они скрытой камерой снимают свой фильм?.. Нет, здесь что-то не так.... Наконец, Елена просто решила принять правила игры. – Я большая поклонница вашего искусства.... Ещё с детства.

     - Спасибо сударыня. 

     - Ах, Валентин Александрович, спасибо вам, что вы у нас..., у России есть.

     - Я тронут, сударыня. – Художник прочувственно приложился к ручке Елены....

     - Николай Ефимович Эфрос. – Представился чернобородый с грустными глазами и несколько медвежьей кособокой походкой мужчина.

     - Чрезвычайно приятно, Елена Сергеевна....

     - Артём Евгеньевич.... А вы, Николай Ефимович, кажется театральный режиссёр?..

     - Артём Евгеньевич, наш дорогой Николай Ефимович не только режиссёр. Он ещё и первостепенный театральный критик, и историк театра, и драматург, и журналист....

     - И прозывается наш славный Николай Ефимович у своих почитателей и Стариком, и Москвичом и Старым Другом, и Чужим..., и, даже, самим Князем Мышкиным! – Внёс несколько шутливое дополнение композитор Скрябин.

     - Полноте, Маргарита Константиновна, Александр Николаевич, не конфузьте меня. –  Смутился добрейший Николай Ефимович....

     - Порфирий Андреевич. Управляющий имением-с Маргариты Константиновны. – Представился вероятный ровесник Артёма Евгеньевича – степенный мужчина с умным пытливым взглядом. 

     - А это господа наш наш дорогой, наш таинственно пропавший и теперь не менее таинственно нашедшийся Ростислав Михайлович. Талантливый учёный, профессор университета, и не менее талантливый детектив-любитель.... Мой самый любимый, самый хороший, самый добрый, самый преданный Ростик. – Прочувственно произнесла Маргарита Константиновна и нежно поцеловал Ростислава Михайловича в бородатую щёку, оставив на ней заметный след от своей яркой помады. След, который Маргарита Константиновна не спешила убирать и с которым детектив любитель так и остался. Но Ростислав Михайлович не роптал. Он ласково и нежно смотрел на Маргариту Константиновну и счастливо улыбался. – Но, что же мы господа стоим!? – Спохватилась Маргарита Константиновна. – Друзья, давайте отметим прямо здесь нашу удивительную встречу! Собирайте стол, выставляйте снедь!

 

     Маргарита Константиновна, несомненно обладала недюжинными организаторскими способностями. Несколько раз мужчин упрашивать не пришлось. Практически мгновенно, но без суеты, был собран и заполнен напитками и закусками стол, вкруг него расставили раскладные кресла и табуреты.                                                                                                                                        Дам усадили на табуреты, мужчины расположились вокруг в креслах. Первый тост предоставили хозяйке здешних мест.

 

     - Милые друзья, я хочу выпить за вас всех. За то, что вы у меня есть. За то блаженство и радость, которую вы мне дарите, находясь рядом.... Я очень счастливая от того что Создатель подарил мне счастье быть с вами.... За вас!.. – Все соприкоснулись своими бокалами и выпили. – Ах, друзья, как хорошо! – Счастливо произнесла Маргарита Константиновна. – А давайте, господа что-нибудь споём!.. Александр Николаевич, душа моя, сыграйте нам что-нибудь красивое?

     Этак «по лисьи» из известной басни с вороной и сыром попросила композитора Маргарита Константиновна.

     - Но..., что же вам сыграть? – Несколько растерялся композитор.

     - Александр Николаевич, а давайте романс? Вы с Маргаритой Константиновной его нам споёте, а мы все вам поможем.

     Предложил живописец Остроухов. Все с энтузиазмом его поддержали... и за прекрасное предложение дружно подняли бокалы. 

     После короткого «коллективного возлияния»  композитор настроил гитару, коснулся кончиками пальцев струн, заиграл перебором вступление и запел красивы не сильным, но удивительно проникновенным голосом: «Не уезжай, ты мой голубчик! Печальна жизнь мне без тебя! Дай на прощанье обещанье, что не забудешь ты меня....».

     На третьей строфе к Александру Николаевичу присоединилась Маргарита Константиновна. Александр Николаевич пел несколько опустив взгляд к грифу гитары точно старался отыскать на нём нужные аккорды. Маргарита Николаевна пела тепло и лирично, смотря на композитора нежным взглядом....

     Припев пели уже a cappella всей компанией.... Пропели его целых три раза.  Пели несколько не так, чем того требовало исполнение данного романса – чуть веселее и бодрее, но Александр Николаевич ловко подстроился под поющих....

     Елена пела со всеми. Пела полностью погрузившись в музыку....

     Артём Евгеньевич с каким-то сдвоенным чувством наблюдал разворачивающуюся перед ним картину – и реальную и нереальную одновременно....

     Второй куплет снова пели в два голос Александр Николаевич и Маргарита Константиновна.... Припев снова шёл а капелла....

     Удивительно! Но здесь на открытом и продуваемом ветрами приречном пространстве романс лился чисто красиво проникновенно и даже завораживающе. Точно всё проходило в концертном зале с хорошей акустикой....

     - Друзья, сей замечательный романс и наше великолепное исполнение следует по стариной русской традиции отметить. – Предложил Порфирий Андреевич. Его предложение было «с энтузиазмом встречено трудящимися».... Снова выпили по капле....

 

     - Господа, однако, как вы оказались в нашей глуши?

     Задал опасный вопрос Ростислав Михайлович. И по его пристальному цепкому и, даже, этакому всёпонимающему взгляду Артём Евгеньевич сделал вывод, что детектив-любитель о чём-то близком к истине догадывается.... А, возможно, и знает кто они и откуда здесь появились и теперь ждёт ответ на свой внешне простой вопрос. Вопрос, на который они честно ответить не могут. Даже если и очень захотят.... И дело не в том, что им не поверят. Возможно, поверят.... Но если они с Еленой начнут рассказывать, им придётся рассказать всё. Всю историю прошедшего века.... А это станет для всех этих так полюбившихся за несколько прошедших часов Артёму Евгеньевичу людей катастрофой.... Крушением их планов, задумок, надежд.... Крушением их будущего....

 

     - Мы путешествуем. Направляемся в Боровск к Святому Пафнутию. Да, вот увидели красивое место, решили остановиться. – Глядя в глаза детективу-любителю спокойным и открытым взглядом ответил Артём Евгеньевич. Ростислав Михайлович под его взглядом заметно смутился....

     - И вы что же идёте пешие!? – Несказанно удивилась Маргарита Константиновна.

     - Что вы сударыня. Как можно.... У нашей повозки что-то сломалось, кучер Григорий отправился в ближайшую деревню в надежде отыскать кузнеца. – Нашёлся Артём Евгеньевич. – Починит, заберёт нас здесь. И мы отправимся дальше.

     - Помолитесь, сударь за нас у Пафнутия. – Прочувственно попросил управляющий усадьбой Порфирий Андреевич.

     - Да, господа, помолитесь за нас. – Ласково и немного печально попросила Маргарита Константиновна и протянула Артёму Евгеньевичу и Елене руку для прощания.

     - Обязательно. – Очень серьёзно ответил Артём Евгеньевич и поцеловал Маргарите Константиновне руку.

     - А вы, деточка, берегите себя. Вы ещё будете счастливы.  – Обращаясь к Елене ласково произнесла Маргарита константиновна. Произнесла так, словно это не Елена, а она была здесь старшая. Так, словно она всё поняла.... и всё знала.... Всё знала о них с Леночкой.... Знала их судьбу....

     Все выпили «на посошок». Компания тепло распрощалась с Артёмом Евгеньевичем и Еленой и весело направилась к усадьбе. А Елена и Артём ещё долго стояли и смотрели им во след.

*****

     - Что это было!?.. Тёма, что это было!?.. Что с нами произошло!? – Растерянно шептала Елена.

     Артём Евгеньевич ласково обнял Леночку за плечи, привлёк к себе и нежно заглянул её в глаза...

     - Ленусь, это «Приречье», «Скала» подарили тебе встречу с твоей прапрабабушкой.

     - Что!?.. Что ты такое говоришь!? – Вконец растерялась Елена.

     - Ленусь, Маргарита Константиновна твоя прапрабабушка.

     - Что!?.. Но, как?.. Как прапрабабушка!?.. Тёма, ты что так шутишь!? – Не могла поверить услышанному совершенно обалдевшая Елена.

     - Леночка, это правда.... Маргарита Константиновна твоя прапрабабушка. Я потом тебе всё объясню, а теперь ты просто поверь мне. Леночка, мне незачем тебя обманывать. Маргарита Константиновна твоя прапрабабушка и ты с ней сейчас встречалась благодаря "Скале".... Ты наверное ей понравилась и «Скала» сделала тебе свой «царский подарок». И теперь мы с тобой выяснили что эта могучая система может быть не только грозной, опасной, но и щедрой....

     - Но..., Тёма, я ничего не понимаю!

     - И не надо. Леночка, ты просто мне поверь. – Ласково произнёс Артём Евгеньевич. – Поверь, «Приречье» приняло тебя.

     - Меня?.. А может быть нас? – Очень серьёзно произнесла Елена. И посмотрела в глаза Артёму Евгеньевичу, как смотрела когда-то, в их счастливой молодости. – Знаешь, я и теперь не могу поверить что это всё произошло с нами на яву. Что это не наваждение.... А ты не забыл, мы обещали кое-что сделать для них?

     - Что? – Удивился Артём Евгеньевич.

     - Помолиться за них за всех. – Очень серьёзно ответил Елена.

     - Сегодня уже поздно, а завтра мы с тобой обязательно отправимся в Боровск.... 

     Уверенно и твёрдо пообещал Артём Евгеньевич....

  УЛИСС ДЛЯ САЙТА

                                                                                                                                                                     Светлой памяти дочери Леночки посвящаю

Предисловие.

За час до старта.

     Они шли и им почтительно уступали дорогу. Даже роботы. Не удивительно, их сопровождал представитель Всепланетарного командования в чине генерала….
     Трапп шёл устало и как-то равнодушно.
     Ахилл со стороны полностью соответствовал своему планетарному статусу, выглядел спокойным и уверенным в себе человеком…, но внутри…. Внутри Ахилл ликовал. Он даже теперь здесь в Центре перемещений ещё до конца не верил, что у них получилось…. Получилось!.. Все получилось!.. Получилось, чёрная дыра их с Траппом побери!.. И теперь не Улисс, а они Отцы семьи, Великие герои и Властители мира….

     В зале предстартовой подготовки работы начались ещё до появления здесь Ахилла и Траппа и теперь шли полным ходом. Достаточно просторное помещение, разбитое на операционные зоны и сектора, в прямом смысле «оккупировала» всевозможная научная, техническая и технологическая аппаратура узконаправленного и многофункционального назначения. Возле аппаратуры «священнодействовал» технический персонал и военные: люди, кибы, роботы.
     В секторе непосредственной подготовки на главном стапеле над помещённым в гермокапсулу бесчувственным телом Улисса «колдовала» команда роботов-операторов.

     Генерал достаточно подробно и в тоже время просто, понятно ответил на вопросы друзей. Объяснил суть происходящего, особое внимание уделил стадиям предстартовых работ и «почтительно удалился», оставив их одних.
     Трапп и Ахилл расположились на центральной смотровой площадке в удобных креслах высшего руководящего состава Центра и принялись с интересом наблюдать за предстартовыми приготовлениями – куча камер на огромном вирт-экране демонстрировали происходящее на всех задействованных в перемещении участках Центра.

     Вот, наконец, подготовительные работы завершились, и гермокапсула с Улиссом направилась в зону сканирования, затем в сектор перемещения, где заняла место на стартовом стапеле.

За пятнадцать минут до старта.

     Генератор начал разгон. «Девятьсот, восемьсот девяносто девять, восемьсот девяносто восемь, восемьсот девяносто семь…». Пошёл обратный отсчёт времени.

     Ахилл, до этого момента напряжённо наблюдавший за манипуляциями персонала, теперь с явным облегчением (процесс вошёл в необратимую стадию и остановить его не смогло бы даже Всепланетарное правительство) и вместе с тем как-то задумчиво произнёс: – Картина достойная великого воина. Трапп, эта гермокапсула напоминает мне ладью викингов, несущую в последний путь тело великого конунга, короля….
     Трапп удивленно взглянул на друга, презрительно скривил рот, но ничего не ответил.
     - …Впрочем, по сути, королём Улисс так и не стал. Он всегда оставался, скорее, удельным князем с мелкокняжескими амбициями. Для короля важно видеть панораму. А Улисс её не видел.
     Точнее, не хотел видеть, ослеплённый собственной славой и дешёвым величием…. А скажи, тебе Ула не жаль? Всё-таки он считался нашим братом.

     Трапп исподлобья воткнул в Ахилла тяжёлый напряжённый мрачный взгляд-аннигилятор.
     Взгляд, в котором читалось столько ненависти к Улиссу….
     Ахилл пожалел, что так неосмотрительно и несвоевременно затеял этот столь не своевременный разговор: когда «страсти ещё до конца не улеглись» и с момента нейтрализации, точнее, захвата Ула в Клубе прошло всего несколько часов….

     - Жаль. Не жаль. Брат, не брат. – Устало и раздражённо произнёс Трапп. – Всё это ерунда. В тебе Ахилл так и не выветрился до конца рабский дух Пансионата. Это слабость брат. Её надо искоренять. Жалость, удел низших социальных групп. Нельзя подняться наверх и оставаться там опираться на эмоции. К чёрту лишённые логики, порядка и выверенного расчёта дурацкие эмоции. Мы должны стоять выше их! Оставь эмоции плебсу!.. Удивительно Ахилл, как ты можешь руководить финансами Семьи с такими пещерными представлениями….

     Трапп резко поднялся из кресла, своей обычной пружинистой походкой сильного тренированного человека прошёлся по залу, подошёл к экрану, постоял какое-то время внимательно «изучая панораму событий» и снова вернулся в своё кресло рядом с Ахиллом.

     - …Да, Улисс для всего мира считается…, считался нашим братом. Нашим «Старшим Братом. Нашим Сильным, Непобедимым Старшим Братом». И предначертанный нам с тобой удел – вечно оставаться под огромной тенью нашего «Старшего Брата и Великого Воина» Улисса…. Ха, ха-ха….

     Трапп нервно и как-то взвинчено-истерично захохотал. Действие «космодури» ещё не прошло, сообразил Ахилл и с сожалением подумал, что Трапп за последние годы сильно изменился…. Нет, не внешне – внутренне…. Впрочем, и внешне тоже. Разве Ахилл, знающий товарища с детских лет, может не замечать, что и внешне Трапп становится другим: чужим, неприятным, отталкивающим…. А эти блестящие, словно стеклянные глаза…. А его резкие и непрогнозируемые переходы из одного состояния в другое…. Такое ощущение, что это не прежний хорошо знакомый товарищ, а его плохого качества виртограмма кем-то сознательно изменившая Траппа до неузнаваемости….
     Такими темпами наркота быстро добьёт его….
     А, впрочем, возможно, это и к лучшему – двум королям на троне не усидеть, и им рано или поздно придётся делить этот трон. В этом Ахилл не сомневался ни на мгновение….

     - …Так было, не спорю. Ну и что? Важно не кем Улисса кто-то считает, а кем он в конечном итоге стал. А он стал тормозом, обузой для Семьи, её генеральных интересов…. Ахилл, скажи мне, откуда у Ула эта маниакальная страсть к войне? Мы воспитывались вместе. Я готов принять войну любого уровня, если это необходимо для дела. Ты меня знаешь, я никогда не боялся хорошей драки. Но я категорически против тех бессмысленных и вредных войн, которые бесконечно вёл Улисс со всем миром: с правительством, конкурентами, создавая ненужную напряжённость, разрушая финансовую стабильность Семьи… Ты отлично знаешь брат, что война всегда неопределённость и риск. И мы не имеем право подвергать опасности интересы Семьи. Особенно теперь, когда нами обнаружены огромные, практически неисчерпаемые запасы ОРСа. Теперь стратегия Семьи должна измениться коренным образом…. Ахилл, ты понимаешь грандиозность открывающихся перспектив?
     - Я бы даже сказал, фантастичность. – Согласился с товарищем Ахилл. – С такими запасами ОРСа можно покорить галактику. Можно отправить в поисковые экспедиции десятки супергалеонов многократно могущественней «Левиафана». Огромных, скоростных аппаратов способных прошить галактику насквозь и обнаружить планеты пригодные для жизни, а не копошиться подобно червякам в навозной куче на перенаселённой Земле, убогой Луне или твоём Марсе…. Финансовых средств у Семьи хватит….
     - Верно. Перед нами открываются захватывающие перспективы…. Ахилл, некоторое время я ещё смогу придержать информацию. Но с каждым днём это становится всё труднее и труднее. Сейчас нас спасает созданная мной информационная блокада, но я боюсь, что скоро правительству станут известны реальные запасы пласта ОРСа, и тогда «вождей цивилизации» невозможно будет остановить. За такой огромный пласт сверхтоплива они будут биться до последнего бойца…. Надо не мешкая консолидировать все дружественные нам силы в единый кулак. Под нашим генеральным руководством Ахилл. Только так. Все козыри у нас с тобой брат. Необходимо торопиться. Если начнётся глобальная война, на Марсе станет по-настоящему жарко. И эту войну планета может не выдержать. Не для этого потрачены столетия напряжённой работы, силы и колоссальные финансовые средства, чтобы в одночасье разрушить неустойчивое равновесие планетарной экосистемы. Ахилл, мы любой ценой не должны допустить войну. Мы с тобой не узколобые вояки вроде Улисса. Сейчас любая война станет работать против нас. Нам надо несколько лет мира. И тогда мы непобедимы и фантастически могущественны. Могущественны настолько, что сможем диктовать этому чёртовому миру свои условия…. Ахилл, ты ведь понимаешь, что наступает новая эпоха. Наша старушка-планета уже не сможет сонно дремать как раньше. Перед нами раскрываются просторы галактики, нет, вселенной…. А Улисс с маниакальным упорством не желал это понимать…. Поэтому его место в гермокапсуле.
     - Видишь ли брат, Улисс возводил империю, опираясь на фундамент, созданный до него Гаем Непобедимым и свои собственные представления воина. Представления примитивные монохромные лишённые полифонии и цветовых нюансов…. Но, понимаешь, эти представления Улисса полностью устраивали. Улисс не рвался за горизонт как ты. У него нет твоих глобальных амбиций…. Пойми, Улисс не политический стратег. Он воин. И невозможно требовать от него ничего другого.
     - В любом случае я рад, что больше проблем с этим воином у нас не возникнет. Улисс теперь проблема старины Зака. Надеюсь, Зак выполнит свою работу, не подведёт. Мы вложили в перемещение Ула огромные средства, и мне не хотелось бы, чтобы они пропали даром. – Трапп обнял друга и предложил. – Ахилл, здесь уже делать нечего. Дальше ничего интересного не произойдёт. Давай отправимся в Клуб, а то я после дальней дороги порядком устал.
     - Как скажешь, брат. В Клубе всё готово, он полностью в твоём распоряжении и тебя ожидает приятный сюрприз…. Такой очаровательной девчонки у тебя ещё никогда не было. По сравнению с ней твои марсианки настоящие страшилища. – Весело рассмеялся Ахилл….

1

   

     - Смотри, Серёга, вон бомжара подходящий. То, что доктор прописал. Нам полковник за него, глядишь, и благодарность объявит.
     - Ну да, с занесением в грудную клетку. Ты на него Василий посмотри. Он сейчас богу душу отдаст, алкаш голимый. – Раздражённо не согласился тот, кого Василий назвал Серёгой старший лейтенант линейного отдела милиции Киевского вокзала города Москвы – столицы Союза Советских Социалистических Республик….

     Сержант Василий: молодой невысокий крепкий кряжистый деревенского вида парень с простоватым загорелым круглым лицом и серовато-зелёными недобрыми глазами склонился над бесчувственным огромным телом и стал принюхиваться, глубоко втягивая горячий воздух широким грушевидным шнобелем.
     - Серёга, да он вроде не пьян. Запаха нет. – Констатировал сержант. – Обкурен, наверное. Давай возьмём. Может для «полкана» сгодится?
     - Ну, это, вообще «зашибись». В корне меняет дело. Тебе за этого торчка сержант «орден сутулого» полагается и бюст на родине героя в родной Пердиловке. – Ехидно заметил высокий спортивного вида младший лейтенант. – Полковник кого приказал найти? Сильных не больных работоспособных бомжей. А этот, по-твоему, в «полканову» ориентировку попадает?
     - А то. Ты сам посмотри Серега какой он здоровенный накаченный. За троих сойдёт. И кажись не больной и даже холёный. А что в отключке, может вокзальные клофелинщицы расстарались. Галка, Настюха или Марта. У них не заржавеет. Особенно у Настюхи – полная безпредельщица…. Слушай, Серёга, а может «скорую» вызовем.
     - Ещё чего. На кой оно мне. Загнётся – труповозка подберёт. А не загнётся – сам отсюда свалит…. Хотя. Если честно, хреново, что он на нашей территории чалится. Ещё майор заметит, потом вони не оберёшься…. И обшмонать мужика не мешало бы. Может чего и найдём. По прикиду он вроде не из бомжей. Сам посмотри шмотьё на вид чистое и, наверное, дорогое. Хотя, какое-то непонятное, не по моде.


***


     Действительно, одежда молодого человека выглядела не совсем привычно и, даже, дико для натренированных глаз вокзальных милиционеров.

     На бесчувственном молодом человеке была странного, вида куртка из плотной, на ощупь то ли синтетической то ли пластической материи, по форме отдалённо напоминавшая «джинсуху» или «Аляску» и одновременно членением множества деталей чем-то смахивала на рыцарские доспехи…. Странная «куртяка» !.. «Куртяка» в теперешнюю жару!.. «Жесть» !..
     Могучий с рельефной мускулатурой торс обтягивала тёмная майка с непонятным рисунком или эмблемой на груди. Бычью шею украшал широкий ошейник из какого-то ржавого металла. Подобные ничего не стоящие в плане денег цацки носят некоторые пацаны, прошедшие Афган – типа амулет, память о Кандагаре, Кабуле.
     Штаны пацана тоже настораживали. Это были не обыкновенные брюки, «джины» или даже супермодные теперь «варёнки», которые носит любой советский чел, «мужеского полу» в зависимости от своего возраста, приверженности моде и наполненности кошелька…. Штаны пацана, кучей своих объёмных и накладных деталей, отдалённо напоминали нечто из обмундирования военных лётчиков. По крайней мере при их виде именно такое сравнение приходило на ум….
     Но наибольшее внимание блюстителей порядка в «экипировке» молодого человека привлекли необычного вида высокие сапоги сделанные толи из пластика толи из металла, с непонятного назначения массивной подошвой. Сапоги, своим странным материалом и членением деталей, скорее можно было принять за элемент доспехов средневекового рыцаря, но никак за обыкновенную обувью….
     Такие сапоги менты никогда раньше не встречали даже у фарцовщиков….
     Странные сапоги настораживали, но временем решать эту головоломку блюстители порядка в данной ситуации не располагали – многие снующие туда-сюда пассажиры с интересом наблюдали за «разворачивающимся на их глазах действом» ….


***


     - Ладно, волочим его в парк. Там разберёмся. – Решительно приказал «летёха».
     Милиционеры закинули автоматы за спины, привычным, отработанным движением подхватили под руки крупное, тяжеленое, бесчувственное тело и изрядно попотев, притащили его в привокзальный парк. Там они бросили мужика на скамейку, и тщательно обыскали. Но, удивительное дело, ничего не нашли. Вообще ничего, что должно иметься у нормального пацана! Ни документов, ни бабок, ни ключей от дома, ни сигарет, на худой конец. Вероятно, этого бугая уже кто-то успел конкретно обшмонать до появления сотрудников органов правопорядка. На клофелинных девок не похоже, те забирали у клиентов только бабки и дорогие цацки, рыжьё….

     Раздосадованные таким обломом милиционеры принялись приводить мужчину в чувство. При этом в качестве своеобразного медицинского инструмента использовалась родная «туфа» – пришедшая от башковитых японских самурайских пацанов резиновая палка с ручкой, устроенной перпендикулярно палке. Милиционеры принялись постукивать своими дубинками, не сильно, но чувствительно по голове, плечам, ключице и грудной клетке «бесчувственного тела».
     Блюстители порядка делали это не из садистских побуждений, или, желания искалечить молодого человека. Нет, просто милиционерам так было удобно. Да и зачем нужна рука, или, там, кулак, когда есть такое замечательное, отработанное тысячелетиями изобретение причудливой китайско-японской мысли….

     Понемногу молодой человек стал приходить в себя. Вот он открыл глаза и уставился на блюстителей порядка мутным блуждающим взглядом.


***


     Улисс очнулся. Голова гудела и раскалывалась. Сильно тошнило. Ужасно хотелось пить.
     Мозг ещё не включился в работу, и от этого перед глазами стояла неясная, расползающаяся картинка, сложенная из множества непонятных нераспознаваемых фрагментов.

     Наконец картинка сложилась.
     Улисс различил деревья. Деревьев было много. Они окружали Улисса и оттого окрестный пейзаж напоминал лесной массив или, точнее своей упорядоченностью расположения деревьев, парк, но никак не территорию его Клуба….
     Вдалеке, за деревьями Улисс зафиксировал непривычного прямоугольного вида невысокие здания и сооружения.
     Завершало незнакомую, и от того настораживающую картину небо: солнечное, слепящее, беззаботно-весёлое, и какое-то раздражающее – насколько помнил Улисс в Клуб они попали где-то за полночь….

     Над самим Улиссом нависали фигуры двух незнакомых парней в серой одежде, несколько напоминающей своим стандартно-безликим видом униформу военных или полицейских. Только
какую-то странную, древнюю и без бронедоспехов….


***


     Один из парней что-то спросили у Улисса на незнакомом языке и «глиссу» понадобилось некоторое время, чтобы отыскать этот язык в недрах своей безграничной электронной памяти, где хранились все существующие и существовавшие языки планеты.

     - Ну, чё братан, оклемался? – Спросил первый парень.
     - Гражданин предъявите документы. – Властно потребовал второй, которого Улисс сразу определил в командиры этой странной группы.
     - Что!?.. Документы!?.. Какие документы? – Еле ворочая шершавым, плохо подчиняющимся языком спросил Улисс, с трудом сообразив, что непонятное слово «гражданин» относится к нему.                     Интуитивно, по каким-то едва уловимым признакам тренированный мозг Улисса «классифицировал» этих парней, как силовиков – полицейских….
     - Документы гражданин это ваш «серпастый молоткастый» паспорт. – Терпеливо разъяснил Улиссу старший группы.
     - Паспорт?.. Что такое паспорт?.. У меня нет никакого паспорта!.. Я не брал у вас паспорт. Вы, наверное, ошиблись. – Вконец растерялся Улисс, не понимающий что от него хотят эти странные полицейские.
     - Ты чё баклан пургу мечешь! Следи гнида за метлой и базар свой помойный фильтруй. Ты нас чё, за лохов держишь? Амнезию разыгрываешь. Так я тебе мигом место в петушатнике у параши организую. Сразу всё вспомнишь. – Рассвирепел молодой полицейский и больно воткнул Улиссу дубинкой короткий удар в солнечное сплетение. Да так, что Улисс едва не задохнулся. – Чё, вспомнил козлина или ещё добавить?
     - Погоди Вась, - одёрнул подчинённого командир, – сейчас спокойно во всём разберёмся. Так вы, гражданин, утверждаете, что не знаете, что такое паспорт? Наш (с ударением на этом слове спросил полицейский) советский паспорт. И вы никогда не держали его в руках? Верно?
     - Ну да, не держал. – Подтвердил растерявшийся Улисс, не понимающий, куда клонит странный офицер.
     - Следовательно, отсутствие советского паспорта позволяет нам сделать вывод, что вы не являетесь гражданином нашего государства…. – Как-то таинственно и одновременно торжествующе закончил мысль терпилы мент….
     - Ну, ты товарищ старший лейтенант даёшь! Голова. – Восхищённо воскликнул Васян.
     - Так как же гражданин, будем «Ваньку валять» или начнём говорить? – Продолжил, теперь уже официально и строго командир полицейской группы пристально и холодно «сверля» Улисса недобрым взглядом….
     - Я не знаю, что вы от меня хотите. – Искренне заверил полицейских Улисс. – У меня нет вашего паспорта. Я не понимаю, о чём идет речь. Офицеры, я не хочу вас раздражать. Я подозреваю, что вам нужен какой-то документ. Может быть, вы имеет в виду инд-карту?
     - Серёг. Он точно шпион. Гадом буду. Это у них на западе карты-шмарты. Я в кино видел. Надо «гэбистам» его сдавать. Нам, глядишь, что-нибудь и обломится. – Возбуждённо зашептал сержант.
     - Да погоди ты, - одёрнул подчиненного «старлей», - может это дурик из психушки. Не хватает только облажаться перед конторой. Тогда нас майор точно с говном съест. – И обращаясь к Улиссу, продолжил. – Хорошо гражданин. Будем считать, что у вас нет нашего паспорта, следовательно, вы не являетесь гражданином нашего государства. Но откуда вы? Где проживаете, прописаны?..

     Почувствовав некое облегчение, Улисс охотно рассказал, что он легализован – проживает в гипермегаполисе Москва. Естественно, Улисс на всякий случай скрыл точку своей легализации – пятьдесят шестой сектор юго-востока. Он не хотел раскрываться первым попавшимися полицейскими свою принадлежность к этому криминальному сектору, хорошо известному всем полицейским планеты и всепланетарного пространства. Тем более не стоило упоминать сектор, пока он не поймёт, что с ним происходит….
     А теперь Улисс ни чего понимал и мало что помнил….


***


     Он смутно помнил лишь, что они с Траппом и Ахиллом после встречи накачались в Клубе какой-то тяжёлой «термоядерной дурью». Воин Улисс, держал себя в постоянной боевой форме, не употреблял синтетику, марсианскую бронебойную «космодурь» или лунный «термит», а только лёгкую: в основном древние земные «кокс», «марихуану» и лунную «нирвану». Да и то редко, чтобы сбросить напряжение после боя. А клубная дурь оказалась супертермоядерной марсианской, хотя и замаскированной под безобидную «травку» ….
     Ну, нечего, кто-то за это ответит, когда всё закончится….

     Улисс не помнил и не знал, куда исчезли Ахилл и Трапп. Куда исчезли гвардейцы его личной охраны. Куда, наконец, исчез его верный «Дракон»: где бы не находился Улисс, крейсер обязан контролировать ситуацию, страховать и охранять хозяина всей мощью своего вооружения. За этот нашпигованный оружием всех степеней защиты и уничтожения армейский аппарат Улисс заплатил огромную сумму. И теперь, получается, зря….

     Улисс не представлял, где теперь находиться. Судя по окрестному пейзажу с невысокими – с десяток этажей, не более строениями, невзрачными уныло-однообразными, непривычной глазу Улисса прямоугольной формы – в захолустной деревенской дыре.
     И, следовательно, теперь перед ним затрапезные деревенские полисмены….


***


     - Значит вы москвич? – Толи удивлённо, толи утвердительно и даже, как показалось Улиссу доброжелательно спросил старший полицейский. Улисс кивком головы охотно подтвердил это. – А где, по-вашему, «дорогой москвич» мыс вами теперь находимся? В Устьужопинске? Мухосранске? А может быть в Лондоне, Париже, или в Нью-Йорке?.. Наверное, в Америке. Там, говорят у вас паспортов нет. А у нас гнида «америкосская» их пока не отменили…. Хреново вас в «Цэрэу» готовить стали….

     Старший лейтенант Серега, ненавидящий как и большинство честных советских людей «америкосов», что называется всеми фибрами своей советской комсомольской души задохнулся от ненависти и ярости. Его лицо сделалось пунцовым. По скулам пролегли багровые пятна. Глаза стали холодные и злые. И блюститель порядка со всей дури, по рабоче-крестьянски вмазал Улиссу в челюсть, а второй полицейский обрушил на него град ударов дубинкой.

     Улисс почувствовал, что теряет сознание. Перед глазами поплыли разноцветные пятна и яркие бусинки – вспышки….


***


...И вдруг сознание вернулось. Тело наполнила мощная энергия – в критической ситуации сработал, не подвёл, пауэр-активатор. Теперь это был прежний Улисс. Сильный. Могучий. Беспощадный. Непобедимый….

Улисс вскочил, выпрямился во весь свой немалый рост.
…Рука молодого полицейского замерла, натолкнувшись на непробиваемую стену. Спустя мгновение она хрустнула переломанная могучей ручищей Улисса. Полицейский дико завыл. Но его вой продолжался не долго. Через секунду он прекратился. А полицейский со сломанной шеей и неестественно вывернутой назад головой рухнул словно мешок на грязный пыльный
замусоренный асфальт гадюшного привокзального парка.
Второй полицейский оцепенело, с ужасом смотрел в холодные безжалостные не
оставляющие ему никакого шанса на жизнь глаза Улисса, судорожно трясущимися руками пытался достать из-за спины какую-то штуковину. По-видимому, оружие. Но сделать это Улисс ему не позволил. Страшным ударом ноги, обутой в армейский сапог с тяжелой противоминной подошвой, Улисс проломил грудную клетку полицейского так, что сердце выскочило со своего место и навсегда перестало биться.

     Последнее что зафиксировал угасающий мозг старшего лейтенанта Сереги – красивое и страшное лицо могучего молодого человека….


 ***


     Несмотря на грозящую смертельную опасность в виде возможного появления здесь, на месте преступления в любой момент коллег убитых полицейских Улисс быстро, но методично и тщательно исследовал содержимое карманов полицейских – предметы и вещи полицейских могли многое объяснит и рассказать….
     Всё найденное Улисс спешно рассовал по карманам своей куртки. Недолго поколебавшись, взял увесистую металлическую штуковину – предположительно оружие полицейского; спрятал её, повесив за спиной под курткой на имеющийся у штуковины ремень и поспешно покинул парк.

     Теперь необходимо было уйти как можно дальше с площади, кишащей людьми – потенциальными свидетелями совершённого преступления.

     Улисс огляделся, оценил возможные пути отхода, и двинулся вдоль набережной реки в сторону лесного массива, заманчиво виднеющегося вдалеке за стеной невысоких уныло однообразных строений. Лес в его теперешнем положении мог оказаться наиболее безопасным местом.
     Улисс попытался активировать ускоритель, но на схватку с полицейскими ушло слишком много драгоценной, необходимой для действия ускорителя энергии. Ускоритель не активировался….


***


     Улисс шёл по направлению к спасительному лесу, а вокруг кипела чужая, незнакомая и какая-то ирреальная жизнь….

     Ему навстречу сплошным потоком ползли незнакомые и по внешнему виду и назначению механизмы.
     Именно ползли – назвать привычным скоростным движением подобный способ перемещения нельзя даже с большой натяжкой…. Скорость механизмов, приблизительно определённая Улиссом, была всего несколько десятков километров, и, даже, в некоторых случаях сопоставима со скоростью передвижения человека! Это казалось Улиссу совершенно не понятным и настораживало….
     В каждом механизме находились люди или человекоподобные существа. Определить точно их расовую принадлежность Улисс не мог….
     Механизмы различались и по размерам. Встречались такие крошечные, что в них размещалось всего несколько существ. Попадались и внушительных размеров аппараты битком набиты человеческими или человекоподобными телами.
     Сами механизмы различались и по внешнему виду. Некоторые Улиссу нравились. Даже, несмотря на небольшие размеры в них чувствовалась красота и мощь. Но таких ему встретилось не много. Большинство же аппаратов имело непривычные Улиссу скучные прямоугольные формы с некоторым развитием и членением отдельных частей механизмов и весьма примитивный унылый потрёпанный неприглядный вид….
    Направление перемещению механизмов задавала достаточно широкая трасса, поверхность которой покрывал странного вида серого цвета материал – местами разбитый и растрескавшийся – даже отдалённо не напоминавшему привычный Улиссу металлопласт аналогичных трасс….

     Несмотря на своё теперешнее состояние Улисс зафиксировал для себя важную особенность увиденного – механизмы перемещались только по земле!
     За всё время своего движения Улисс не заметил не одного летательного аппарата!
     Это казалось странным и настораживало: даже несмышленому младенцу понятно, что удобней передвигаться по разным этажам и зонам высотности, нежели вот таким примитивным способом двигаться по земле в одной плоскости потока. Рискуя столкнуться с идущими в потоке либо движущимся навстречу аппаратами. Периодически останавливаясь и пропуская пересекающих трассу передвигающихся естественным способам пешеходов….

     Шум от работающих силовых установок механизмов и грохот самих движущихся механизмов стоял такой, что у Улисса снова заболела голова.
     Над зоной передвижения висел смог и нестерпимая, до тошноты вонь. Улиссу показалось удивительным что люди (если это действительно люди или кибы, а не роботы), находящиеся в этих аппаратах, не задыхаются, хотя и не используют никаких защищающих дыхание приспособлений. Мало того, как заметил Улисс, они общались между собой, нисколько не опасаясь трагических последствий….

     Навстречу Улиссу шли люди, кибы или человекоподобные существа.
     При каждой такой встрече мозг Улисса лихорадочно работал, сканируя каждого на уровень опасности, анализируя увиденное….
     Тщательно проанализировав встреченных им существ, скан выдал Улиссу информацию что все встреченные существа люди….
     Странно, но за всё время своего движения Улисс не встретил ни одного киба или андра….
     Очень странно….

     Первое что что бросалось в глаза при встрече с этими людьми – их рост. Все они были низкорослые, ниже Улисса на голову и более. Отчего издалека вначале Улисс принимал их за детей или подростков, но никак за взрослых и даже пожилых людей, стариков….
     Людей своего или близкого своему росту Улисс не встретил ни одного!..
     Это настораживало…. Это противоречило природе…. Обыкновенный нормальный здоровый человек, не мутант, тем более киб просто не может иметь такой «не эргономичный» рост….
     Не может!? А, тогда, как можно объяснить увиденное!?..
     Нет, низкорослых людей Улисс иногда встречал. Но, естественно, не в таком количестве…. Конечно, на планете существуют отдельные малочисленные низкорослые народы-реликты, но это, исключение из правил, экзотика. Проживают они, естественно, не в его гипермегаполисе, а в своих исторически сложившихся территориальных зонах обитания, ведут замкнутый образ жизни, мало или вообще не контактируют с планетарной цивилизацией….

     Удивил Улисса и внешний вид людей: их необычная непривычная какая-то фантастическая разнообразная в моделях и расцветке лишённая внутренней логической системы одежда по которой Улисс не мог определить ни статус её владельца, ни его принадлежность к тем или иным социальным, этническим или профессиональным группам.
     Хотя конструктивно и функционально одежда этих людей мало отличалась от привычной ему одежды….

     Люди быстро и сосредоточенно проходили мимо, не обращая на Улисса никакого внимания. Разве что некоторые молодые женщины и девушки бросали заинтересованные оценивающие взгляды в сторону видного молодого мужчины….
     Улисс механически отметил, что многие встреченные им женщины, несмотря на свой миниатюрный рост весьма привлекательны и, даже, красивы….


***


     Через некоторое время Улисс вышел к пруду, заросшему прибрежной растительностью, и примыкающему к нему древнему фортификационному комплексу непривычно глазу Улисса архитектурного вида: с приземистой крепостной стеной, ощетинившейся бойницами амбразур и зубцами; с круглыми и прямоугольными башнями по периметру стены; с виднеющимися из-за стены величавыми позолоченными куполами соборов.
     Этот древний комплекс смотрелся завораживающе красиво и, даже фантастично, но времени на его созерцание у Улисса не было.

     Неподалеку от комплекса широкую реку пересекал высокий мост – настоящая удача для беглеца. С высоты моста можно было спокойно осмотреться….
     Чрез весь мост растянулось огромное полотнище с какой-то надписью. Улисс подошёл поближе. «Глисс» отсканировал, перевёл и прочитал надпись Улиссу….

     Улисс почувствовал, как волосы в буквальном смысле этого словосочетания встали дыбом, сделались жёсткими, по лбу и спине обильно заструился пот, дыхание перехватило, перед глазами поплыли круги….

    «1989 ГОД. ПЕРЕСТРОЙКА. УСКОРЕНИЕ. ГЛАСНОСТЬ. ДЕМОКРАТИЗАЦИЯ».

     Улисс словно загипнотизированный перечитывал надпись снова и снова….
     Вот значит, какую шутку сыграла с ним «дурь». Но разве это возможно?.. Что же с ним произошло?.. А может это только сон?..
     Улисс на всякий случай больно, до крови ущипнул себя за руку….
     Нет, всё верно. Он по-прежнему находится в Москве. Но Москве древней, на пятьсот лет моложе его великого гипермегаполиса….


***


     ...Улисс не сразу вспомнил, что с ним произошло. Он лежал в густой пыльной траве возле бетонной опоры моста и над ним, по мосту время от времени с чудовищным грохотом проносились странного, а, порой и дикого вида механизмы….

     Значит это не сон. Значит это не привиделось ему….
     Улисс встал. Голова шумела, сильно тошнило. По-видимому, действие нейтрализатора, ещё до конца не закончилось….
     Он не знал, сколько прошло времени.
     Впрочем, что значит время в его теперешнем положении. Символ, не более…. Тысяча девятьсот восемьдесят девятый год…. Одна тысяча девятьсот восемьдесят девятый год…. А его две тысячи четыреста восемьдесят девятого года нет…. Вернее, пока нет…. Теперь для него время не существует. Его время осталось там, точнее наступит только через пятьсот лет….

     Улисс поймал себя на мысли, что подумал какой-то бред, несуразицу, нелепость….
     Подумал…, и впервые за эти несколько часов улыбнулся. Улыбнулся не растерянной и безысходной улыбкой-оскалом загнанного зверя, а улыбкой человека, сбросившего какой-то неимоверно тяжёлый груз….

     Ну, что же. Раз он не может изменить ситуацию, следует, разобраться в ней. А для этого у него кое-что есть….


***


     Все захваченные у ликвидированных полицейских «трофеи» Улисс разделил на несколько групп.
     В первую группу попали документы.
     Удостоверения сотрудников милиции – незнакомой ему правоохранительной силовой структуры – на имя Тимохина Василия Александровича, молодого милиционера и Коледы Ивана Матвеевича, старшего милиционера.

     Паспорта «Гражданина Союза Советских Социалистических Республик» Коледы и Тимохина….
     Вот значит, что требовали от него полицейские…. Улисс внимательно, страница за страницей изучил паспорта. По сути, эти странного вида и примитивного технологического уровня книжицы являлись обычными инд-картам его времени, правда, с минимальным количеством информации….

     Ещё перед Улиссом лежала внушительная стопа разномастных бумажек непонятного назначения, судя по надписям на них принадлежавших Государственному Банку СССР и Соединенных Штатов Америки….
     Об этих государствах Улисс никогда не слышал. В его времени на планете уже давно не существовало никаких государств. Планета жила единым сообществом, разделённым на континентальные глобальные административные образования, разбитые в свою очередь на регионы, сектора и локальные зоны….

     Куда больший интерес для Улисса представляло вероятное оружие полицейских..., милиционеров. Улисс осторожно повертел в руках увесистый предмет странного непривычного вида. Внимательно осмотрел его, но от активного проникновения в механизм предполагаемого оружия отказался: он слишком хорошо знал, чем может это закончится – сколько его дружков погибло в малолетстве, пытаясь раскодировать боевое армейское оружие….
     Древнее оружие оказалось изготовлено из металла, без какого-либо намёка на металлопласт или другие оружейные полимеры. Улисс чувствовал, что где-то в глубинах памяти хранится информация о подобном оружии, но извлечь её в своем теперешнем состоянии не мог….

     Все трофеи Улисс тщательно спрятал возле опоры моста, оставив на всякий случай только паспорт старшего полицейского и банковские бумаги.
     Улисс серьёзно рисковал, оставляя у себя документы убитого полицейского – прямая улика в случае задержания, но ему необходимо иметь при себе хоть какой-то легализующий документ. Пусть и опасный. Документ, без которого в этом времени выжить, вероятнее всего невозможно – не зря же полицейские так настойчиво требовали у него паспорт. Тем более что на низкокачественном портретном изображении в паспорте полицейский чем-то походил на самого Улисса. Конечно, не идентично, но в отсутствии других вариантов устраивал и этот.
     Поколебавшись, Улисс прихватил и «железяку» – воин Улисс, привыкший всю свою сознательную жизнь иметь дело с оружием с этой незнакомым оружием, чувствовал себя как-то спокойнее и увереннее….

     Теперь необходимо как можно быстрее покинуть это опасное место…. Но куда ему следует двигаться?
    Первым делом Улисс решил осмотреться, чтобы иметь хотя бы какое-то представление, где он теперь находится. По металлической ржавой и местами хлипкой на вид лестнице Улисс осторожно взобрался на мост. Отсюда окрестность раскрывалась панорамой. Улисс осмотрелся, проанализировал увиденное и решил направится к расположенному неподалёку от моста странного вида комплексу.      Спортивному – как он определил по характерной для подобных сооружений и зданий архитектурным формам, берущим начало в глубокой древности.

     Улисс перешёл по мосту на противоположный берег реки. Спустился с моста и двинулся в сторону спорткомплекса. Следовало раздобыть какой-либо пищи – он давно не ел, и теперь голод давал о себе знать неприятными болевыми ощущениями в области живота….


***


     Спорткомплекс поразил Улисса непривычным людским водоворотом. Казалось, что сюда собрался заниматься спортом весь город.
    Внимательно понаблюдав за толпой, Улисс сделал вывод, что спортом здесь не занимались. В этом спорткомплексе происходила примитивная меновая торговля. Торговали в основном одеждой, которую обменивали на банковские бумажки, аналогичные конфискованным у убитых полисменов…. Странное дело, Улиссу нигде не встречались даже простые аппараты вирт-оплаты, не говоря уж о слайерах. Люди передавали из рук в руки грязные, потрёпанные бумажки, ничуть не беспокоясь о каких-либо мерах стерилизации. Повсюду сновали мужчины и женщины с тележками, сумками и огромными тюками.

     Подобный способ торговли был непривычен Улиссу, выглядел экзотично и, даже дико и потряс Улисса настолько, что он, поглощённый раскрывающимся перед ним каким-то ирреально-первобытным, действом, отдалённо напоминавшим древнее сражение с присущей ему сложностью управления и хаосом, на какое-то время забыл обо всём на свете. И, в первую очередь о смертельной опасности, нависшей над ним….
     Впрочем, втянутые в этот торговый водоворот люди не обращали на Улисса ни малейшего внимания….

     На каждом углу предлагалась какая-либо еда. Простояв небольшую очередь, Улисс получил сочную, горячую, аппетитно пахнущую лепёшку, называемую «чебурек», за которую продавщица взяла с него одну грязную и потрёпанную бумажку «Госбанка СССР» мелкого достоинства. Взяла голыми без средств защиты сальными руками и этими же руками достала откуда-то из недр лотка дымящуюся лепёшку, завернула её в кусок плотной серой бумаги и протянула Улиссу…. Улисс поколебался, раздумывая, есть или нет. Такой антисанитарный способ торговли мог таить опасность. Наверняка в этом времени существуют губительные для Улисса микроорганизмы…. Но голод взял своё и Улисс решился попробовать лепёшку. Лепёшка с мясом, оказалась не очень вкусной, низкого качества, но голодный Улисс мигом проглотил её и взял ещё несколько, а заодно и пластиковую ёмкость с питьевой водой.
     Насытившись, Улисс двинулся дальше. Он выбрался с торговища и направился за толпой, смешавшись с ней, стараясь не попадать в поле зрения людей в серой форме полицейских, которых на его пути встречалось немало. Внезапно Улисса кто-то окликнул….

 

2


     Старший следователь районного отдела Западного Административного Округа Москвы – куда территориально входил и Киевский вокзал – Игорь Николаевич Серебров стоял за зоной оцепления, уныло курил и терпеливо ожидал завершение работы коллег. На месте преступления «колдовали» эксперты: криминалист Петрович и трасолог Оленька. Неподалёку кинолог Валера и его Альма безуспешно пытались взять след убийцы. Само место преступления оцепили вокзальные милиционеры, с трудом сдерживавшие толпу зевак – в основном пассажиров рейсов дальнего следования, для которых эта трагедия стала неким спектаклем посреди томительно-однообразного ожидания своего отправления. За зоной оцепления, окружённые плотной толпой
несчастные «опера» отбивались от кучи псевдосвидетелей….

     Игорь Николаевич краем уха слушал этих возбужденно тараторящих, галдящих, перебивающих друг друга, дающих самые противоречивые и нелепые показания людей и внутри медленно закипала злость, перерастающая в ярость.

     «Шоу, устроили. Вы ещё на трупах станцуйте».
     Мрачно подумал следователь, и брезгливо, с ненавистью посмотрел на толпу.
     Следователь нервно отбросил окурок «Явы золотой», подозвал старшего группы оцепления – немолодого капитана и жёстко приказал очистить место преступления.
     Через несколько минут парк был очищен от толпы. Но народ не расходился, а стоял за линией оцепления и наблюдал за действиями следственной группы.

     Минут через десять криминалист закончил и подозвал Игоря Николаевича.
     - Ну что, Петрович? - Без всякого энтузиазма спросил следователь.
     Старик помолчал, почесал вспотевший лоб тыльной стороной руки в окровавленной латексной перчатке, тяжело вздохнул и грузно опустился на корточки возле первого тела – сержанта Тимохина Василия Александровича, двадцати двух лет от роду.
     - Вот смотри Игорь Николаевич, как сломан рука. Кисть буквально висит на мышцах и коже…. А голова. Представляешь, какое усилие нужно приложить, чтобы её так свернуть у тренированного, физически крепкого человека каковым, судя по развитой мускулатуре, являлся при жизни убиенный сержант Василий Тимохин.
     Следователь помог старику подняться, и они перешли к телу старшего лейтенанта Коледы Ивана Матвеевича, двадцати шести лет.
     - Ты представляешь, с какой чудовищной силой произведён удар, если он вызвал такое разрушение грудной клетки…. Я, Игорёк, в своей долгой жизни ничего подобного не встречал. И сразу делать какие-либо выводы затрудняюсь. Как говорят наши немецкие друзья: das ist fantastich…. Если бы вокруг имелись лужи крови, на теле раны рванные, я мог бы предположить, что косолапый расстарался или тигр. А, так…. Конечно, в отделе мы покопаем глубже. А теперь покорнейше извини. Ничего конкретного сказать не могу…. Я тут как-то водил в зоопарк внуков. Ты знаешь Игорёк какая на планете самая большая и сильная обезьяна?.. Верно, горилла. Но, это шутка. Шмонал ребят человек и профи. Всё забрал. Все загашники обчистил. Животное так не сможет – мыслительных возможностей маловато….

     У Оленьки тоже не было ничего интересного. Даже если и существовали на этой сухой земле и раздолбанном асфальте какие-либо следы их затоптали многочисленные зеваки, побывавшие в парке до приезда милиции.

     В это время к месту преступления подъехала прокурорская «Волга». Из машины неторопливо и степенно выбрался Матвей Васильевич – «старинный заклятый друг» Игоря Николаевича и настроение у следователя совсем испортилось….

 

3


     - Мужчина, развлечься не желаете?

     Дорогу Улиссу преградила девушка. Хорошенькая…, нет, красивая. Красивая какой-то удивительной красотой: не холодной, безликой, вызывающе-броской, как это, как правило происходит у девчонок-кибов или андров, а тёплой, притягательной…. Прекрасно сложенная. С великолепной фигурой, которую подчеркивало короткое открытое облегающее светлое бежевое платье, обнажающее стройные длинные ноги. Лицо девушки (с пропорциональными чертами, высоким лбом, выразительными умными глазами, легким полуовалом бровей, тонким небольшим носиком, несколько крупноватыми чувственными губами) обрамляли длинные светло-каштановые волосы, ниспадающие слегка вьющимися локонами на красивые плечи, оттеняя лицо, усиливая его очарование.

     - …Не дорого. Для такого видного мужчины, можно сказать, почти даром.
     - Сколько?
     - Час червонец. Ночь сто….

     В кармане куртки лежала пухлая пачка «конфискованных» у полицейских банкнот, но осторожный Улисс ничего не ответил. Он ещё окончательно не разобрался в незнакомых банковских бумагах….         Что могли обозначать непонятные «червонец», «сто»?..
     Скорее всего, стоимость сексуальных услуг?..
     Это показалось Улиссу настораживающее странным – на дешёвых жриц любви девчонка не походила. В его времени секс с такой красивой девушкой человеческой расы: не луниткой, марсианкой или киборгом стоил бы серьёзную сумму.
     Что-то здесь не так….

     - Такой видный мужчина, а жмётесь из-за какой-то паршивой сотни….
     Их разговор привлекал внимание прохожих, поэтому Улисс отвёл девушку в сторону. – Сто чего?
     Девушка удивлённо уставилась на Улисса. – Бакинских. Не деревянных же. Ты за кого меня принимаешь? За деревянные только с «нюшками» с трёх вокзалов развлекайся.
     - А что такое бакинские. Нефть что ли? – Осторожно спросил ничего не понявший Улисс.
     Девица долго смотрела на Улисса, потеряв, вероятно, дар речи. А потом звонко и заразительно захохотала. В этот момент она сделалась удивительно хороша и Улиссу дико захотелось её. Так нестерпимо он никогда не хотел секса ни с одной женщиной…. Девчонка смеялась, смеялась долго.
     - А ты «приколист». Так и уморить девушку можно. Бакинские это баксы. Ну, доллары, значит.
     Улисс достал пачку денег.
     - Посмотри. Здесь есть доллары?
     Девица ещё более удивлённо взглянула на Улисса, но ничего не сказала, молча, вытащила из пачки стопку невзрачных бумажек.
     - Ну что, сделка состоялась? – Спросила она. Улисс утвердительно кивнул. – Куда поедем? К тебе? У тебя хата есть?.. Нет? Приезжий?
     Улисс, не вдаваясь в подробности, подтвердил, что прибыл издалека.
     - То-то оно и видно…. Хорошо, поедем ко мне. Но за тачку ты башляешь…. Ты не знаешь, что такое тачка? Никогда не ездил в такси? – Прочитав недоумение на лице Улисса, девица удивилась в третий раз, и как-то странно посмотрела на него….


***


     - Снимай куртку. В комнату проходи. Чего в прихожей топтаться. - Приказала девчонка и скрылась в соседнем отсеке индивидуального жилого блока. Улисс, поколебался, но куртку не снял, а прямо в ней двинулся за девицей.
     - Ты что в куртке в постель полезешь? Не бойся, я её не украду. Мне она ни к чему – размерчик не тот. Можешь расслабиться…. Снимай её немедленно. – Налетела на Улисса девчонка. Ничего не оставалось делать, Улиссу пришлось снять куртку. Девчонка, увидев железяку, ахнула.
     - Ну, ты, блин, даёшь…. Ты кто? Из братвы? Вот я дура влипла. Ты убьёшь меня?
     - Послушай девочка, я не сделаю тебе ничего плохого. – Стараясь придать голосу миролюбие и теплоту постарался успокоить девицу Улисс. – Наш договор остаётся в силе. Я пробуду с тобой оплаченное время, а потом уйду, и больше ты меня никогда не увидишь…. Не бойся. Чего ты боишься? Этой штуковины…? Слушай, я заплачу тебе ещё, если ты объяснишь мне, что это за устройство и для чего оно предназначено….

     Такого удивления Улисс не встречал никогда и ни у кого в своей достаточно продолжительной жизни.
И без того большие глаза девчонки сделались огромными, а брови полезли на лоб и испуганно скрылись где-то под чёлкой. При этом её высокий и красивый лоб глубокие морщины превратили в перепаханное поле….
     Девушка впала в ступор….

     - Ты понимаешь, мне не к кому обратиться…. Помоги мне. Для чего нужно это устройство? Это оружие? Верно?
     Девчонка успокоилась, пристально и внимательно посмотрела на Улисса.
     - Хорошо милый, ты решил поприкалываться я готова поддержать тебя. Как говориться любой прикол за ваши баксы. Так вот, это, как ты выразился, устройство обыкновенный «Калаш».
     - Калаш!? – Чрезвычайно удивился незнакомому слову, вернее, странному названию вероятного старинного оружия Улисс. – Что такое калаш?
     - …. Ты не знаешь, что такое «Калаш»? Это знает любой детсадовский ребёнок и это уже становится не смешно. Каждая шутка хороша и интересна только один раз потом она начинает раздражать….
     - Послушай, я действительно не знаю, что такое калаш. Я не разыгрываю тебя. Если ты знаешь, расскажи. Возьми сколько хочешь этих бумажек…. Денег? Хорошо, денег. Но расскажи мне всё, что ты знаешь об этом оружие.

     Девчонка, как-то пронзительно-внимательно взглянула на Улисса.

     - Ладно. Будем считать, что ты действительно не знаешь…. Это автомат. Простой автомат, который придумал оружейник Калашникова. Мы в школе на уроке начальной военной подготовки проходили.
     - Автомат? А для чего он нужен?

     Девчонка попросила у Улисса автомат. Взяла его без всякой опаски, и, нажав на какой-то рычажок, отделила его плоскую изогнутую часть, внутри которой Улисс рассмотрел блестящие круглые жёлтые металлические штуковины….

     - Вот смотри. Это называется магазин. В нём находятся пули, точнее патроны. Ты, передёргиваешь затвор, досылаешь патрон в патронник, прицеливаешься, потом нажимаешь на вот эту хреновину, называемую спусковым крючком, автомат стреляет, и пуля размазывает чьи-то мозги по стене. Если, конечно, ты попадёшь.

     Девчонка ловко выщелкнула из магазина патрон и протянула его Улиссу. Он взял его, и с интересом принялся рассматривать, хотя, ничего интересного не увидел – тривиальный металлический предмет сложной цилиндрической форы. Двухсоставной: состоящий из удлинённой цилиндрической и заострённой конической частей, соединённых в единое целое….
     Очень скоро Улисс уже разбирался в устройстве автомата….

     - Ну, а как он действует? Где можно выстрелить? Ты знаешь поблизости какое-нибудь уединённое место? Можешь меня туда отвести? – В сильном возбуждении нетерпеливо спросил Улисс.

     И вот тут девчонка почему-то разозлилась. Лицо её сделалось пунцовым, по скулам пролегли багровые пятна, глаза стали колючие злые чужие.
     - Послушай, приятель я тебе не справочная. Ты, кажется, забыл для чего пришёл сюда. Или эта железяка красивее и желаннее меня. Ты знаешь, сколько мужчин отдали бы многое, чтобы оказаться на твоём месте. Ты скотина! Мразь! Грубое животное! Можешь меня убить! Вот прямо здесь на мне и попробуй свой автомат! Долговязый дурак!

     Девчонка отвернулась от него и нервно закурила.
     Улисс напрягся. Мышцы сделались жесткими и непробиваемыми, точно бронепласт. Жгучая волна ярости прошила тело и…, исчезла, ушла, растворилась. Великий воин смотрел на эту маленькую красивую и желанную девчонку….
     Улисс, словно зомби подошёл к ней, резко повернул к себе её послушное тело, выбросил в проём распахнутой балконной двери едва начатую сигарету, прижал к себе девчонку и задохнулся в долгом поцелуе. Она отвечала ему горячо и страстно. Улисс подхватил на руки лёгкое тело девушки и отнес её в спальню.


***


     А потом наступил вечер. Его сменила ночь. Настало утро. Но они не замечали этого. Время для них остановилось. Весь макрокосм мира с его планетами, созвездьями, галактиками, вселенными сжался до размеров этой спальни и кровати. И не было в мире ничего важнее их горячих сплетающихся тел, страстных объятий, нежных и диких бесконечных поцелуев и блестящих глаз….

     Они лежали, тесно прижавшись, друг к другу, и Улисс рассказывал Пенелопе – так звали девчонку – о себе. О своём мире, так не похожем на этот старинный мир. О любимом огромном и прекрасном гипермегаполисе Москва. О своём криминальном, чертовски опасном, доминирующем над всеми другими административными образованиями города пятьдесят шестом секторе юго-восточной окраины мегаполиса. О своей Семье. О криминальных войнах между конкурирующими группировками и планетарными силовыми структурами…. Честно рассказал о появлении здесь, и об убитых им полицейских….

     Удивительно! Об этом он не рассказал бы ни одному человеку на планете ни под какой самой страшной пыткой…. Даже Ахиллу, Траппу, генералу Джоаню…. А этой, в сущности, незнакомой девчонке рассказал.
     Почему?.. Возможно потому, что многое пережил за эти несколько часов…. Возможно….
     А возможно потому, что сразу почувствовал доверие к этой девочке…. А ещё он почувствовал в этой крошечной хрупкой девчонке могучую…, нет, чудовищную внутреннюю силу. Таких, как Пенелопа нельзя сломать. Можно только убить…. Такие не предают….


***


     Наступил ещё один день. Они гуляли по Москве, бродили по её древним улицам, и Улисс со смешенным чувством удивления и гордости размышлял о том, что на месте этих сонных улиц и невысоких невзрачных строений, в его времени взметнулся ввысь на сотни и сотни этажей могучий и сказочно красивый мегаполис. Один из красивейших на планете….

     Они неспешно плыли по Москве-реке на катере – аппарате, передвигающемся по водной поверхности. По реке, ещё не скрытой под землей в тоннеле, как в его времени.
     Они проплывали мимо величественного Кремлёвского комплекса. И Улисс с какой-то непонятной для себя радостью отметил, что Кремль: его башни, соборы и здания ещё не укрытые ажурным прозрачным защитным куполом, выглядели куда выразительней и потрясающей, нежели в его времени. И казалось, что белоснежные пушистые облака цепляются за шпили его высоких башен и куполов. И рядом была Пенелопа. Ослепительно красивая и счастливая. И совсем рядом он видел её глаза. И он тонул в них, как от хорошей дозы.
     Эта девчонка заполнила собой весь мир. И теперь Улиссу казались второстепенным и не важным всё, что произошло до встречи с ней….

     Такого Улисс никогда не испытывал ни с одной женщиной. И если бы кто-либо ещё несколько дней назад рассказал бы ему об этом, Улисс презрительно рассмеялся бы в ответ, а возможно и всадил шутнику заряд из тепловухи. Всадил не на летальное поражение, а так, на лёгкое ранение, чтобы недоумок соображал над кем шутит….
     За эти несколько дней что-то произошло с Улиссом. Он не знал что. Возможно, это болезнь, древнее инфекционное заражение. Ведь уничтожила некогда десятки миллионов индейцев неизвестные в их мире болезни, привезённые из Европы жалкой сотней вонючих сифилисных конкистадоров….


***


     Волшебница-ночь околдовала город, укрыв его своим бархатным чёрным плащом, расшитым бисером звёзд, созвездий и галактик. Утомлённый дневными заботами и хлопотами город спал. Стояла тишина. Лишь изредка где-то вдалеке, на бульваре проносился одинокий автомобиль. За окном в непроглядной тьме неба среди мириад мерцающих бусинок-звёзд висел зеленовато-охристый величественный и равнодушный лунный диск. Ночной прохладный ветерок приятно бодрил, бесстыдно скользя по их обнажённым телам. Голова Пенелопы лежала на груди Улисса, и её волосы приятно касались его лица….

     - Ты уйдёшь со мной…. Если…, когда я найду способ вернуться в своё время?
     Пенелопа повернулась, облокотилась о его могучую грудь, приблизила своё лицо к его и как-то очень серьёзно посмотрела в его глаза долгим пристальным взглядом….
     - Уйти с тобой? В твоё время, в твой мир? Но что там станет со мной? Ул, здесь мой мир. Какой никакой, но он мой. Здесь я родилась и живу. А твой я не знаю и мне он чужой…. И потом, в твоём времени я стану тебе даже не прабабушка. Ты представляешь, как я буду выглядеть через пятьсот лет? Я превращусь в старую и страшную мумию с серой иссохшей кожей, впалыми глазницами и редкими остатками седых волос. Вот такая я стану через пятьсот лет. Я буду тебе даже не прабабка, а пра- пра- прапрабабка….
     Улисс ласково притянул её лицо к своему, потёрся носом об её нос и нежно поцеловал.
     - Ты станешь пра- пра- пра- дурочкой. Нет, просто дурочкой. Маленькой красивой дурочкой…. Ты нужна мне. Понимаешь, за всю свою жизнь я никогда не был так счастлив. Никогда…. Я имел всё, что многие ассоциируют с понятием счастья…. Представляешь, ещё совсем недавно, каких-то несколько дней назад мне казалось, что это и есть настоящее счастье. Я задумывал и осуществлял задуманное. Я создал огромную империю. Я боролся и побеждал своих врагов. Я шёл к намеченной цели, и никто не мог противостоять мне…. Но теперь для меня это не важно. Это осталось там…. А здесь есть ты….
     - Улисс, любимый у меня теперь есть, ты. И кроме тебя мне никто и ничего не нужно. Я готова идти с тобой, куда ты скажешь. В этом мире у меня никого нет, кроме бабы Вари. Завтра я съезжу к девчонкам и скажу, что выхожу из игры….

     Пенелопа крепко прижалась к нему своим горячим телом, обняла руками его огромную грудь, нежно и бесконечно долго стала целовать Улисса. И сонный мальчишка Амур усталой ручонкой вытащил из серебреного колчана очередную золотую стрелу любви….

 

4


     - Что? Что эта сука сказала!?.. Ах, вот как!? Ну, я ей выйду! Век, тварь помнить будет!
     Лём так долбанул трубку об корпус телефона, что в его недрах что-то жалобно звякнуло.
     Парни удивлённо и настороженно смотрели на своего вожака.
     - Чего таращитесь, – раздражённо процедил Лём, - звонила Настюха. Пенелопа собирается подорвать.
     - Подорвать кого? – Спросил один из парней.
     - Ты Тарас как в детстве дебилом был, так им и остался. Подорвать, значит выскочить из нашего бизнеса. Усёк!? – Зло оборвал парня Лём. – Лучше, «блин», затухни и не раздражай.
     - Нет проблем. – Поспешно согласился Тарас.

     Ситуация складывалась паскудная донельзя: если эта тварь реально свалит, то и другие девки могут потянуться за ней…. Да, чего могут, стопудово потянутся…. Лём это уже проходил, когда свалила с этим крутым олигархом курвина Варька. Лём тогда несколько месяцев восстанавливал бизнес, пока не подобрал новую команду нормальных девок…. Но тогда всё было проще – свинтили всего шесть куриц…. А теперь могут свалить все – эта конченная тварь Пенелопа у них, типа, в авторитете….

     Делать нечего, Лём позвонил Плёсу, своему бригадиру и кратко объяснил ситуацию. Несколько минут из трубки доносился многоэтажный мат, перемежаемый приказами и разъяснениями.
Наконец Лём положил трубку, вытер вспотевший лоб, и тоном, не терпящим возражений, объявил. – Сделаем пацаны так. Сейчас выдвигаемся к Пенелопе и поставим её на понятия. Надо дать девкам урок. А то совсем распустились курвы. Страх потерли. Хочу, работаю. Хочу, на вольные хлеба…
     - А «стволы» брать? – Спросил Борюсик, самый молодой в звене. Лёма аж передернуло – с какими дебилами работать приходится….
     - А то, как же без «стволов». Возьми ещё «калаш», «эрпэгэшку», «муху», и не забудь захватить «Шилку» и «Град». А то с моим «тэтэшником» с этой сукой и её хахалем нам четверым
никак не справиться….


***


     Улисса разбудило неясное тревожное чувство надвигающейся опасности.
     Он открыл глаза и увидел незнакомых парней. Пенелопа тоже проснулась. Она испуганно прижалась к Улиссу, из чего он сделал вывод, что парни, её хозяева – гангстеры из влиятельной криминальной Семьи этого времени – о них Пенелопа рассказывала Улиссу….

     - Ну, наконец-то голубки проснулись. – Весело осклабился высокий крепкий спортивного вида парень, которого Улисс сразу определил в этой четверке главным. В руке у гангстера Улисс заметил пистолет с глушителем звука выстрела. Точно такое оружие с точно таким же приспособлением Улисс уже видел раньше, в полицейском телевизионном сериале. – А то мы уже думали, не дождёмся. Хорошо, а главное крепко спите. Здоровым, праведным сном.
     Держа Улисса на прицеле, парень бесцеремонно стащил голую Пенелопу с кровати. – Ты девочка пока погуляй. Иди в порядок себя приведи, а мы с твоим пацаном покалякаем.
     Напуганная Пенелопа безропотно скрылась в ванной.
     - Ты кто? – Спросил главарь, оставаясь на безопасном расстоянии и не убирая оружие.
     - Человек. – Неопределённо ответил Улисс.
     - Человек!? Ну, так вот, человек. Ты с нашей биксой гуляешь. Ништяк, нема базара, только ты забыл, что надо башлять. Ты уже сколько с ней кружишь?.. Три дня? Считай, три сотни зелёных ты нагулял. Всё по честняку, по пацански. А если хочешь её забрать, гони брателло конкретные бабки.
     - Сколько? – Спросил Улисс.
     - Сразу видно делового человека. Сто тонн.
     - Сто тонн чего? – Не понял Улисс.
     - Сто тысяч баков, или долларей. Не деревянных же.
     - Сто тысяч?
     - А что, много? За такую ляльку братуха, считай почти даром. Можно сказать от сердца отрываю. А то, смотри, передумаю. – Расхохотался Лём.
     - Но у меня теперь нет такой суммы. – Честно признался Улисс.
     - Это братан твои проблемы. Даю тебе два дня. Через два дня включаю счётчик.
     - Счётчик? Что такое счётчик?
     - Да ты пацан, никак и вправду из-за Урала. – Заржал Лём, его смех подхватили остальные парни. – Люблю юмористов. Давай Хазанов. Через два дня увидимся. – Подытожил разговор гангстер, собираясь покинуть помещение.
     - Я не найду такую сумму через два дня. Скорее всего, я не найду её и через неделю. В моём теперешнем положении это очень крупная сумма. – Честно признался Улисс.

     Такого откровенного беспредела от этой голимой деревенщины Лём никак не ожидал. Где, интересно, таких лошар производят?..

     Лём остановился. Снова вернулся «в исходное положение у кровати», молниеносно обнажил оружие и приставив его к голове Улисса, процедил. - Ты баклан надоел мне. Может тебя деревенщина в натуре пристрелить и все проблемы закончатся? Я с тобой по-человечески, а ты целку корчишь: могу – не могу…. Не хочешь платить? А что же ты хочешь?
     - У меня есть другое предложение. Я отпускаю вас, и мы мирно расстаёмся, навсегда забыв о существовании дуг друга. – Спокойно произнёс Улисс.

     Слова Улисса вызвали у бандитов бурю смеха. Парни хохотали от души. Лём ржал, не переставая, впрочем, держать Улисса на прицеле. На какое-то мгновение он повернулся к парням, подмигнул, дескать, вот придурок конченный даёт….
     Это стало его ошибкой. Улисс активировал ускоритель, молниеносно вскочил, страшным ударом окаменевшей ладони, словно боевым клинком, пробил грудную клетку парня, вошёл внутрь, вырвал ещё живое трепещущее сердце, извлёк его наружу, разворотив грудную клетку. Одновременно другой рукой выхватил у гангстера пистолет и тремя выстрелами ликвидировал остальных парней. Потом Улисс отправился в ванную комнату, где «в заточении» томилась Пенелопа, наскоро принял душ, смыл кровь убитого и велел девушке собираться, а сам тщательно удалил все следы их пребывания в этом доме….

     Через полчаса они покинули злополучную квартиру….

 

5


     Фил – Анатолий Иванович Борисов – лидер влиятельной криминальной столичной группировки сидел в пустынном инвалютном баре на Маяковке, неторопливо пил ароматный зелёный чай, курил и равнодушно смотрел в окно, за которым сплошным потоком ползли автомобили. Время от времени Фил посматривал на циферблат дорогущих крутых котлов «Ролекс» – пять тонн бакинсках. Не купленных, отобранных по случаю за долги у одного терпилы-кооператора.
     Фил ждал своего бригадира Лёху Жаркова: погоняло Плёс. Плёс должен был появиться ещё полчаса назад. Кого другого Фил столько ждать бы не стал – статус не тот – и давно бы уже свалил. Но он хорошо знал своего боевого товарища. Лёха не станет забивать стрелку ради бухого базара. Что-то произошло. Надо ждать, никуда не денешься….


***


     Пока Анатолий Иванович Борисов ждёт своего бригадира Лёху Жаркова можно спокойно рассмотреть этого «дон Корлеоне московского разлива» …. Но осторожно, ненавязчиво, исподтишка – Фил терпеть не может пристального внимания со стороны незнакомцев к своей «скромной персоне» и получить маслину в свою любознательную макитру со всеми вытекающими из этого печальными последствиями любопытный незнакомец может получить быстро и конкретно….

     Несмотря на свою «репутацию» и, даже, вопреки ей и всевозможным теориям о внешности человека и её связи с порочными и преступными наклонностями во внешности Анатолия Ивановича Борисова не наблюдалось ничего порочного, бандитского, кровожадного. А скорее даже наоборот. Посторонний человек, не знающий, кем на самом деле является Борисов, принял бы его за молодого, но уже в солидной должности чиновника, руководителя среднего звена или преуспевающего коммерсанта, но не как за лидера криминального сообщества, именуемого в народе и правоохранительной среде – «авторитет».

     Фил относился к породе мужчин, безоговорочно нравящихся женщинам. Тридцатилетний. Высокий. Широкоплечий. Фигура атлетическая, соразмерных и красивых пропорций. Что отчасти шло от природы, но более являлось следствием многолетних занятий подвижными видами спорта и постоянных тренировок.
Крупная, но пропорциональная всему телу голова восседала этак уверенно и величественно на крепкой, но не перекаченной шее. Лицо круглое, но при этом не аморфное, а напротив волевое и даже красивое. Детали лица: лоб, нос, губы крупноватые, но не чрезмерные и резкие, а соразмерные, и приятные. Глаза умные, живые, но холодные и несколько надменные, что портило общее впечатление от портрета.
     Одевался Фил не броско, но стильно и человек, разбирающийся в шмотье, сразу бы определил, что дорого. Теперь на нём был светлый тонкий летний валютный «балахон» из «Березы». Оттуда же настоящие штатовские джинсы «Ливайсы». Завершали гардероб роскошные и невероятно модные итальянские туфли – «инспектора». Дополняла картину конкретная рыжая цепура – толстая золотая цепочка – на шее….


***


     Плёс появился через полчаса. Это был крепкий, двадцатисемилетний парень. По внешнему виду «качок из пролетариев». Филу он составлял полную противоположность. Мощная квадратная фигура Плёса с рельефной грудиной и широченными плечами выглядела столь не пропорциональной, что казалась составленной из двух самостоятельно живущих частей. Верхней – крупной и мощной с огромными бицепсами, отчего руки Плёса смотрелись неестественно укороченными. Несоразмерно маленькая стриженная «под ноль» голова Плёса с простоватым, грубо слепленное Создателем лицом, на котором выделялись жёсткие бусинки-глаза, восседала на короткой перекаченной, что называется «бычьей» шее. Нижняя часть Плёсова тела с короткими «накаченными» тумбами-ногами казалась куцей, словно приплюснутой, сдавленной весом верхней части тела.
     В отличие от щеголеватого Фила, одевался Плёс как попало. Теперь на нём был поношенный и замусоленный пёстрый спортивный костюм «Адидас» – кооператорское лепилово под фирму; кроссовки «Найк», того же кооператорского пошиба; и видавшая виды короткая джинсовая куртка турецкого происхождения, под которой угадывалась пистолетная кобура с толстой пистолетной рукоятью….

     Плёс беспрепятственно миновал Филову охрану. Мимолётом поздоровался крепким рукопожатием со старшим охраны Витькой Молотом, почтительно и в то же время по-товарищески с Филом.      Плюхнулся в кресло рядом, бесцеремонно отхлебнул из Филовой чашки душистый «Липтон», закурил, глубоко и нервно затянулся, пустил к потолку мерцающую струю сизого дыма, достал из внутреннего кармана джинсовой куртки объёмный «кодаковский» фотопакет и протянул его Филу.
     - Пацаны буквально за минуту до мусоров успели сфоткать.
     Объяснил Плёс. Фил достал пухлую пачку фотографий и принялся их рассматривать. На всех фотографиях оказались запечатлены жмуры. Одного Фил узнал Лёма – Лёхиного бригадира. Все пацаны были застрелены. Лём же….
     Такого фокуса Фил никогда в жизни не видел. Грудина пацана на снимке выглядела развороченной точно взрывом противопехотной гранаты…. Но больше всего поразил Фила один снимок: рядом с телом Лёма валялось окровавленное сердце. Настоящее человеческое сердце. Скорее всего, сердце самого Лёма.

     Ничего себе! Такая шняга. Кто-то взял и вырвал сердце у «безобидного мальчика» Лёма – уличного бойца, боксёра и каратиста. Офигеть!
     Фил несколько раз просмотрел фотографии, потом спрятал их в конверт и вопросительно взглянул на Плёса.

     - В общем Иваныч, «картина Репина Приплыли». Ты знаешь, под Лёмом девки сидят – путаны. Недавно одна тварь задумала соскочить. Сам понимаешь, за ней и другие курицы могли потянуться. У Лёма имелась информация, что девки обсуждали такой вариант…. Ну, я велел Лёму её наказать, а заодно и другим девкам на будущее урок преподать. Вчера Лём со своими пацанами выдвинулся к ней на хату…. Сам видишь, чем это закончилось.
     - Лёш, ты хочешь сказать, что девчонка завалила четверых здоровых пацанов, да ещё у одного сердце вырвала? Она кто? Шварценеггер, Сигал?
     - Я Иваныч это не говорю. Но кое-что пробил. Девки, которые с этой Пенелопой работали, рассказывают, что в последнее время она с пацаном каким-то крутилась. Пенелопа рассказывала,
что собирается завязать и с этим пацаном уехать куда-то далеко. Думаю, пацан этот не местный. Может из периферийной братвы. Мы их ищем. Я всю бригаду «на уши поставил». Мои пацаны круглосуточно дежурят на вокзалах, в аэропортах. Но у меня сил не хватает. Пособи Иваныч. Эта сука за пацанов кровавыми слезами должна умыться.
     Фил посмотрел на Плёса пристально-изучающе, точно видел впервые….
     - Вот что Лёша, похороны пацанов братва должна взять на себя – дело святое. И семьям помочь надо. Что бы никаких гнилых базаров по братве. Ты меня хорошо понял? Я тебе помогу. Людей дам, бабки. Девку и пацана искать день и ночь. За обнаружение обещай своим хорошую премию. Да не жлобись. Лёша, их надо найти раньше ментов. Это важно. И, самое главное, пацана надо постараться взять живыми. Лёша, надо узнать, чей он. Может быть это «засланный казачок» от нашего друга Черкеса. Если твои возьмут его живым, обещай премию от меня лично…. Дашь мне данные девки, я постараюсь через ментов пробить…. Да, и вот что. Предупреди своих: пацан крайне опасен. Пусть не понтуются, молодогвардейцев из себя не корчат. Не тот случай. Не смогут взять живым, пусть валят.

     Плёс попрощался и удалился, а Фил тотчас позвонил своему другу и бывшему однокласснику, а ныне «следаку» с Таганки, Петру Леонтьеву и договорился о встрече.


***


     Через несколько часов в неприметном кооперативном пивняке недалеко от метро Павелецкое в пустом зале – охрана Фила выполнила свою работу быстро и чётко, «без шума и пыли», как говорил персонаж одной известной и любимой народом советской кинокомедии – пили «рассыпное» пиво два человека, Анатолий Иванович Борисов и Пётр Витальевич Леонтьев.
     Пили пиво они странным манером. Жидкость в бокале Фила вообще оказалась нетронутой, поскольку это горькое и вонючее пойло Фил не любил и практически не употреблял. Он вообще не любил крепкие напитки, от которых теряешь контроль и становишься полным идиотом. Сыскарь же пиво любил и в другое время с удовольствием дерябнул бы бокал, другой. Но теперь он только едва успел пригубить янтарную жидкость и, забыв обо всём на свете, рассматривал Плёсовы фотографии….

     Анатолий Борисов и Пётр Леонтьев дружили с детства. Можно сказать с пелёнок: их родители получили квартиры в новом доме и стали соседями. В школе Толик и Петя попали в один класс. Дружбу пронесли через все школьные годы. Вместе мальчишками ходили сначала в хоккейную секцию, откуда к подающему спортивные надежды Толику Борисову прилипла кличка Фил – в честь великого канадского хоккеиста Фила Эспозито, которого Толик Борисов не просто обожал, а боготворил. Затем в секции бокса и каратэ: сменив хоккей на, казавшиеся подросткам под впечатлением отечественных боевиков о лихих парнях из «десантуры» и спецназа, более мужские виды спорта. В старших классах вместе «тягали железо». Плечом к плечу дрались на танцах. Вместе, приобщаясь ко взрослой жизни втихаря пили дешёвый «портвешок» (за что мать лупила Фила тем, что под руку попадётся, а интеллигентная мама Пети плакала, так, что и у самого впечатлительного подростка Петюни становились мокрыми глаза). Курили, но сразу бросили, правда, потом на первом курсе института Петя всё же закурил. Фил же практически не курил. Лишь иногда, для снятия стресса, позволял себе выкурить сигаретку другую, или качественный «косяк» ….
     После школы судьба развела друзей. Папа Пети, профессор с серьёзными связями, «засунул» сынка в университет, на юридический факультет. А Фил, не чувствующий в себе особой тяги к учению, имевший родителей «простых, из пролетариев», не имеющих влиятельных связей, «загремел» в армию. Отдал любимой Родине два года в «десантуре». Отслужил не из-под палки, а по кайфу. Потому как десант, это круто. Это лучшие парни Советской страны. Шпана даже кодлой бздит. Девки на кокан сами прыгают. Хотел Фил после дембеля остаться в родной части на сверхсрочную, да родители отговорили.
     По возвращению домой погулял Толян, как водится месяц, да и устроился к бате на завод гидравлического оборудования, что на Второй Хуторской улице в инструментальный цех сначала учеником слесаря, а скоро и полноправным слесарем-инструментальщиком третьего разряда. Рукастый, а более башковитый и целеустремлённый Фил быстро пошёл в гору, и уже через несколько лет слесарь пятого разряда Толян…, Анатолий Иванович Борисов стал бригадиром своей первой бригады. Пока ещё только комсомольско-молодёжной.
     Понемногу налаживался быт, пошли заработки. Фил начал копить на кооперативную квартиру и машину. Сначала на тачку – девок на заднем сидении пялить, потом на хатупялить девок в роскошной холостяцкой постели….
     Через несколько лет Толян женился на обалденно красивой девчонке из техотдела. Но семейная жизнь не задалась. Маринка ревновала Толика ко всем мало-мальски привлекательным заводским девчонкам. Семейная жизнь Толяна протекавшая в диких сценах и ссорах и с каждым днём становилась всё более и более невыносимой. Через несколько лет Толян и Маринка расстались. От этого брака у Фила остались неприятные воспоминания, штампы в паспорте на соответствующих страницах и сын, судьбой которого Фил интересовался мало, но деньги Маринке на воспитание отпрыска «отчинял» регулярно и помогал чем мог….
     А потом приканала Перестройка. В стране раковой опухолью разрастался, креп и мужал Его Величество Глобальный Бардак. Великая Советская Социалистическая Империя рушилась на
глазах. Умный Фил быстро прокоцал что к чему. Из шпанистых пацанов своего района и заводской секции карате, в которой подрабатывал инструктором, сколотил небольшую криминальную бригаду, ставшую впоследствии костяком его группировки. Группировки, наводившей ужас на всю столицу и приносившей немало хлопот и головной боли доблестным правоохранительным органам в лице родной «совейской ментовки»….


***


     - Толян можешь мне поверить, я такого в жизни не видел. Как в американских триллерах…. Где, говоришь, это произошло? На Башиловке?! Понятно. Я постараюсь узнать, что смогу. Но одно точно скажу – ты серьёзно влип бандюган. На твоём месте я сделал бы вид, что ничего не произошло, и забыл.
     - То есть, как забыл? Почему? А за пацанов кто ответит?
     - Толик, они сами выбрали свой путь, заканчивающийся, как правило, в конце тоннеля в лучшем случае тюрьмой, в худшем – смертью. Такова их бандитская планида…. Но это ерунда, так сказать лирика. А вот фото преинтересные. Чрезвычайно. Ты сам внимательно посмотри.
     Пётр разложил перед Филом фотографии.
     - …Внимательно посмотри. Что ты видишь?..– Фил, не понимающий, куда клонит друг, благоразумно промолчал. – Ты же бывший десантник. Стрелять умеешь. Три трупа с огнестрелами. Убиты парни попаданием в голову. В голову, заметь, а не в более крупные части тела, что при движении цели стрелку исполнить значительно проще. Ты понимаешь, какого класса стрелок? Я в своей практике такое никогда не встречал. Убийца либо из спортсменов, либо из силовиков. А если взять четвёртого, с вырванным сердцем…. Тут я даже не знаю, что и предположить…. Было бы сердце вырезано, тогда понятно, расстарался отмороженный садист-извращенец с «переклиненной башней». Но, по всей видимости, у парня его просто вырвали. Хладнокровно вырвали, и одновременно убили ещё троих парней…. Не нравится мне это Толян. Очень не нравиться.
     Фил пристально и несколько обеспокоенно посмотрел на друга, но промолчал….

6


     Электропоезд мерно стучал колёсами, вгоняя в сон. В тускло освещённом полупустом вагоне, возвращающийся с работы измотанный жарой народ дремал, не обращал на них никакого внимания, и Улисс расслабился, не забывая, впрочем, о стоящем на боевом взводе пистолете за поясом и автомате рядом в спортивной сумке. Улисс таращился слипающими глазами в темноту окна, где время от времени из небытия, словно призраки, возникали едва освещённые унылые полустанки и платформы, на которых электропоезд задерживался на короткое время и снова продолжал свой неутомимый путь в ночь.

     Пенелопа, столько пережившая за этот злосчастный день, крепко спала, прижавшись к его могучему плечу. Теперь она удивительно была похожа на ту девочку из далёкого прошлого….


***


     Тогда Улиссу исполнилось четырнадцать лет. И тогда тоже стояло лето. И был ненавистный Пансионат. И та девочка, имени которой Улисс теперь спустя столько лет уже и не помнил….

     Та девочка из далёкого детства нравилась ему. Улиссу нравилась её тоненькая стройная фигурка. Фигурка ещё девичья, подростковая, угловатая, но обещавшая в недалеком времени стать обворожительной женской фигурой. Улиссу нравилось её красивое, и в тоже время не кукольное, как у многих других девчонок, а простое и милое лицо, с большими печальными глазами, обрамлёнными длинными ресницами.
     Девочка была старше Улисса на несколько лет, и казалась уже совсем взрослой девушкой. И он, забитый щенок даже не мыслил приблизиться к ней. Он любил её на отдалении. Любил той детской, первой любовью, которая потом в большинстве своём забывается, но след от которой живёт где-то в памяти души всю жизнь.
     Он мог часами исподтишка наблюдать за ней. Улиссу она казалась совершенством. У неё была удивительная улыбка. Улыбка не равнодушная, заученная, механическая как у других девчонок, а какая-то душевная, тёплая, живая. Улисс, не знавший своей матери, всегда думал, что, наверное, такая улыбка должна быть у матерей. Улыбка вперемешку с грустью…. Когда девчонка смеялась, с Улиссом что-то происходило. Всё окружающее унылое, серое, тусклое пространство Пансионата, словно по взмаху палочки волшебника преображалось, чудесным образом превращаясь в удивительный, сказочно-прекрасный мир, лишённый беспросветности, жестокости и насилия....

     В тот злополучный день он случайно увидел, как старшекурсник ведёт эту девочку на озеро. Улисс знал зачем. На озере пансионатские ребята занимались любовью…. Девочка шла за парнем, покорно, не сопротивляясь. А парень вёл её, не скрываясь, по-хозяйски. Как водят принадлежавшее тебе животное или робота…. В какой-то момент она обернулась, и Улисс увидел её лицо. Отрешённое, чужое, полное боли…. В тот день Улисс впервые убил человека. Убил, несмотря на значительное превосходство противника – старший возраст, серьёзное превосходство в силе и вооружённость парня дубинкой, которые пансионатские ребята носили для защиты и нападения. В тот момент к своему несчастью – всё могло бы закончится не так трагично – Улисс по рассеянности дубинку оставил в своём пансионатском отсеке. Но, несмотря на это он одолел парня…, нет, врага, хотевшего разрушить единственное светлое, что у Улисса было в его тёмном беспросветном существовании в Пансионате.
Он убил, и получил свой первый и последний срок…. Тогда из маленького, забитого мальчишки родился великий, могучий, бесстрашный, умный и непобедимый воин Улисс, наводивший ужас на весь так называемый цивилизованный мир.

     Пенелопа напомнила ту далёкую девочку своей беззащитностью, полным доверием его силе….


***


     ...Их наверняка уже ищут. Точнее ищут Пенелопу. Она сама рассказала, что у гангстеров есть все её координаты…. По логике им теперь оставаться вместе нельзя. Это слишком опасно. Наиболее правильно, в этой ситуации ликвидировать Пенелопу и уходить. Из своего опыта Улисс знал, что одному выскочить из капкана всегда легче….
     Ещё несколько дней назад Улисс, не задумываясь, так бы и поступил. Но теперь он даже саму эту мысль не допускал. За эти несколько дней многое изменилось в нём, изминилось кардинально, и он твёрдо знал, что никогда не сможет причинить ничего плохого этой девочке. Девочке, которая теперь для него стала всем, смыслом его существования, его миром, его макрокосмом….

     Улисс улыбнулся, подумав, как позабавились бы его парни, увидев своего Отца в таком состоянии. Впрочем, теперь ему на это было наплевать. Пусть попробует кто-либо засмеяться ему в лицо….
Улисс почувствовал, как мышцы наливаются могучей, нечеловеческой силой и волна жгучей ненависти на мгновение захлестнула его. Да так, что трудно стало дышать…. Захлестнула и исчезла. Улисс аккуратно, стараясь не разбудить девушку, обнял её хрупкое тёплое тело, и она, не просыпаясь, крепко прижалась к нему….

     ...Пенелопу ищут. Но его, как «главного виновника торжества», без сомнения, тоже ищут. И кроме гангстеров, которые просто горят желанием отомстить за своих убитых людей, его по долгу службы ищут силовики, полиция. В этом Улисс нисколько не сомневался. А силовиков, с их практически безграничными возможностями Улисс считал стократ опасней гангстеров антисоциальных элементов, людей вне закона, по сути, таких же изгоев цивилизации, как и он. А за силовиками стоит закон и вся мощь этого древнего государства, одного из сильнейших планетарных государств этого времени….
Но на него ни у силовиков, ни у гангстеров ничего нет: никаких данных, примет, следов. Вообще ничего, что могло бы привести их к нему: для этого они сначала должны разыскать Пенелопу, что, если теперь у них с Пенелопой получится, силовикам сделать будет не просто при всех их безграничных возможностях…. И потом, для этого им нужно время, а, следовательно, теперь время работает на Улисса. Улиссу время нужно как воздух чтобы лучше узнать этот мир, адаптироваться к нему, найти своё место в нём….

     Единственное чего ему не хватает – финансовых средств, чтобы выскочить из-под удара.... Но на этот счёт у него имелись кое-какие соображения….


***


     Электропоезд остановился на конечном полустанке. Улисс с трудом растолкал крепко спящую Пенелопу, и они вышли на пустынную платформу.

     Дневная жара ушла. Ночь принесла свежесть, прохладу и спокойствие. Улисс огляделся.
     Впереди, метрах в трёхстах располагалось здание ангара электропоездов: туда, в распахнутые створы ворот уползла их электричка. Слева тянулась и исчезала во тьме ночи вереница угрюмых серых однообразных малоэтажных жилых строений городской окраины и только светящиеся прямоугольники окон свидетельствовали о их существовании…. Справа в густой зелени деревьев виднелись разномастные крыши частных владений. Пенелопа осмотрелась и уверенно двинулась вперёд.
     Они долго шли по пустынным, плохо освещённым улицам и наконец, остановились у забора одной усадьбы. Пенелопа позвонила, и через несколько минут в глубине сада блеснул яркий луч света – кто-то отворил дверь, послышались старческие шаги.
     - Кто там? – Раздался за забором настороженный женский голос.
     - Тёть Варя, это я, Пенелопа.
     - Алинушка, девочка моя, неужели это ты? – Обрадовалась женщина за забором. С металлическим лязгом отворилась калитка, и Улисс увидел маленькую седовласую старушку. – Алинушка, что случилось? А это кто с тобой? – С опаской спросила старушка.
     - Тёть Варя — это Иван. Мой друг. Если можно мы некоторое время поживём у тебя.
     - Девочка моя, живи, сколько захочешь. Ты знаешь, тебе я всегда рада…. Да что же мы стоим на улице. В дом идите детки. Я чайку организую….


***


     - …Не обидишься Ваня, если я тебя по-стариковски прямо спрошу. У тебя с Алинушкой как, по-современному или по-людски? - Спросила Варвара Петровна, строго и внимательно смотря Улиссу в глаза….

     Они вдвоём сидели за столом на веранде, и пили, какую уже по счёту чашку душистого горьковатого чая. Уставшая и много пережившая за этот злополучный день Пенелопа крепко спала в соседней комнате. Не разбирающийся в речевых оборотах старинного языка Улисс не нашёл что ответить. Старушка восприняла молчание по-своему.
     - Я тебе парень вот что скажу. Эта девочка золото. Истинное золото. Ты её не обижай. Она и так в жизни настрадалась. А к тебе она привязалась. Я это вижу…. Алинушка не из тех, с кем можно поиграть и бросить. Если ты такое с ней задумал – лучше уйди. Уйди теперь. Она потоскует, поболеет и забудет. А чем дальше ты с ней останешься…. Ты разорвёшь её сердце. Так что, если ты мужик решай теперь. Я тебе дам несколько дней. А потом, не обессудь….
     Улисс посмотрел бабе Варе в глаза и твёрдо ответил. – Я остаюсь….


***


     Была уже глубокая ночь. Пенелопа спала, крепко прижавшись к нему. Улисс не спал. Лежал с открытыми глазами и размышлял.

     Кто организовал его перемещение? Очень дорогостоящее перемещение: активация временного портала, это колоссальная гигантская энергия которой планетарный Центр перемещений снабжает мощнейший орбитальный энергетический комплекс, эта дорогостоящая работа многочисленного персонала Центра….

     В принципе, врагов у Улисса, как выражается Пенелопа «до утопа» но никому из них в одиночку не по силам грандиозное финансирование его перемещения. Операцию такого уровня может подготовить либо всепланетарное правительство, либо объединённая группа его конкурентов и врагов, либо альянс и тех и других…, что, впрочем, если трезво оценить планетарный расклад сил, маловероятно….

     Хорошо, рассмотрим, как рабочую версию объединённую группу конкурентов и врагов….
     Кто входит в эту группу?.. Вопрос сложный. Проблема в том, что у Улисса слишком много конкурентов, соперников, врагов. Настолько много, что даже просто перечислить их сложно. Не говоря о том, чтобы точно определить инициаторов этого перемещения….

     Ладно, за невозможностью теперь ответить на него на время оставим этот вопрос открытым. Но как удалось похитителям вытащить его из Клуба?..
     Вот это основной вопрос. В нём вся разгадка. Комплекс Клуба настолько сверхзащищённое сооружение, что из него просто невозможно совершить похищение…. Тем более, что Улисса охраняла его гвардия….
     Невозможно? Но похищение состоялось. И состоялось, скорее всего, не без помощи самых близких Улиссу людей. А самые близкие Улиссу люди, как не крути, Ахилл и Трапп….

     Нет, этого не может быть. Улисс не хотел даже гипотетически допускать подобную мысль.

     А, собственно, почему? Потому что они выросли и сдружились в Пансионате? Потому что он вытащил Ахилла и Траппа со дна и сделал их влиятельными людьми Семьи? Траппа Генеральным управляющим марсианской колонии, а Ахилла Управляющим финансами Семьи здесь на Земле….

     Ну и что? Всё это ерунда. В последнее время слишком часто они не могут найти общий язык. Слишком часто у них возникают конфликты и трения и всё дальше и дальше они отдаляются друг от друга. Особенно с Траппом. А ведь именно Трапп обязан ему всем, и, в первую очередь жизнью, когда Улисс так своевременно прикрыл его своим огнём при штурме Цитадели….
     А разве на место Генерального управляющего Марсом у Улисса не было более достойного кандидата?.. Конечно был. И не один, несколько…. А он, несмотря на протесты многих высших руководителей Семьи выбрал Траппа, заслуги которого перед Семьёй в то время были эфемерны….
     Но, как выясняется у «брата» Траппа девичья память….

     Хорошо, допустим, что похищение дело их рук. Но Ахилл и Трапп не смогли бы осуществить задуманное без поддержки большинства наиболее влиятельных членов Семьи. А это уже заговор….


***


     Улисс осторожно, стараясь не разбудить Пенелопу, встал и вышел на террасу.
     Над миром царила тишина. Всё вокруг погрузилось в сон. Неслышно было даже птиц. Только разбуженные лёгким неугомонным ветерком спящие деревья что-то недовольно бормотали со сна своими сонными кронами. Да откуда-то издалека, со стороны депо доносились приглушённые расстояниям короткие пересвисты готовящихся в утренний рейс электропоездов.
     И над всем этим ночным покоем, разрушая тьму ночи холодным надменным зеленовато-охристым светом величественно сиял диск Луны. Его, Улисса, Луны.

     …Похищение не могло состояться без серьёзной и длительной подготовки….
     Улисс вдруг подумал о том, как вовремя Трапп оказался на Земле, в Клубе именно в тот день…. Правительство отвлекло внимание Улисса, приковав его на несколько месяцев к Луне. Этих месяцев хватило Траппу, чтобы благополучно добраться до Земли. И время проведения своей акции заговорщики рассчитали точно – именно теперь Марс максимально приближён к Земле….
     Чёрт возьми! Почему это раньше не пришло ему в голову. Отвлекающий манёвр позволил заговорщикам выиграть время для появления Траппа и накопить энергию для активации временного портала….

     А ведь Улисс уже давно интуитивно чувствовал, что надвигается нечто. Чувствовал, и не придавал этому значение. Точнее, втянутый в лунный конфликт просто не имел времени всё правильно просчитать, проанализировать и взвесить….

     Обида захлестнула Улисса. Сколько он сделал для Семьи после гибели Гая Непобедимого.
     Сколько конкурентов разгромил и сколько выиграл малых и больших войн. Сколько совершил побед. Он за короткое время: всего каких-то несколько лет, колоссально увеличил финансовое могущество Семьи и поднял её статус до всепланетарного масштаба. Он значительно расширил территорию подконтрольную Семье. Особенно на Марсе и Луне. Увеличив крошечный лунный сектор, доставшийся ему в наследство от Гая Непобедимого и превратив его, по сути, в могучую цитадель, плацдарм для полного захвата Луны, что планировал сделать Улисс в недалёком будущем….                Аналогично обстоят дела и с Марсом.…
     И что же? Как выражается Пенелопа: «мавр сделал дело, мавр может удалиться» ?..

     Хорошо, дорогие братья и партнёры, Улисс умеет ждать.
     Умение ждать, это одно из составляющих искусства войны и Улисс в совершенстве владеет этим искусством. Улисс будет ждать столько, сколько потребуется, чтобы нанести ответный удар. Удар,  который он планировал нанести. Удар, который изменит многое на старушке-Земле, во всепланетарном пространстве….
     А теперь необходимо адаптироваться и выжить в этом чужом ему мире…. Почему чужом? Это мир его Пенелопы. И в этом мире у него есть Пенелопа….

7


     Игоря Николаевича Сереброва разбудил будильник – адская штуковина, придуманная извращённой человеческой мыслью в качестве своеобразного орудия пытки несчастного её
владельца.

     Игоря Николаевича проснулся в ужасном расположении духа и долго приходил, как говорится, в себя – голова гудела и раскалывалась, ужасно хотелось спать, всё тело было какое-то «пенопластовое», чужое. Домой вчера, вернее, сегодня утром старший следователь районного отдела Западного Административного Округа Москвы вернулся около часа ночи – допрашивал так своевременно повязанного операми Кольку Сыча, одного из бригадиров мартыновской группировки – основного фигуранта, расследуемого Игорем Николаевичем дела о налёте на кооператив швейников….
     А теперь?.. А теперь…. А теперь на часах было… кажется… около семи. Всего около семи часов утра…. Вернее, уже семь часов утра! Целых семь часов.

     Делать нечего. Не человеческим усилием закалённой за долгие годы воли Игорь Николаевич заставил себя подняться и поплёлся в ванную….
     Наскоро и без какого-либо аппетита позавтракав Игорь Николаевич отправился на службу….


***


     Не успел Игорь Николаевич появиться в отделе и выпить чашку чая «для придания организму работоспособного состояния», как его вызвал к себе шеф – полковник Фёдор Васильевич Колосов….

     С начальником Игорю повезло. Многие коллеги из других районных отделов откровенно завидуют Игорю.
     Фёдор Васильевич большую часть своей нелёгкой «сыщецкой» жизни прослужил в «МУРе» и даже там, среди элиты и цвета столичных сыщиков считался авторитетом и легендой. Многие раскрытые им дела стали хрестоматийными и вошли в учебники по криминалистике. Следователь Колосов за свою жизнь только громких преступление раскрыл столько, что их с лихвой хватило бы десятку следователей на долгую, до пенсии службу.
     В райотдел начальником Фёдора Васильевича перевели год назад, сразу по присвоении ему полковничьего звания. Перевели формально с повышением, а реально отправили в райотдел в своеобразную ссылку – от начальственных глаз и ушей подальше, поскольку прямолинейный и честный следователь не мог спокойно видеть, что твориться в последнее время в его родном «МУРе», которому он отдал всю жизнь и благоразумно, как другие, язык за зубами не держал, резал, как говорится правду-матку в глаза высокому начальству, нисколько не задумываясь о последствиях…. А задуматься стоило….
     И последствия не заставили себя ждать. И теперь Фёдор Васильевич руководит райотделом Игоря. Райотделом, важным по значению, но не самым престижным в столице….


***


     - Вот что Игорь Николаевич, вчера на Башиловке обнаружены четыре трупа. – Сказал полковник, поздоровавшись со следователем.
     - Васильич, Башиловка не наша земля….
     - Не спеши Игорёк поперёд батьки в пекло. Земля не наша, верно. А дело…. Слушай внимательно…. – Фёдор Васильевич нацепил «окуляры», взял со стола, а не из папки, следовательно заранее – как отметил Игорь – подготовленный для разговора документ, пробежал его глазами, разыскивая нужное ему место, и принялся читать. – Тэээкс…. Ага, вот…. Три трупа обычные, с огнестрелами…. Хотя, Игорёк, и не совсем обычные. «Убиты с расстояния четыре, шесть метров попаданием в головы» …. В головы Игорёк. Смекаешь?.. Ага, вот и про четвёртого…. У четвёртого «вырвано сердце, путём проникновения внутрь грудной клетки инородного предмета, предположительно руки убийцы, с извлечением из тела погибшего, его сердца».

     Прочитал полковник выдержку из городской сводки. Глаза Игоря от удивления, что называется полезли на лоб….
     Как это, проникновение внутрь тела руки убийцы?.. Не металлического предмета, ножа, например, а обыкновенной человеческой руки!?.. Такого не может быть!.. бред, дикость, фантастика!?..

     - А, как тебе? Ничего не напоминает? – Фёдор Васильевич «кольнул» Игоря цепким, живым взглядом. – Ты Игорь Николаевич свяжись с районными ребятами. Подъехай к ним. Сам знаешь твоё дело на высоком контроле. Надо не ударить в грязь лицом…. Глядишь, может в башиловском чего интересного, и найдёшь…. И не возражай. Считай это приказом.

     Ничего не поделаешь, Игорь позвонил в башиловский райотдел и узнал, что ведёт расследование убийства капитан Прохоров. Но в данный момент капитана отсутствовал.
     Дежурный подсказал, что к вечеру Прохоров обязательно должен появиться.


***


     В башиловский райотдел Игорь приехал к шести вечера и застал капитана Александра Борисовича Прохорова на месте. Небольшую комнату следственного отдела забили, как говорится до отказа следователи и оперативники. Капитан проводил совещание. Офицеры наскоро познакомились, капитан представил Игоря своим коллегам и предложил присутствовать на совещании….

     Чем больше Игорь слушал коллег, вникал в материалы их расследования, тем отчётливей понимал, что приехал сюда не зря. Старый сыщик, как всегда, оказался прав. И хотя внешне его, Игоря киевское и это башиловское дела казались, совершенно разными, общее в них, несомненно, присутствовало. И этим общим являлся сам неизвестный пока убийца. Его чудовищная, какая-то не человеческая, киношная или инопланетная (точно из американских боевиков про инопланетян) сила и фантастические, выходящие за рамки простой, пусть, даже и спецназовской подготовки возможности….

     По завершении совещания, когда сотрудники разошлись, и офицеры остались одни Игорь изложил капитану суть своего дела.

     - Да, Игорь Николаевич, чувствую, что мы с тобой влипли конкретно. Мне, конечно, легче твоего. У меня завалили борисовских отморозков крышевавших путан, а не сотрудников правоохранительных органов. Дело на контроль верхами не взято. Но это пока. Стоит появиться третьему эпизоду с неизвестным убийцей, и начнут долбить нас обоих. Посему, предлагаю сработать на опережение – консолидировать совместные действия.
Игорь не возражал. Он и сам отлично понимал необходимость объединения по этим двум непростым делам….


***


     Побеседовав некоторое время, наметив план совместных мероприятий и действий, и договорившись об оперативном обмене информацией офицеры распрощались. Игорь вернулся к себе в отдел и застал младшего лейтенанта Андрея Нестерова, пребывающего в крайнем возбуждении.
     - Товарищ майор. Заждался я вас. Дело такое, я нашёл свидетеля по вокзальному убийству.
     - Молодец Андрюха. Где он? – Обрадовался Игорь.
     - Так это…, в «обезьяннике». Пьян слегка…. Пришлось, как говориться, поработать со свидетелем. Без «горючего» наотрез сотрудничать отказывался, косил на амнезию…. Вот я и проявил инициативу. – Виновато объяснил Нестеров. – Но зато теперь у нас есть описание преступника. А когда свидетель в себя придёт, сможем составить фоторобот.
     Игорь прочитал составленное младшим лейтенантом описание. «Высокий, крупный, молодой, лет тридцати, атлетического телосложения…». Ерунда. Под такое описание может пол-Москвы и области подойти.
     - В общем, Андрюха, как хочешь, но приводи своего свидетеля в чувства и тащи сюда. – Распорядился Игорь, и знающий характер шефа молодой сыщик «мухой полетел» выполнять приказ.

     Скоро «пред светлы Игоревы очи» предстал, вернее, восседал на стуле напротив стола Игоря слегка раскачиваясь из стороны в сторону точно бывалый моряк на берегу неопределённого возраста бомжеватый изрядно поддатый мужичок, сбивчиво постоянно отступая от темы и похлёбывая крепчайший чай заваренный для него в качестве лекарства Андрюхой Нестеровым рассказавший следующее.
     В тот день он, Андрюха…, Андрей Петрович Коробкин собирал в парке, на своей территории, бутылки, когда заметил вокзальных ментов, тащивших кого-то. На всякий случай «от греха подальше» он спрятался в кустах неподалёку, видел и слышал весь разговор милиционеров с мужиком….

     Но вот здесь воспоминания Коробкина обрывались, как Игорь с ним не бился. Пришлось доставать из заначки бутылку водки. Мужик выпил «губастый» – полный с горкой стакан водки, закусил кусочком хлеба с колбасой и заметно приободрился….

     -…Менты вокзальные бугаю говорят, давай, мол, паспорт. А бугай этот, нету у меня паспорта. Хоть убейте. Менты ему. Как так, нету паспорта? У кажного совейского человека должон быть паспорт. Значит ты, мил человек, не совейский, не наш, а наоборот шпиён американский и приканал к нам, чтобы чегось натворить. И как вмажет шпиёну в рожу. И второй его начал дубинкой охаживать…. А этот бугай как вскочит, и замочил обоих.
     Закончил бомж. И вопросительно посмотрел на Игоря Николаевича, ожидая разрешения допить бутылку. Игорь великодушно разрешил.

     Коробкин степенно налил чуть больше половины стакана, почтительным кивком головы отвесил следакам этакий гусарский поклон, степенно выпил и «весь обратился в слух», уставившись на Игоря….

     - Вот что Андрей Петрович, если поможешь составить фоторобот того бугая, считай ещё один премиальный «пузырь» заработал. – Пообещал Игорь.
     - Отчего не пособить родной милиции!.. Будь спок начальник. Я завсегда готов. Сделаем в лучшем виде. Андрюха Коробкин ещё никого не подводил. Можешь на меня положиться «стопудово». – Чуть и не запрыгал от возбуждения в предвкушении заветного «приза» Коробкин, разминая и потирая точно, пианист-виртуоз свои заскорузлые ладони.

     Но составить фоторобота оказалось не так просто – технари уже давно ушли. Операцию «фоторобот» пришлось отложить до утра.


***


     Утром в отделе Игорь появился как говорится «не свет, не заря». Скоро «подтянулся» Андрей Нестеров, за ним, словно сговорившись «предчувствуя всю важность предстоящего события» – эксперты Галина и Оленька. Из «недр обезьянника извлекли» сонного и «маненько» больного народной утренней «россейской» болезнью – похмелье, Андрюху Коробкина. Наскоро привели его в чувство крепчайшим чайком с бутербродом и «работа закипела» ….

     Технари уже несколько часов бились и так, и сяк, но у них ничего не получалось. Коробкин, потея и искренне пытаясь помочь таким щедрым «следакам», давал настолько противоречивые показания, что скоро Игорю стало понятно: убийцу Андрюха Коробкин толком не разглядел. Фоторобот получался столь неопределённым, что Игорь пожалел, так доверчиво отданную бомжу дефицитную бутылку…. А вот сносный рисунок внешнего облика преступника художник сумел нарисовать. Но и здесь не оказалось ничего интересного. Мужик как мужик. Правда, очень уж высокий и накаченный он получился у художника со слов Коробкина. Вылитый Шварценеггер. Но, по такой картинке, даже столь приметного человека найти практически невозможно. Теперь полстраны качается. Единственная деталь, которую помнил Коробкин – преступник был в высоких сапогах. Летом в сапогах. Необычно и странно. Но сапоги не примета – снял их, и нет приметы….

     Но, всё же, в показаниях Коробкина присутствовала интересная и очень важная для следствия деталь. В них прозвучало то, что могло объяснить многое. Возможно, убийца действительно являлся иностранным разведчиком. По крайней мере, это косвенно объясняло его феноменальную подготовку…. В этом случае был понятен и мотив ликвидации вокзальных милиционеров – устранение «расколовших» разведчика свидетелей….
     Игорь записал показания Андрюхи Коробкина и опустил, дав, как и обещал «призовой пузырь», а сам отправился с докладом к полковнику.

     - …Да Игорь Николаевич, такие, брат, дела. Нам только на наши и без того больные головы только шпиона не хватает. – Задумчиво произнёс Фёдор Васильевич, выслушав сыщика. – Но делать нечего, надо докладывать наверх и на Лубянку звонить. А ты готовься, жди визита товарищей из «гэбэ». Проштудируй труды Владимира Ильича, Маркса, не возражаю и против Энгельса, заодно материалы двадцать седьмого съезда, октябрьского пленума, девятнадцатой партконференции, январского и всех прочих пленумов. В общем, иди, работай.

     Привыкший к своеобразному юмору шефа, Игорь пропустил мимо ушей «командирский приказ» на счёт классиков марксизма-ленинизма и отправился к себе в отдел, работать.

8


     Этот банк Улисс зафиксировал несколько дней назад, во время их с Пенелопой вынужденной прогулки по городу….

     Вечером накануне того злополучного дня Пенелопа сообщила Улиссу что утром едет в Москву – ей необходимо было срочно попасть к себе домой чтобы забрать какие-то очень важные документы, в которых фигурировал адрес тёти Вари, по которому их могли найти. Улисс битый час отговаривал её от столь опасной затеи – её могла ожидать засада либо бандитов, либо силовиков, – но упрямая девчонка не хотела слушать никакие «суперлогичные» его доводы. Пенелопа обещала вести себя очень осторожно, «на рожон не лезть», но Улисс её одну не отпустил и рано утром они отправились вдвоём. Поехали не на электричке – что было бы значительно быстрее и дешевле, а на такси. В тихом и малолюдном месте на Ташкентской улице они отпустили машину, прогулялись до расположенному неподалёку универмага и наняли другую машину.

     До дома Пенелопы они добрались без приключений. Замотанный и равнодушный пожилой таксист высадил их там, где попросила его Пенелопа – за квартал от её дома – и уехал. Они разделились. Пенелопа шла впереди. Улисс, стараясь по возможности не привлекать к себе внимания, двигался сзади на значительном, но, впрочем, достаточном для прицельного выстрела расстоянии в случае нападения на Пенелопу.
     Пенелопа вошла в подъезд. Улисс осмотрел периметр – вокруг всё было тихо – и выждав несколько минут двинулся следом. В подъезде было тихо и Улисс, поставив для успокоения и страховки пистолет на боевой взвод направился к лестничному маршу: подниматься на лифте он не стал – ловушка в случае опасности….

     Он уже был возле квартиры Пенелопы, но любимая почему-то не открывала дверь. Улисс напрягся: они с Пенелопой договорились, что она будет ждать его появление и сама откроет дверь. Это была своеобразная страховка, сигнал «всё в порядке» ….
     Улисс нарочито громкими шагами поднялся по лестнице на площадку следующего этажа, но Пенелопа почему-то дверь не открыла.
     Улисс вернулся, осторожно и бесшумно подошёл к двери, прислушался и ясно различил за дверью мужские голоса….
     Улисс осторожно и бесшумно попытался открыть дверь, но она оказалась заперта на ключ.
     Значит в квартире Пенелопы действительно была засада и его девочка попалась в капкан….
     По логике ему теперь следует уходить, затаиться, выйти из-под удара. Но никакая опасность, пусти и смертельная для него не заставит Улисса бросить Пенелопу в беде….

     Но кто устроил засаду? Это теперь самый важный вопрос.
     Если силовики – всё пропало. Силовики станут действовать по закону, а это целый растянутый во времени ритуал с кучей сотрудников, свидетелей, протоколом…. И в этой ситуации попытка отбить    Пени станет для Улиссом самоубийством….
     Другое дело гангстеры…. В том случае у него шанс есть….

     Впрочем, Улисс не долго «предавался размышлениям», а начал действовать. Он вышел из подъезда, обогнул дом, отыскал глазами балкон Пенелопы, задействовал пауэр-активатор и перелезая с балкона на балкон стал быстро подниматься вверх.


***


     Птичка попалась!
     Такой удачи Вадюха никак не мог ожидать! Птичка попалась, вон сидит в кресле и испуганно таращится на него, Вадюху…. Воистину Батян на небесах расстарался чтобы именно в его смену попалась эта лярва…. А ведь эта куропатка запросто могла «причапать» к себе на хату и не в его дежурство, а, скажем, того же Витька или Сени и тогда «плакали денежки» ….
     Сколько Фил обещал за эту тварь? По «куску бакинов» на рыло. Целую тысячу долларей! Теперь Вадюха может запросто купить у «бульбашей» или «пшеков» новую «тачку» …. Нет, конечно же не новую, а подержанную, но зато «иномару». Это тебе не какой-то зачуханный «Москвич» ….
     А если повязать пацана этой суки тогда… «ваааще»! Тогда Фил за эту сладкую парочку «отслюнит» целый червонец! Десять тысяч «баксов» !.. Кучу «бабла» !.. Целое состояние!.. Даже на хату хватит!.. Офигеть!..

     Но не это главное. Главное, что теперь самому Филу сообщат что повязал эту лярву именно он, Вадюха…, ну, и Панк, конечно…. Но руководил всем он, Вадюха, значит он и главный…. А если выпытать у девки, где теперь чалится её пацан, который грохнул Лёма, тогда перед ним, Вадюхой открываются такие перспективы!.. Такие!.. Можно оказаться рядом с самим Филом….
     Правда, эта тварь молчит про пацана. Не колется…. У-у-у! Сволочина!.. Ну, ничего, посмотрим, как ты сейчас запоёшь!..

     Вадюха «выбрался из размышлений», подошёл к Пенелопе и вмазал ей сложенной «ковшиком» ладонью по уху несильно,